This is How You Lose the Time War

Esperaba con gran expectación la llegada de This is How You Lose the Time War, principalmente por la coautoría de Max Gladstone, un escritor que me encanta, pero también por la temática de viajes en el tiempo, uno de los grandes temas clásicos de la ciencia ficción

Al contrario de lo que imaginaba, no se trata de una obra exclusivamente epistolar, porque aunque las cartas que se envían las dos agentes temporales de bandos enfrentados sustentan la novela corta, también hay variedad de pasajes descriptivos que no utilizan este formato.

Lo que si destacaría es la belleza de la prosa utilizada, capaz de hacer que te entretengas en captar los distintos matices y referencias imbuidos en las frases. Este mismo juego de referencias puede llegar a cansar a algún lector que busque una aproximación más directa. Creo que en esto se nota la influencia de Amal El-Mohtar pero Gladstone no se le queda atrás.

La intrincada forma en que las agentes se van dejando mensajes en las distintas líneas temporales que modifican según los planes de cada una de sus facciones es una fuente constante de sorpresa y regocijo para el lector, en una vuelta de tuerca constante cada vez más hiperbólica.

Sin embargo, la información que acabamos recibiendo de un futuro o de otro, o de la propia guerra que libran las agentes Rojo y Azul, es muy escasa. Es señal de gran maestría por parte de los autores ser capaces de desvelar tan poca información pero que aún así nos veamos arrastrados por el flujo de la narración, rebuscando pequeños detalles para hacernos una composición de lugar que por la propia naturaleza de la historia no va a quedar completa.

Es esta una historia romántica unida de forma inseparable a la ciencia ficción de sus viajes en el tiempo. Es una apuesta arriesgada para los autores, pero creo que merece la pena dedicar nuestra atención a esta pequeña joya.

FFTest 25

Con el calor del verano y la cercanía del Festival Celsius, he pensado resucitar los pasatiempos del blog. Espero que os gusten y que os entretengan. Este va sobre autores invitados al Celsius, ¿los reconocerás?

Reconocimiento digital 4

Prepara tus sistemas de reconocimiento visual porque aquí te traigo una nueva tanda de autores que irán al Celsius a los que tendrás que reconocer para asalta en plena calle. ¿Estás dispuesto a someterte al test?
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Chains of the Heretic

Uno de los propósitos que tengo este año es terminar algunas trilogías que hace tiempo se quedaron a medias. Así que cogí Chains of the Heretic con cierto respeto por ser tan larga y además con pocos recuerdos de los libros anteriores, porque hace bastante que lo leí. Afortunadamente, este libro es el mejor de la trilogía y es un ejemplo estupendo de fantasía épica, así que lo he devorado.

Quizá lo que más destaque del libro son las batallas, narradas con un sentido del movimiento que trasciende la página, consiguiendo un resultado que no resulta confuso para nada. Desde escaramuzas a grandes enfrentamientos, cada una contada con acierto y crudeza. Al principio del libro se hace un descubrimiento que cambia los planes que pudiera tener el capitán Killcoin, con la aparición de unos enemigos con características muy especiales a las que se tienen que adaptar los guerreros. En este sentido, me agrada especialmente que las sugerencias del narrador, el archivista Arki, sean tenidas en cuenta.

Y es que Arki ha recorrido un camino hacia su madurez desde las primeras páginas de Scourge of the Betrayer. Incluso va aprendiendo a luchas, dentro de su torpeza y falta de entrenamiento, pero poco a poco va consiguiendo que sus relaciones con los demás miembros del batallón sean más profundas. Como ya he dicho, me parece especialmente importante que sus ideas y sus pensamientos, como hombre de letras, influyan en el desarrollo de los acontecimientos, cuando lo normal es que la lucha se resuma en «ve hacia allí y mata todo lo que te encuentres».

