Portada de One Dark Window

La editorial Orbit ha desvelado cuál será la portada de One Dark Window, la primera novela de Rachel Gillig. Se trata de una novela de fantasía gótica que se publicará en 2022.

Esta es la sinopsis:

Elspeth Spindle needs more than luck to stay safe in the eerie, mist-locked kingdom of Blunder—she needs a monster. She calls him the Nightmare, an ancient, mercurial spirit trapped in her head. He protects her. He keeps her secrets.

But nothing comes for free, especially magic.

When Elspeth meets a mysterious highwayman on the forest road, her life takes a drastic turn. Thrust into a world of shadow and deception, she joins a dangerous quest to cure Blunder from the dark magic infecting it. And the highwayman? He just so happens to be the King’s nephew, Captain of the most dangerous men in Blunder…and guilty of high treason.

He and Elspeth have until Solstice to gather twelve Providence Cards—the keys to the cure. But as the stakes heighten and their undeniable attraction intensifies, Elspeth is forced to face her darkest secret yet: the Nightmare is slowly, darkly, taking over her mind. And she might not be able to stop him.

Mi traducción:

Elspeth Spindle necesitará algo más que suerte para seguir con vida en el escalofríante reino de Blunder encerrado por las nieblas… necesitará un monstruo. Lo llama Pesadlla, un antiguo y volátil espíritu atrapado en su cabeza. La protege. Guarda sus secretos.

Pero nada sale gratis, especialmente la magia.

Cuando Elspeth conoce a un misterioso bandolero en el camino del bosque, su vida cambia drásticamente. Lanzada a un mundo de sombras y engaños, se une a una peligrosa búsqueda para sanar el reino de la magia oscura que lo infecta. ¿Y el bandolero? Resulta ser el sobrino del rey, capitán de los hombres más peligrosos de Blunder y culpable de alta traición.

Ambos tienen hasta el solsticio para reunir las doce cartas de la providencia, la llave para la curación. Pero cuando las apuestas cada vez son más altas y su innegable atracción mutua se intensifica, Elspeth deberá contar su secreto más oscuro: Pesadilla se está apoderando de su mente. Y quizá no pueda detenerlo.

La portada tiene diseño de Lisa Marie Pompilio, con arte de Trevillion y Shutterstock:

She Who Became the Sun

Siempre son bienvenidas las historias que cambian los escenarios más conocidos por otros más exóticos, algo que Shelley Parker-Chan consigue desde el principio. La novela tiene dos partes muy diferenciadas, aunque todas siguen la vida de Zhu, una joven campesina que supera una gran hambruna y muchas vicisitudes para conseguir su objetivo en la vida, esa grandeza que un vidente prometió en su momento.

La primera parte de la historia describe de forma muy acertada y dolorosa la hambruna que no hace sino exacerbar las diferencias entre hombres y mujeres de una sociedad patriarcal como era la china antes de la dinastía Ming. Estos primeros capítulos nos servirán para ver cómo se forja el carácter de la protagonista, que adoptará el nombre y la vida de su hermano fallecido con la tenacidad de quien se sabe destinada a un futuro elevado.

A pesar de no conocer la historia del fundador de la dinastía Ming, una búsqueda rápida por la Wikipedia permite saber que la autora ha volcado en su narración muchos de los hechos históricos de los que hay constancia, rellenando los huecos con su propio relato para conformar una novela con ligeros toques fantásticos y un planteamiento más que interesante. De hecho, los nombres de muchos de los personajes coinciden con figuras históricas.

Me parecen especialmente atractivas las dualidades de las que hace uso durante todo el libro, en una suerte de ying y yang que servirán de contraste para dotar de profundidad a la historia. No sola la protagonista que se hace pasar por hombre para sobrevivir, si no la presencia de su «mayor» enemigo, un eunuco al que le están permitidas cosas distintas a los demás precisamente por su condición pero que por esa misma razón vive aislado dentro de su propio ejército. El tratamiento del género es importante en She Who Became the Sun, que pone de manifiesto las desigualdades de la época pero que pueden servir como reflejo de las actuales.

