Clockwork Boys

Sé que llego tarde a la fiesta de la autora T. Kingfisher, pero también dice que nunca es tarde si la dicha es buena, así que me alegro de haberle dado una oportunidad. Tras disfrutar de la más que correcta The Seventh Bride, vi que más obras había disponibles de la autora en la plataforma de audiolibros a la que estoy suscrita y escogí Clockwork Boys, aunque no os podría decir muy bien las razones por la que escuché esta y no otra.

A veces el azar nos favorece y así ha sido el caso. Clockwork Boys es la primera entrega de una duología fantástica con toques steampunk. Utiliza una fórmula bastante manida, la creación de un grupo de variopintas cualidades para llevar a cabo una misión suicida. Es así como un paladín, un asesino, una falsificadora y un erudito entran en un bar se embarcan en una aventura destinada a investigar a los propios clockwork boys, una ominosa amenaza que cada vez se acerca más a la ciudad para destruirla. La recompensa para los tres primeros será la libertad, ya que por sus «hazañas» se encontraban en prisión.

El principal punto fuerte del libros son unos diálogos chispeantes con cierta carga de humor negro, que nos harán avanzar por la aventura con una sonrisa en los labios. Y es que los personajes desplegado por Kingfisher están tan bien descritos que parece que estás andando a su lado a lo largo de la campaña. Y no es que no haya causas para el conflicto entre ellos, es que hay para elegir. Desde la misoginia del jovencísimo erudito que cree que la cercanía de una mujer puede ser la causa de su perdición (algo relacionado con la disolución de sus órganos internos por los efluvios femeninos), a los celos pasando por las dudas que genera la posesión demoníaca sufrida por uno de los miembros del grupo, los malentendidos y los choques están a la orden del día. Y sin embargo estos roces irán forjando una amistad entrañable.

Todo esto se desarrolla en un entorno mágico, narrado con toques de road movie porque casi todo el libro sucede en el trayecto en busca de los clockwork boys, que a pesar de dar título a la novela tienen un presencia testimonial aunque terrorífica. El libro tiene ese toque de fantasía antigua, de retelling de otras historias del que ya tuvimos una muestra en The Seventh Bride, pero en esta ocasión no es la base de la narración, tan solo un añadido más.

El audiolibro está narrado por Khristine Hvam, que hace una labor encomiable. Me encanta cuando un narrador es capaz de modificar su voz y su acento para distinguir a cada personaje y sin duda Khristine lo consigue en esta ocasión. Estoy deseando leer la conclusión de la historia y sin duda lo haré por el mismo medio.

Orbit publicará The Fairy Bargains of Prospect Hill, la nueva novela de Rowena Miller

Orbit ha anunciado la adquisición de los derechos de The Fairy Bargains of Prospect Hill, la nueva novela de Rowena Miller. Se trata de una fantasía histórica feérica.

Esta es la sinopsis:

On Prospect Hill, you can get nearly anything you want from the Fae—if you know how to ask and if you can pay the price.

There is no magic on Prospect Hill—or anywhere else, for that matter. But just on the other side of the veil is the world of the Fae, and all their magic. Generations ago, the first farmers on Prospect Hill learned to bargain small trades to make their lives a little easier—a bit of glass to find something lost, a cup of milk for better layers in the chicken coop.

Much of that old wisdom has been lost as the riverboats gave way to the rail lines and the farmers took work at the copper works and the cotton mill. Alaine Fairborn’s family, however, was always superstitious, and she still hums the rhymes to find her lost shoe and ensure dry weather on her sister Delphine’s wedding day.

But when Delphine confides her new husband is not the man she thought he was, Alaine will stop at nothing to help her sister escape his abuse. Small bargains buy them time, but the progress of locomotives and factories hasn’t given way to equitable laws for women. A major bargain is needed, but the price for sweeping change may be more than they’re willing to pay.

Mi traducción:

En Prospect Hill puedes conseguir casi cualquier cosa de las hadas, si sabes a quién preguntar y estás dispuesta a pagar el precio.

