Anunciados los finalistas de los premios Aurealis 2018

Ya conocemos a los finalistas de los premios Aurealis, los Ignotus australianos.

Son los siguientes:

Mejor ficción infantil

The Relic of the Blue Dragon, Rebecca Lim (Allen & Unwin)

The Slightly Alarming Tales of the Whispering Wars, Jaclyn Moriarty (Allen & Unwin)

The Endsister, Penni Russon (Allen & Unwin)

Secret Guardians, Lian Tanner (Allen & Unwin)

Ting Ting the Ghosthunter, Gabrielle Wang (Penguin Random House Australia)

Ottilie Colter and the Narroway Hunt, Rhiannon Williams (Hardie Grant Egmont)

Mejor novela gráfica/trabajo ilustrado

Deathship Jenny, Rob O’Connor (autopublicado)

Cicada, Shaun Tan (Hachette Australia)

Tales from The Inner City, Shaun Tan (Allen & Unwin)

Mejor relato corto juvenil

“A Robot Like Me”, Lee Cope (Mother of Invention, Twelfth Planet Press)

“The Moon Collector”, D K Mok (Under the Full Moon’s Light, Owl Hollow Press)

“The Sea-Maker of Darmid Bay”, Shauna O’Meara (Interzone #277, TTA Press)

“Eight-Step Koan”, Anya Ow (Sword and Sonnet, Ate Bit Bear)

“For Weirdless Days and Weary Nights”, Deborah Sheldon (Breach #08)

Mejor relato corto de terror

“The Offering”, Michael Gardner (Aurealis #112)

“Slither”,  Jason Nahrung (Cthulhu Deep Down Under Volume 2, IFWG Publishing Australia)

“By Kindle Light”,  Jessica Nelson-Tyers (Antipodean SF #235)

“Hit and Rot”, Jessica Nelson-Tyers (Breach #08)

“Sub-Urban”, Alfie Simpson (Breach #07)

“The Further Shore”, J Ashley Smith (Bourbon Penn #15)

Mejor novela corta de terror

“Andromeda Ascends”, Matthew R Davis (Beneath the Waves – Tales from the Deep, Things In The Well)

“Kopura Rising”, David Kuraria (Cthulhu: Land of the Long White Cloud, IFWG Publishing Australia)

“The Black Sea”, Chris Mason (Beneath the Waves – Tales from the Deep, Things In The Well)

Triquetra, Kirstyn McDermott (Tor.com)

“With This Needle I Thee Thread”, Angela Rega (Aurum, Ticonderoga Publications)

Crisis Apparition, Kaaron Warren (Dark Moon Books)

Mejor relato corto de fantasía

“Crying Demon”, Alan Baxter (Suspended in Dusk 2, Grey Matter Press)

“Army Men”, Juliet Marillier (Of Gods and Globes, Lancelot Schaubert)

“The Further Shore”, J Ashley Smith (Bourbon Penn #15)

“Child of the Emptyness”, Amanda J Spedding (Grimdark Magazine #17)

“A Moment’s Peace”, Dave Versace (A Hand of Knaves, CSFG Publishing)

“Heartwood, Sapwood, Spring”, Suzanne J Willis (Sword and Sonnet, Ate Bit Bear)

Mejor novela corta de fantasía

“This Side of the Wall”, Michael Gardner (Metaphorosis Magazine, Enero 2018)

“Beautiful”, Juliet Marillier (Aurum, Ticonderoga Publications)

“The Staff in the Stone”, Garth Nix (The Book of Magic, Penguin Random House)

Merry Happy Valkyrie, Tansy Rayner Roberts (Twelfth Planet Press)

“The Dressmaker and the Colonel’s Coat”, David Versace (Mnemo’s Memory and Other Fantastic Tales, autopublicado)

The Dragon’s Child, Janeen Webb (PS Publishing)

Mejor relato corto de ciencia ficción

“The Sixes, The Wisdom and the Wasp”, E J Delaney (Escape Pod)

“The Fallen”, Pamela Jeffs (Red Hour, Four Ink Press)

