Children of Memory

¡Qué difícil es hacer lo que hace Adrian Tchaikovsky y qué suerte tenemos de que escriba género fantástico! Ya es complicado mantener el nivel de publicación del que hace gala el autor, pero es que además lo hace con una calidad media más que notable, ofreciéndonos siempre obras interesantes que le dan nuevos giros a la ciencia ficción y la fantasía.

Con Children of Memory vuelve a sorprender, ya que si esperabas otra historia de evolución de alguna especie gracias al virus que vimos en acción en las dos primeras entregas, te verás decepcionado. Y sin embargo, Tchaikovsky consigue volver a crear toda una nueva especie para que reflexionemos sobre lo que es ser en realidad, definiéndola en un momento del libro como un “simple” motor de resolución de problemas, pero indagando mucho más en un tema apasionante como es el autoconcepto. El hecho de que los individuos de esta especie no sean plenamente funcionales a menos que estén asociados por parejas me parece una idea deslumbrante.

Y todo esto sin dejar de embarcarnos en una lectura apasionante, aunque tiene un comienzo un tanto titubeante y extraño debido a la propia naturaleza del juego que propone el escritor al lector. Algunas veces he tenido que releer desde el principio algún libro porque pensaba que me estaba perdiendo y Children of Memory ha sido una de las obras que me han provocado esta sensación de extrañeza. Estos primeros capítulos, que recuerdan poderosamente a Planetfall de Emma Newman, solo están sentado las bases para todo lo que acontecerá después, pero he de reconocer que me resultaron algo confusos. También hay que hacer hincapié en que yo he disfrutado de la versión en audio del libro, lo cual añade una capa más de dificultad a la interpretación del libro, porque hay veces que se tienen lapsos en la lectura cuando tu cerebro divaga y en el caso de esta novela se paga caro. Sirva esto como aviso a navegantes, no como crítica a la labor desarrollada por Mel Hudson como lectora del libro, que es excelente.

Me parece que Children of Memory es una loa constante a la colaboración entre especies y al entendimiento entre los pueblos, aunque haya habido grandes impedimentos en el pasado para este trabajo en equipo y todavía haya recelo con algunos de los integrantes de los equipos.

También hay que reconocer que el recurso que utiliza Adrian Tchaikovsky para dar integridad a la novela puede resultar un poco tramposo una vez descubierta la realidad de la narración, pero creo que el escritor sale bien librado de este envite si se repasan esos primeros capítulos en los que ya deberíamos haber tenido un atisbo sobre lo que en realidad estaba sucediendo.

Además, utiliza con tanta maestría los recursos y la historia que nos está narrando es tan amplia que queda muchísimo espacio abierto para nuevas entregas de la saga, en el hipotético caso de que deseara continuar con esta línea de desarrollo. Y esa es una buenísima noticia para los fans del autor en general y lo de la saga Children of Time en particular.

Cubierta de The Gauntlet and the Broken Chain 

Ya sabemos cómo será la cubierta de The Gauntlet and the Broken Chain, la tercera entrega de The Rotstorm, de Ian Green. El libro se publicará el 3 de agosto de 2023 y esta es su sinopsis:

Hunt the mage. Save the child. Defy the storm.

Across the ruins of Ferron, the rotstorm ever rages. From its nightmarish depths, demons and goblins and rust-folk have struck forth and claimed the Northern Marches as their sanctuary. Through the Undal Protectorate, the land is gripped in a Claw Winter, a frozen mirror of the punishment laid down to the west.

Abandoned on the island of Riven, Floré and her comrades must find their way back to the Protectorate. Floré’s daughter Marta is hidden somewhere in the north, dying from the skein-magic she cannot yet control. And now, a centuries-old problem threatens to cause new problems for Floré – and it threatens to be the most challenging yet…

For, after centuries of bondage, the immortal mage Tullen One-Eye – the man they call ‘Deathless’ – has been unchained, and the great god-wolf Lothal hunts again. To make matters worse, deep in Orubor’s Wood, the god-bear Anshuka stirs from her slumber.

The awakening of three unknown forces spells bad news for Floré and the Ferron. For, the last time the Judges warred, an empire fell.

