Legends & Lattes

Antes de crear auténticas maravillas como Baños Pleamar, Isaac Sánchez forjó una de las palabras que más impacto tuvo en los comienzos de YouTube en España: la “batamanta”. Sin llegar yo a aspirar a crear tendencia así, la verdad es que deberíamos empezar a usar el término “libromanta”, para definir esas novelas que te calientan el corazón y que te hacen disfrutar con la lectura como un chocolate caliente en una tarde otoñal.

Travis Baldree ha acertado de lleno con este Legends & Lattes, una novela ni demasiado larga, ni muy intensa ni con mucha acción, que sin embargo te encandila y hace que más que leerla la saborees. La protagonista es Viv, una orca guerrera que decide retirarse de su vida de aventuras, colgar la espada en la pared y abrir una cafetería, en un pequeño pueblo donde ni siquiera saben lo que es el café. El libro es solo eso, un pequeño relato de sus comienzos como emprendedora, de lo que le cuesta dejar atrás la violencia como solución a todos sus problemas y de cómo va encontrando gente que le ayuda a cumplir su sueño. Se podría considerar una novela costumbrista, aunque el escenario sea fantástico-medieval, la magia es un elemento más pero no tiene gran importancia. Hay un gran desfile de personajes secundarios de distintas razas (súcubos, enanos, gnomos…) y todos aportan su granito de arena a la formación de la cafetería Legends & Lattes. El conflicto es mínimo, pero es maravilloso ver cómo se van desarrollando las amistades y las relaciones entre personajes que a priori no tienen nada en común.

La prosa es funcional, es dulce como los postres que acompañan al café de mi nueva cafetería favorita. El ritmo está bastante bien llevado para ser la primera novela del autor.

Es un libro que genera bienestar en el lector, confianza en los planes de futuro y en el ser humano en general. Una pequeña joya autopublicada en un principio pero que gracias al boca a boca ha tenido la oportunidad de que la publiquen dos grandes casas editoriales.

Por cierto, la versión en audiolibro está narrada por el propio Travis Baldree y es realmente recomendable.

Sinopsis y cubierta de The Daughters of Izdihar

Orbit ha dado a conocer cuál será la cubierta de la primera novela de Hadeer Elsbai, que se titulará The Daughters of Izdihar.

Esta es la sinopsis:

Trapped in an arranged marriage to a man she does not love, Nehal dreams of attending the Weaving Academy. There, she can take control of her powers, bending any water to her will, and pursue a glorious future on the battlefield with the first all-female military regiment. Her husband, indifferent and secretive, is in love with another woman, a poor bookseller named Giorgina.

Giorgina has her own secret. She is an earthweaver with dangerously uncontrollable powers. Her only solace comes from meetings with the Daughters of Izdihar, a women’s rights group fighting for freedom. They come from very different means, yet Nehal and Giorgina have more in common than they think.

Enticed by the group’s enigmatic leader Malak Mamdouh, the two women are drawn into a web of politics, violence and threats of war as they find themselves fighting to earn – and keep – a lasting freedom.

Mi traducción:

Atrapada en un matrimonio forzado con un hombre al que no ama, Nehal sueña con asistir a la Academia de Tejido. Allí, podría controlar sus poderes, doblegando el agua a su deseo y persiguiendo la gloria en un campo de batalla futuro con el primer regimiento militar exclusivamente femenino. Su marido, indiferente y reservado, está enamorada de otra mujer, una pobre librera llamada Giorgina.

Giorgina tiene su propio secreto. Es capaz de tejer la tierra con un poder peligrosamente incontrolable. Su único consuelo proviene de sus encuentros con las Hijas de Izdihar, un grupo de mujeres que luchas por sus derechos. Son de distintas proveniencias, pero Nehal y Giorgina tienen más cosas en común de lo que creen.

Bajo el influjo de la enigmática líder del grupo, Malak Mamdouh, las dos mujeres se verán envueltas en una trama de política, violencia y amenazas de guerra mientras luchan por conseguir su libertad.

Esta es la cubierta:

Angry Robot publicará una nueva serie fantástica de Stephen Aryan

Angry Robot ha anunciado la publicación, en julio del año que viene, de The Judas Blossom, la primera entrega de una nueva trilogía fantástica de la pluma de Stephen Aryan.

La saga se llamará The Nightingale and The Falcon y se define con un retelling mágico de la invasión que el Imperio Mongol llevó a cabo sobre Persia.