“On the Consequences of Clinically-Inhibited Maturation in the Common Sydney Octopus”, Simon Petrie & Edwina Harvey (A Hand of Knaves, CSFG)

“A Fair Wind off Baracoa”, Robert Porteous (Hand of Knaves, CSFG)

“The Astronaut”, Jen White (Aurealis)

Mejor novela corta de ciencia ficción

“I Almost Went To The Library Last Night”, Joanne Anderton (Aurum, Ticonderoga Publications)

The Starling Requiem, Jodi Cleghorn (eMergent Publishing)

Icefall, Stephanie Gunn (Twelfth Planet Press)

“Pinion”, Stephanie Gunn (Aurum, Ticonderoga Publications)

“Singles’ Day”, Samantha Murray (Interzone #277, TTA Press)

Static Ruin, Corey J White (Tor.com)

Mejor colección de relatos

Not Quite the End of the World Just Yet, Peter M Ball (Brain Jar Press)

Phantom Limbs, Margo Lanagan (PS Publishing)

Tales from The Inner City, Shaun Tan (Allen & Unwin)

Exploring Dark Short Fiction #2: A Primer to Kaaron Warren, Kaaron Warren (Dark Moon Books)

Mejor antología

Sword and Sonnet, Aiden Doyle, Rachael K Jones & E Catherine Tobler (Ate Bit Bear)

Aurum, Russell B Farr (Ticonderoga Publications)

Mother of Invention, Rivqa Rafael & Tansy Rayner Roberts (Twelfth Planet Press)

Infinity’s End, Jonathan Strahan (Solaris)

The Best Science Fiction & Fantasy of the Year, Jonathan Strahan (Solaris)

Mejor novela juvenil

Small Spaces, Sarah Epstein (Walker Books Australia)

Lifel1k3, Jay Kristoff (Allen & Unwin)

Catching Teller Crow, Ambelin Kwaymullina & Ezekiel Kwaymullina (Allen & Unwin)

His Name was Walter, Emily Rodda (HarperCollins Publishers)

A Curse of Ash and Embers, Jo Spurrier (HarperCollins Publishers)

Impostors, Scott Westerfeld (Allen & Unwin)

Mejor novela de terror

The Bus on Thursday, Shirley Barrett (Allen & Unwin)

Years of the Wolf, Craig Cormick (IFWG Publishing Australia)

Tide of Stone, Kaaron Warren (Omnium Gatherum)

Mejor novela de fantasía

Devouring Dark, Alan Baxter (Grey Matter Press)

Lady Helen and the Dark Days Deceit, Alison Goodman (HarperCollins Publishers)

City of Lies, Sam Hawke (Penguin Random House)

Lightning Tracks, Alethea Kinsela (Plainspeak Publishing)

The Witch Who Courted Death, Maria Lewis (Hachette Australia)

We Ride the Storm, Devin Madson (autopublicado)

Mejor novela de ciencia ficción

Scales of Empire, Kylie Chan (HarperCollins Publishers)

Obsidio, Amie Kaufman & Jay Kristoff (Allen & Unwin)

Lifel1k3, Jay Kristoff (Allen & Unwin)

Dyschronia, Jennifer Mills (Picador Australia)

A Superior Spectre, Angela Meyer (Ventura Press)

The Second Cure, Margaret Morgan (Penguin Random House)

¡Enhorabuena a los nominados!

Infinite Detail

Infinite Detail es una novela contada a través de dos líneas temporales una antes y otras después del colapso de las redes de comunicación. En parte es una novela postapocalíptica si consideramos el fin de la civilización tal y como la conocemos como un apocalipsis, pero aunque las condiciones de vida son duras y los fascismos resurgen, no es que la humanidad corra peligro de extinguirse.