If she is to save her daughter and free her people, Floré will have to defeat the great wolf Lothal and kill the ‘Deathless’ Tullen. But how can she kill the unkillable man? And will steel alone be enough to take down the gods themselves?

Mi traducción:

Caza al mago. Salva a la niña. Derrota a la tormenta.

A lo largo de las ruinas de Ferron, la tormenta siempre ruge. Desde sus profundidades de pesadilla, demonios, goblins y gente del óxido se alzan y reclaman las Marcas del Norte como su santuario. La Garra Helada del Invierno atrapa todo el Protectorado Undal, como un espejo helado del castigo que recibe el oeste.

Abandonada en la Isla de Riven, Floré y sus camaradas deberán hallar el camino de vuelta al Protectorado. Marta, la hija de Floré, está escondida en algún lugar en el norte, muriendo por una magia que todavía no puede controlar. Y problemas de más de un siglo de antigüedad amenazan a Floré y pueden ser los más complicados de resolver hasta la fecha…

Porque, tras siglos de encadenamiento, el mago inmortal Tullen Un-Ojo, el llamado “sin muerte”, se ha liberado y el gran dios-lobo Lothal vuelve a salir de caza. Para empeorar las cosas, en lo profundo del bosque Orubor, el dios-oso Anshuka se despereza en su sueño.

El despertar de tres fuerzas desconocidas son malas noticias para Floré y los suyos. La última vez que los jueces intervinieron, un imperio cayó.

Si ha de salvar a su hija y liberar a su gente, Floré deberá vencer al gran lobo Lothal y mata al sin muerte Tullen. ¿Pero cómo matar a un inmortal? ¿Será el acero suficiente para batir a los propios dioses?

Esta es la cubierta:

The Red Scholar’s Wake

Hacía mucho tiempo que estábamos esperando una novela situada en el universo de Xuya, pero la espera ha merecido la pena. Aliette de Bodard nos ofrece con su última obra otra muestra más de su calidad como autora, utilizando elementos que ya se están volviendo habituales en su repertorio mezclados con esa madurez que está alcanzando como escritora.

Me gustaría hablar en primer lugar de las protagonistas, ya que la autora franco-vietnamita dedica mucho tiempo a la definición de estos dos personajes. Se va notando cierta tendencia en su obra respecto al uso de la dualidad entre humano y mindship como dueto que lleva la voz cantante, algo que ya pudimos ver en The Tea Master and the Detective o Seven of Infinities. Es una apuesta ganadora, ya que se presta mucho a contrastes entre las experiencias de las longevas naves y la inocencia de las jóvenes humanas. Sin embargo, la escritora no vuelve utilizar el recurso del retelling, aunque sí que se nota la influencia de la documentación sobre las piratas chinas del siglo XIX y prefiere contar una historia más romántica.

El apartado romántico es quizá el más destacado del libro, con una relación que comienza con un matrimonio de conveniencia para devenir en algo más. Sin embargo, a mí personalmente me ha gustado más la intriga política, la organización de un conjunto de flotas piratas con un código de honor capaz tanto de proteger a los más pequeños como de vender esclavos para su beneficio. Esta flagrante contradicción, es el germen de los problemas de fondo de una estructura de poder que se tambalea ante la amenaza del Imperio, atraído precisamente por las victorias de los piratas. Y es que se puede perfectamente morir de éxito si se consigue llamar la atención de los más poderosos.

Otros temas que forman ya parte del arsenal de Aliette de Bodard, como las relaciones con los hijos, el respeto a las tradiciones o el maridaje de culturas tienen aquí su aparición, con mayor o menor importancia en la trama.

The Red Scholar’s Wake es una deliciosa novela que hará las delicias de los seguidores de la escritora, que son legión. Además, como bonus añadido, en la edición a la que yo he tenido acceso viene el adelanto de la siguiente novela, A Fire Born of Exile, de la que yo no tenía conocimiento y que ha llegado para alegrarme el final de la lectura.

Anunciado The Best of Catherynne M. Valente, Volumen 1

Subterranean Press ha anunciado la publicación de The Best of Catherynne M. Valente, Volumen 1, una recopilación con más de 40 relatos de la autora, aunque todavía no se ha dado a conocer la tabla de contenidos.