La segunda parte de la novela cambia el paso para centrarse en las intrigas políticas tanto de un bando como de otro. Esta parte de la historia también es interesante, aunque de manera algo sorprendente me resulta menos atractiva que la anterior. Se habla mucho sobre el camino marcado y el destino manifiesto, pero lo cierto es que también hacen falta bastantes casualidades para que todo se desarrolle de forma satisfactoria para la protagonista. Además, no es un libro de blancos y negros, todos los personajes tienen cierta oscuridad en su interior y en especial la protagonista no se detendrá ante nada ni nadie para conseguir lo que quiere.

Se trata de una novela bien escrita que puede ser uno de los lanzamientos más importantes del año.

Más datos sobre The Culture: Notes and Drawings

Hace tiempo se anunció la publicación de una obra supervisada por Ken McLeod con las notas sobre la cultura de Iain M. Banks, pero hay novedades al respecto.

Ahora se van a publicar no una, si no dos obras con estas notas y dibujos.

En primer lugar se publicará The Culture: The Drawings, con los diseños y dibujos de Banks exactamente como él pretendía ofrecerlos al público.

A continuación se publicará el libro compañero, con las notas, tablas y esquemas sobre los que trabajaba Iain cuando desarrollaba la Cultura, comentados por MacLeod, íntimo amigo y conocedor de la obra de Banks.

Phoenix Extravagant

La última novela publicada de Yoon Ha Lee es tan entretenida como previsible, con un worldbuilding muy atractivo pero con un desarrollo bastante tradicional en el que ojalá hubiera arriesgado algo más.

La historia se centra en Gyen Jebi, une artiste en un reino ocupado por los invasores, que buscando una fuente de ingresos estable decide presentarse al examen para entrar en el cuerpo de artistas de la potencia opresora. Esta decisión decepcionará a su hermana, viuda de guerra, pero también hará que se desencadenen una serie de acontecimientos para los que Jebi obviamente no estaba preparada, siendo el detonante de una rebelión anunciada.

Los aspectos más positivos del libro son sin duda el tratamiento de los personajes no binarios y el mundo que ha inventado el autor, con una necesidad y un reconocimiento al trabajo artístico por el que suspirarían muchos creadores actuales y pasados. Los invasores utilizan una serie de autómatas que responden a las órdenes que los artistas han creado valiéndose de léxicos dibujados con tintes obtenidos de obras artísticas. Aquí somos testigos de nuevo de una de la mayores obsesiones del autor con el lenguaje como ya pudimos ver de forma clara en Conservation of Shadows. Y, por supuesto, se habla y se especula sobre el colonialismo a lo largo de todo el libro, pero por poner un ejemplo se minusvalora el valor del arte de los colonizados y se sacrifica sin remordimiento para conseguir los pigmentos que se utilizarán para dar vida a los autómatas.

Un personaje muy importante en el libro es el dragón autómata Arazi, que por desgracia solo sale desde la mitad del libro, pero que se come con patatas en sus intervenciones a todo el elenco de la novela. También es destacable la figura del duelista como representante de cada ministerio en asuntos de honor. En general, se nota mucho el cuidado con el que el autor ha desarrollado el mundo en que despliega la historia, posiblemente influenciado por su ascendencia.

El libro tiene también a su favor el ser una novela independiente, porque una vez finalizado el viaje del héroe… ¿qué más nos iba a contar el autor? Como ya he dicho antes, es bastante previsible en su desarrollo, lo que no quita para que sea entretenida y perfectamente disfrutable, ideal para el verano.

Anunciada la adquisición de The Magician’s Daughter

En otoño de 2022 podremos ver publicada The Magician’s Daughter, la nueva fantasía histórica de H.G. Parry, de la mano de Orbit.

Esta es la sinopsis:

It is 1912, and for the last seventy years magic has all but disappeared from the world. Yet magic is all Biddy has ever known.