Aunque el comienzo de la novela es un tanto místico, con peregrinaciones para visitar a una artista que es capaz de recrear los últimos instantes de los fallecidos, en realidad nos encontramos ante una historia de futuro cercano, tan cercano como nos podamos imaginar. Es una crítica despiadada contra la falta de intimidad y la utilización de los datos de usuarios para alimentar los algoritmos de las Smart Cities. En algunas ocasiones Tim Maughan roza el adoctrinamiento pero estos bordes afilados se pueden esquivar si nos tomamos el libro como un aviso de la situación actual.

Es un escenario terrorífico por lo verosímil que resulta, ya que ahora mismo la economía mundial depende en gran medida de las redes de telecomunicaciones.

El estilo de Maughan es bastante seco y directo, probablemente influido por su labor periodística. Lo que no consigue es que logremos empatizar con los personajes, que parece estar colocados cuasi aleatoriamente para tener los encuentros oportunos que le permitan ir avanzando la trama.

Estamos ante una novela con mensaje, pero que no está acompañada por una narración agradable que haga llegar este mensaje con más facilidad o con unos personajes que nos lleguen a importar que consigan el mismo objetivo. Se acerca más a un ensayo que a una novela, pero no acaba de decidirse por ninguno de los dos caminos y por ello se resiente. Se podría comparar con algunas obras de Cory Doctorow así que si te gusta ese palo, probablemente disfrutes este Infinite Detail.

Orbit publicará una nueva trilogía de R.J. Barker

Se ha hecho pública la adquisición por parte de Orbit de una nueva trilogía del autor R.J. Barker. En el blog ya hablamos de su primera novela Age of Assasins.

Los datos sobre esta nueva trilogía todavía son pocos, aunque sabemos que el primer libro, The Bone Ships, se publicará en septiembre de 2019. También sabemos que los libros estarán situados en The Hundred Isles, donde grandes barcos de batalla fabricados con los huesos de los dragones ya extintos luchan por la supremacía marítima.

Estaremos atentos para ofrecer más datos sobre esta trilogía que tiene buena pinta.

Finalistas de los premios Compton Crook 2019

Ya conocemos los finalistas de los premios Compton Crook de este año. Como sabéis, estos premios están dedicados a las primeras novelas que hayan despuntado tanto en la ciencia ficción, la fantasía y el terror.

•    S.A. Chakraborty – The City of Brass
•    R. F. Kuang – The Poppy War
•    Rebecca Roanhorse – Trail of Lightning
•    Rena Rossner – Sisters of the Winter Wood
•    Lauren Teffeau – Implanted
•    Nick Clark Windo – The Feed

El premio se dará el fin de semana del 24 al 27 de mayo.

Edges

Cuando supe que Linda Nagata volvía a su universo Nanotech Succession (como The Bohr Maker) pero con una nueva puerta de entrada, el proyecto me gustó. Me pareció original esa “exploración inversa” del espacio, a la contra de la marea colonizadora que en un principio hizo expandirse a la humanidad.

Edges cover for Linda Nagatas’s Inverted Frontier Book 1 by artist Sarah Anne Langton

En este sentido, Edges cumple con lo que esperaba. Las ideas de la autora resultan muy interesantes, como las naves biológicas conformadas por distintas especies que trabajan en simbiosis aún siendo máquinas de Von Neumann tipo berserkero la evolución del concepto “ser humano” cuando el cuerpo es un elemento accesorio e intercambiable. De hecho, uno de los debates más interesantes se entabla cuando conocemos a las distintas “personalidades” que un personaje ha ido creando y afinando para asignarles tareas repetitivas. Son versiones de sí mismo optimizadas para una tarea particular sin capacidad de distracción. Incluso tienen modificada su capacidad de percibir el paso del tiempo. En un arranque de humor, Nagata los llama Apparátchiky es una definición sorprendentemente adecuada.

No obstante, el ritmo de la novela no acompaña a estas ideas. Es obvio que cuando se explora el espacio, con sus distancias gargantuescas, gran parte del tiempo se dedica a no “hacer nada”, pasando por criogenización o directamente almacenando la consciencia. Nagata no consigue que estos periodos de espera desaparezcan totalmente de la novela, aunque usa algunas elipsis y mete alguna trama secundaria de relleno. Por esto, en ocasiones la lectura se vuelve demasiado morosa.

