The Way Spring Arrives and Other Stories se publicará en 2022

Tor.com ha anunciado la publicación de más relatos de ciencia ficción china, con una nueva recopilación de mujeres y autores no binarios que llevará por título The Way Spring Arrives and Other Stories.

Aunque la composición final de la colección todavía está en proceso, sí que hay una lista de les autores implicados:

Anna Wu
Chen Qian
Chi Hui
Chu Xidao
Count E
Gu Shi
Ling Chen
Nian Yu
Shen Dacheng
Shen Yingying
Wang Nuonuo
Willow.L
Xia Jia
Xiu Xinyu
Zhao Haihong

Tras el éxito de las antologías seleccionadas por Ken Liu, esperamos que esta otra apuesta también tenga éxito.

Nophek Gloss

Nophek Gloss es la novela de debut de Essa Hansen, con unas ideas buenísimas al comienzo de la lectura pero con una ejecución que deja bastante que desear, lo que nos ofrece un libro bastante mejorable a pesar de un punto de partida de lo más atractivo.

El protagonistas de la novela es Caiden, un jovencísimo mecánico que dedica su vida a la reparación de las máquinas que se utilizan para crear el alimento de los animales que generan este gloss del título, la sustancia más valiosa de la galaxia. Sin embargo, su planeta ha tenido problemas en el mantenimiento de esta tarea y sus despiadados amos, pensando que a falta de pan buenas son tortas, deciden empaquetar como un suculento snack a toda la población humana del planeta para seguir manteniendo a las bestias.

Este sacrificio terrible marcará el destino de Caiden, como bien sabremos porque la autora está empeñada en que rememore cada poco tiempo la tragedia. Y este es uno de los problemas de la historia, la reiteración de ciertas imágenes y comportamientos hasta la extenuación. Y el hecho de que la única respuesta a este círculo vicioso sean los ataques de rabia tampoco dice mucho de la evolución del personaje.

Es cierto que algunas de las ideas que utiliza Hansen a lo largo de la narración son estupendas, dignas de un desarrollo más cuidado. El hecho de que algunas de las razas alienígenas o los propios humanos sean capaces de modificar su propio cuerpo a voluntad es una implementación de los géneros fluidos realmente brillante. Que el universo en que se desarrolla la historia esté compuesto a su vez de pequeños multiversos donde van ocurriendo pequeños cambios en la física o en la biología o en algunos otros aspectos de la naturaleza de forma que conforme te vas alejando de tu lugar de origen sea más probable encontrarte en un lugar que sea incompatible con tu vida es genial. Incluso estoy dispuesta a aceptar que algunas razas estén genéticamente predispuestas a influir en el comportamiento de otras, aunque esto ya es más exige más de mi suspensión de la incredulidad.

Por desgracia, todo este caudal de buenas ideas se desperdicia en una historia de rito de madurez bastante manida. El protagonista tiene la suerte de encontrarse con una tripulación capaz de acogerle, pero sus propias dudas acerca de su herencia hacen que sea incapaz de aceptar este regalo caído del cielo. Las conspiraciones para derrocar los poderes fácticos en los que se ve envuelto son de una simpleza extrema y el hecho de que la única forma que encuentra para dar rienda suelta a su venganza sea aliarse con el causante de sus males también resulta poco convincente.

Este libro es la primera parte de una trilogía. Tengo curiosidad por saber si la autora conseguirá evolucionar, ya que las ideas están ahí, solo que la ejecución no es lo suficientemente buena.

Tor.com publicará Hard Reboot de Django Wexler

Tor.com publicará en la primavera de 2021 Hard Reboot una novela corta de ciencia ficción de Django Wexler.

La información al respecto es escasa, solo disponemos de esta escueta sinopsis:

Kas is a junior academic on a research mission to old Earth. When a con-artist tricks her into wagering a large sum of money on the outcome of a manned robot arena battle she becomes drawn into the seedy underworld of old Earth politics and state-sponsored battle-droid prizefights.

La traducción:

Kas es una joven académica en una misión de estudio de la vieja Tierra. Cuando un timador le engaña para apostar una fuerte suma de dinero en un combate de robots se verá en vuelta en las intrigas políticas clandestinas de la vieja Tierra y en las batallas públicas de droides instigadas por el gobierno.

Son pocos datos, pero después de disfrutar de Ashes of the Sun, la verdad es que quiero seguir leyendo cosas de Django Wexler.

Anunciada la publicación de A Taste of Gold and Iron

Tor.com ha anunciado la publicación de una nueva novela de fantasía de la autora Alexandra Rowland, que se titulará A Taste of Gold and Iron. La publicación se va hasta el año 2022, pero de momento os traigo la sinopsis para ir haciendo boca.

Kadou, the shy prince of Arasht, finds himself at odds with one of the most powerful ambassadors at court—the body-father of the queen’s new child—in an altercation which results in his humiliation.