Orphaned in a shipwreck as a baby, Biddy grew up on Hy-Brasil, a legendary island off the coast of Ireland hidden by magic and glimpsed by rare travelers who return with stories of wild black rabbits and a lone magician in a castle. To Biddy, the island is her home, a place of ancient trees and sea-salt air and mysteries, and the magician, Rowan, is her guardian. She loves both, but as her seventeenth birthday approaches, she is stifled by her solitude and frustrated by Rowan’s refusal to let her leave. He himself leaves almost every night, transforming into a raven and flying to the mainland, and never tells her where or why he goes.

One night, Rowan fails to come home from his mysterious travels. When Biddy ventures into his nightmares to rescue him, she learns not only where he goes every night, but the terrible things that happened in the last days of magic that caused Rowan to flee to Hy-Brasil. Rowan has powerful enemies who threaten the safety of the island. Biddy’s determination to protect her home and her guardian takes her away from the safety of the island, to the poorhouses of Whitechapel, a secret castle beneath London streets, the ruins of an ancient civilization, and finally to a desperate chance to restore lost magic. But the closer she comes to answers, the more she comes to question everything she has ever believed about Rowan, her origins, and the cost of bringing magic back into the world.

Mi traducción:

Es 1912 y durante los últimos 70 años la magia ha desaparecido del mundo. Sin embargo, todo lo que ha conocido Biddy en su vida es mágico.

Tras perder a sus padres en un naufragio cuando era un bebé, Biddy creció en Hy-Brasil, una isla legendaria en la costa de Irlanda oculta por la magia y solo atisbada ocasionalmente por viajeros que vuelven con historias sobre negros conejos salvajes y y un mago solitario en un castillo. Para Biddy, la isla es su hogar, un lugar de árboles antiguos, aire salado del mar y misterios, y el mago, Rowan, es su guardián. Ama todo a su alrededor, pero cuando se acerca su decimoséptimo cumpleaños, sufre por su soledad y se frustra por la negativa de Rowan de dejarla marchar. Él mismo desaparece todas las noches, transformándose en un cuervo y yendo a tierra firme, pero sin decirle nunca dónde va o qué hace.

Una noche, Rowan no vuelve de sus misteriosos viajes. Cuando Biddy se aventura en sus pesadillas para rescatarle, aprende no sólo dónde va cada noche, si no también las cosas terribles que ocurrieron cuando se acabó la magia y que le hicieron huir a Hy-Brasil. Rowan tiene poderosos enemigos que amenazan la seguridad de la isla. La determinación de Biddy para proteger su hogar y a su guardián la llevan lejos de la seguridad de la isla, a las chabolas de Whitechapel, a un castillo secreto bajo las calles de Londres, las ruinas de una civilización antigua y a una oportunidad desesperada de restaurar la magia. Pero conforme se va acercando a las respuestas, surgen más preguntas sobre Rowan, sus orígenes y el coste de volver a traer la magia al mundo.

Los ángeles me miran

Los ángeles me miran son varios libros en uno: una novela policíaca con toques de ucronía, con un fuerte componente fantástico y algo de gore para añadir a la mezcla. A priori, se sale un poco de mi zona de confort, pero precisamente por eso lo prioricé en LaPila TM y pocas veces he tomado una decisión tan acertada.

Quizá lo primero que destaca del libro es el espectacular ritmo que Pastor le imprime. No es una novela corta, pero se lee como agua en plena ola de calor, a bocanadas y pidiendo más. Además, juega a su favor el realismo con el que se detalla la investigación policial, las trampas burocráticas que se encuentran los mossos, el tiempo necesario para obtener las autorizaciones para las investigaciones y los resultados de las pruebas científicas. Este realismo hace que el contraste con la parte fantástica sea más acusado, poniéndola en valor. A pesar de todo, las partes más truculentas, que las hay, se reparten entre lo real y lo fantástico, dándonos idea de que hay monstruos ahí fuera que no necesitan lo sobrenatural para habitar nuestras peores pesadillas.

También me encanta el protagonista, Abraham Corvo, un mulato de ascendencia guineana con una faceta oculta que se descubre relativamente pronto en la novela, pero cuyos orígenes Pastor va desgranando lentamente con algunas escenas retrospectivas muy bien seleccionadas. Quizá el magnetismo del personaje hace que los demás participantes en la investigación se difuminen un poco, pero esto no impide el disfrute de la novela.