Si conseguimos soslayar este hecho, bien bajo el influjo hipnótico de las ideas de la autora, bien por la curiosidad por saber qué se van a encontrar por el camino, Edges es un buen ejemplo de ciencia ficción dura explicada y atractiva.

Lo que no he sido capaz de juzgar con pleno conocimiento es si el libro se entendería mejor habiendo leído las entregas anteriores. Es una sensación un tanto extraña estar leyendo y pensar que te estás perdiendo referencias. El libro es perfectamente disfrutable de por sí, pero siempre me quedará la duda sobre si sería una experiencia más completa con este bagaje.

Tabla de contenidos de Best Science Fiction of the Year Volumen 4

Un año más tenemos con nosotros la recopilación de la mejor ciencia ficción de la mano de Neil Clarke. El libro lo publicará Night Shade Books el dos de julio e incluirá los siguientes relatos cortos, relatos y novelas cortas:

  • “When We Were Starless” de Simone Heller (Clarkesworld Magazine, Octubre 2018)
  • “Intervention” de Kelly Robson (Infinity’s End, editado por Jonathan Strahan)
  • “All the Time We’ve Left to Spend” de Alyssa Wong (Robots vs. Fairies, editado por Dominik Parisien y Navah Wolfe)
  • “Domestic Violence” de Madeline Ashby (Slate, Marzo 26, 2018)
  • “Ten Landscapes of Nili Fossae” de Ian McDonald (2001: An Odyssey in Words, editado por Ian Whates y Tom Hunter)
  • “Prophet of the Roads” de Naomi Kritzer (Infinity’s End, editado por Jonathan Strahan)
  • “Traces of Us” de Vanessa Fogg (GigaNotoSaurus, Marzo 2018)
  • “Theories of Flight” de Linda Nagata (Asimov’s Science Fiction, Noviembre/Diciembre 2018)
  • “Lab B-15” de Nick Wolven (Analog Science Fiction and Fact, Marzo/Abril 2018)
  • “Requiem” de Vandana Singh (Ambiguity Machines and Other Stories, Small Beer Press)
  • “Sour Milk Girls” de Erin Roberts (Clarkesworld Magazine, Enero 2018)
  • “Mother Tongues” de S. Qiouyi Lu (Asimov’s Science Fiction, Enero /Febrero 2018)
  • “Singles’ Day” de Samantha Murray (Interzone, Septiembre/Octubre 2018)
  • “Nine Last Days on Planet Earth” de Daryl Gregory (Tor.com, Septiembre 19, 2018)
  • “The Buried Giant” de Lavie Tidhar (Robots vs. Fairies, editado por Dominik Parisien y Navah Wolfe)
  • “The Anchorite Wakes” de R.S.A. Garcia (Clarkesworld Magazine, Agosto 2018)
  • “Entropy War” de Yoon Ha Lee (2001: An Odyssey in Words, editado por Ian Whates y Tom Hunter)
  • “An Equation of State” de Robert Reed (The Magazine of Fantasy & Science Fiction, Enero /Febrero 2018)
  • “Quantifying Trust” de John Chu (Mother of Invention, editado por Rivqa Rafael y Tansy Rayner Roberts)
  • “Hard Mary” de Sofia Samatar (Lightspeed Magazine, Septiembre 2018)
  • “Freezing Rain, a Chance of Falling” de L.X. Beckett (The Magazine of Fantasy & Science Fiction, Julio/Agosto 2018)
  • “Okay, Glory” de Elizabeth Bear (Twelve Tomorrows, editado por Wade Roush)
  • “Heavy Lifting” de A.T. Greenblatt (Uncanny Magazine, Septiembre/Octubre 2018)
  • “Lions and Gazelles” de Hannu Rajaniemi (Slate, Septiembre 27, 2018)
  • “Different Seas” de Alastair Reynolds (Twelve Tomorrows, editado por Wade Roush)
  • “Among the Water Buffaloes, a Tiger’s Steps” de Aliette de Bodard (Mechanical Animals, editado por Selena Chambers y Jason Heller)
  • “Byzantine Empathy” de Ken Liu (Twelve Tomorrows, editado por Wade Roush)
  • “Meat and Salt and Sparks” de Rich Larson (Tor.com, Junio 6, 2018)
  • “Umbernight” de Carolyn Ives Gilman (Clarkesworld Magazine, Febrero 2018)