To prove his loyalty to the queen, his sister, Kadou takes responsibility for the investigation of a break-in at one of their guilds, with the help of his newly appointed bodyguard, the coldly handsome Evemer, who seems to tolerate him at best. In Arasht, where princes can touch-taste precious metals with their fingers and myth runs side by side with history, counterfeiting is heresy, and the conspiracy they discover could cripple the kingdom’s financial standing and bring about its ruin.

Esta es mi traducción:

Kadou, el tímido príncipe de Arasht, es víctima de un altercado que provoca la humillación de uno de los más poderosos embajadores de la corte, el padre del nuevo hijo de la reina.

Para probar su lealtad a su hermana la reina, Kadou toma responsabilidad de la investigación de un asalto a uno de los gremios con la ayuda de su nuevo guardaespaldas, el fríamente bello Evemer, que parece que como mucho le aguanta. En Arasht, donde los príncipes puede saborear los metales preciosos con el tacto de sus dedos y la mitología corre paralela con la historia, la falsificación es herética y la conspiración que descubren puede quebrar la situación económica del reino para que caiga en la ruina.

Now Will Machines Hollow the Beast

Benjanun Sriduangkaew nos ofrece unas obras exquisitas de ciencia ficción con un lenguaje complejo y atractivo y Now Will Machines Hollow the Beast no es una excepción de la regla.

Podemos volver a ver algunas de las obsesiones de la autora, como las relaciones de dominación y sumisión de sus protagonistas, con esas escenas de sexo lésbico que son marca de la casa, en esta ocasión aderezadas de cierto fetichismo cyborg. Creo que la propia autora se ve reflejada en esta capacidad de provocar que tan bien utilizan sus personajes para desequilibrar mentalmente a su contrincante, incomodándolo en una imagen especular de la posible reacción del lector.

Pero a mí lo que más me apasiona de esta saga a la que va añadiendo cada vez más capítulos son las inteligencias artificiales y sus planes e intrigas a larguísimo plazo, en un vals pausado que asemeja una partida de ajedrez en la que se van moviendo piezas pero en realidad se está pensando en las jugadas que se realizarán dentro de unos cuantos turnos.

La valiosa pieza que será el premio del más avezado conspirador es en esta ocasión una nave espacial biológica, un leviatán creado por ingeniería genética y biónica capaz de transportar en su interior una colonia espacial. Me fascina la idea de un ente vivo capaz de surcar el espacio, como los ideados por Adrian Tchaikovsky en The Doors of Eden, pero en esta ocasión Benjanun lo adereza incluso con algo de horror claustrofóbico, en la descripción de algunas escenas en el interior de la bestia, donde todo el material biológico se reutiliza de la manera más eficiente.

Si a este cóctel ya de por si irresistible añadimos una historia de venganza iniciada en los mismos orígenes del personaje principal, nos encontraremos ante una obra tremendamente absorbente que no debemos dejar escapar.

Portada de The Blacktongue Thief

No conozco a Christopher Buelhman, pero la verdad con esta portada me llama muchísimo la atención este  The Blacktongue Thief que publicará Tor en mayo del año que viene. Y luego, mirad que sinopsis:

Kinch Na Shannack owes the Takers Guild a small fortune for his education as a thief, which includes (but is not limited to) lock-picking, knife-fighting, wall-scaling, fall-breaking, lie-weaving, trap-making, plus a few small magics. His debt has driven him to lie in wait by the old forest road, planning to rob the next traveler that crosses his path.

But today, Kinch Na Shannack has picked the wrong mark.

Galva is a knight, a survivor of the brutal goblin wars, and handmaiden of the goddess of death. She is searching for her queen, missing since a distant northern city fell to giants.

Unsuccessful in his robbery and lucky to escape with his life, Kinch now finds his fate entangled with Galva’s. Common enemies and uncommon dangers force thief and knight on an epic journey where goblins hunger for human flesh, krakens hunt in dark waters, and honor is a luxury few can afford.

Mi traducción:

Kinch Na Shannack le debe al gremio de ladrones una pequeña fortuna por su educación, que incluye pero no está limitada solo a: forzar cerraduras, lucha de cuchillos, escalada, aminorar caídas, tejer mentiras, creación de trampas y algo de magia. Esta deuda le ha traído hasta los límites del bosque a esperar al siguiente viajero que pase para aligerarle de sus posesiones.

Pero hoy Kinch Na Shannack ha escogido el blanco incorrecto.

Galva es una caballera, una superviviente de las brutales guerras goblin y servidora de la diosa de la muerte. Está buscando a su reina, desaparecida desde que una lejana ciudad norteña cayó bajo el ataque de los gigantes.

Con un robo fallido pero afortunado de seguir con vida, Kinch Na Shannack ve que su futuro se une al de Galva. Enemigos comunes y fuerzas desatadas poco comunes les obligan a emprender un viaje épico donde los goblins se alimentan de carne humana, los krakens cazan en las oscuras aguas y el honor es un lujo que muy pocos pueden permitirse.

