Can’t Spell Treason Without Tea

Está claro que hay alguna relación indisoluble entre la fantasía cozy y el té, porque no hay libro que no se encuadre en este subgénero que no esté regado con litros y litros de infusión. Esto de por sí no tiene que ser malo, pero me gustaría que aparte de eso sucediera algo más en la novela y es algo que en Can’t Spell Treason Without Tea se echa mucho en falta. Un conflicto, algo que nos haga tener más interés por la historia, porque tanto buenrollismo altera menos la tensión que un vaso de agua destilada a palo seco.

Can’t Spell Treason Without Tea es la historia de una pareja un tanto inverosímil, una guardia real y una poderosa hechicera, que sueñan en secreto con huir y montar una librería con servicio de te. Porque claro, cuando eres capaz de derrotar dragones con el chasquido de dos dedos o vas aniquilando amenazas que penden sobre tu soberana, es muy normal pensar en pastitas de té.

En un mundo poblado de dragones y con intrigas palaciegas variadas, lo mínimo sería que hubiese algo de tensión, pero es que todo les sale rodado a las protagonistas. La guardiana que no debería dejar su puesto bajo pena de muerte se escapa del palacio con una facilidad apabullante, la hechicera ultrapoderosa que debería estar defendiendo el reino tiene tiempo para tratar las impermeabilidades del granero que convierten en librería, y las situaciones más conflictivas y peligrosas a las que se enfrentan son una herida infectada y una caída en altura (el PRL de la fantasía deja bastante que desear).

Las relaciones interpersonales que también deberían ser un pilar en este tipo de libros se dan por supuestas. Llegamos al pueblo y ya son todos amigos para siempre cual canción de Los Manolos. Y los dos supuestos gerifaltes del pueblo al que van a parar, enfrentados por el poder, ya sabemos cómo van a acabar desde el minuto uno. Cero desarrollo de personajes.

Mira que la narración de Jessica Threet intenta arreglarlo, pero el material de partida es bastante pobre. Me temo que Rebecca Thorne no va a estar entre mi lista de autoras que seguir.

Erewhon anuncia la publicación de The Changeling Queen

Erewhon ha anunciado que en otoño de 2025 publicará The Changeling Queen, un retelling feminista de la escocesa “Ballad of Tam Lin”, de Kimberly Bea.

Esta es la sinopsis:

Born with Fae and mortal blood, changeling Bess Grieve fears there’s no true place for her on any side of the veil. Disowned by her adoptive family after the death of the woman who raised her, Bess builds herself a life with the help of her medical skills—and the handsome Thomas Shepherd. But the people of Selkirkshire see her as a scandal, and Thomas’s noble father bends his power to drive them apart. As Bess uses her Fae gifts to fight for Thomas’s heart, she’s drawn into a world of intrigue, sensuality, and luxury, where the laws of mortals can’t constrain her, and her own power runs deeper than she’s ever dreamed. The crown of Faerie might be hers—if she pays the price in Thomas’s blood.

Mi traducción:

Nacida con sangre mortal y feérica, la niña cambiada en la cuna Bess Grieve teme que no hay un lugar para ella a ningún lado del velo. Desheredada por su familia adoptiva tras la muerte de la mujer que la crió, Bess se busca la vida con ayuda de sus habilidades curativas y el bello Thomas Shepherd. Pero la gente de Selkirkshire la ve como un escándalo y los nobles padres de Thomas utilizarán todo su poder para separarlos. Conforme Bess utiliza sus dones feéricos para luchar por el corazón de Thomas, se verá atrapada en un mundo de intrigas, sensualidad y lujo, donde las normas de los mortales no pueden constreñirla y su propio poder es mayor de lo que nunca imaginó. La corona del mundo de las hadas puede ser suya, si paga el precio con la sangre de Thomas.

Song of the Huntress

Leí hace poco que es el tema de los retelling de fábulas clásicas no es una moda pasajera, si no que es la forma natural de que estos relatos se vayan adaptando al paso del tiempo. La primera novela de Lucy Holland, Sistersong, ya seguía estos derroteros, por lo que no nos sorprende que en Song of the Huntress también utilice el mismo método.

La novela comienza en Bretaña en el año 60 DC, pero solo para que conozcamos el origen de Herla, condenada a vagar eternamente a la cabeza de la Cacería Salvaje. Acto seguido avanzaremos en el tiempo para conocer a la reina guerrera Æthelburg, que comanda las tropas de su reino mientras el rey legisla en la corte. Este papel guerrero y no sumiso, unido a su falta de descendencia sitúa a Æthelburg en una posición muy insegura en un mundo en el que el valor de las mujeres está constantemente en entredicho . Cuando Æthel y Herla se conocen, cambiará el destino del reino.