Esta es la portada:

The Bird King

Tenía ganas de adentrarme en la obra de G. Willow Wilson, así que cuando vi la oportunidad de leer The Bird King, no lo dudé. Además, ese escenario en plena decadencia del reino de la Alhambra, donde Boabdil está a punto de rendirse ante los Reyes Católicos me resultó irresistible.

La fantasía de The Bird King es medieval y árabe, mezclando djinns con la Santa Inquisición. Esta presencia de la magia es sutil en un principio y luego se va complicando. Me recuerda un poco a Baudolino, de Umberto Eco.

La relación entre Fátima y Hassan es la base sobre la que bascula la narración. Su amistad y lealtad va evolucionando a través del libro, hasta llegar a algo más complejo que resulta difícil de definir, pero que es muy atractivo.

Me gustó sobre todo el ambiente decadente de la corte granadina, donde se sabe que la derrota está cerca pero aún así se sigue viviendo como si el destino todavía no se hubiera manifestado. El viaje que afronta la protagonista de la novela junto con sus compañeros me resulta familiar por visitar lugares muy conocidos, pero también me extraña que algunos topónimos sean modernos y otros antiguos (Salobreña y  Husn Al Nunakkab, por ejemplo).

Este aire de fantasía antigua se presenta al lector de múltiples formas, en la ambientación ya mencionada y también en la ingenuidad de los personajes, que observan el mundo y sus relaciones de una forma mucho más simple que en la actualidad. Pero me temo que también exige al lector entrar en este juego de confianza, de no pensar en profundidad en las consecuencias que deberían tener para los personajes las decisiones que toman. Si el lector acepta el juego, disfrutará de una novela pausada y reflexiva, pero si se pone a examinar en profundidad la trama, verá que hay algunos agujeros.

The Bird King es más una historia mítica que una novela fantástica habitual, con sus pros y sus contras. Para adentrarse en su lectura hay que tener presente esta distinción y dejarse llevar.

Anunciados los ganadores del premio Kate Wilhelm Solstice

La Asociación de Escritores de Ciencia Ficción y Fantasía de América (SFWA) ha anunciado a los ganadores de los premios Kate Wilhelm Solstice. Los galardonados son Nisi Shawl y Neil Clarke.

Estos premios se conceden por contribuciones destacadas a la comunidad de la fantasía y la ciencia ficción. Se añaden al plantel de ganadores donde ya se encuentran Octavia E. Butler, James Tiptree, Jr., Tom Doherty, Carl Sagan, y Sheila Williams, por ejemplo.

La ceremonia de entrega de premios tendrá lugar en la Conferencia de los Nébula del 16 al 19 de mayo de 2019.

Portada de The Gurkha and the Lord of Tuesday

No tengo referencias sobre este libro ni sobre el autor, pero la portada de Eric Nyquist, me ha encantado y viniendo de la mano de Jonathan Strahan, será sin duda un lanzamiento que tener en cuenta.

El libro se titula The Gurkha and the Lord of Tuesday y es obra de Saad Z. Hossain. Se publicará el 13 de agosto de la mano de Tor.com Publishing.

La sinopsis:

When the djinn king Melek Ahmar wakes up after millennia of imprisoned slumber, he finds a world vastly different from what he remembers. Arrogant and bombastic, he comes down the mountain expecting an easy conquest: the wealthy, spectacular city state of Kathmandu, ruled by the all-knowing, all-seeing tyrant AI Karma. To his surprise, he finds that Kathmandu is a cut-price paradise, where citizens want for nothing and even the dregs of society are distinctly unwilling to revolt.