Esta es la sinopsis:

The celebrated author of FairylandSpace Opera, and much more, Catherynne M. Valente is also known for her stunning prose and captivating worldbuilding. From life on Mars to the zombified streets of Augusta, Maine, she has taken readers on unforgettable journeys for two decades.

Subterranean Press is proud to present: The Best of Catherynne M. Valente, Volume One, the first comprehensive collection of Valente’s short fiction, soaring through eighteen years of pushing the edges of storytelling.

Among her award-winning stories, you’ll find everything from melancholy robot girls to Eurydice and Orpheus; from detectives in Purgatory to time-traveling squirrels to a very different Santa Claus; from the grey coast of Washington to Alice’s Wonderland.

Valente’s work is an open, beating heart, ready to welcome you in to its darkness and its light.

Mi traducción:

La conocida autora de Fairyland, Space Opera y muchas más obras, Catherynne M. Valente, es también famosa por su sorprendente prosa y cautivadores mundos. Desde la vida en Marte a las calles zombificadas de Augusta, Maine, ha llevado a los lectores en viajes inolvidables durante dos décadas.

Subterranean Press se siente orgulloso de presentar: The Best of Catherynne M. Valente, Volumen 1, la primera recopilación exhaustiva de la ficción corta de la autora, basándose en 18 años de publicación rompiendo las barreras de los géneros.

Entre sus premiadas historias, encontrarás a las melancólicas chicas robot Eurydice y Orpheus, desde detectives en el Purgatorio a ardillas que viajan en el tiempo, un Santa Claus muy diferente, desde la gris costa de Washington a el país de las maravillas de Alicia.

El trabajo de Valente es un corazón abierto y latiente, preparado para dar la bienvenida en la oscuridad y la luz.

Esta es la cubierta:

Cubierta de Rubicon

Ya sabemos cuál será la cubierta del nuevo lanzamiento de J.S. Dewes, titulado Rubicon, que Tor publicará el 28 de marzo del año que viene.

Esta es la sinopsis:

Sergeant Adriene Valero wants to die.

She can’t.

After enduring a traumatic resurrection for the ninety-sixth time, Valero is reassigned to a special forces unit and outfitted with a cutting-edge virtual intelligence aid. They could turn the tide in the war against intelligent machines dedicated to the assimilation, or destruction, of humanity.

When her VI suddenly achieves sentience, Valero is drawn into the machinations of an enigmatic major who’s hell-bent on ending the war—by any means necessary.

Mi traducción:

La sargento Adriene Valero quiere morir.

No puede.

Tras enfrentarse a una traumática resurrección por nonagésima sexta vez, reasignan a Valero a una unidad de fuerzas especiales junto con una inteligencia virtual de última generación. Podrían cambiar el curso de la guerra contra las máquinas inteligentes que buscan asimilar o destruir la humanidad.

Pero cuando su Asistente Virtual de repente alcanza la conciencia, Valero se verá arrastrada por las maquinaciones de un enigmático mando decidido a acabar con la guerra por los medios que sean necesarios.

Esta es la cubierta:

Even Though I Knew the End

La tendencia actual es publicar obras más cortas, que se ajustan mejor al estilo de vida ajetreado que llevamos porque nos exigen menos tiempo para disfrutarlas. Tor.com fue de las primeras editoriales en ver esta tendencia y reforzarla, así que no es de extrañar que haya publicado Even Though I Knew the End, una novela corta que reúne todas las virtudes del formato, permitiendo una lectura ágil, entretenida y que encima deja poso. Poco más se le puede exigir a una obra que no llega a las 150 páginas.

Ya habíamos comentado con anterioridad varias obras de C.L. Polk, pero en esta ocasión la escritora deja de lado la fantasy of manners para escoger otro escenario menos trillado, más actual y muy pero que muy atractivo. La acción transcurre en Chicago, en los años 40. La protagonista es una augur con ciertas capacidades mágicas que trabaja como detective en asuntos mágicos, en busca del mejor postor. Poco imagina cuando acepta estudiar una sangrienta escena del crimen que los pecados de su pasado volverán a por ella y que se verá envuelta en la búsqueda del Vampiro de la Ciudad Blanca.

