The Stars Undying

Aunque me gusta explorar otras mitologías o sucesos históricos que sean desconocidas para mí, siempre resulta agradable volver a terrenos más conocidos que nos resulten cómodos, como este retelling de la historia de Cleopatra de manos de Emery Robin, aunque en este caso se limita a su relación con Julio César, imagino que la parte de Marco Antonio quedará para futuras entregas. En el libro ya aparece su personaje, esta vez encarnado en mujer, pero su participación sin duda alguna será más importante en un futuro.

The Stars Undying juega muy bien sus cartas al situar el relato en el espacio, pero manteniendo muchos acontecimientos reconocibles para el gran público, sean apócrifos o reales. La escena de la alfombra, el enfrentamiento con su hermano por la sucesión o su visita a Roma. Pero también introduce cambios que son muy atractivos como cambiar a su hermano por una hermana gemela, con todo lo que ello conlleva.

Sin duda, la mayor aportación de la autora es la inclusión de la perla, una inteligencia artificial que supuestamente almacena el alma y la personalidad de Alejandro Magno, referencia imprescindible en la dinastía ptolemaica. En el planeta Szayet, el equivalente de Egipto, se le considera un dios y al portador de la perla, su Oráculo. Robin juega mucho a dejar a la interpretación del lector si nos hallamos realmente ante la personificación de Alejandro o ante una inteligencia artificial que se hace pasar por él.

Cuando entra en escena Matheus Ceirran, el Julio César de esta realidad, todo lo que estaba en un equilibrio bastante precario, acaba patas arriba. La relación entre Ceirran y Altagracia es pasional e intelectual a la vez, un duelo de personalidades y ambiciones muy atractivo. ¿Es la búsqueda de la inmortalidad algo posible y deseable?

The Stars Undying tiene varios niveles de lectura, dependiendo del conocimiento que de esa parte de la historia tenga el lector. Pero creo que es perfectamente disfrutable sea cual sea ese nivel, lo cual es un punto a favor de la propia obra.

Además, el formato en el que yo he tenido acceso al libro es audiolibro y he de decir que, si bien el trabajo de Esther Wane es encomiable, el de Tim Campbell es de quitarse el sombrero. Pocas voces son capaces de transmitir la emoción y el saber estar de un personaje maduro como Ceirran, con un empaque y una dicción que acarician el oído del lector. Un trabajo excelente.

Por desgracia, ahora nos toca esperar a la siguiente parte de la saga Empire without End, para saber cómo continúan las existencias de los personajes.

Cubierta de The Tiranny of Faith

La primera entrega de esta saga no me terminó de convencer, pero hay que reconocer que las portadas son realmente espectaculares. El arte es de Martina Fačková y el diseño de Lauren Panepinto.

Esta es la sinopsis:

A Justice’s work is never done.

The Battle of Galen’s Vale is over, but the war for the Empire’s future has just begun. Concerned by rumours that the Magistratum’s authority is waning, Sir Konrad Vonvalt returns to Sova to find the capital city gripped by intrigue and whispers of rebellion. In the Senate, patricians speak openly against the Emperor, while fanatics preach holy vengeance on the streets.

Yet facing down these threats to the throne will have to wait, for the Emperor’s grandson has been kidnapped – and Vonvalt is charged with rescuing the missing prince. His quest will lead Vonvalt – and his allies Helena, Bressinger and Sir Radomir – to the Empire’s southern frontier, where they will once again face the puritanical fury of Bartholomew Claver and his templar knights . . . and a dark power far more terrifying than they could have imagined.

Mi traducción:

El trabajo de un Justicia nunca termina.

La batalla de Galen’s Vale ha terminado, pero la guerra por el futuro del imperio no ha hecho más que empezar. Preocupado por los rumores sobre la debilidad de la autoridad del Magistratum, Sir Konrad Vonvalt vuelve a Sova para encontrarse la capital envuelta en rumores de intriga y rebelión. En el Senado, los patricios hablan abiertamente en contra del Emperador, mientras que en las calles los fanáticos predican la venganza sagrada.