Esta es la sinopsis:

1260, Persia: 

Due to the efforts of the great Genghis Khan, the Mongol Empire covers a vast portion of the known world. In the shadow of his grandfather, Hulagu Khan, ruler of the Ilkhanate, is determined to create a single empire that covers the entire world. His method? Violence.

His youngest son, Temujin, struggles to find his place in his father’s bloody rule. After another failure, Temujin is given one last chance to prove himself to Hulagu, who is sure there is a great warrior buried deep inside. But there’s something else rippling under the surface… something far more powerful and dangerous than they could ever imagine… 

Reduced to the position of one of Hulagu’s many wives, the famed Blue Princess Kokochin is the last of her tribe. Alone and forgotten in a foreign land, Kokochin is unwilling to spend her days seeking out trivial pursuits. Seeking purpose, she finds herself wandering down a path that grants her more power than a wife of the Khan may be allowed.

Kaivon, the Persian rebel who despises the Mongols for the massacre of his people, thirsts for revenge. However, he knows alone he cannot destroy the empire. When given the opportunity to train under the tutelage of Hulagu, Kaivon must put aside his feelings and risk his life for a chance to destroy the empire – from the inside – that aims to conquer the world.

Mi traducción:

Año 1260, Persia.

Gracias a los esfuerzos del gran Genghis Khan, el imperio mongol domina una enorme parte del mundo conocido. A la sombra de su abuelo, Hulagu Khan, regente del Ilkhanate, atesora la idea de crear un imperio que someta todo el mundo. ¿Su método? La violencia.

Su nieto más joven, Temujin, lucha por encontrar su lugar en el sangriento mandato de su padre. Tras un nuevo fallo, recibe la última oportunidad de probarse a sí mismo antes Hulagu, que está seguro de que hay un gran guerrero en su interior. Pero hay algo más bajo la superficie… algo mucho más poderoso y peligroso de lo que puedan imaginar.

Rebajada a la posición de ser una más en el harén de esposas de Hulagu, la famosa Princesa Azul Kokochin es la última de su tribu. Sola y olvidada en una tierra que le es ajena, Kokochin no desea pasar sus días en tareas nimias. Buscando un objetivo en la vida, se encontrará en un camino que la llevará a ostentar más poder del que una esposa del Khan debería manejar.

Kaivon, el rebelde persa que odia a los mongoles por la masacre de su pueblo, está sediento de venganza, aunque sabe que él solo no puede destruir el imperio. Cuando le llega la oportunidad de ser tutelado por Hulagu, Kaivon renunciará a sus sentimientos y arriesgará su vida para tener una oportunidad de vengarse desde dentro del imperio que pretende conquistar el mundo.

Esta es la cubierta:

Ganadores de los premios World Fantasy 2022

Os traigo la lista de los ganadores de los premios World Fantasy 2022, ojo que hay obras ya publicadas o anunciadas en nuestro país. El jurado estaba formado por C.S.E. Cooney, Julie Crisp, C.C. Finlay, Richard Kadrey y Misha Stone.

Mejor novela

  • Ganadora: The Jasmine Throne, Tasha Suri (Orbit US; Orbit UK)

Mejor novela corta

  • Ganadora: And What Can We Offer You Tonight, Premee Mohamed (Neon Hemlock)
  • “For Sale by Owner”, Elizabeth Hand (When Things Get Dark)
  • Nothing But Blackened Teeth, Cassandra Khaw (Nightfire)
  • Finches, A.M. Muffaz (Vernacular)
  • “A Canticle for Lost Girls”, Isabel Yap (Never Have I Ever)

Mejor relato corto

  • Ganadora: “(emet)”, Lauren Ring (F&SF 7-8/21)
  • “The Failing Name”, Eugen Bacon & Seb Doubinsky
    (Fantasy 8/21)
  • “The Demon Sage’s Daughter”, Varsha Dinesh
    (Strange Horizons 2/8/218)
  • “If the Martians Have Magic”, P. Djèlí Clark (Uncanny 9-10/21)
  • “#Spring Love, #Pichal Pairi”, Usman T. Malik (Tor.com 3/3/21)
  • “Where Oaken Hearts Do Gather”, Sarah Pinsker (Uncanny 3-4/21)

Best Anthology

  • Ganador: The Year’s Best African Speculative Fiction (2021), Oghenechovwe Donald Ekpeki, ed. (Jembefola)
  • Professor Charlatan Bardot’s Travel Anthology to the Most (Fictional) Haunted Buildings in the Weird, Wild World (2021 Edition), Charlatan Bardot & Eric J. Guignard, eds. (Dark Moon)
  • When Things Get Dark: Stories Inspired by Shirley Jackson, Ellen Datlow, ed. (Titan)
  • The Year’s Best Dark Fantasy & Horror Volume Two, Paula Guran, ed. (Pyr)
  • Speculative Fiction for Dreamers: A Latinx Anthology, Alex Hernandez, Matthew David Goodwin & Sarah Rafael García, eds. (Mad Creek)