Mi primer consejo es no leer la contraportada de libro, porque destripa un poco el primer giro de la novela corta y es mejor entrar en la lectura sin tener este conocimiento de causa. También os diré que como yo escuché el audiolibro, no puedo certificar que la lectura de la prosa sea tan atractiva como la narración de January LaVoy, que consigue sumergirte en este mundo de ángeles y demonios, pero que creo que sí lo será porque Polk ya ha demostrado con creces su maestría con la pluma.

Aunque los pactos fáusticos fueron moneda corriente en la fantasía de hace algunos años, es cierto que los sistemas mágicos más imaginativos y originales han ido reclamando su lugar dentro del imaginario colectivo, dejando un poco atrás el típico enfrentamiento entre el bien y el mal y la lucha por la posesión de las almas en el más allá un poco en segundo plano. Pero el eterno conflicto entre la oscuridad y la luz persiste, y la autora hace un uso muy acertado de todo este conocimiento cultural para que sirva de apoyo a la estructura de la novela corta, sin necesidad de tener que pararse a explicar cada detalle.

En este libro hay asesinatos, posesiones, ángeles caídos que pugnan por volver al cielo y aunque todo resulta atractivo, es quizá el relato del amor entre dos mujeres y los sacrificios que están dispuestas a hacer lo que más nos conmueve. Recomiendo encarecidamente la lectura en el formato que sea, porque merece la pena.

Cubierta y sinopsis de Hopeland

Siempre es buena noticia que se anuncien lanzamientos de autores que nos gustan, así que nos regocijamos con la nueva novela de Ian McDonald, Hopeland, que Gollancz publicará el 16 de febrero en Reino Unido y Tor en EE.UU. el 14.

Esta es la sinopsis:

Hopeland is not a nation. It is not a cult. It is not a religion.

Hopeland is a community. It is a culture. It is a family.

When Raisa Hopeland, determined to win her race to become the next electromancer of London, bumps into Amon Brightbourne – tweed-suited, otherworldly, guided by the Grace – in the middle of a London riot, she sets in motion a series of events which will span decades, continents and a series of events which will change the world.

Amon falls in love in that moment of chaos, but being loved by him can have a cost. And while Raisa has Hopeland, Amon has a family of his own, and they have their own secrets.

From rioting London to geothermal Iceland to the climate-struck islands of Polynesia, from birth to life to death, from tranquillity to terror to joy, Raisa’s journey will encompass the world. But one thing will always be true.

Hopeland is family.

Mi traducción:

Hopeland no es un país. No es un culto. No es una religión.

Hopeland es una comunidad. Es una cultura. Es una familia.

Cuando Raisa Hopeland, totalmente decidida a ganar el puesto de electromancer de Londres se encuentra con Amon Brightbourne (traje de tweed, de otro mundo, guiado por la Gracia) en mitad de una revuelta en Londres, pondrá en marcha una serie de eventos que durarán décadas, alcanzarán continentes y cambiarán el mundo.

Amon se enamora en ese momento de caos, pero recibir su amor tiene un coste. Y mientras que Rasia tiene Hopeland, Amon tiene su propia familia con sus propios secretos.

Desde la revuelta de Londres hasta la geotérmica Islandia a las islas arrasadas por el clima de Polinesia, desde el nacimiento de la vida hasta la muerte, de la tranquilidad al terror y a la alegría, el viaje de Raisa comprenderá el mundo. Pero algo se mantendrá verdadero.

Hopeland es familia.

Esta es la cubierta inglesa:

Esta, la cubierta norteamericana:

Into the Windwracked Wilds

Me parece fascinante el juego metaliterario que está llevando a cabo Seanan McGuire con las distintas series relacionadas con la saga Alchemical Journeys, utilizando a uno de los personajes que aparece mencionada en Middlegame como pseudónimo para toda la saga de The Up-and-Under, de la que Into the Windwracked Wilds es ya la tercera entrega.