Es cierto que el libro es muy largo y eso pesa objetivamente en su contra. Ya no tengo la misma paciencia para los tochos (parece mentira porque precisamente ahora me acabo de empezar otro de esos que hacen que desarrolles los bíceps) que tenía antes, pero Chains of the Heretic no tiene excesivos problemas de ritmo. Salyards consigue mantener el interés de la historias con giros de trama y acción, además de momentos de charla que llevan a revelaciones que hacía tiempo que esperábamos. En este sentido, es una novela bastante equilibrada.

Tengo muchas ganas de leer algo nuevo de este autor, uno de los primeros en concederme entrevistas para el blog, pero no he tenido noticias de su trabajo. Esperemos que su siguiente obra consiga mantener el listón tan alto al que ha llegado con este libro. Todos lo disfrutaremos.

Story Bundle seleccionado por Lavie Tidhar

En StoryBundle tenemos la oportunidad de hacernos con una serie de libros de ciencia ficción y fantasía internacional seleccionados por Lavie Tidhar.

Las obras son:

Under the Pendulum Sun de Jeannette Ng

Nexhuman de Francesco Verso

The Apex Book of World SF 5 editado por Cristina Jurado

Afro SF V3 editado por Ivor W. Hartmann

Bonus a partir de 15$:

The Vanishing Kind de Lavie Tidhar

Falling in Love with Hominids de Nalo Hopkinson

After the Flare de Deji Bryce Olukotun

Slipping de Lauren Beukes

Escape from Baghdad! de Saad Z. Hossain

The Thousand Year Beach de TOBI Hirotaka

Velocity Weapon

Un poco de space opera nunca viene mal o al menos eso me dice mi médico imaginario, que se ve que me conoce bien. Así que empecé a leer Velocity Weapon buscando un poco de escapismo y lo cierto es que lo encontré.

Quizá el aspecto que más me ha gustado es la fortaleza de la protagonista. Sandra es una oficial de artillería que de repente despierta lisiada en una nave enemiga y han pasado décadas desde que entró en hibernación. Aún así, no se rinde y empieza a investigar para hacerse ella misma una prótesis y conocer a fondo la nave donde se encuentra, estableciendo una curiosa relación con la IA de la propia nave.

También me han gustado las teorías conspiratorias que se desarrollan en los otros puntos de vista del libro, que añaden «salsa» a la narración, con una trama de espionaje algo ingenua pero entretenida. Además, O’Keefe juega muy bien sus cartas ocultándonos información imprescindible para el desarrollo de los acontecimientos, con algunos giros de guión inesperados y otros más previsibles que consiguen mantener la tensión en un libro no especialmente corto. El hecho de que una relación fraternal sea el principal motor de una misión de rescate o que los progenitores de Sandra sean dos padres no hace si no añadir detalles agradables al libro.

Por desgracia, hay otros aspectos de la novela que no son tan acertados. Se respira cierto aire de inocencia y credulidad en muchos de los personajes, que es lo que permite que muchos de ellos sigan vivos, pero también que los «malvados» no tengan apenas problemas para llevar a cabo sus planes.

Pero lo que más me ha molestado, es que en una novela no resuelva prácticamente nada. Vale que ya sabía que era la primera parte de una trilogía, pero al menos que tuviera una conclusión aunque sea un punto y aparte sería de agradecer.

Tabla de contenidos de Year’s Best Dark Fantasy & Horror 2019

Ya sabemos cuáles serán los contenidos de la antología Year’s Best Dark Fantasy & Horror 2019 seleccionada por Paula Guran. El libro se publicará el 3 de septiembre.

