The Beautiful Ones

Se pueden decir muchas cosas de Silvia Moreno-García como autora, pero quizá una de las que más destaca es su versatilidad, ya que es capaz de escribir novelas en géneros muy diversos desde la ciencia ficción a la fantasía. The Beautiful Ones, el libro que nos traemos entre manos, es otro cambio dentro de la trayectoria de la autora, que en esta ocasión nos presenta un romance en toda regla, con un ligerísimo toque de magia, pero tan pequeño que casi no influye en la trama. Se trata de una reedición de un libro publicado originalmente en 2017.

La novela trata sobre la alta sociedad y sus relaciones, se puede considerar como un romance histórico, pero lo más importante sin duda son sus personajes. Conoceremos a Nina Beaulieu, que tras haberse criado en la mansión de su adinerada familia lejos del boato de la gran ciudad, asiste a la Grand Season de la ficticia Losail para cumplir con lo que se espera de toda dama de la sociedad, cumplir con su deber y buscar un marido adecuado para ella.

Nina no es una dama al uso, más interesada por la entomología que por los vestidos y los bailes, así que cuando es recibida en la casa de su rico primo Gaeton, la esposa de este la ve más como un estorbo que como un invitado bien recibido. Todo esto se complicará cuando Nina llame la atención de Héctor, un artista de variedades que tiene un pasado oculto con Valerie.

La historia es bastante típica en este sentido, con las intrigas de la despechada Valerie y los desencuentros entre Héctor y Nina, que parecen condenados a no encontrarse nunca. La prosa brilla por ser extremadamente adecuada al tono y ritmo de la historia, con la descripción del lujo y la opulencia de las clases altas que muchas veces solo oculta rencor y maldad. Existe una crítica nada velada a estas figuras de porcelana creadas solo para satisfacer las necesidades de un grupo enquistado en sus propias costumbres anquilosadas, y a pesar de la previsibilidad del desenlace, no es menos cierto que la novela es muy entretenida de leer y cumple punto por punto con lo que se espera de ella.

The Beautiful Ones es un cambio bienvenido respecto a mis lecturas habituales, de mano de una autora muy versátil a la que merece la pena seguir.

Solaris publicará la primera novela de Tom Beckerlegge

Solaris publicará en enero de 2022 la primera novela de Tom Beckerlegge, titulada The Carnival of Ash.

Esta es la sinopsis:

Cadenza is the City of Words, a city run by poets, its skyline dominated by the steepled towers of its libraries, its heart beating to the stamp and thrum of the printing presses in the Printing Quarter.

Carlo Mazzoni, a young wordsmith arrives at the city gates intent on making his name as the bells ring out with the news of the death of the city’s poet-leader. Instead, he finds himself embroiled with the intrigues of a city in turmoil, the looming prospect of war with their rival Venice ever-present. A war that threatens not only to destroy Cadenza but remove it from history altogether…

Mi traducción:

Cadenza es la Ciudad de las Palabras, una ciudad regida por poetas con su horizonte dominado por las torres de sus librerías, su corazón latiendo al ritmo de sus imprentas en el Barrio de Impresores.

Carlo Mazzoni, un joven herrero de palabras llega a la ciudad con intención de hacerse un nombre cuando las campanas doblan por la muerte del líder poeta de la ciudad. En vez de conseguir su objetivo, se verá envuelto en las intrigas de una ciudad en confusión y la triste perspectiva de una guerra con su rival Venice. una guerra que amenaza no solo con destrozar Cadenza pero eliminarlo de la propia historia…

Ganadores premios Locus 2021

Se han anunciado los ganadores de los premios Locus 2021, son los siguientes:

Novela de ciencia ficción

Novela de fantasía

Novela de terror

  • Mexican Gothic, Silvia Moreno-Garcia (Del Rey; Jo Fletcher)

Novela juvenil

  • A Wizard’s Guide to Defensive Baking, T. Kingfisher (Argyll)

Primera novela

  • Elatsoe, Darcie Little Badger (Levine Querido)

Novela corta

  • Ring Shout, P. Djèlí Clark (Tordotcom Publishing)

Relato largo

  • “The Pill,” Meg Elison (Big Girl)

Relato corto

Antología

Colección

Magazine

  • Tor.com

Editorial

  • Tor Books

Editor

  • Ellen Datlow

Artista

  • John Picacio

No ficción

  • The Magic of Terry Pratchett, Marc Burrows (White Owl)

Ilustraciones y libros de arte

  • The Art of NASA: The Illustrations that Sold the Missions, Piers Bizony (Motorbooks)

¡Enhorabuena a los ganadores!

The Witness for the Dead

De nuevo contamos con la presencia de @mertonio en esta lectura conjunta. Le damos las gracias por su colaboración, que espero os guste.

Había muchísima expectación respecto a la publicación de The Witness for the Dead, la continuación de The Goblin Emperor. Aunque la novela original es completamente autoconclusiva, un sector del público quería conocer más historias ambientadas en este extraño mundo de goblins, elfos y dirigibles.