Pero hacer frente a estas amenazas al trono tendrá que esperar, porque el nieto del emperador ha sido secuestro y sobre Vonvalt recae la responsabilidad del rescate. Él y sus aliados -Helena, Bressinger y Sir Radomir- irán a las fronteras sureñas del Imperio para enfrentarse de nuevo a la furia puritana de Bartholomew Claver y sus caballeros templarios… y a un poder aún más oscuro y terrorífico.

Legends & Lattes

Antes de crear auténticas maravillas como Baños Pleamar, Isaac Sánchez forjó una de las palabras que más impacto tuvo en los comienzos de YouTube en España: la “batamanta”. Sin llegar yo a aspirar a crear tendencia así, la verdad es que deberíamos empezar a usar el término “libromanta”, para definir esas novelas que te calientan el corazón y que te hacen disfrutar con la lectura como un chocolate caliente en una tarde otoñal.

Travis Baldree ha acertado de lleno con este Legends & Lattes, una novela ni demasiado larga, ni muy intensa ni con mucha acción, que sin embargo te encandila y hace que más que leerla la saborees. La protagonista es Viv, una orca guerrera que decide retirarse de su vida de aventuras, colgar la espada en la pared y abrir una cafetería, en un pequeño pueblo donde ni siquiera saben lo que es el café. El libro es solo eso, un pequeño relato de sus comienzos como emprendedora, de lo que le cuesta dejar atrás la violencia como solución a todos sus problemas y de cómo va encontrando gente que le ayuda a cumplir su sueño. Se podría considerar una novela costumbrista, aunque el escenario sea fantástico-medieval, la magia es un elemento más pero no tiene gran importancia. Hay un gran desfile de personajes secundarios de distintas razas (súcubos, enanos, gnomos…) y todos aportan su granito de arena a la formación de la cafetería Legends & Lattes. El conflicto es mínimo, pero es maravilloso ver cómo se van desarrollando las amistades y las relaciones entre personajes que a priori no tienen nada en común.

La prosa es funcional, es dulce como los postres que acompañan al café de mi nueva cafetería favorita. El ritmo está bastante bien llevado para ser la primera novela del autor.

Es un libro que genera bienestar en el lector, confianza en los planes de futuro y en el ser humano en general. Una pequeña joya autopublicada en un principio pero que gracias al boca a boca ha tenido la oportunidad de que la publiquen dos grandes casas editoriales.

Por cierto, la versión en audiolibro está narrada por el propio Travis Baldree y es realmente recomendable.

Sinopsis y cubierta de The Daughters of Izdihar

Orbit ha dado a conocer cuál será la cubierta de la primera novela de Hadeer Elsbai, que se titulará The Daughters of Izdihar.

Esta es la sinopsis:

Trapped in an arranged marriage to a man she does not love, Nehal dreams of attending the Weaving Academy. There, she can take control of her powers, bending any water to her will, and pursue a glorious future on the battlefield with the first all-female military regiment. Her husband, indifferent and secretive, is in love with another woman, a poor bookseller named Giorgina.

Giorgina has her own secret. She is an earthweaver with dangerously uncontrollable powers. Her only solace comes from meetings with the Daughters of Izdihar, a women’s rights group fighting for freedom. They come from very different means, yet Nehal and Giorgina have more in common than they think.

Enticed by the group’s enigmatic leader Malak Mamdouh, the two women are drawn into a web of politics, violence and threats of war as they find themselves fighting to earn – and keep – a lasting freedom.

Mi traducción:

Atrapada en un matrimonio forzado con un hombre al que no ama, Nehal sueña con asistir a la Academia de Tejido. Allí, podría controlar sus poderes, doblegando el agua a su deseo y persiguiendo la gloria en un campo de batalla futuro con el primer regimiento militar exclusivamente femenino. Su marido, indiferente y reservado, está enamorada de otra mujer, una pobre librera llamada Giorgina.