El misterio está muy bien planteado, con una dosificación de la información que mantiene la tensión a lo largo de la lectura como las buenas novelas de género. Y la parte sobrenatural es también «verosímil» en el sentido de que cumple sus propias reglas, aunque la aparición de ciertos personajes especializados en el tema requieren un poco de colaboración por parte del lector en su suspensión de la incredulidad.

Se trata en resumen de una novela redonda que puede tener público tanto dentro de los aficionados al género como fuera. Tengo por ahí algún libro más del autor, así que me parece que no será la última vez que leáis algo sobre él en este foro. Seguiremos informando.

La novela, escrita originalmente en catalán, está traducida al español por Marta Alcaraz y publicada por Runas.

Age of Ash, inicio de una nueva serie fantástica de Daniel Abraham

Orbit ha desvelado cuál será la portada de Age of Ash, inicio de la nueva serie fantástica de Daniel Abraham, uno de los dos autores tras la figura de James S.A. Corey. El libro se publicará en febrero de 2022.

Esta es la sinopsis:

Kithamar is a center of trade and wealth, an ancient city with a long, bloody history where countless thousands live and their stories unfold.

This is Alys’s.

Alys is simply a petty thief from the slums of Longhill, but when her brother is murdered, she sets out to discover who killed him and why. But the more she discovers about him, the more she learns about herself, and the truths she finds are more dangerous than knives.

Swept up in an intrigue as deep as the roots of Kithamar, where the secrets of the lowest born can sometimes topple thrones, the story Alys chooses will have the power to change everything.

Mi traducción:

Kithamar es un centro de comercio y riqueza, una ciudad antiquísima con una larga y sangrienta historia en la se desarrollan miles de vidas y sus historias.

Esta es la de Alys.

Alys es simplemente una ladronzuela de los suburbios de Longhill, pero cuando asesinan a su hermano, parte en búsqueda del asesino y sus razones. Pero conforme va descubriendo más cosas sobre él, también más aprende sobre sí misma, y las verdades que va encontrando son más peligrosas que los cuchillos.

Arrastrada a una intriga tan profunda como las raíces de Kithamar, donde los secretos de los más pobres pueden en ocasiones tumbar tronos, la historia que Alys elija tendrá el poder de cambiarlo todo.

Esta es la portada de Daniel Dociu, con diseño de Lauren Panepinto:

The Blacktongue Thief

Christopher Buehlman ha escrito una novela de fantasías con algunos elementos típicos de fantasía mezclados con humor negro que es muy resultona, aunque algunas veces resulta difícil de leer por la cantidad de slang y lenguajes inventados que llega a introducir.

El protagonista de la narración en primera persona es Kinch Na Shannack, el ladrón del título, que está endeudado hasta las cejas con el Gremio de Ladrones por su formación en el arte del levantamiento de posesiones y otras habilidades necesarias para ejercer su oficio. Me resulta muy interesante este uso de un tema tan actual como es la deuda por estudios a una sociedad pseudomedieval, pero al fin y al cabo los gremios funcionaban así. El hecho de que tenga un tatuaje que permite a cualquiera abofetearle mientras no redima su deuda es solo añadir un detalle más de crueldad a una situación de difícil resolución.

Me gusta también el detalle de la extinción de los caballos por la intervención del enemigo goblin, algo que ha desestabilizado la sociedad, ya que el principal medio de transporte ha desaparecido.

Esta primera entrega de la saga Blacktongue nos cuenta un viaje y como en todo viaje habrá momentos peores y mejores, con compañeros que se unen en el camino y otros que no proseguirán hasta el final. Casi se podría definir como una road movie, en la que cobra más importancia el trayecto que el destino.

Me gustaría destacar que utilizando recursos muy típicos de la fantasía (tatuajes mágicos, razas como gigantes y goblins, gremios…) consigue escenas de acción muy bien planteadas y mantiene la tensión en cada instante. Quizá no peque de excesivamente original, aunque hay que admitir que algunas de las revueltas que le da al uso de los tatuajes están muy bien pensadas. También el juego de cartas que plantea y que tiene cierta importancia en algunos de los capítulos del libro me tiene muy intrigada.