Los protagonistas de la historia siguen siendo Avery y Zib, dos niños que continúan su viaje por la carretera improbable tratando de volver a casa, pero que se ven acompañados por un variopinto elenco de personajes secundarios que son una muestra más de la portentosa imaginación de la autora. Este libro y el resto de la serie son infantiles, pero para nada tratan a los niños con demasiada delicadeza, ya que tienen ese poso de crueldad que se hace tan visible en los clásicos de la literatura fantástica destinada a pequeños lectores.

Como es costumbre de McGuire, con pocos trazos es capaz de construir mundos muy complejos que le pueden servir como escenario para tantas aventuras como desee, un poco como la rosa de los vientos que define los mundos de la saga Wayward Children, con una serie de reglas lo suficientemente laxas para realizar las combinaciones que más le apetezcan en cada momento.

En Into the Windwracked Wilds seremos testigos de nuevos tratos con el mundo feérico que tendrá consecuencias mucho peores que la pérdida del brillo de sus zapatos que tanto atormenta a Avery. Y es que con cada nueva entrega de estos libros, los personajes van madurando y los retos a los que se van enfrentando suben de categoría. Me gusta mucho por ejemplo el tratamiento de la individualidad que toma como base a la Chica Cuervo, por definición una entidad formada por muchas unidades que lucha por mantener su integridad. Es uno de los personajes más atractivos de todos los libros y encontrará su contrapartida en esta novela en Jack Daw, el hijo de la Reina de las Espadas, la contrincante malvada de esta entrega.

También es muy interesante el papel que desempeñará el propio Jack Daw, ambivalente en su comportamiento pero gran conocedor del mundo y de sus entresijos. Otra ventaja que tienen estos libros es su longitud, muy ajustada para acabar en una o dos sesiones.

Seguiré con atención las siguientes entregas que tengan lugar en este absorbente mundo.

Anunciada una nueva novela de Ann Leckie

Orbit ha anunciado que en verano del año que viene publicará una nueva novela de ciencia ficción de Ann Leckie, coincidiendo con el décimo aniversario de la publicación de Ancillary Justice.

La novela tendrá por título Translation State y estará situada en el mismo universo que las anteriores.

Esta es la sinopsis:

The mystery of a missing translator sets three lives on a collision course that will have a ripple effect across the stars in this powerful new novel by award-winning author Ann Leckie.

Qven was created to be a Presger translator. The pride of their Clade, they always had a clear path before them: learn human ways, and eventually, make a match and serve as an intermediary between the dangerous alien Presger and the human worlds. The realization that they might want something else isn’t “optimal behavior”—it’s the type of behavior that results in elimination.

But Qven rebels. And in doing so, their path collides with that of two others. Enae, a reluctant diplomat whose dead grandmaman has left hir an impossible task as an inheritance: hunting down a fugitive who has been missing for over 200 years. And Reet, an adopted mechanic who is increasingly desperate to learn about his genetic roots—or anything that might explain why he operates so differently from those around him.

As a Conclave of the various species approaches—and the long-standing treaty between the humans and the Presger is on the line—the decisions of all three will have ripple effects across the stars.

Mi traducción:

El misterio de un intérprete perdido colocará tres vidas diferentes en trayectorias de colisión con efectos en todo el universo en la poderosa nueva novela de Ann Leckie.

Qven fue creade para ser una intérprete Presger. El orgullo de su clan, siempre tuvo un camino claro ante elle: aprender la forma humana de pensar y actuar y conseguir crear un vínculo para servir de intermediare entre los peligrosos alien Presger y los mundos humanos. Darse cuenta de que quizá quiera algo más no es el comportamiento óptimo y puede provocar su eliminación.

Pero Qven se rebela. Y al hacerlo, cambiará la vida de otras dos personas. La reacia diplomática Enae, que recibió en herencia de su abuela una tarea imposible: cazar a una fugitiva que lleva huida 200 años. Y Reet, un mecánico adoptado desesperado por comprender sus raíces genéticas, o cualquier cosa que le permita entender por qué funciona de una forma tan distinta a los demás.

Mientras se acerca un Cónclave de distintas especies y peligra el tratado entre humanos y Presger, las decisiones de los tres tendrán consecuencias de enorme calado.