Giorgina tiene su propio secreto. Es capaz de tejer la tierra con un poder peligrosamente incontrolable. Su único consuelo proviene de sus encuentros con las Hijas de Izdihar, un grupo de mujeres que luchas por sus derechos. Son de distintas proveniencias, pero Nehal y Giorgina tienen más cosas en común de lo que creen.

Bajo el influjo de la enigmática líder del grupo, Malak Mamdouh, las dos mujeres se verán envueltas en una trama de política, violencia y amenazas de guerra mientras luchan por conseguir su libertad.

Esta es la cubierta:

Angry Robot publicará una nueva serie fantástica de Stephen Aryan

Angry Robot ha anunciado la publicación, en julio del año que viene, de The Judas Blossom, la primera entrega de una nueva trilogía fantástica de la pluma de Stephen Aryan.

La saga se llamará The Nightingale and The Falcon y se define con un retelling mágico de la invasión que el Imperio Mongol llevó a cabo sobre Persia.

Esta es la sinopsis:

1260, Persia: 

Due to the efforts of the great Genghis Khan, the Mongol Empire covers a vast portion of the known world. In the shadow of his grandfather, Hulagu Khan, ruler of the Ilkhanate, is determined to create a single empire that covers the entire world. His method? Violence.

His youngest son, Temujin, struggles to find his place in his father’s bloody rule. After another failure, Temujin is given one last chance to prove himself to Hulagu, who is sure there is a great warrior buried deep inside. But there’s something else rippling under the surface… something far more powerful and dangerous than they could ever imagine… 

Reduced to the position of one of Hulagu’s many wives, the famed Blue Princess Kokochin is the last of her tribe. Alone and forgotten in a foreign land, Kokochin is unwilling to spend her days seeking out trivial pursuits. Seeking purpose, she finds herself wandering down a path that grants her more power than a wife of the Khan may be allowed.

Kaivon, the Persian rebel who despises the Mongols for the massacre of his people, thirsts for revenge. However, he knows alone he cannot destroy the empire. When given the opportunity to train under the tutelage of Hulagu, Kaivon must put aside his feelings and risk his life for a chance to destroy the empire – from the inside – that aims to conquer the world.

Mi traducción:

Año 1260, Persia.

Gracias a los esfuerzos del gran Genghis Khan, el imperio mongol domina una enorme parte del mundo conocido. A la sombra de su abuelo, Hulagu Khan, regente del Ilkhanate, atesora la idea de crear un imperio que someta todo el mundo. ¿Su método? La violencia.

Su nieto más joven, Temujin, lucha por encontrar su lugar en el sangriento mandato de su padre. Tras un nuevo fallo, recibe la última oportunidad de probarse a sí mismo antes Hulagu, que está seguro de que hay un gran guerrero en su interior. Pero hay algo más bajo la superficie… algo mucho más poderoso y peligroso de lo que puedan imaginar.

Rebajada a la posición de ser una más en el harén de esposas de Hulagu, la famosa Princesa Azul Kokochin es la última de su tribu. Sola y olvidada en una tierra que le es ajena, Kokochin no desea pasar sus días en tareas nimias. Buscando un objetivo en la vida, se encontrará en un camino que la llevará a ostentar más poder del que una esposa del Khan debería manejar.

Kaivon, el rebelde persa que odia a los mongoles por la masacre de su pueblo, está sediento de venganza, aunque sabe que él solo no puede destruir el imperio. Cuando le llega la oportunidad de ser tutelado por Hulagu, Kaivon renunciará a sus sentimientos y arriesgará su vida para tener una oportunidad de vengarse desde dentro del imperio que pretende conquistar el mundo.