Esta es la portada, obra de Marie Bergeron:

Black Sun

Ha habido una campaña de marketing brutal entorno al lanzamiento de Black Sun, hemos visto la portada del libro incluso anunciada en Broadway, lo que sin duda indica que estamos ante una de las grandes apuestas de la editorial para este año. ¿Merece el libro la pena? La respuesta es sí, aunque con matices.

El mundo que plante Roanhorse, basado en las culturas precolombinas, es bastante atractivo. Pero tiene además unos toques de magia que lo hacen mucho más interesante y no se recrea innecesariamente en los sacrificios humanos que parecen formar la espina vertebral de todos los libros que toman como referencia estas culturas. Además, se trata de una historia con múltiples puntos de vista y están muy bien llevados aunque como suele pasar en estos casos, algunos revisten más interés que otros.

Con todos estos puntos a favor os preguntaréis qué problema le he encontrado a Black Sun. El principal es que se trata de un primer libro eminentemente introductorio, tanto de los personajes como de la cultura en sí. Tiene un recorrido temporal claramente fijado, sabemos que todos los hilos tienen que llegar al gran final del eclipse al que hace referencia el propio título pero resulta muy evidente que se va a dejar mucha historia para las siguientes entregas, demasiado a mi entender. La sensación que queda es que es una primera parte de una novela, no una novela completa que se sostenga por sí misma. Entiendo que quizá, si la siguiente novela estuviera disponible y se leyera de corrido esta sensación desaparecería, pero como no es así la impresión que queda en el lector no es la mejor.

Entre los personajes, destacaría especialmente a Xiala y Serapio. La primera, por su relación casi destructiva con su propio poder y herencia, el segundo por ser un personaje ciego pero excepcionalmente bien narrado y con unos capítulos de flashback que son de lo más interesante de la novela. También me maravilla cómo se desarrolla la relación entre ellos de una forma orgánica y totalmente natural, extremos que se acercan y que se comprenden a causa de sus propias individualidades. Los demás personajes también están exquisitamente descritos, pero estos dos se han ganado un lugar en mi corazón.

Me parece importante destacar la trama política subyacente a toda la narración, sobre todo cómo unos hechos acaecidos hace tiempo, una represión violenta e injustificada sembró las semillas de la rebelión y cómo la clase privilegiada es incapaz de ver el resentimiento de los perjudicados, regodeándose en sus prebendas y obviando cualquier movimiento de reforma. En este sentido, el libro lanza un mensaje eminentemente político, aún envuelto de cobertura fantástica.

La prosa de Roanhorse es fluida y ayuda mucho a avanzar en las páginas de una forma fácil y rápida. Yo he disfrutado el libro en su versión audio, con varios narradores (Cara Gee, Nicole Lewis, Kaipo Schwab y Shaun Taylor-Corbett) que han realizado una gran labor caracterizando a los personajes, aunque en este caso también he de reconocer que el trabajo de algunos me ha gustado más que el de otros.

Espero con mucha curiosidad la siguiente entrega de la saga.

Portada de Inside Man

Aquí os traigo la que será portada de Inside Man, la continuación de Proper’s Demon, de K.J. Parker editada por Jonathan Strahan. La fecha de publicación es el 15 de junio del año que viene.

En esta novela corta Parker vuelve al mundo amoral de Prosper’s Demon, que pone patas arriba la lucha eterna entre los demonios y los hombres.

Como un representante anónimo del Diablo, el Duque del infierno ha venido a menos y ahora es conocido por no cumplir los objetivos, y lleva gran parte de la eternidad en una tediosa existencia distrayendo a los monjes de sus oraciones. Es una labor interminable, pero lo prefiere así, ya que sus superiores le han marcado como frágil, algo que no prefiere explicar.

Todo cambia cuando se ven envuelto junto a un sádico exorcista en una trama laberíntica para subvertir la propia naturaleza del bien y el mal. En estas circunstancias, sentir empatía con el diablo es casi inevitable.

Esta es la portada:

Anunciada una nueva serie de Kate Elliott

A principios de 2022 Tor.com publicará una nueva serie de la autora Kate Elliott, compuesta por dos novellas, cuyos títulos son Lamplighter  y Hex.

Esta es la información que se ha publicado al respecto, bastante escasa porque faltan todavía dos años para la publicación:

Fellion is a Lamplighter, able to provide illumination through magic. A group of rebel Monarchists free her from indentured servitude and take her on a journey to rescue trapped compatriots from an underground complex of mines.

Along the way they get caught up in a conspiracy to kill the latest royal child and wipe out the Monarchist movement for good.

But Fellian has more than just her lamplighting skills up her sleeve.

Esta es mi traducción:

Fellon es una Lamplighter, capaz de iluminar a través de la magia. Un grupo de rebeldes la liberan de su esclavitud y se la llevan a un viaje de rescate de compatriotas de un complejo minero.

Por el camino se verán envueltos en una conspiración para asesinar al último hijo real y eliminar el movimiento Monarquista para siempre.

Pero Fellian tiene más capacidades que solo su magia.