Mejor colección

  • Ganador: Midnight Doorways: Fables from Pakistan, Usman T. Malik (Kitab)
  • Tales the Devil Told Me, Jen Fawkes (Press 53)
  • Big Dark Hole, Jeffrey Ford (Small Beer)
  • The Tallow-Wife and Other Tales, Angela Slatter (Tartarus)
  • The Ghost Sequences, A.C. Wise (Undertow)
  • Never Have I Ever, Isabel Yap (Small Beer)

Mejor artista

  • Ganadora: Tran Nguyen
  • Brom
  • Odera Igbokwe
  • Aleksandra Skiba
  • Charles Vess

Premio especial – Profesional

  • Charlie Jane Anders, por Never Say You Can’t Survive (Tordotcom)
  • Cam Collins & Steve Shell, por Old Gods of Appalachia (podcast)
  • Irene Gallo, por Tor.com
  • William K. Schafer, por Subterranean Press
  • Sheree Renée Thomas, por editar F&SF

Premio especial – No profesional

  • Ganadora: Tonia Ransom, por Nightlight: A Horror Fiction Podcast
  • Gautam Bhatia & Vanessa Rose Phin, por Strange Horizons
  • Maria J. Pérez Cuervo, por Hellebore
  • Michael Kelly, por Undertow Publications
  • Arley Sorg & Christie Yant, por Fantasy
  • Lynne M. Thomas & Michael Damian Thomas, por Uncanny

¡Enhorabuena a los ganadores!

Neom

Disfruté muchísimo con la lectura de Central Station, así que cuando vi que se ponía a tiro Neom, una novela situada en el mismo mundo, no dudé ni un momento y me puse a leerla.

Nada más comenzar vemos que Lavie ha decidido cambiar el escenario bajándolo a la Tierra, a esa desconocida ciudad llamada Neom, capaz de atraer robots, humanos, drones… La ciudad está descrita a pinceladas, a través de los ojos del estupendo reparto coral que iremos conociendo en los cortos capítulos con que el autor ha organizado la obra, en una suerte de collage que atrae inmediatamente la atención pero que además tiene varias capas de lectura.

Tidhar aprovecha los conceptos que ya conocíamos de sus relatos anteriores para hacer referencias que harán las delicias del lector que ya conoce esta parte de su obra, pero que también sirven como gancho para el que se aproxime por primera vez a ella. El libro es perfectamente disfrutable como obra aislada, si bien es cierto que la recompensa por la fidelidad al autor también existe.

¿Qué se encontrará el lector que se adentre en Neom? Para empezar, la desbordante imaginación del israelí, capaz de crear terroartistas que pretenden perdurar en el tiempo con las atrocidades que comenten, arqueólogos que investigan ruinas que pueden atraparte en el tiempo, robots veteranos de guerra que como se sobrecalienten pueden convertirse en perfectos asesinos… Pero es una imaginación aunada con un dominio de la prosa estupendo, con el manejo de varios idiomas que le permite la creación de vocables que se ajustan como un guante a los nuevos términos que necesita para este mundo tan distinto y tan similar al nuestro.

Hablo de similitudes porque a pesar de estar situada en el futuro habla de temas tremendamente actuales, como la necesidad de gran parte de la población de tener muchos trabajos distintos para poder sobrevivir o la emigración, considerada como la última oportunidad para tanta gente.

Neom es una novela que me ha entusiasmado, así que no dudéis en haceros con ella conforme salga a la venta, estoy segura de que no os decepcionará.

Cubierta y sinopsis de The Adventures of Amina Al-Sirafi 

En febrero del año que viene se publicará The Adventures of Amina Al-Sirafi, la nueva novela de S.A. Chakraborty, de la mano de Harper Collins.

Esta es la sinopsis:

A pirate of infamy and one of the most storied and scandalous captains to sail the seven seas.

Amina al-Sirafi has survived backstabbing rogues, vengeful merchant princes, several husbands, and one actual demon to retire peacefully with her family to a life of piety, motherhood, and absolutely nothing that hints of the supernatural.

But when she’s offered a job no bandit could refuse, she jumps at the chance for one final adventure with her old crew that will make her a legend and offers a fortune that will secure her and her family’s future forever.