Esta es la cubierta:

Ganadores de los premios World Fantasy 2022

Os traigo la lista de los ganadores de los premios World Fantasy 2022, ojo que hay obras ya publicadas o anunciadas en nuestro país. El jurado estaba formado por C.S.E. Cooney, Julie Crisp, C.C. Finlay, Richard Kadrey y Misha Stone.

Mejor novela

  • Ganadora: The Jasmine Throne, Tasha Suri (Orbit US; Orbit UK)

Mejor novela corta

  • Ganadora: And What Can We Offer You Tonight, Premee Mohamed (Neon Hemlock)
  • “For Sale by Owner”, Elizabeth Hand (When Things Get Dark)
  • Nothing But Blackened Teeth, Cassandra Khaw (Nightfire)
  • Finches, A.M. Muffaz (Vernacular)
  • “A Canticle for Lost Girls”, Isabel Yap (Never Have I Ever)

Mejor relato corto

  • Ganadora: “(emet)”, Lauren Ring (F&SF 7-8/21)
  • “The Failing Name”, Eugen Bacon & Seb Doubinsky
    (Fantasy 8/21)
  • “The Demon Sage’s Daughter”, Varsha Dinesh
    (Strange Horizons 2/8/218)
  • “If the Martians Have Magic”, P. Djèlí Clark (Uncanny 9-10/21)
  • “#Spring Love, #Pichal Pairi”, Usman T. Malik (Tor.com 3/3/21)
  • “Where Oaken Hearts Do Gather”, Sarah Pinsker (Uncanny 3-4/21)

Best Anthology

  • Ganador: The Year’s Best African Speculative Fiction (2021), Oghenechovwe Donald Ekpeki, ed. (Jembefola)
  • Professor Charlatan Bardot’s Travel Anthology to the Most (Fictional) Haunted Buildings in the Weird, Wild World (2021 Edition), Charlatan Bardot & Eric J. Guignard, eds. (Dark Moon)
  • When Things Get Dark: Stories Inspired by Shirley Jackson, Ellen Datlow, ed. (Titan)
  • The Year’s Best Dark Fantasy & Horror Volume Two, Paula Guran, ed. (Pyr)
  • Speculative Fiction for Dreamers: A Latinx Anthology, Alex Hernandez, Matthew David Goodwin & Sarah Rafael García, eds. (Mad Creek)

Mejor colección

  • Ganador: Midnight Doorways: Fables from Pakistan, Usman T. Malik (Kitab)
  • Tales the Devil Told Me, Jen Fawkes (Press 53)
  • Big Dark Hole, Jeffrey Ford (Small Beer)
  • The Tallow-Wife and Other Tales, Angela Slatter (Tartarus)
  • The Ghost Sequences, A.C. Wise (Undertow)
  • Never Have I Ever, Isabel Yap (Small Beer)

Mejor artista

  • Ganadora: Tran Nguyen
  • Brom
  • Odera Igbokwe
  • Aleksandra Skiba
  • Charles Vess

Premio especial – Profesional

  • Charlie Jane Anders, por Never Say You Can’t Survive (Tordotcom)
  • Cam Collins & Steve Shell, por Old Gods of Appalachia (podcast)
  • Irene Gallo, por Tor.com
  • William K. Schafer, por Subterranean Press
  • Sheree Renée Thomas, por editar F&SF

Premio especial – No profesional

  • Ganadora: Tonia Ransom, por Nightlight: A Horror Fiction Podcast
  • Gautam Bhatia & Vanessa Rose Phin, por Strange Horizons
  • Maria J. Pérez Cuervo, por Hellebore
  • Michael Kelly, por Undertow Publications
  • Arley Sorg & Christie Yant, por Fantasy
  • Lynne M. Thomas & Michael Damian Thomas, por Uncanny

¡Enhorabuena a los ganadores!

Neom

Disfruté muchísimo con la lectura de Central Station, así que cuando vi que se ponía a tiro Neom, una novela situada en el mismo mundo, no dudé ni un momento y me puse a leerla.