Una de las primeras cosas que llaman la atención en la novela de Holland es el amplio espectro de representación sexual en el que se sustenta, con personajes bisexuales, lesbianas, aces… todo tratado desde el respeto y dando luz a la problemática que estas opciones provocaban en el pasado y siguen provocando en el presente. Este es quizá el mayor logro del libro, que por otra parte adolece de cierta falta de ritmo y quizá una prosa demasiado florida.

La narración de Kristin Atherton hace que el audiolibro sea bastante entretenido, incluso aligerando alguno pasajes más morosos de lo necesario.

Esta obra recuerda en algunos momentos The Children of Gods and Fighting Men de Shauna Lawless, sobre todo por el enfrentamiento entre paganos y cristianos y cómo la magia se ha ido desvaneciendo del mundo con la hegemonía de los discípulos de Cristo, con más presencia del mundo mágico, aunque tampoco excesiva.

Como obra autoconclusiva, Song of the Huntress es de la fantasía más tradicional por el entorno medieval que podemos encontrar, pero tiene esos toques feministas e inclusivos que la hacen distinta a lo tradicional. Y también es autoconclusiva, algo que se agradece en estos tiempos de sagas inabarcables.

Play of Shadows

Sebastien de Castell es un autor que había entrado y salido de mi radar en varias ocasiones pero al que no había leído todavía, por lo que Play of Shadows, una novela nueva situada en un universo donde ya había desarrollado toda una saga parecía una oportunidad estupenda para darle un tiento a su escritura. Si me gustaba, había más material del que tirar y si no, pues no pasaba nada. Es por esto también que puedo asegurar que Play of Shadows se puede leer perfectamente sin conocer las otras entregas, aunque aparezcan algunos personajes que son famosos por razones desconocidas para el neófito.

La idea de la que parte es muy atractiva, ya que un joven que huye de un duelo en el que no tiene ninguna posibilidad de victoria solicita una especie de derecho de acogida, pero en vez de en una iglesia en un teatro, por que la ley impide que los actores puedan luchar. Tras una serie de casualidades, consigue su objetivo y le veremos un año después ya totalmente integrado en la compañía de actores. Otra característica muy curiosa de este mundo es que algunos actores son poseídos por los espíritus de los protagonistas de los hechos históricos que representan en el escenario, dotando a la obra de mucha más credibilidad e intriga. O al menos, eso es lo que se dice, porque ya hace mucho tiempo que no parece ser muy cierta esta afirmación. El mundo tras las tramoyas es muy divertido y el comienzo de la novela es entretenidísimo, sobre todo por la impresionante capacidad interpretativa del lector de audiolibro, Joe Jameson , que realmente se pone en el papel de cada farsante y timador que pasa por las páginas de la novela.

Por desgracia, el resto de la novela no llega a ser tan atractiva. La idea de descubrir una conspiración en el presente gracias a los sucesos acontecidos en el pasado y mezclar las dos líneas temporales como imágenes superpuestas me parece bastante atractiva, pero ciertamente limitante, ya que solo podemos ver del pasado el punto de vista del espíritu que posee al actor, dando lugar a una percepción solipsista y engañosa. El libro se alarga, creo que innecesariamente, en estos juegos de sombras (guiño, guiño, codazo, codazo) del pasado para intentar encontrar las raíces de la conspiración, pero la resolución me parece un tanto burda.

Los personajes principales están muy bien definidos, pero en la segunda fila de los secundarios creo que el autor se ha esforzado menos o al menos no ha conseguido que sean tan perfectamente distinguibles. La mayoría de los actores de la compañía, salvo honrosas excepciones, son un conjunto en el que cuesta discernir la individualidad. Se podría decir que estos figurantes tienen líneas de diálogo olvidables. Es posible que en las siguientes entregas de la serie este error se subsane, si de Castell va dando más importancia a otros personajes para dotar de más profundidad al mundo.

Play of Shadows me parece un libro entretenido, con un comienzo más fulgurante que lo que acaba ofreciendo al final, así que no ha conseguido dirimir mi duda sobre si seguir con el autor o no. Ya se verá en un futuro.

Cubierta y sinopsis de Cinderwich

Aquí os traigo la cubierta y la sinopsis de Cinderwich, la nueva novela de Cherie Priest que Apex publicará el 14 de mayo.

Este es el resumen:

“Who put Ellen in the blackgum tree?”