No hay magia en Prospect Hill ni en cualquier otro lugar, ya que estamos. Pero justo al otro lado del velo está el mundo de las Hadas, con toda su magia. Hace generaciones, los granjeros de Prospect Hill aprendieron a hacer pequeños tratos con ellas para hacer sus vidas al más fáciles, un trozo de cristal para encontrar algo perdido, un cuenco de leche para que las gallinas pongan más y mejor.

Mucha de aquella sabiduría se ha perdido cuando las barcas dejaron paso a los ferrocarriles y los granjeros empezaron a trabajar en las fábricas de cobre y algodón. La familia de Alaine Fairborn, no obstante, siempre fue supersticiosa y ella todavía murmura las viejas rimas para encontrar un zapato perdido y asegurarse de que no lloverá en la boda de su hermana Delphine.

Pero cuando Delphine le confiesa que su marido no es como ella pensaba, Alaine no se detendrá ante nada para que su hermana escape. Pequeños tratos les hacen ganar tiempo, pero el progreso no ha dado paso a leyes igualitarias para las mujeres. Hará falta un trato de mayor envergadura, pero el precio del cambio puede que sea mayor de lo que está dispuesta a pagar.

Shards of Earth

Con esta novela Adrian Tchaikovsky da comienzo a una saga de ciencia ficción que se aleja del camino marcada por Children of Time y su secuela Children of Ruin. En esta ocasión nos encontramos con una space opera algo más convencional, con su adecuada ración de razas alienígenas, su consabida intriga política y algún toque de horror cósmico que recuerda a The Outside.

La humanidad tiene algunas colonias repartidas por el espacio que sobreviven con dificultad tras la pérdida de la Tierra y otros planetas a manos de los Arquitectos, unas entidades alienígenas casi incomprensibles que transforman en esculturas planetas habitados, acabando de paso con su población. La guerra se acabó en su momento con la intervención de los Int, humanos desarrollados exprofeso en un duro procedimiento con muy pocas posibilidades de éxito que son capaces de entablar una conversación con los Arquitectos.

En la novela se comparten dos puntos de vista: el de uno de estos Int, llamado Idris, que asqueado tras la guerra pertenece a una variopinta tripulación que va haciendo encargos por la galaxia y Solace, miembro de una sociedad matriarcal exclusivamente femenina, el Parthenon, creada por una investigadora en el pasado para mejorar la humanidad y que se convirtió en el principal ejército humano en la lucha contra los Arquitectos.

Como es natural, existe un elemento desencadenante que romperá con la situación de status quo que se había conseguido hasta el momento. Resulta muy interesante cómo el autor utiliza a los compañeros de tripulación de Idris (humanos y alienígenas) para darnos ejemplos de las distintas posibilidades que pueden dar lugar a un ser «sentiente» ya sea de origen natural o artificial. La tripulación es maravillosa, con una sentimiento de camaradería que infunde esperanza sobre la capacidad de colaboración entre especies. Están caracterizados de una forma estupenda y consiguen despertar nuestra empatía desde el primer momento, así que sufriremos mucho con lo que el destino les depara.

La entrada en la novela no es fácil, con muchos términos y cierta historia previa que no se desvela desde un principio, pero una vez superado este obstáculo, la lectura fluye mucho mejor. También es innegable que es el comienzo de una historia más larga, por lo que hay mucha exposición y en ocasiones acontecen pocas cosas, pero para compensar Tchaikovsky se saca de la manga un híbrido alienígena que reparte cera como Michael «ídem» en Scott Pilgrim y que tiene una resistencia al dolor, la desmembración y en general a cualquier ataque físico con sus poderes de regeneración que deja a Lobezno camino del asilo.

Me gustaría saber cómo se va a seguir desarrollando la historia para poder tener una opinión más completa, pero como primera novela de una narración más larga Shards of Earth me parece recomendable, aunque no exenta de fallos.

Redhook publicará Wild and Wicked Things

Redhook ha anunciado la adquisición de Wild and Wicked Things, la primera novela de Francesca May. Se trata de una novela histórico-fantástica, que reimagina la década de los año veinte del siglo pasado en un mundo lleno de magia ilícita, romance, deudas de sangre y asesinato.