Nada más comenzar vemos que Lavie ha decidido cambiar el escenario bajándolo a la Tierra, a esa desconocida ciudad llamada Neom, capaz de atraer robots, humanos, drones… La ciudad está descrita a pinceladas, a través de los ojos del estupendo reparto coral que iremos conociendo en los cortos capítulos con que el autor ha organizado la obra, en una suerte de collage que atrae inmediatamente la atención pero que además tiene varias capas de lectura.

Tidhar aprovecha los conceptos que ya conocíamos de sus relatos anteriores para hacer referencias que harán las delicias del lector que ya conoce esta parte de su obra, pero que también sirven como gancho para el que se aproxime por primera vez a ella. El libro es perfectamente disfrutable como obra aislada, si bien es cierto que la recompensa por la fidelidad al autor también existe.

¿Qué se encontrará el lector que se adentre en Neom? Para empezar, la desbordante imaginación del israelí, capaz de crear terroartistas que pretenden perdurar en el tiempo con las atrocidades que comenten, arqueólogos que investigan ruinas que pueden atraparte en el tiempo, robots veteranos de guerra que como se sobrecalienten pueden convertirse en perfectos asesinos… Pero es una imaginación aunada con un dominio de la prosa estupendo, con el manejo de varios idiomas que le permite la creación de vocables que se ajustan como un guante a los nuevos términos que necesita para este mundo tan distinto y tan similar al nuestro.

Hablo de similitudes porque a pesar de estar situada en el futuro habla de temas tremendamente actuales, como la necesidad de gran parte de la población de tener muchos trabajos distintos para poder sobrevivir o la emigración, considerada como la última oportunidad para tanta gente.

Neom es una novela que me ha entusiasmado, así que no dudéis en haceros con ella conforme salga a la venta, estoy segura de que no os decepcionará.

Cubierta y sinopsis de The Adventures of Amina Al-Sirafi 

En febrero del año que viene se publicará The Adventures of Amina Al-Sirafi, la nueva novela de S.A. Chakraborty, de la mano de Harper Collins.

Esta es la sinopsis:

A pirate of infamy and one of the most storied and scandalous captains to sail the seven seas.

Amina al-Sirafi has survived backstabbing rogues, vengeful merchant princes, several husbands, and one actual demon to retire peacefully with her family to a life of piety, motherhood, and absolutely nothing that hints of the supernatural.

But when she’s offered a job no bandit could refuse, she jumps at the chance for one final adventure with her old crew that will make her a legend and offers a fortune that will secure her and her family’s future forever.

Yet the deeper Amina dives the higher the stakes. For there’s always risk in wanting to become a legend, to seize one last chance at glory, to savour just a bit more power…and the price might be your very soul.

Mi traducción:

Una infame pirata, de las más escandalosas capitanas que hayan navegado los siete mares.

Amina al-Sirafi ha sobrevivido a apuñalamientos, a príncipes mercantes vengativos, a numerosos maridos e incluso a un demonio para poder retirarse tranquilamente con su familia a una vida de piedad, maternidad y nada que se acerque a lo sobrenatural.

Pero cuando le ofrecen un trabajo al que ningún bandido podría negarse, no deja pasar la oportunidad de una aventura final con su antigua tripulación, algo que la transformará en leyenda y le ofrecerá una fortuna que asegurará su futuro y el de su familia para siempre.

Pero cuanto más avanza en la tarea, mayores son los riesgos. Siempre es peligroso convertirse en una leyenda, lanzarse a por esa última oportunidad de gloria, para saborear solo un poco más de poder… y el precio puede ser su propia alma.