Addison se aleja un poco de lo esperado cambiando el escenario y también de personaje principal, aunque ya lo conocíamos de la primera entrega. En lugar de en los entresijos de palacio nos sumergimos en el mundo de la jerarquía eclesiástica. De una forma muy amena la autora nos habla de las diferentes creencias y permutaciones de la fe, la omnipresencia de los miembros del clero en la sociedad y la variedad de sus funciones.


En este sentido el worldbuilding es tan interesante como el del primer libro, sustituyendo las intrigas cortesanas por las clericales y comerciales.


El protagonista es un «testigo de los difuntos» que recibe a peticionarios que desean algo que sus parientes recientemente fallecidos sabían. Posee una limitada capacidad de leer recuerdos de los cadáveres que raramente arrojan luz sobre las cuestiones que se le plantean.


Este poder divino está a disposición de los peticionarios que lo deseen, sean personas privadas o públicas. A lo largo de la novela iremos enlazando diversas «investigaciones» de esta índole.


La variedad de peticiones y de asuntos en los que se ve enredado en protagonista es de lo más interesante. Desde muertes sospechosas, asesinatos, herencias a sucesos sobrenaturales. Todo tiene cabida en el desempeño de sus funciones, hasta aplacar a los ghouls que se levantan de sus tumbas cuando no se respetan los ritos funerarios.


Más que una trama en sí misma, lo que nos ofrece la novela es el relato de una parte de la vida del protagonista, incluyendo reflexiones sobre su pasado y, sobre todo, su futuro, ya que su don no es durarero.

En cuanto a la prosa, hay que decir que fluye muy bien y que recuerda, en cierto modo, a esas novelas basadas en la regencia y la época victoriana, que son tan del gusto de los escritores de fantasía y, sin duda, de los lectores.


Addison adopta un estilo en primera persona para centrar la narración, lo que es de agradecer, ya que hay un cierto baile de nombres y apelativos que puede ser excesivo en sus primeras páginas


Una vez superado este pequeño obstáculo, sólo queda disfrutar de las intrigas y misterios en los que se verá envuelto el protagonista.


El libro tiene un ritmo pausado pero constante. No encontraremos muchas escenas de acción frenética en la vida de un sacerdote que vive solo en la gran ciudad pero Addison capta y mantiene nuestro interés porque no se va por las ramas y siempre está ocurriendo algo. Aunque solo sea relatar la visita del protagonista a la sala de mapas para que le expliquen cómo llegar a la ópera o ser testigo de un ensayo en ese mismo lugar.


La novela está repleta de pequeños papeles secundarios para una multitud de personajes que pueblan la ciudad en la que transcurre la acción. Cabría destacar el director de la ópera como una suerte de detective adjunto en algunas escenas pero el resto para desapercibido. Resulta curioso que Addison preste mucha atención al lenguaje físico de las orejas, cuyos gestos y posiciones revelan tanto de la actitud de los personajes como cualquier otra parte del cuerpo. Quizá pretenda reforzar la idea de que estamos hablando de goblins y elfos, pero que son seres eminentemente humanos.


En definitiva nos encontramos ante una novela pausada tanto en su ritmo con en su desarrollo, de esas que sirven para reconciliarte con el mundo. No llega al nivel de The Goblin Emperor pero es más que recomendable. The Witness for the Dead impregna al lector de una sensación de bienestar muy parecida a la que causa la obra de Becky Chambers.

Anunciada Ogres, nueva novela corta de Adrian Tchaikovsky

Adrian Tchaikovsky sigue en racha, ya que Rebellion Publishing ha anunciado la publicación de Ogres, una nueva novela corta de prolífico autor que se publicará en marzo de 2022.

Esta es la sinopsis:

It’s always idyllic in the village until the landlord comes to call. Because the landlord is an Ogre. And Ogres rule the world, with their size and strength and appetites. It’s always been that way. It’s the natural order of the world. And they only eat people sometimes…

Mi traducción:

La vida es idílica en el pueblo hasta que el señor llega. Porque el señor es un ogro. Y los ogros controlan el mundo, con su tamaño, fuerza y apetitos. Siempre ha sido así. Es el orden natural del mundo. Y solo de vez en cuanto se comen a la gente…

Esta es la portada de Sam Gretton:

We Are Satellites

Después de la premonitoria A Song for a New Day tenía mucha curiosidad por la siguiente novela de Sarah Pinsker, We Are Satellites. Espero que en esta ocasión la autora se haya equivocado en su especulación sobre un futuro cercano, porque como acierte otra vez vamos a estar regular.

La narración recae en los cuatro miembros de una familia formada por dos madres, un hijo biológico y una hija adoptada. A través de los ojos una familia normal como esta veremos cómo la irrupción de una nueva tecnología puede cambiar radicalmente la sociedad y la convivencia.

La tecnología a la que me refiero son los Pilot, unos implantes cerebrales que ayudan a la multitarea, permitiendo realizar varias cosas a la vez con eficiencia. No se dan muchos detalles sobre su funcionamiento porque lo que le interesa a la autora es especular sobre cómo un cambio de este tipo influiría en la sociedad. Especialmente en el ámbito educativo, ya que la introducción de los aparatos se apremia sobre todo entre los jóvenes, que acaban necesitando tenerla para seguir las clases en igualdad de condiciones con el resto de sus compañeros.