Decades after trespassing children spotted the desiccated corpse wedged in the treetop, no one knows the answer.

Kate Thrush and her former college professor, Dr. Judith Kane, travel to Cinderwich, Tennessee in hopes that maybe it was their Ellen: Katie’s lost aunt, Judith’s long-gone lover. But they’re not the only ones to have come here looking for closure. The people of Cinderwich, a town hardly more than a skeleton itself, are staunchly resistant to the outsiders’ questions about Ellen and her killer. And the deeper the two women dig, the more rot they unearth … the closer they come to exhuming the evil that lies, hungering, at the roots of Cinderwich.

Mi traducción:

“¿Quién puso a Ellen en el eucalipto de goma negra?”

Décadas después de que los niños intrusos vieran el cadáver disecado encajado en la copa, nadie sabe la respuesta.

Kate Thrush y su ex profesora universitaria, la Dra. Judith Kane, viajan a Cinderwich, Tennessee, con la esperanza de que tal vez fuera su Ellen: la tía perdida de Katie, la amante de Judith hace mucho tiempo. Pero no son las únicas que han venido aquí buscando un cierre. La gente de Cinderwich, una ciudad que es un poco más que un esqueleto en sí misma, se resiste firmemente a las preguntas de los forasteros sobre Ellen y su asesino. Y cuanto más profundizan las dos mujeres, más podredumbre desentierran… más cerca están de exhumar el mal que yace, hambriento, en las raíces de Cinderwich.

Esta es la cubierta:

Cubierta y sinopsis de Shoestring Theory

Ya sabemos cuál será la cubierta de Shoestring Theory, el nuevo lanzamiento de Angry Robot escrito por Mariana Costa que se publicará el 1 de octubre.

Esta es la sinopsis:

The kingdom of Farsala is broken and black clouds hang heavy over the arid lands. Former Grand-Mage of the High Court, Cyril Laverre, has spent the last decade hiding himself away in a ramshackle hut by the sea, trying to catch any remaining fish for his cat familiar, Shoestring, and suppressing his guilt over the kingdom’s ruin. For he played his part – for as the King, Eufrates Margrave, descended further and further into paranoia, violence and madness, his Grand-Mage – and husband – Cyril didn’t do a thing to stop him.

When Shoestring wanders away and dies one morning, Cyril knows his days are finally numbered. But are there enough left to have a last go at putting things right? With his remaining lifeblood, he casts a powerful spell that catapults him back in time to a happier period of Farsalan history – a time when it was Eufrates’s older sister Tig destined to ascend to the throne, before she died of a wasting disease, and a time when Cyril and Eufrates’s tentative romance had not yet bloomed. If he can just make sure Eufie never becomes King, then maybe he can prevent the kingdom’s tragic fate. But the magical oath he made to his husband at the altar, transcending both time and space, may prove to be his most enduring – and most dangerous – feat of magic to date…

Mi traducción:

El reino de Farsala está quebrado y oscuras nubes penden sobre las áridas tierras. El antiguo Gran Mago de la Alta Corte, Cyril Laverre, lleva una década escondiéndose en una destartalada cabaña junto al mar, intentando pescar para alimentar a su gato familiar, Shoestring e intentando sobrepasar la culpabilidad que siente por la ruina del reino. Por que él desempeñó su papel, mientras el rey, Eufrates Margrave iba descendiendo cada vez más en la paranoia, la violencia y la locura, su Gran Mago (y marido) no hizo nada por deternerlo.

Cuando Shoestring se aleja una mañana y muere, Cyril se percata de que sus días están contados. ¿Pero habrá suficientes para intentar arreglarlo todo una última vez? Con los restos de su vida, lanzará un poderoso hechizo que le hace volver atrás en el tiempo a un periodo más feliz de la historia de Farsalan, un tiempo en el que la hermana mayor de Eufrates, Tig, era la que iba a ascender al trono antes de morir de una devastadora enfermedad y el amor entre Cyril y Eufrates todavía no había florecido. Si consigue que Eufie no se convierta nunca en rey, quizá pueda evitar el trágico destino del reino. Pero el juramento mágico que hizo a su marido en el altar trasciende el tiempo y el espacio y puede que sea su magia más duradera y peligrosa…

Esta es la cubierta, obra de Alice Coleman:

The Will of the Many

No sé si os habéis fijado en la cubierta del libro, pero no es nada casual que recuerde a la ilustración clásica de la Historia de la Decadencia y Caída del Imperio Romano de Gibbon. Y es que Islington se inspira mucho en la Roma clásica para crear el mundo de la serie The Hierarchy. Quizá solo por eso este libro ya tendría una legión de seguidores, pero es que además le añade un poco de dark academy, tan en boga últimamente, y un mucho de crítica social, algo que nunca pasa de moda.