Everyone seems happy, except for the old Gurkha soldier Bhan Gurung. Knife saint, recidivist, and mass murderer, he is an exile from Kathmandu, pursuing a forty-year-old vendetta that leads to the very heart of Karma. Pushed and prodded by Gurung, Melek Ahmer finds himself in ever deeper conflicts, until they finally face off against Karma and her forces. In the upheaval that follows, old crimes will come to light and the city itself will be forced to change.

Mi traducción:

Cuando el rey de los djinns Melek Ahmar despierta tras milenios de cautiverio, encuentra un mundo muy distinto al que recordaba. Arrogante y grandilocuente, baja de la montaña esperando una conquista fácil: la rica y espectacular ciudad-estado de Katmandú, gobernada por el tirano todopoderoso Al Karma. Para su sorpresa, se encuentra una Katmandú paradisíaca, donde los ciudadanos no tienen ninguna carencia e incluso los desechos de la sociedad no sienten ninguna necesidad de revolución.

Todo el mundo parece feliz, menos el viejo soldado Gurkha Bhan Gurung. Knife saint, reincidente y asesino de masas, está en el exilio, persiguiendo una vendetta personal hasta el propio corazón de Karma. Apoyado por Gurung, Melek Ahmar se encuentra en conflictos aún más profundos, hasta que al final debe enfrentarse a Karma y sus fuerzas. En la confusión posterior, se desvelarán viejos crímenes y la propia ciudad tendrá que cambiar.

Esta es la portada:

Senlin Ascends

Menuda joya se me había escapado entre las manos con este Senlin Ascends. Es complicado definir una novela como de aprendizaje cuando el protagonista principal ya no va a cumplir los treinta, pero creo que sería una buena hipótesis inicial. También es una novela de viajes y de descubrimiento de nuevos lugares, a pesar de que todos estos sitios estén situados geográficamente en el mismo lugar.

Por resumirlo de otra manera, se me ocurre esta sinopsis:

Cuando Senlin y su esposa en su viaje de novios se aproximan a la Torre de Babel, nunca podrían haber imaginado la aventura en la que se embarcaban. Este destino turístico prominente oculta mucho más de lo que ninguno de ellos podía esperar.

Al escribir suele ser difícil encontrar el equilibrio entre el escenario, los personajes y la propia trama. Josiah Bancroft comienza su narración de una forma excesivamente pausada para mi gusto, pero me parece que solo estaba cogiéndole el tempo a la novela. Lo que comienza siendo casi una charada acaba desarrollándose en un descubrimiento personal. No quiero incidir más en los misterios del libro, para dejar que os pueda sorprender del mismo modo que me pasó a mí, pero sí que hay otros aspectos que creo que son interesantes.

La caracterización de los personajes es notable. A pesar de parecer estereotipos al principio (un severo maestro de escuela, una esposa huida de un matrimonio de conveniencia…) el desarrollo es contrario al que esperaríamos y aún así, coherente con lo que va sucediendo. Me gustaría también incidir en el despliegue de imaginación de Bancroft conforme va describiendo cada nuevo espacio, pero esto es algo que se puede apreciar mejor conforme más avanzamos en la lectura de los siguientes tomos. Los múltiples detalles que va desgranando cada capítulo son semillitas que darán lugar a tramas complejas en las siguientes entregas.

En cuanto a la forma en la que está escrito, la prosa está bastante trabajada, pero baste decir que no pude evitar lanzarme sobre la segunda entrega conforme terminé la primera. No es solo la forma en la que está escrita, si no también lo que va contando. Bancroft ha sido capaz de despertar nuestra empatía casi desde el principio, pero seguimos leyendo por el interés de la trama y los misterios que se van desvelando. Y tampoco puedo pasar por alto las reflexiones sobre la naturaleza humana a las que dan lugar estos extractos de la sociedad acumulados uno sobre otro. Como un geólogo puede contar una historia estudiando los estratos, el autor es capaz de desarrollar una cronología completa a base de pinceladas, párrafos y lecturas. Os recomiendo muchísimo su lectura.