Esta es la sinopsis:

On Crow Island, people whispered, real magic lurked just below the surface, but Annie Mason never expected her enigmatic new neighbor to be a witch. When she witnesses a confrontation between her best friend Bea and the infamous Emmeline Delacroix at one of Emmeline’s extravagantly illicit parties, she is drawn into a glittering, haunted world. A world where magic can buy what money can not; a world where the consequence of a forbidden blood bargain might be death.

Mi traducción:

La gente murmura que en la Isla del Cuervo hay magia real justo debajo de la superficie,. pero Annie Mason nunca imaginó que su enigmática nueva vecina fuera una bruja. Cuando asiste a la confrontación entre su mejor amiga Bea y la tristemente famosa Emmeline Delacroix en una de las extravagantes fiestas ilegales de la última, acaba en un mundo brillante y maldito. Un mundo donde la magia puede comprar aquello que no está al alcance del dinero, un mundo en el que la consecuencia de un acuerdo de sangre prohibido puede ser la muerte.

Rebellion publicará The Outfit de David Tallerman

Rebellion publicará en primavera de 2022  The Outfit: The Absolutely True Story of the Time Joseph Stalin Robbed a Bank for Lenin’s Revolution, que además de tener uno de los títulos más largos que recuerdo, tiene una pinta chulísima.

Esta es la sinopsis:

Lies and double-crosses, secret police and explosions, a carriage chase, a mattress stuffed with cash and a one-eyed master of disguise…

In 1907, the revolutionary Joseph Djugashvili – who would later take the name Joseph Stalin – met with an old friend, a clerk at the Tiflis branch of the State Bank of the Russian Empire, for a glass of milk. Over talk of national pride, the spirit of the new century and Djugashvili’s poetry, they agreed the beginnings of a plan.

With the aid of the Outfit, Djugashvili’s hardened crew of “expropriators,” they would pull off the biggest, bloodiest and most daring robbery in Georgia’s history, and ruthlessly change the direction of the Bolshevik revolution forever…

Esta es mi traducción:

Mentiras y traiciones, policía secreta y explosiones, una persecución en carruaje, un colchón repleto de dinero y un maestro del disfraz tuerto…

En 1907, el revolucionario Joseph Djugashvili, al que luego se conocería como Joseph Stalin, se encuentra con un viejo amigo, un cajero de la sede de Tiflis de Banco Estatal del imperio ruso, para tomar un vaso de leche. Tras hablar sobre el orgullo nacional, el espíritu del nuevo siglo y la poseía de Djugashvili, acuerdan un plan.

Con la ayuda de Outfit, la plantilla de expropiadores de Djugashvili, llevarán a cabo uno de los robos más atrevidos y sangrientos de la historia de Georgia y cambiará de forma definitiva la dirección de la revolución bolchevique.

To Hold Up the Sky

To Hold Up the Sky es una recopilación de relatos del afamado autor chino Cixin Liu, pero no son obras recientes si no más antiguas que las publicadas en The Wandering Earth. Esto no desmerece la selección de cuentos, con algunos realmente rebosantes de sentido de la maravilla, pero tampoco es menos cierto que si se ha leído antes la otra recopilación esta parezca algo inferior.

The Village Teacher

Una relato con clarísima inspiración asimoviana, con dos partes diferenciadas que juega con el contraste de las civilizaciones más avanzadas y la labor de un profesor rural en China. Es todo un homenaje a la abnegada labor de los maestros y marca una tendencia en la propia antología.

The Time Migration

Otra historia con cierto regusto clásico, esta vez con raíces aún más antiguas bebiendo de H.G. Wells y su máquina del tiempo, Cixin Liu nos habla de emigrantes temporales que viajan hacia el futuro buscando un sitio donde encajar.


2018-04-01

La idea de base del relato, la extensión de la vida humana mediante la terapia genética ya ha sido bastante tratada en la ciencia ficción y la aproximación del autor se queda un poco corta tanto en las consecuencias como en el impacto sociológico.


Fire In The Earth

En esta ocasión más que un cuento de ciencia ficción nos encontramos ante un alegato ecológico a favor del uso de la tecnología más avanzada para evitar la contaminación que conlleva la explotación de los combustibles fósiles, pero me parece fallido. La parte tecnológica es poco especulativa y no resulta fácil conectar con la parte emocional que nos ofrece el autor.


Contraction

Con una simple cambio en las constantes de las ecuaciones que hemos inventado para comprender mejor el universo, el autor es capaz de crear un cuento sobre la futilidad de la obra humana. Sigue fallando un poco en el aspecto humano de la narración, pero no deja de ser interesante.


Mirror

Quizá el mejor relato de la recopilación, el autor utiliza el poder de la simulación (haciendo algo de trampa) para especular cómo sería la sociedad si todas las acciones fueran perfectamente observables. Esquiva de manera bastante ajustada el determinismo y deja algo de margen al libre albedrío.


Ode To Joy

Puro sentido de la maravilla, con un concierto espacial del que la humanidad es asombrado espectador.


Full Spectrum Barrage Jamming

Este relato es eminentemente militarista, y también es un pequeño homenaje del autor a la nación rusa. En una guerra tecnológica , quizá la única manera de que el bando menos avanzado tenga alguna oportunidad sea destruir las capacidades de comunicación de ambos contendientes. El autor especula sobre la posibilidad de utilizar un pulso electromagnético de grandes dimensiones, pero también hay que tener en cuenta las consecuencias.


Sea of Dreams

De nuevo aparece lo que es un elemento recurrente en esta recopilación de Cixin Liu, el concepto de arte a nivel astronómico. Aunque en esta ocasión haya que lidiar con las consecuencias que deja en la Tierra la utilización intensiva de material para la creación artística del artista de baja temperatura, también tiene un cierto aire optimista sobre la capacidad de superación de la humanidad.


Cloud of Poems

Hay varias formas de resolver problemas mediante algoritmos, pero no es menos cierto que a veces se puede recurrir a la fuerza bruta si la capacidad computacional es suficiente. En este interesantísimo relato hacen acto de presencia la civilización de dinosaurios que ya conocimos en otro cuento del autor, pero son meros intermediarios entre la relación entre unos seres semejantes a dioses y un humano (un mero regalo de los dinosaurios al dios). Se muestran distintas medidas para valorar la valía de una civilización, pero el autor vuelve a hacer hincapié en el arte como algo tan valioso como difícil de mesurar.


The Thinker

Un descubrimiento casual sobre las estrellas permite al autor lanzar una idea de implicaciones tan vastas que resulta difícil hacerse una idea de la escala en la que se desarrolla el cuento, aunque pase una vida humana casi completa entre el inicio y el final del relato, apenas es apreciable.

To Hold Up the Sky es un gran libro que sin embargo palidece en comparación con la otra recopilación de relatos del mismo autor que ya conocíamos.

Portada de Far From the Light of Heaven

Tendremos que esperar hasta octubre para poder hacernos con la novela, pero tengo como una de mis prioridades leer Far From the Light of Heaven, una space opera de Tade Thompson que tiene muchas papeletas para ser uno de los libros del año.

Esta es la sinopsis:

The colony ship Ragtime docks in the Lagos system, having traveled light-years from home to bring thousands of sleeping souls to safety among the stars.

Some of the sleepers, however, will never wake – and a profound and sinister mystery unfolds aboard the gigantic vessel as its skeleton crew make decisions that will have repercussions for the entire system – from the scheming politicians of Lagos station to the colony of Nightshade and the poisoned planet of Bloodroot, poised for a civil war.

Mi traducción:

La nave colonial Ragtime aterriza en el sistema Lagos tras haber viajado durante años-luz desde casa para llevar miles de durmientes a la seguridad entre las estrellas.

Algunos de ellos, no obstante, nunca despertarán y un profundo y siniestro misterio se desarrolla en el interior de la gigantesca nave cuando su escasa tripulación toma decisiones que tendrán repercusión en el sistema entero, afectando a los políticos intrigantes de la estación de Lagos a la colonia en Nightshade y el envenenado planeta Bloodroot, a punto de comenzar una guerra civil.

Esta es la portada con diseño de Lauren Panepinto:

Victories Greater than Dead

Dicen que en la literatura juvenil se pueden hacer más experimentos que en la literatura dirigida a adultos, quizá por que los jóvenes son más moldeables y no son tan rígidos como otras personas a la hora de aceptar argumentos o ideas. En esta ocasión Charlie Jane Anders hace uso de esta presunción en una novela que en ocasiones llega a resultar machacona y algo repetitiva, pero que también presenta temas de representación y autoaceptación dignos de consideración.

La protagonista es Tina, una adolescente que lleva toda su vida esperando la visita de los alienígenas. Y es que Tina sabe que no es enteramente humana, desde el principio su madre le hizo saber que era especial, la clon de una brillante estratega extraterrestre fallecida. En su interior, una baliza espera el momento adecuado para lanzar su mensaje al universo para su rescate.

La autora utiliza esta historia bastante típica sobre el elegido predestinado a grandes tareas para explorar las crisis de identidad de cualquier adolescente, corregido y aumentado por la situación excepcional que atraviesa la galaxia. Anders nos muestra este camino al autoconocimiento no solo a través de Tina, ya que también hará uso de otros personajes en circunstancias similares a la suya pero con orígenes diversos, que complementan de una manera bastante correcta aquellas decisiones a las que Tina no se tiene que enfrentar, por las razones que sean.

Victories Greater than Dead está muy centrado en reflejar esta representación, haciendo hincapié de forma especial en el uso de los pronombres adecuados, algunas veces de forma sorprendente, como cuando se presenta a una de las antagonistas y antes de decir que va a matar a Tina le dice que su pronombre es she. En este sentido a veces resulta demasiado exagerado y poco sutil el mensaje que nos quiere hacer llegar.

Es innegable la influencia de series de televisión como Star Trek o Steven Universe en la autora a la hora de escribir la novela, así que se podía esperar ese aura de buen rollo en la narración. Me gusta también la imaginación de la que la autora hace gala para describir las especies extraterrestres con las que se va topando, la mayoría humanoides debido a uno de los misterios que se desvelan a lo largo de la lectura.

La versión en audiolibro está narrada por Hynden Walch, que hace un impecable trabajo en crear todas esas voces juveniles o no, otorgando características diferenciales a cada personaje, algo que no debe haber resultado fácil debido a la gran cantidad de diálogo que hay en el libro. De hecho, al final de la grabación hay una conversación entre Charlie Jane y ella para aclarar algunos aspectos del audiolibro que me parece un buen extra para esta versión.

Tengo claro que no soy el público objetivo de esta novela y en ocasiones la lectura se me ha hecho algo cuesta arriba por la reiteración innecesaria de ciertas ideas y la previsibilidad de algunos acontecimientos, pero es bastante probable que a otras personas les encante el desarrollo.

Portada de Catalyst Gate

Ya sabemos cuál será la portada de Catalyst Gate, la esperada finalización de la trilogía que Megan E. O’Keefe comenzó con Velocity Weapon y continuó con Chaos Vector.

Esta es la portada con arte de Sparth y diseño de Lauren Panepinto:

También os traigo la sinopsis:

The code has been cracked. The secrets of the Casimir gates have been revealed. But humanity still isn’t safe. The alien intelligence known as Rainier and her clones are still out there, hell-bent on its destruction. And only Sanda can stop them.

With the universe’s most powerful ship under her command and some of the most skilled hackers, fighters, and spies on her team, it will still take everything she has to find the key to taking down an immortal enemy with seemingly limitless bodies, resources, and power.

Mi traducción:

El código se ha descifrado. Los secretos de las puertas Casimir se han revelado. Pero la humanidad todavía no está segura. La inteligencia alienígena conocida como Rainier y sus clones todavía están ahí fuera, preparando la destrucción. Y solo Sanda las puede detener.

Con la nave más poderosa del universo bajo su mando y algunos de los hackers, luchadores y espías más avezados en su equipo, hará falta todo su esfuerzo para derrotar a un enemigo inmortal con recursos, cuerpos y poder ilimitado.