Yet the deeper Amina dives the higher the stakes. For there’s always risk in wanting to become a legend, to seize one last chance at glory, to savour just a bit more power…and the price might be your very soul.

Mi traducción:

Una infame pirata, de las más escandalosas capitanas que hayan navegado los siete mares.

Amina al-Sirafi ha sobrevivido a apuñalamientos, a príncipes mercantes vengativos, a numerosos maridos e incluso a un demonio para poder retirarse tranquilamente con su familia a una vida de piedad, maternidad y nada que se acerque a lo sobrenatural.

Pero cuando le ofrecen un trabajo al que ningún bandido podría negarse, no deja pasar la oportunidad de una aventura final con su antigua tripulación, algo que la transformará en leyenda y le ofrecerá una fortuna que asegurará su futuro y el de su familia para siempre.

Pero cuanto más avanza en la tarea, mayores son los riesgos. Siempre es peligroso convertirse en una leyenda, lanzarse a por esa última oportunidad de gloria, para saborear solo un poco más de poder… y el precio puede ser su propia alma.

Esta es la cubierta:

A Restless Truth

Freya Marske tenía por delante un reto con A Restless Truth, la segunda parte de A Marvellous Ligth, una de mis novelas favoritas del año pasado. Y he de decir que lo ha superado con creces, haciendo desaparecer el síndrome de la segunda novela con varias herramientas que usa de forma maestra. Cambia los protagonistas pero mantiene algunos personajes secundarios para que no sea todo extraño. Cambia el escenario, pero mantiene ese aire aristocrático de la sociedad que conforma este universo. Cambia el tipo de misterio, para ofrecernos una asesinato en habitación cerrada. Cambia para que todo permanezca reconocible. Es un gran acierto.

La protagonista de la historia es Maud, hermana de Robyn a quien ya conocimos en la primera entrega, que a petición suya se ha desplazado a los Estados Unidos para asegurar una de las piezas del gran contrato sobre el que gira la serie, del que no voy a decir nada más para no caer en el terreno del destripe. Maud tiene una relación estupenda con su hermano, pero no es feliz en su vida porque ha de luchar contra la sociedad para conseguir lo que quiere en su vida. Todo esto saltará por los aires cuando la señora a la que acompañaba en un viaje trasatlántico aparece muerta aparentemente por causas mágicas y debe iniciar una investigación al respecto.

Marske juega mucho con los equilibrios de poder en el desarrollo de la novela, más que con el secreto de quiénes son los enemigos, algo que se desvela relativamente pronto en la trama. Es esta especie de juego caballeresco, en el que se han de mantener las formas ante todo, esta pantomima de la alta sociedad, lo que llena de divertimento la novela. Se busca el escándalo en ocasiones para ocultar otras intenciones, se chismorrea, se habla veladamente de las necesidades económicas de familias venidas a menos… Es un delicioso ejemplo de lo que la fantasy of manners puede llegar a ofrecer.

Las novedades y explicaciones que ofrece la autora en esta ocasión relacionadas con el mundo mágico resultan también muy adecuadas, porque la utilización de anillos para fijar los conjuros que se hace en Estados Unidos pero no en Inglaterra nos hace pensar en la innovación de la que hacen gala las antiguas colonias frente al inmovilismo de las pesadas tradiciones la pérfida Albión.

La narración del audiolibro se adapta como anillo al dedo (nunca mejor dicho) al ritmo del libro, con una Aysha Kala en estado de gracia.

No puedo dejar de recomendar una novela brillante y ligera, entretenidísima para disfrutar de una fantasía bien hecha.

Tor UK publicará dos nuevas novelas de T.L. Huchu

Tor UK ha anunciado la adquisición de los derechos de The Mystery at Dunvegan Castle y otra novela aún sin titular de T.L. Huchu, situada en su serie Edinburgh Nights, de la que ya disfrutamos dos entregas.

Esta es la sinopsis de la primera:

In Huchu’s next novel we follow Ropa Moyo, no stranger to magic or mysteries. But she’s still stuck in an irksomely unpaid internship. So she’s thrilled to attend a magical convention at Dunvegan Castle, on the Isle of Skye, where she’ll rub elbows with eminent magicians. For Ropa, it’s the perfect opportunity to finally prove her worth. Then a librarian is murdered and a precious scroll stolen. Suddenly, every magician is a suspect, and Ropa and her allies investigate. Trapped in a castle, with suspicions mounting, Ropa must contend with corruption, skulduggery and power plays. Time to ask for a raise?