Esta es la cubierta:

A Restless Truth

Freya Marske tenía por delante un reto con A Restless Truth, la segunda parte de A Marvellous Ligth, una de mis novelas favoritas del año pasado. Y he de decir que lo ha superado con creces, haciendo desaparecer el síndrome de la segunda novela con varias herramientas que usa de forma maestra. Cambia los protagonistas pero mantiene algunos personajes secundarios para que no sea todo extraño. Cambia el escenario, pero mantiene ese aire aristocrático de la sociedad que conforma este universo. Cambia el tipo de misterio, para ofrecernos una asesinato en habitación cerrada. Cambia para que todo permanezca reconocible. Es un gran acierto.

La protagonista de la historia es Maud, hermana de Robyn a quien ya conocimos en la primera entrega, que a petición suya se ha desplazado a los Estados Unidos para asegurar una de las piezas del gran contrato sobre el que gira la serie, del que no voy a decir nada más para no caer en el terreno del destripe. Maud tiene una relación estupenda con su hermano, pero no es feliz en su vida porque ha de luchar contra la sociedad para conseguir lo que quiere en su vida. Todo esto saltará por los aires cuando la señora a la que acompañaba en un viaje trasatlántico aparece muerta aparentemente por causas mágicas y debe iniciar una investigación al respecto.

Marske juega mucho con los equilibrios de poder en el desarrollo de la novela, más que con el secreto de quiénes son los enemigos, algo que se desvela relativamente pronto en la trama. Es esta especie de juego caballeresco, en el que se han de mantener las formas ante todo, esta pantomima de la alta sociedad, lo que llena de divertimento la novela. Se busca el escándalo en ocasiones para ocultar otras intenciones, se chismorrea, se habla veladamente de las necesidades económicas de familias venidas a menos… Es un delicioso ejemplo de lo que la fantasy of manners puede llegar a ofrecer.

Las novedades y explicaciones que ofrece la autora en esta ocasión relacionadas con el mundo mágico resultan también muy adecuadas, porque la utilización de anillos para fijar los conjuros que se hace en Estados Unidos pero no en Inglaterra nos hace pensar en la innovación de la que hacen gala las antiguas colonias frente al inmovilismo de las pesadas tradiciones la pérfida Albión.

La narración del audiolibro se adapta como anillo al dedo (nunca mejor dicho) al ritmo del libro, con una Aysha Kala en estado de gracia.

No puedo dejar de recomendar una novela brillante y ligera, entretenidísima para disfrutar de una fantasía bien hecha.

Tor UK publicará dos nuevas novelas de T.L. Huchu

Tor UK ha anunciado la adquisición de los derechos de The Mystery at Dunvegan Castle y otra novela aún sin titular de T.L. Huchu, situada en su serie Edinburgh Nights, de la que ya disfrutamos dos entregas.

Esta es la sinopsis de la primera:

In Huchu’s next novel we follow Ropa Moyo, no stranger to magic or mysteries. But she’s still stuck in an irksomely unpaid internship. So she’s thrilled to attend a magical convention at Dunvegan Castle, on the Isle of Skye, where she’ll rub elbows with eminent magicians. For Ropa, it’s the perfect opportunity to finally prove her worth. Then a librarian is murdered and a precious scroll stolen. Suddenly, every magician is a suspect, and Ropa and her allies investigate. Trapped in a castle, with suspicions mounting, Ropa must contend with corruption, skulduggery and power plays. Time to ask for a raise?

Mi traducción:

En la nueva novela de Huchu seguiremos los pasos de Ropa Moyo, para nada extraña a la magia y a los misterios. Pero todavía está atrapada en un trabajo sin remuneración. Así que le alegrará mucho asistir a una convención mágica en el Castillo de Dunvegan, en la isla de Skye, donde se codeará con magos eminentes. Para Ropa, se trata de la oportunidad perfecta para probar su valía. Pero un bibliotecario aparece muerto y desaparece un pergamino. De repente, todos los magos son sospechosos y Ropa decide investigar junto con sus aliados. Atrapada en el castillo, con sospechas crecientes, Ropa deberá enfrentarse a la corrupción, la falta de escrúpulos y los juegos de poder. ¿Quizá sea el momento de pedir un aumento?