Los relatos son estos:

*“Down Where Sound Comes Blunt”, G. V. Anderson (F&SF, Mar-Apr 2018)
• “Hainted”, Ashley Blooms (F&SF Jul-Aug 2018)
• “The Empyrean Light” Gregory Norman Bossert (Conjunctions:71, A Cabinet of Curiosity, Fall 2018)
• “Raining Street” by J. S. Breukelaar (Black Static #63)
The Black God’s Drums, P. Djèlí Clark (Tor.com)
• “Faint Voices, Increasingly Desperate”, Anya Johanna DeNiro (Shimmer #43)
• “Big Dark Hole”, Jeffrey Ford (Conjunctions:71, A Cabinet of Curiosity, Fall 2018)
• “And Yet”, A.T. Greenblatt (Uncanny #21)
• “Second to the Left, and Straight On”, Jim C. Hines (Robots vs. Fairies, eds. Parisien & Wolfe)
• “He Sings of Salt and Wormwood”, Brian Hodge (The Devil and the Deep, ed. Datlow)
• “Just Another Love Song” Kat Howard (Robots vs. Fairies, eds. Parisien & Wolfe)
• “Four Revelations from the Rusalka Ball”, Cassandra Khaw (The Underwater Ballroom Society, eds. Trent & Burgis)
• “Rust and Bone”, Mary Robinette Kowal (Shimmer #26)
• “The Thing About Ghost Stories”, Naomi Kritzer (Uncanny #25)
• “A Man Walking His Dog” Tim Lebbon (Phantoms, ed. O’Regan
• “Honey” Valya Dudycz Lupescu (A World of Horror, ed. Guignard)
• “Big Mother”, Anya Ow (Strange Horizons, 1 Jan 2018)
• “Fish Hooks”, Kit Power (New Fears 2, ed. Morris)
• “The Governor”, Tim Powers (The Book of Magic, ed. Dozois)
• “True Crime”, M. Rickert (Nightmare #72)
• “Sour Milk Girls”, Erin Roberts (Clarkesworld, Jan 2018)
• “Every Good-bye Ain’t Gone”, Eden Royce (Strange Horizons, 30 July 2018)
• “Tom Is in The Attic”, Robert Shearman (Phantoms, ed. O’Regan)
• “When We Fall, We Forget”, Angela Slatter, (Phantoms, ed. O’Regan)
• “In This Twilight”, Simon Strantzas (Nothing Is Everything)
• “The Crow Knight”, Bonnie Jo Stufflebeam (Beneath Ceaseless Skies, 11 Oct 2018)
• “Thanatrauma”, Steve Rasnic Tem (New Fears 2, ed. Morris)
• “Sick Cats in Small Places”, Kaaron Warren (A World of Horror, ed. Guignard)
• “Blood and Smoke, Vinegar and Ashes”, D.P. Watt (The Silent Garden, Vol. 1)
• “The Pine Arch Collection”, Michael Wehunt (The Dark #36)
• “In the End, It Always Turns Out the Same”, A. C. Wise (The Dark #37)
• “Asphalt, River, Mother, Child”, Isabel Yap (Strange Horizons, 8 Oct 2018)
• “Music for the Underworld”, E. Lily Yu (Terraform, 29 Mar 2018)

Hexarcate Stories

Después de leer las tres entregas de la trilogía Machineries of Empire se ve que me había quedado con más ganas de este universo, así que me alegré mucho con la noticia de la publicación de Hexarchate Stories. Algunos de los contenidos ya los había leído, así que en esos referenciaré la reseña anterior de ser posible. Aunque me ha gustado el libro en general, no estoy segura de que se pueda disfrutar plenamente sin haber leído las otras novelas, porque en muchas ocasiones lo que hace es profundizar en algún aspecto que se había eliminado de la novela o que simplemente se había pasado por alto.

The Chameleon’s Gloves

Trepidante historia donde un Kel expulsado de su clan se convierte en timador utilizando sus dotes camaleónicas para copiar los movimientos de las personas de forma casi perfecta.

How the Andan court

Una poética declaración de amor.

Seven Views of the Liozh Entrance Exam

Me gusta este estilo de flashmash para contar una historia a base de pinceladas, aunque en este caso no llega a desarrollarse mucho. Al autor también le gusta por los comentarios que hace, aunque cree que tienen poco mercado.

Omens

Apenas pudimos conocer a la madre de Jedao en la trilogía original así que resulta agradable encontrarse aquí una pequeña historia que la tiene como protagonista. De hecho, los relatos siguientes también son de la infancia de Jedao, pero en estos la figura materna brilla por su ausencia.

Honesty

Desde la visión de la hermana pequeña de Jedao, asistimos a una trifulca que tiene lugar en su planeta de origen. Me gusta el giro final que dejar entrever la compleja personalidad del protagonista de la trilogía.

Bunny

Esta es una historia muy tonta que supongo que tendrá más sentido para quienes posean un gato, pero al no ser mi caso, no me dice nada.

Black Squirrels

Otra broma del autor, sobre la vigilancia de los campus académicos.

Silence

Una nueva perspectiva de Jedao desde el punto de vista de su hermano mayor, con la posibilidad añadida de ver los detalles que poco a poco conformaron su personalidad.

Extracurricular Activities

Gloves

Un relato eminentemente sexual, sin trama ni nada que se le parezca, que le sirve al autor para añadir una nota erótica a la recopilación.

Hunting Trip

Esta historia en particular, aporta poco a la antología, salvo saber que Jedao malcría a sus sobrinas, un dato que ya conocíamos.

The Battle of Candle Arc

Calendrical Rot

Aquí nos presentan lo que podría haber sido un capítulo introductorio para la primera novela de la trilogía, que quizá hubiera suavizado la tremenda curva de aprendizaje que exigía la lectura.

Birthdays

A partir de aquí los relatos cambian de protagonista para que conozcamos mejor a Cheris, tras haber explorado un poco el pasado de Jedao. Siendo una de las principales características de Cheris su dominio de las matemáticas, es interesante como Yoon Ha Lee nos muestra las diferencias entre calendarios y la imposición de normas por parte del colonizador.

The Robot’s Math Lesson

Otra anécdota de la infancia de Cheris, que no deja de ser eso, un recuerdo.

Sword-Shopping

En esta ocasión, la elección de un arma de duelo le permite al autor definir un poco más al personaje.

Persimmons

Los servidores representan un papel bastante importante en el desarrollo de Ninefox Gambit, así que entiendo que el autor haya querido darle algo de protagonismo estos robots.

Irriz the Assassin-Cat

Una historia entrañable sobre las relaciones familiares que incluso los más despiadados asesinos pueden tener.

Vacation

Desplazando el foco a otro personaje de la trilogía, en esta ocasión son Brezan y su esposa quienes protagonizan un relato ligero y poco memorable sobre una visita al zoo.

Gamer’s End

El uso de la segunda persona en una narración no es algo muy habitual, pero Yoon Ha Lee utiliza este recurso de manera muy interesante para este relato. El ritmo es trepidante y aunque parece claro cuál es el objetivo de la prueba a la que «nos» someten como protagonistas, me ha gustado de principio a fin.

Glass Cannon

Con este último relato Yoon Ha Lee añade una coda a la trilogía que cambia el final de la historia y la deja preparada para las continuaciones que pueda querer escribir. Algunos de los recursos que utilizan parecen un poco tramposos pero realmente abre un nuevo mundo de posibilidades que ya veremos cómo explota.

Hexarchate Stories es una lectura muy recomendable y complementaria para quien haya disfrutado de la trilogía Machineries of Empire. De no ser así, no merece la pena leer el libro, pues se perderá gran parte de su valor.

Publicada Episodes de Christopher Priest

Se ha anunciado la publicación de Episodes, una recopilación de relatos de Christopher Priest, por parte de Gollancz.

La colección tendrá 11 relatos, entre los que se cuentan un relato de horror inspirado en la magia escénica titulado «The Head and the Hand», los accidentes temporales de «futouristic.co.uk», el romance imposible de «Palely Loitering» y la sátira de «Shooting an Episode».

Aquí tenéis la portada: