Monstruos ordinarios

Sentía mucha curiosidad por este libro, pero la verdad es que su longitud me echaba un poco para atrás. Cuando vi que estaba en audiolibro en español, empecé a escucharlo y he de decir que aunque al principio me echó un poco para atrás que estuviera en español sudamericano (creo que el acento es mejicano, pero no tengo tanta pericia auditiva como para afirmarlo), en realidad no ha supuesto ningún problema, salvo algunos usos del idioma que suenan algo raros a un hablante español.

Monstruos ordinarios es una novela de fantasía muy oscura, con sus toques de terror y escenas realmente macabras, pero a pesar de que todo esto no suele ser plato de mi gusto, la novela sí que me ha convencido totalmente. El hecho de situar a personas con talentos especiales en el siglo XIX ya ha sido utilizada con anterioridad (sin ir más lejos, por Alan Moore), por eso JM Miró prefiere cargar las tintas en la descripción del entramado mágico de su mundo y sobre todo, en un elenco de personajes con vidas tortuosas y pasados terribles.

Se trata de un libro coral, al que se le podría quizá poner como defecto la gran extensión y tal vez la parsimonia y el detalle con que se describe cada escena, aunque lo cierto es que no tiene problemas de ritmo y una vez que se entra en la ambientación, se disfruta cada momento. Por cierto, hay que tener en cuenta que es la primera parte de una trilogía, así que aunque se puede disfrutar de la lectura como un todo, no deja de ser verdad que algunas de las tramas quedan abiertas para las siguientes entregas.

Como decía, quizá lo más importante de la obra son los personajes que pueblan sus páginas, desde los chicos cuya búsqueda y rescate acaparan las primeras decenas de páginas hasta los adultos y otros talentos ya más establecidos que conforman las dos últimas terceras partes de la novela. Miró hace una exposición descarnada de la condición humana, sin poner trabas a la maldad del racismo, el clasismo, la explotación infantil… todas las historias del pasado de los caracteres están plagadas de dolor y sufrimiento, pero son totalmente verosímiles aún con la existencia del factor sobrenatural. Niños de 9 años trabajando como deshollinadores que quedan atrapados en las chimeneas, ratas de teatro que a cambio de los restos de la comida de la compañía de actores trabajan de solo a sol, artistas de circo que muestran sus peculiaridades ante un público sediento de novedad…

El autor, que como vemos no nos protege de las consecuencias del terror ordinario, lo hace aún menos con las del terror sobrenatural. Seremos testigos de la creación de gigantes de carne con trozos de cadáveres, de desmembramientos a manos de monstruos no muertos y de muertes de infantes para saciar el ansia de otros monstruos. No es un libro que se recree en el gore, pero desde luego no le hace ascos.

La trama, que en un principio podría parecer más simple de lo que es en realidad (estos son los malos y estos son los buenos) en realidad oculta planes y paradojas que iremos conociendo poco a poco en el despliegue de capítulos. Se me hace raro en la traducción que Alejandro Romero Álvarez haya preferido dejar bastantes términos en el inglés original, siempre he pensado que la tendencia en la traducción es “castellanizar” todo lo posible (que me disculpen los traductores si estoy equivocada). El caso es que casi todos los elementos que forman parte del “otro mundo”, mantienen sus nombres en inglés en esta ocasión.

La narración del audiolibro por parte de Santiago Padilla es muy buena, adaptándose en cada momento al personaje del elenco al que está encarnando.

Sin duda, recomiendo la lectura de la obra, pero sabiendo a lo que nos veremos expuestos.

Cubierta y sinopsis de March’s End

Hacía tiempo que no teníamos noticias de Daniel Polansky, el autor de la estupenda The Builders o de The Seventh Perfection. Afortunadamente, en 2023 podremos disfrutar de su nueva obra, March’s End, de la mano de Angry Robot.

Esta es la sinopsis:

The March’s End is a multi-generational portal fantasy of strange magics, epic warfare, and deadly intrigue, in which the personality conflicts and toxic struggles of the Harrow family are reflected in the fantasy world they’ve sworn to protect.

The Harrows are a typical suburban family who, since time immemorial, have borne a sacred and terrible charge. In the daylight they are teachers, doctors, bartenders and vagrants, but at night they are the rulers and protectors of the March, a fantastical secondary world populated with animate antiquated toys and sentient lichen, a panorama of the impossible where cities are carried on the backs of giant snails, and thunderstorms can be subdued with song.

But beneath this dreamlike exterior lie dark secrets, and for generation after generation the Harrows have defended the March from the perils that wait outside its borders – when they are not consumed in their own bitter internecine quarrels.

In the modern day the Harrow clan are composed of Sophia, the High Queen of the March, a brilliant, calculating matriarch, and her three children – noble Constance, visionary, rebellious Mary Ann, and clever, amoral Will. Moving back and forth between their youth, adolescence, and adulthood, we watch as this family fractures, then reconciles in the face of a conflict endangering not only the existence of the March, but of the ‘real world’ itself.


La traducción:

March’s End es una fantasía multigeneracional de portales con magia extraña, batallas épicas e intrigas mortales, en la que los conflictos y las luchas tóxicas de la familia Harrow se reflejan en el mundo de fantasía que han jurado proteger.

Los Harrows parecen ser la típica familia pero, desde tiempos inmemoriales, han llevado una carga sagrada y terrible. A la luz del día son maestros, médicos, camareros y vagabundos, pero por la noche son los gobernantes y protectores de March, un fantástico mundo secundario poblado de juguetes anticuados animados y líquenes sentientes, un panorama de lo imposible donde las ciudades se llevan a lomos de caracoles gigantes y las tormentas eléctricas pueden ser sometidas con canciones.

Bajo este exterior de ensueño se ocultan oscuros secreto y generación tras generación los Harrows han defendido March de los peligros que la acechan en sus fronteras cuando no están consumidos por sus luchas intestinas.

Hoy en día el clan Harrow lo componen Sophia, la Alta Reina de Marcha, una brillante y calculadora matriarca junto con sus tres hijos, la noble Constace, la visionaria y rebelde Mary Ann y el inteligente e inmoral Will. Pasando por su infancia, adolescencia y madurez, veremos cómo la familia se fractura y se reconcilia frente a un conflicto que amenaza no solo la existencia de March si no el mundo real.

La cubierta:

Ashes of Man

No me cabe duda de que la saga de The Sun Eater de Christopher Ruocchio es una de las mejores spaces operas del siglo, pero por la razón que sea está pasando bastante desapercibida en España. Con Ashes of Man todavía no llega a su final, con un protagonista ya mayor que sigue sirviendo a su emperador pero que ya no cuenta ni con la fuerza y el entusiasmo de la juventud ni con el apoyo de sus compañeros que han ido cayendo por el camino. El enemigo sigue insaciable en su proyecto de acabar con la Humanidad, de devorarla, aunque eso ni siquiera es lo más terrible que desean hacer.

Hablar de la quinta entrega de una saga sin entrar en el cenagoso terreno del destripe es una misión muy complicada, así que me temo que mi reseña sobre Ashes of Man estará más orientada a mis sensaciones durante la lectura que al análisis de la propia obra. Nos encontramos ante una novela profundamente pesimista, con un protagonista destrozado por las pérdidas y el dolor acumulado a través de décadas y décadas de deambular por el espacio. Ruocchio sigue utilizando su conocimiento de la cultura clásica para apuntillar muchas de las reflexiones que trufan el libro, lo que nos hace pensar que la historia siempre está condenada a repetirse y que los Imperios acaban cayendo, ya sea a manos de los bárbaros venidos del norte o de los codiciosos alienígenas que nos consideran alimento.

¿Quedan cosas sin explicar? Sí, pero por esa misma razón tiene mucho mérito el colofón que nos ofrece el autor, centrado más en las reflexiones de un héroe destrozado, en increíble contraste con el joven inocente que conocimos en la primera entrega, al que las mareas del tiempo han ido agostando, que nos transmite su herencia aún a sabiendas de la inutilidad del gesto. Un joven que aún recuerda las lecciones de Gibson, el tutor que guio sus pasos desde el comienzo cual Aristóteles con Alejandro Magno, pero que se ve aún más marcado por su relación con Valka, su verdadero amor.

Es cierto que originalmente Ashes of Man y la entrega anterior, Kingdoms of Death, se iban a publicar como un solo volumen pero hubo que partirlos por su tamaño, como las últimas entregas de la saga de Ken Liu. Lo cierto es que no he notado problemas con el ritmo y el autor se ha cuidado de dar relevancia a los personajes secundarios para que no nos cansemos de una historia que podía estar centrada única y exclusivamente en Hadrian Marlowe. La presentación de un nuevo personaje nos da una idea de hacia dónde pueden ir encaminados los tiros en las siguientes entregas, pero la imaginación desbordante de Ruocchio hace que ni siquiera me atreva a intuir qué es lo que puede pasar a continuación.

Ojalá algún día podamos disfrutar de la saga en español.

Cubierta de The Book that Wouldn’t Burn

Casi no he podido ni investigar de qué va el libro, pero mis ojos se han visto atrapados por esta maravillosa cubierta:

Una vez recuperado el aliento, sí que busqué algo más de datos sobre el libro. Se trata de The Book that Wouldn’t Burn, lo nuevo de Mark Lawrence, que se publicará el 9 de mayo.

Esta es la sinopsis:

A boy has lived his whole life trapped within a vast library, older than empires and larger than cities.

A girl has spent hers in a tiny settlement out on the Dust where nightmares stalk and no one goes.

The world has never even noticed them. That’s about to change.

Their stories spiral around each other, across worlds and time. This is a tale of truth and lies and hearts, and the blurring of one into another. A journey on which knowledge erodes certainty, and on which, though the pen may be mightier than the sword, blood will be spilled and cities burned.

Mi traducción:

Un chico ha vivido toda su vida atrapado en una vasta librería, más antigua que los imperios y más grande que las ciudades.

Una chica ha vivido toda su vida en un pequeño asentamiento en la Arena donde las pesadillas te persiguen a la que nadie va.

El mundo nunca se ha dado cuenta de su existencia, hasta ahora.

Sus historias se enredarán una con otra, a través de mundos y tiempo. Este es un relato de verdad, mentira y corazón, y cómo se mezclan unos con otros. Un viaje en el que el conocimiento erosiona la certeza y en el que aunque la pluma sea más poderosa que la espada, se derramará sangre y las ciudades arderán.

The Terraformers

He leído muchas de las obras que ha publicado Annalee Newitz, tanto en ficción como en no ficción y siempre las había disfrutado en mayor o menor medida. Por eso ha sido bastante decepcionante encontrarme con The Terraformers, con una historia que a priori parecía interesante pero con la que no he conseguido conectar en ningún momento.

La idea de que en un futuro bastante lejano la terraformación de planetas sea una inversión a muy largo plazo es indudablemente original. Newitz la aprovecha para hacer una crítica al capitalismo y propugnar el valor de lo público, algo que también es muy en su línea. Pero la forma de hacerlo es plana y aburrida, con unos personajes que no consiguen atraer la atención del lector en ningún momento y con un maniqueísmo bastante exagerado.

El caso es que las ideas son muy interesantes, como el tratamiento de los monómeros para prolongar la vida de los terraformadores a muchos siglos salvando de este modo el enorme plazo inherente a este tipo de labores. La sociedad creada, con habitantes que se “decantan” modificando su ADN para adaptarse a cada necesidad es también atractiva, pero le autore se pierde un poco en su búsqueda de la igualdad entre los personajes, ya sean Homo Sapiens, Homo Diversus, trenes voladores, vacas modificadas o lombrices de tierra que resuelven algoritmos (prometo que no me estoy inventando nada, todos aparecen en el libro con un papel más o menos relevante).

Quizá lo más interesante del libro sea la creación de The Great Bargain, una revolución ocurrida en el pasado lejano en la Tierra en la que lo que hasta entonces se consideraban animales entran a formar parte de lo que se considera un ser sintiente e inteligente, con las modificaciones necesarias para poder comunicarse con los demás y expresar sus opiniones. Sinceramente, me dejó muy descolocada desde el principio este concepto, porque supone cambiar totalmente todas nuestras ideas preconcebidas sobre qué es inteligencia.

Como decía, los conceptos e ideas con los que trabajo Newitz son atractivos y originales, pero la ejecución es demasiado trabada y muy plana. Al contrario que Kim Stanley Robinson, quizá una de las grandes referencias a la hora de plantear nuevos sistemas, Newitz no profundiza en los aspectos más técnicos, pero es que tampoco lo hace en los aspectos éticos, quedándose en una tierra de nadie que me ha dejado indiferente y aburrida. No puedo recomendar el libro, aunque me gustaría que alguna persona que lo haya leído y disfrutado me hiciera ver qué es lo que ha valorado más, porque yo he sido incapaz.

Cubierta y sinopsis de Abeni’s Song

Siempre es una buena noticia que se publiquen más trabajos de P. Djèlí Clark así que nos congratula saber que su nueva obra, Abeni’s Song se va a publicar el 25 de julio. Quizá nos sorprenda un poco que esté destinada a un público juvenil, pero este comienzo de una saga de fantasía épica de inspiración africana promete mucho.

Esta es la sinopsis:

On the day of the spirits festival, the old woman who lives in the forest appears in Abeni’s village with a terrible message:

You ignored my warnings. It’s too late to run. They are coming.

The old woman hasn’t come to save them, only to collect one child as payment for her years of service and protection. When warriors with burning blades storm the village and a man with a cursed flute plays an impossibly alluring song, everyone Abeni has ever known and loved is captured and marched toward far-off ghost ships set for even more distant lands.

But not Abeni. Abeni escapes the warriors in the clutches of the old woman, magically whisked into the forest away from all she’s ever known. And there she begins her unwanted magical apprenticeship, her journey to escape the witch, and her impossible mission to bring her people home.

Mi traducción:

En el día del festival de los espíritus, la vieja mujer que vive en el bosque se apareció en el pueblo de Abeni con un mensaje terrible:

Ignorasteis mis advertencias. Es demasiado tarde para huir. Están llegando.

La vieja mujer no viene a salvarlos, solo a llevarse a una niña como pago por sus años de servicio y protección. Cuando los guerreros de filos ardientes asolan el pueblo y un hombre con una flauta maldita toca una canción irresistible, todos a los que Abeni ha conocido y amado son capturados y marchan hacia los barcos fantasmas que van a tierras incluso más remotas.

Pero Abeni no. Abeni escapa de los guerreros en las garras de la vieja mujer, retirada de forma mágica de todo lo que ha conocido. Y así empezará su adiestramiento mágico no deseado, su viaje para escapar de la bruja y la misión imposible de traer de vuelta a su gente.

Esta es la cubierta:

Moral Code

Comencé a escuchar el audiolibro de Moral Code sin muchas expectativas porque los autores me eran desconocidos, pero el tema de las inteligencias artificiales me atrae mucho, sobre todo aplicado a un futuro muy cercano como es el caso. Además, se hace hincapié en el aspecto ético de la creación y el uso de este tipo de inteligencias, algo de lo que ya nos da pistas el título del libro, que me parece muy pero que muy adecuado.

El comienzo es bastante prometedor, ya que conoceremos a Keira, una ingeniera que ha desarrollado su propia IA, llamada Elly. Cuando estaban desarrollando una labor humanitaria se encuentran en una situación límite por un terremoto y ahí da comienzo la relación de ambas con Roy Brandt, el desarrollador de unos nanorobots que en secreto realizan tareas de salvamento… y otras muchas cosas.

Tras este encuentro casual y muchas conversaciones, Keira y Roy se dan cuenta de que si unen sus fuerzas conseguirán mejorar mucho los nanorobots, sobre todo con el MoralOS, el sistema operativo que sirve como brújula moral para Elly pero que es aplicable en otros entornos.

Como veis, la premisa es muy interesante, pero el libro se va diluyendo poco a poco. Primero, porque hay cierta ingenuidad en las ideas que se van exponiendo, pero también porque no se entra en mucha profundidad en las bases de todo el andamiaje ético. ¿Cómo se define la moralidad? En un momento nos dicen que se han tenido en cuenta muchas religiones, filosofías… pero queda todo un poco en el aire. Y la verdad, me cansa un poco el punto de vista totalmente occidental de todos los libros que he leído que tratan este tema (esto probablemente es culpa mía, de mis sesgos de lectura). Sin ir mucho más lejos, en la Hispacon tuve la oportunidad de asistir a una charla sobre el ghost japonés, esa alma que se atribuye a todas las cosas en el mundo que cambiaría totalmente la percepción de lo que es una inteligencia artificial.