Mi traducción:

En la nueva novela de Huchu seguiremos los pasos de Ropa Moyo, para nada extraña a la magia y a los misterios. Pero todavía está atrapada en un trabajo sin remuneración. Así que le alegrará mucho asistir a una convención mágica en el Castillo de Dunvegan, en la isla de Skye, donde se codeará con magos eminentes. Para Ropa, se trata de la oportunidad perfecta para probar su valía. Pero un bibliotecario aparece muerto y desaparece un pergamino. De repente, todos los magos son sospechosos y Ropa decide investigar junto con sus aliados. Atrapada en el castillo, con sospechas crecientes, Ropa deberá enfrentarse a la corrupción, la falta de escrúpulos y los juegos de poder. ¿Quizá sea el momento de pedir un aumento?

Cubierta y sinopsis de Savage Crowns

Al fin tenemos información sobre la última entrega de la serie Savage Rebellion, que se titulará Savage Crowns y que se publicará el 13 de junio del año que viene.

Esta es la sinopsis:

The final war for the nation of Crache has begun.

At the helm of the people’s rebellion is Evie, the Sparrow General. She has been captured by the Skrian, Crache’s vicious army, and is being brought back to the Capitol for punishment. But reinforcements are coming for her.

Dyeawan, who has climbed from street urchin to Crache’s highest seat of power through clever schemes and ruthless bloodshed, finds trouble on every front once she arrives. The rebellion approaches, and there are whispers of a martyr within the city who holds enough sway to stage a coup. If she doesn’t act quickly, her rule will be short-lived.

As the woman who hold the nation’s future meet each other from different sides of the battlefield, will they be able to find a shared vision of Crache, or will they destroy each other first?

Mi traducción:

La guerra final por la nación de Crache ha comenzado.

A la cabeza de la rebelión está Evie, la general Sparrow. Ha sido capturada por los Skrian, el maligno ejército de Crache y viaja de vuelta a la capital para recibir su justo castigo, Pero los refuerzos esperan rescatarla.

Dyeawan, que ha alcanzado el mayor poder de Crache a pesar de sus humildes orígenes gracias a su despiadada inteligencia, se encuentra con problemas en cada esquina. La rebelión se acerca y hay rumores de un mártir dentro de la propia ciudad capaz de provocar un golpe de Estado. Si no actúa rápidamente, su mandato será corto.

Mientras las dos mujeres que tiene el futuro de la nación en sus manos se enfrentan, ¿serán capaces de encontrar un visión conjunta de Crache o se destruirán antes?

Esta es la cubierta:

Ocean’s Echo

Con lo que me gustó Winter’s Orbit ha sido una tremenda decepción leer Ocean’s Echo y ver que no lograba conectar con la novela en ningún momento. Vale que la única relación con la otra novela es estar situada en el mismo universo, pero la autora es la misma, algún parecido tendría que haber…

Unos experimentos llevados a cabo hace una generación dotaron a algunos humanos del universo de Ocean’s Echo de capacidades telepáticas. Los arquitectos son capaces de forzar a otras personas a realizar lo que ellos deseen y los vilipendiados lectores son capaces de leer los pensamientos. La combinación de ambos resulta de gran utilidad para la navegación espacial y es por ello que los más escasos lectores con suficiente poder son obligados a alistarse. No es de extrañar pues que la novela comience con las andanzas de un lector que vive a la fuga para no sufrir esta conscripción, a pesar de pertenecer a una de las familias más poderosas del mundo.

El otro protagonista es un arquitecto militar, de moral inquebrantable pero de problemática ascendencia que coarta sus posibilidades de ascenso. Las maquinaciones de las altas esferas, disfrazadas de casualidad, los pondrán en contacto y se verán obligados a fingir ser lo que no son para continuar con su vida.

La trama, como os habréis dado cuenta, parece un poco (o un mucho) de película alemana de sesión de tarde. Y es así si no fuera por el escenario galáctico y los poderes mentales, pero en el fondo es lo mismo. Everina Maxwell sabe cómo forzar las situaciones y cómo llevar a sus personajes de una situación a otra para que vayan descubriendo la verdadera personalidad del otro y que todo acabe como tenga que acabar, pero a mí no han conseguido convencerme. Me parece muy impostada la relación, muy alambicada la intriga y muy cansina la historia. No tenía ganas de seguir leyendo lo que les pasaba a estos dos, señal clara de que el libro no me estaba convenciendo.

Es más que probable que a otros lectores esos muros que a mí se me antojaban insalvables les resulten meros desniveles en el camino, que se centren en la historia de amor y les resulte atractiva, o que consideren que el mundo en que se desarrolla la narración merece la pena, pero a mí me ha resultado imposible.