La prosa es bastante funcional, aunque como he dicho anteriormente algunas veces utiliza tanta jerga inventada propia de cada reino que hace difícil seguir los diálogos.

El final al menos no acaba bruscamente, pero sí es cierto que se deja muchas cosas y resoluciones para la siguientes entregas. Así que The Blacktongue Thief es un libro introductorio y una buena carta de presentación por parte del autor, pero tendremos que esperar a las siguentes novelas para ver cómo evoluciona la narración.

Anunciada la publicación de The Archive Undying de Emma Mieko Candon

Tor.com publicará The Archive Undying de Emma Mieko Candon.

La sinopsis:

The Archive Undying is an epic work of mecha sci-fi about Sunai, the immortal survivor of an Autonomous Intelligence that went mad and destroyed the city it watched over as a patron god. In the aftermath of the divine AI’s suicide, Sunai is on the run from those who would use him, either to resurrect what was lost or as the enslaved pilot of a gargantuan war machine made from his god’s corpse. Trouble catches up with Sunai when he falls into bed with Veyadi, a strange man who recruits him to investigate an undiscovered AI.

Esta es mi traducción de la sinopsis:

La novela se define como un trabajo épico de ciencia ficción con mechas sobre Sunai, el superviviente inmortal de la una inteligencia artificial que se volvió loca y destruyó la ciudad que velaba como un dios protector. Tras el suicidio de la inteligencia artificial, Sunai huye de aquellos que pretender usarle, bien para resucitar lo que se perdió o como piloto esclavizado de una máquina de guerra gargantuesca creada a partir del cadáver del dios. Los problemas le alcanzaran cuando se acueste con Veyadi, un extraño que le recluta para investigar una IA oculta.

The Broken God

Esperaba con muchísima expectación la tercera entrega de la saga The Black Iron Legacy de Gareth Hanrahan, después del excelente sabor de boca que me dejaron los dos primeros libros. Sin embargo, me ha costado horrores entrar en esta novela, a pesar de haberme leído los resúmenes que el autor ha colgado amablemente en su web, y el cambio de escenario de la historia no le ha sentado nada bien.

Mientras que en The Gutter Prayer y The Shadow Saint prácticamente toda la acción se circunscribía a la ciudad de Guerdon en esta ocasión uno de los personajes más queridos de la saga emprenderá un periplo que le llevará a otros lugares, también afectados por la guerra de los dioses. Este movimiento, que podría parecer a priori interesante por las muchas posibilidades que le ofrecería al autor, acaba siendo un recorrido lento e inexorable en busca de un objetivo que siempre parece estar más allá del horizonte. Se ralentiza la acción y solo acabamos deseando que llegue ya a algún sitio para que termine el dichoso viaje. Es cierto que algunas de las imágenes más poderosas de la novela pasan en esta parte, pero no es menos cierto que Cari da más vueltas que un trompo sin que avance mucho el relato.

En esta ocasión Hanrahan nos mostrará otra de las culturas que forman parte del débil armisticio que se mantiene la ciudad. Y, qué queréis que os diga, a mí es que me mencionas a los dragones y ya me están haciendo los ojos chiribitas. Pero esta facción, los Ghierdana, resulta mucho menos atractiva que los Haith del segundo libro, y los puntos de vista que nos ofrecen son algo repetitivos y si me lo permitís, previsibles. Que los dragones estén unidos a una familia humana considerándoles privilegiados parece un vínculo muy fuerte, pero es más bien una relación de subyugación muy desigual.

Es una lástima porque el autor vuelve a hacer gala de su portentosa imaginación, con un desfile de situaciones estrambóticas en los que el poder y la locura de los dioses nos vuelve a asombrar con sus enfrentamientos, pero esta vez no está acompañada de una profundidad en la historia que haga que merezca la pena el camino emprendido. No es que el libro sea malo, es que palidece en comparación con los anteriores, que eran sublimes.

No obstante, no deja de ser cierto que cuando salga la siguiente entrega de la historia ahí estaré yo para volver a darle una oportunidad.