La novela está protagonizada por Vis Telimus, un huérfano peculiar que tiene la suerte de ser adoptado por un alto cargo de la Jerarquía, para inscribirlo en la renombrada Academia y utilizarlo como espía. El origen real de Vis se va aclarando conforme vamos avanzando la lectura y entra en el juego de poder existente dentro de la propia Jerarquía y las amenazas del exterior. Vis tendrá que ejercer de agente doble mientras procura ascender en las clases de la Academia, investigar un asesinato, mantenerse con vida y desvela los misterios entretejidos en la magia que se utiliza diariamente en el mundo. Mucha tela que cortar.

El libro está narrado desde el punto de vista de Vis, en una primera persona que interesa desde el primer momento, sumergiendo al lector en un piélago de intrigas y misterios. El sistema mágico, aprovechándose de la voluntad de los inferiores en un esquema piramidal que requiere crecimiento constante para seguir operativo, es una crítica nada sutil al capitalismo exacerbado de nuestra época. El juego de alianzas y traiciones en el que se ve envuelto el protagonista es apasionante, aunque adolezca un poco del Deus Ex Machina de las tragedias griegas.

La prosa del libro está también influida por los clásicos, con cierta pompa y alharaca, pero en general es de fácil lectura. En momentos el ritmo decae, bien por que el autor se demora mostrando algunos elementos de la construcción del mundo bien por la propia longitud del libro, que tiene más de seiscientas páginas. También advierto que queda mucho por contar en las siguientes entregas, así que aunque tiene un final aceptable, no es completamente satisfactorio. No me extraña que sea uno de los libros de fantasía mejor valorados del año y sí que llama la atención que no haya más reseñas en la bibliosfera, o al menos yo no las he encontrado. Muy pero que muy recomendable.

Tor.com Publishing adquiere cinco obras de  Olivia Waite

No conozco a Olivia Waite, pero Tor.com ha hecho una apuesta muy fuerte por sus obras, adquiriendo cinco libros para su publicación.

El primero de ellos, que se publicará a principios de 2025, se titulará Murder by Memory, la primera de una trilogía de novelas cortas definidas como misterio clásico y romance sáfico.

Esta es la sinopsis:

A Memory Called Empire meets Miss Marple in this cozy, spaceborne mystery, helmed by a no-nonsense formidable auntie of a detective
Welcome to the HMS Fairweather, Her Majesty’s most luxurious interstellar passenger liner! Room and board are included, new bodies are graciously provided upon request, and should you desire a rest between lifetimes, your mind shall be most carefully preserved in glass in the Library, shielded from every danger.

Near the topmost deck of an interstellar generation ship, Dorothy Gentleman wakes up in a body that isn’t hers—just as someone else is found murdered. As one of the ship’s detectives, Dorothy usually delights in unraveling the schemes on board the Fairweather, but when she finds that someone is not only killing bodies but purposefully deleting minds from the Library, she realizes something even more sinister is afoot.

Dorothy suspects her misfortune is partly the fault of her feckless nephew Ruthie who, despite his brilliance as a programmer, leaves chaos in his cheerful wake. Or perhaps the sultry yarn store proprietor—and ex-girlfriend of the body Dorothy is currently inhabiting—knows more than she’s letting on. Whatever it is, Dorothy intends to solve this case. Because someone has done the impossible and found a way to make murder on the Fairweather a very permanent state indeed. A mastermind may be at work—and if so, they’ve had three hundred years to perfect their schemes…

Told through Dorothy’s delightfully shrewd POV, Murder by Memory is an ode to the cozy mystery taken to the stars with a fresh new sci-fi take. Perfect for fans of the plot-twisty narratives of Dorothy Sayers and Ann Leckie, this well-paced story will leave readers captivated and hungry for the series’ next installment.

Mi traducción:

A Memory Called Empire se mezcla con Miss Marple en este misterio situado en el espacio, bajo la dirección de la formidable tía de una detective.

Bienvenidos al HMS Fairweather, la navío interestelar de línea más lujoso de su Majestad. La habitación y la estancia están incluidas, nuevos cuerpos bajo petición y si deseas descansar entre sus periodos de vida, su meten se preservará en cristal en la Biblioteca, protegida contra cualquier daño.