Aunque esta inocencia ingenua es el problema de fondo, también hay otros elementos que me hicieron bajar un poco la apreciación del libro. Por ejemplo, el maniqueísmo para distinguir a los “buenos” de los “malos”, la creencia de que las agencias gubernamentales estadounidenses iban a utilizar esta tecnología punta solo y exclusivamente para el bien y el empecinamiento de la protagonista con que la defensa de los niños ha de ser la principal prioridad de cualquier ser moral. El libro es entretenido, pero no rompedor.

La narración de Veronica Pace es muy correcta, pero le falta un poco de alma. Es posible que mi opinión se haya visto influida por la pequeña decepción que ha supuesto el desarrollo del libro, que tenía unos buenos mimbres para su desarrollo pero que ha acabado siendo uno más del montón.

Cubierta y sinopsis de Traitor of Redwinter

Aquí os traigo la cubierta de Traitor of Redwinter, la segunda entrega de la saga The Redwinter Chronicles que Tor y Ed McDonald nos ofrecerán en octubre de este año. Parece que falta mucho pero luego el tiempo pasa volando.

Esta es la sinopsis:

The power of the Sixth Gate grows stronger within Raine each day—to control it, she needs lessons no living Draoihn can teach her. Her fledgling friendships are tested to a breaking point as she tries to face what she has become, and her master Ulovar is struck by a mysterious sickness that slowly saps the vitality from his body, leaving Raine to face her growing darkness alone. There’s only one chance to turn the tide of power surging within her—to learn the secrets the Draoihn themselves purged from the world.

The book can teach her. She doesn’t know where she found it, or when exactly, but its ever changing pages whisper power that has lain untouched for centuries.

As the king’s health fails and the north suffers in the grip of famine, rebellious lords hunger for the power of the Crown, backed by powers that would see the Crowns undone. Amidst this growing threat, Raine’s former friend Ovitus brings a powerful new alliance, raising his status and power of his own. He professes support for the heir to the throne even as others would see him take it for himself, and desperately craves Raine’s forgiveness—or her submission.

But the grandmaster has her own plans for Raine, and the deadly training she has been given has not been conducted carelessly. In Raine she seeks to craft a weapon to launch right into her enemy’s heart, as Redwinter seeks to hold onto power.

Amidst threats old and new, Raine must learn the secrets promised by the book, magic promised by a queen with a crown of feathers. A queen to whom Raine has promised more than she can afford to give…

Mi traducción:

El poder de la Sexta Puerta crece en Raine día a día. Para poder controlarlo, necesitará la ayuda que ningún Draoihn vivo puede ofrecerle. Sus débiles amistades se verán probadas una y otra vez mientras ella hace frente a lo que se ha convertido y su maestro Ulovar se enfrenta a una enfermedad que va robando su vitalidad, dejando a Raine sola ante la oscuridad. Solo hay una oportunidad para cambiar las tornas del poder que está surgiendo en ella y es aprender los secretos que los propios Draoihn purgaron del mundo.

El libro le puede enseñar. No sabe dónde lo encontró, ni cuándo, pero sus páginas cambiantes susurran un poder que ha permanecido inalterado durante siglos.

Cuando la salud del rey flaquea y el norte cae en las garras del hambre, hay alzamientos de señores rebeldes que ansían el poder de la Corona apoyados pr oscuros poderes. Frente a esta amenaza creciente, el antiguo amigo de Raine, Ovitus consigue una poderosa alianza, con estatus y poder para sí mismo. Aunque apoya al legítimo heredero del trono hay quien cree que debería tomarlo para sí mismo, mientras que busca el perdón de Raine o su sumisión.

Pero el Gran Maestro tiene sus propios planes para Raine, y el mortífero entrenamiento al que se ha visto sometida no ha sido llevado a cabo de forma descuidada. Busca forjar un arma directa al corazón del enemigo, para que Redwinter siga en el poder.

Entre amenazas nuevas y viejas, Raine deberá aprender los secretos del libro, la magia prometida por la reina con una corona de plumas. Una reina a la que Raine ha prometido entregar más de lo que puede dar…

La cubierta: