Portada de The Grief of Stones

Ya se ha dado a conocer cuál será la portada de The Grief of Stones, la secuela de The Witness for the Dead, de Katherine Addison.

Esta es la sinopsis:

Celehar’s life as the Witness for the Dead of Amalo grows less isolated as his circle of friends grows larger. He has been given an apprentice to teach, and he has stumbled over a scandal of the city—the foundling girls. Orphans with no family to claim them and no funds to buy an apprenticeship. Foundling boys go to the Prelacies; foundling girls are sold into service, or worse.

At once touching and shattering, Celehar’s witnessing for one of these girls will lead him into the depths of his own losses.

The love of his friends will lead him out again.

Mi traducción:

La vida de Celehar como Testigo de los Muertos en Amalo se vuelve menos aislado conforme su círculo de amistades va aumentando. Con un aprendiz a su cargo se encuentra con un escándalo en la ciudad, las chicas expósitas. Huérfanas sin familia y sin recursos para comprar una plaza de aprendiz. Los expósitos van a las Prelacías, las expósitas se venden para servicio, o algo peor.

A la vez revelador y devastador, el trabajo de Celehar como Testigo de una de estas chicas le llevará hacia las profundidades de sus propias pérdidas.

El amor de sus amigos le tendrá que sacar a flote de nuevo.

Esta es la portada:

Where the Drowned Girls Go

Cada enero tenemos una cita con la nueva novela corta de la saga Wayward Children. En esta ocasión Seannan McGuire toma como protagonista a Cora, la sirena que salió mal parada en Come Tumbling Down. Desde aquella aventura, Cora no puede descansar porque no cesa de sentir la llamada de los Dioses Ahogados. En su regreso a la escuela de Eleanor West no consigue volver a la normalidad y decide tomar una decisión radical: abandonar la disciplina de la escuela y matricularse en el Instituto Whitethorn, que exhibe una filosofía opuesta a la que está acostumbrada y hace que sus estudiantes rompan todos los lazos que les puedan quedar con sus mundos de adopción.

Pero esta decisión puede no haber sido la más acertada que Cora ha tomado.

Tras unas entregas un tanto más flojas que las primeras de la serie, McGuire vuelve a tomarle el pulso a la historia con una narración que se centra mucho en el bullying y en general en las malas relaciones que muchas adolescentes sufren. Principalmente se refleja en Cora y como tratan su tamaño, pero el libro está plagado de ejemplos de maltrato. Es tan real que te recorren escalofríos conforme lo vas leyendo. Los peores monstruos son los más cercanos, así que a pesar de ser uno de los libros más realistas de la saga, no por ello deja de ser inquietante en su desarrollo.

El libro también se basa en la sororidad y cómo el compañerismo es lo que nos puede hacer fuertes frente a la adversidad. Tendremos apariciones de algunas protagonistas de entregas anteriores y nuevos miembros que se añadirán a la panoplia de personajes que está creando la autora estadounidense. Creo que en esta ocasión Seanan da un cambio de dirección al camino por el que se estaba encaminando la serie en su totalidad, y que la existencia del Instituto Whitethorn dará muchos quebraderos de cabeza en un futuro no muy lejano.

Y ahora nos queda todo un nuevo año de espera para ver por dónde sigue la historia.

Ganadores de los premios Nommo 2021

Aquí os traigo el listado de ganadores de los premios Nommo 2021. Son los siguientes:

Novela (Premio Ilube Nommo a la mejor novela de ficción especulativa escrita por un africano)

The Death of Vivek Oji de Akwaeke Emezi

Novela corta

Ife-Iyoku: The Tale of Imadeyunuagbon de Oghenechovwe Donald Ekpeki

Relato corto (empate)

“Rat and Finch are Friends” de Innocent Chizaram Ilo

“Behind our Irises” de Tlotlo Tsamaase

Novela gráfica

Moongirls escrita por Nana Akosua Hanson y dibujada por AnimaxFYB Studios

¡Enhorabuena a los ganadores!

Sinopsis y portada de The Collarbound

Aquí os traigo la sinopsis y la portada de The Collarbound, una novela fantástica de Rebecca Zahabi que publicará Gollancz el 12 de mayo.

Esta es la sinopsis:

As the world faces rebellion and chaos, two people – one an escaped slave, one an amnesiac mage – will discover that their pasts are entwined, and their futures destined to collide.

On the other side of the Shadowpass, rebellion is brewing and refugees have begun to trickle into the city at the edge of the world. Looming high on the cliff is The Nest, a fortress full of mages who offer protection, but also embody everything the rebellion is fighting against: a strict hierarchy based on magic abilities, and the oppression of the Kher community.

When Isha arrives as a refugee, she attempts to fit in amongst the other mages, but her Kher tattoo brands her as an outcast. She can’t remember her past or why she has the tattoo. All she knows is that she survived. She doesn’t intend to give up now.

Tatters, who wears the golden collar of a slave, knows that this rebellion is different from past skirmishes. He was once one of the rebels, fought beside them, and technically, they still own him. He plans to stay in the shadows, until Isha appears in his tavern. He’s never seen a human with a tattoo, and the markings look eerily familiar. Despite his fear of being discovered, Tatters decides to help her.

 As the rebellion carves a path of destruction towards the city, The Collarbound follows an unlikely friendship between a man trying to escape his past and a woman trying to uncover hers, until their secrets threaten to tear them apart.

Mi traducción:

Cuando el mundo se enfrenta a la rebelión y el caos, dos personas, un esclavo fugado y una maga amnésica, descubrirán que sus pasados están enlazados y que sus futuros están condenados a encontrarse.