Dorothy Gentleman en una de las cubiertas más altas de una nave generacional interestelar en un cuerpo que no es el suyo, justo cuando otra persona aparece asesinada. Como una de las detectives de la nave, Dorothy se deleita en desfacer los entuertos a bordo de la Fairweather, pero cuando descubre que hay alguien que no solo mata los cuerpos pero además borra las mentes de la Biblioteca, descubre que hay algo más siniestro detrás.

Dorothy sospecha que su mala suerte es en parte culpa de su inútil sobrina Ruthie quien, a pesar de su capacidad como programadora, va sembrando el caos tras ella. O tal vez la sensual propietaria de una tienda de hilo (exnovia del cuerpo que Dorothy habita actualmente) sabe más de lo que deja entrever. Sea lo que sea, Dorothy tiene la intención de resolver este caso. Porque alguien ha hecho lo imposible y ha encontrado una manera de hacer que el asesinato en Fairweather sea un estado permanente. Puede que haya una mente maestra en acción y, de ser así, han tenido trescientos años para perfeccionar sus planes…

Contado desde el delicioso y astuto punto de vista de Dorothy, Murder by Memory es una oda a los misterios clásicos pero llevado al espacio con una nueva aproximación de ciencia ficción. Perfecta para fans de las enrevesadas narrativas de Dorothy Sayers y Ann Leckie, esta historia de eficiente ritmo dejará a los lectores cautivados y ansiosos por la siguiente entrega.

Aparte, también se publicará  A Sharp New Wine, un romance histórico fantástico situado en un Seattle alternativo en la era de la prohibición donde los monstruos viven junto a los humanos.

Cubierta y sinopsis de Yoke of Stars

Desde Tachyon Publications nos llega la que será cubierta y la sinopsis de Yoke of Stars, una nueva novela corta de R. B. Lemberg dentro de su aclamado Birdverse.

Esta es la sinopsis:

In the School of Assassins, Stone Orphan waits for a first assignment. After their first kill, they will graduate, and attain the coveted cloth of bone. But instead of a commission, Stone Orphan gets an inquisitive linguist, Ulín. And Ulín is far more interested in learning Stone Orphan’s language than deciding whom she wishes to kill.

Mi traducción:

En la Escuela de Asesinos, Huérfane Piedra aguarda su primer encargo. Tras su primera muerte, se graduará y conseguirá la codiciada ropa de hueso. Pero en vez de recibir un trabajo, conseguirá un lingüista inquisitivo llamado Ulín. Y Ulín está mucho más interesado en aprender el lenguaje de Huérfane Piedra que en decidir a quién matar.

Esta es la cubierta:

The Darkness Before Them

Matthew Ward es un autor que ya tenía bastantes obras publicadas, tanto de franquicias como originales, pero, por la razón que sea, nunca lo había leído. Así que, en un movimiento parecido al que hice con Play of Shadows, empecé The Darkness Before Them, que es el inicio de una nueva trilogía fantástica independiente de las anteriores.

The Darkness Before Them no es un libro corto, pero se nota que está escrito con oficio porque intenta mantener el ritmo y el interés durante la lectura. Tiene un comienzo fulgurante de esos que te hace pegarte a las páginas mientras intentas hacerte con los personajes y solo atisbas la complejidad del sistema mágico, con el añadido de dos puntos de vista para ir alternando las diferentes subtramas que tiene un interés más o menos parejo, aunque siempre tengamos nuestros favoritos. También es cierto que los cambios de narrador son un poco bruscos.

En la mezcla que utiliza Ward para crear su obra no faltan los elementos más típicos: un sistema de gobierno corrupto, desigualdades sociales, magia a borbotones… se trata de una construcción de mundo muy extensa y que no se explora quizá con toda la profundidad que nos gustaría, aunque es posible que esté guardando revelaciones para los siguientes libros. Esto de las trilogías es lo que tiene.

Lo que es menos perdonable es el escaso desarrollo de los personajes, principalmente Kat, la “protagonista”, pero en general todos tienen poco trasfondo. La impresión que tengo es que se ha intentado meter tanta cultura y mundo que se han dejado un poco de lado las historias personales de cada uno. Y es un error, porque aunque estemos fascinados por un sistema mágico, siempre es importante poder empatizar con los personajes para que nos veamos metidos en la historia. Si no, el libro se vuelve un ejercicio estético y la prosa de Ward tampoco da para tanto.

La opinión general sobre el libro mejora un poco con las revelaciones finales, dejando un regusto más satisfactorio que el que teníamos con el desarrollo habitual del libro. ¿Leeré el siguiente? Pues es bastante probable, así que este primer volumen ha cumplido su función, sin alharacas.