La autora nos hace ver claramente que esto provocaría una brecha social entre los «aumentados» por llamarlos de alguna manera y aquellas personas que por decisión propia o por otros problemas neuroatípicos no pudieran tener acceso a esos dispositivos. Esta es la parte más interesante del libro, con mensajes claros sobre un ejercicio aparentemente teórico, pero que podemos ver como una realidad en nuestro entorno (no es cuestión de tener un aparato, pero hay una ventaja evidente de los alumnos que tienen acceso a tecnología, a profesores particulares… respecto a quienes no pueden permitírselo).

Como digo, el aspecto social es sobre el que más hincapié hace la autora, a veces incluso dejando un poco de lado la narración en sí. No digo que no sea acertado centrarse en esto, pero también se desprende cierto aire de ingenuidad sobre todo en las últimas partes del libro, cuando se desvelan los problemas intrínsecos al uso de estos avances y cómo afectan al cerebro a largo plazo. No llega a convertirse en un tecnothriller, pero los mimbres están ahí. El final me parece resuelto con demasiada prisa después de haberse tomado tanto tiempo en establecer los términos de las relaciones de la familia y las posibilidades de la tecnología, como si Pinsker ya hubiera hecho suficiente con exponer sus ideas para dejarnos reflexionar sobre ellas y no se hubiera detenido la suficiente en finiquitar las tramas de una forma satisfactoria.

Respecto al audiolibro, la narración de Lyssa Browne me ha parecido muy adecuada, cambiando el tono en los diferentes puntos de vista de la familia entre los que va saltando al autora. Me parecen especialmente logrados los pasajes en los que intenta recrear el bombardeo de información al que se ven sometidos algunos usuarios de Pilot.

We Are Satellites es una lectura para hacernos reflexionar, que podría estar más pulida como novela pero que consigue su objetivo de plantar una semilla para nuestros propios pensamientos.

Rebellion publicará The Ion Curtain

Solaris ha anunciado la adquisición de los derechos de The Ion Curtain, de Anya Ow una space opera de futuro lejano situada en un mundo post-ruso. Según la nota de prensa, las Naciones Unidas y la VMF (que supongo que sería la evolución del Pacto de Varsovia pero esto es solo mi suposición) se encuentran inmersas en una guerra fría. Cuando la VMF crea naves pilotadas por inteligencias artificiales basadas en las mentes de sus mejores generales, el frágil status quo que evitaba la guerra total comienza a resquebrajarse. A mí me ha convencido no sé a vosotros.

El libro se publicará en verano de 2022.

Portada de Redwood and Wildfire

Tordotcom Publishing ha anunciado la publicación en febrero de 2022 de Redwood and Wildfire, de Andrea Hairston.

Esta es la sinopsis:

At the turn of the 20th century, minstrel shows transform into vaudeville, which slides into moving pictures. Hunkering together in dark theatres, diverse audiences marvel at flickering images. This “dreaming in public” becomes common culture and part of what transforms immigrants and “native” born into Americans.

Redwood, an African American woman, and Aidan, a Seminole Irish man, journey from Georgia to Chicago, from haunted swampland to a “city of the future.” They are gifted performers and hoodoo conjurors, struggling to call up the wondrous world they imagine, not just on stage and screen, but on city streets, in front parlors, in wounded hearts. The power of hoodoo is the power of the community that believes in its capacities to heal and determine the course of today and tomorrow.

Living in a system stacked against them, Redwood and Aidan’s power and talent are torment and joy. Their search for a place to be who they want to be is an exhilarating, painful, magical adventure.

Mi traducción:

En el comienzo del siglo XX, los minstrels se transformaron en vodeviles, que a su vez se iban acercando a las películas. Unidos en pequeños teatros, audiencias muy diversas se maravillaban ante sus imágenes. Estos sueños en público se vuelven cultura popular y en parte de lo que transforma a los inmigrantes y los nativos en estadounidenses.

Redwood, una mujer afroamericana y Aidan, una mujer irlandesa semínola, viajan desde Georgia a Chicago, desde los pantanos embrujados a la ciudad del futuro. Son actrices portentosas y hechiceras hoodoo, peleando para conseguir el maravilloso mundo que imaginan no solo en el escenario y la pantalla, si no en las calles, en los salones de té, en los corazones heridos. El poder de hoodoo es el poder de la comunidad que cree en sus capacidades para sanar y determinar el curso del hoy y del mañana.

Viviendo en un sistema que está en su contra, el poder y el talento de Redwood y Aidan son una alegría y un pesar. Su búsqueda de un lugar donde puedan mostrarse tal y como quieren ser es una aventura divertida, dolorosa y mágica.

Esta es la portada, con diseño de Jamie Stafford-Hill; fotografías de Fred Ortyl; Kristina Kokhanova; Cultura Creative RF/ Alamy Stock Photo; vystekimages / Shutterstock.com