Al otro lado del Paso de las Sombras, la rebelión está creciendo y los refugiados empiezan a aparecer en la ciudad en el borde del mundo. Colgado en las alturas está el Nido, una fortaleza repleta de magos que ofrecen protección, pero que también representan todo aquello a lo que se enfrenta la rebelión: una jerarquía estricta basada en las habilidades mágicas y la opresión de la comunidad Kher.

Cuando Isha llega como refugiada, intenta encajar entre los otros magos, pero su tatuaje Kher la marca como una paria. No puede recordar su pasado o por qué tiene el tatuaje. Todo lo que sabe es que sobrevivió. No piensa rendirse ahora.

Tatters, que lleva el dorado collar de los esclavos, sabe que esta rebelión es diferente de las escaramuzas anteriores. Una vez perteneció a los rebeldes, luchó junta ellos y, técnicamente, todavía se lo deben. Su plan es permanecer en las sombras, hasta que Isha aparece en su taberna. Nunca había visto un humano con un tatuaje y su marca le es preocupantemente familiar. A pesar de su miedo, Tatters decide ayudarla.

Conforme la rebelión causa destrucción en su camino a la ciudad, The Collarbound nos narra una amistad atípica entre un hombre que huye de su pasado y una mujer que trata de descubrir el suyo, hasta que sus secretos amenazan con separarlos

La portada es de Jung Shan Chang:

A Marvellous Light

No sé qué tienen los libros situados en el Reino Unido en la época de la regencia o victoriana mezclados con magia, que son capaces de distraerme de una forma impecable. Supongo que será por la influencia anglosajona en el género fantástico o la atracción que esa forma de vida llena de boato y conspiraciones ejerce sobre mí, pero A Marvellous Light ha cumplido con todos los requisitos para que siga interesada en la serie. Por que eso sí, nos encontramos ante el primer libro de una serie y deja mucho, pero que mucho meollo para las siguientes entregas.

Las familias de más rancio abolengo disponen en secreto de capacidades mágicas, pero la mayoría de los demás no tienen, así que hay una diferencia importante de clases. Dentro de las propias familias hay vástagos que disfrutan de grandes poderes mientras otros apenas son capaces de encender una lámpara a distancia, por lo que sirven como objeto de mofa de sus allegados más afortunados. En esta situación se encuentran Edwin, un erudito poco talentoso con la magia que ejerce como enlace entre la sociedad mágica y el servicio civil encargado de velar por los intereses del gobierno en relación con la magia. Pero de repente, el cargo de mayor responsabilidad de esta oficina recae sobre Robin Blyth, un noble que desconoce la existencia del mundo mágico. Ambos se verán envueltos en una historia de magia, maldiciones y conspiraciones mientras descubren su atracción mutua.

Creo que el hecho de haber escuchado la versión en audiolibro de esta novela ha favorecido mucho que le haya puesto una puntuación bastante alta, porque la labor de David Thorpe es simplemente perfecta. Es capaz de imbuir a cada personaje de una personalidad propia (ya presente en el texto) adecuando su voz a cada momento. Me ha hecho especial gracia cómo representa los momentos íntimos de la pareja, su interpretación del consentimiento tan importante en la novela, pero en general es una labor muy buena tanto en la interpretación como en la dicción.

Me ha gustado especialmente el desarrollo a fuego lento de la relación, un poco como en Winter’s Orbit, novela con la que tiene alguna semejanza más, especialmente en la relación homosexual. Y no puedo dejar de señalar que hay escenas de sexo explícitas, pero tratada con respeto, cariño y haciendo especial hincapié en el consentimiento, algo que también vimos en Magic for Liars, de Sarah Gailey.

En relación a la parte mágica de la novela, es cierto que la autora no da mucha información sobre la conspiración y la amenaza que provoca todas las persecuciones e intrigas del libro, guardándose la parte más jugosa para las siguientes entregas. No obstante, sí que habla a las caras de la relegación de la mujer a un puesto secundario cuando queda patente que el poder mágico no depende del género. Aunque también he de decir que carga más las tintas sobre el maltrato intrafamiliar, algo fundamental en el desarrollo de los personajes, que se comportan de cierta forma debido a sus interacciones con sus hermanos o sus padres, dependiendo del caso.

La verdad, me ha dejado con bastantes ganas de ver por dónde lleva la historia en un futuro.

Ganadores de los premios Hugo 2021

Ya se han dado a conocer los ganadores de los premios Hugo 2021, son los siguientes:

Mejor novela

Network Effect, Martha Wells (Tor.com)

Mejor novela corta

The Empress of Salt and Fortune, Nghi Vo (Tor.com)

Mejor relato largo

Two Truths and a Lie, Sarah Pinsker (Tor.com)

Mejor relato corto

“Metal Like Blood in the Dark”, T. Kingfisher (Uncanny Magazine, Septiembre/Octubre 2020)

Mejor serie

The Murderbot Diaries, Martha Wells (Tor.com)

Mejor trabajo relacionado

Beowulf: A New Translation, Maria Dahvana Headley (FSG)

Mejor historia gráfica

Parable of the Sower: A Graphic Novel Adaptation, escrito por Octavia Butler, adaptado por Damian Duffy, ilustrado por John Jennings (Harry N. Abrams)

Mejor presentación dramática, formato largo

The Old Guard, escrito por Greg Rucka, dirigido por Gina Prince-Bythewood (Netflix / Skydance Media)

Mejor presentación dramática, formato corto

The Good Place: Whenever You’re Ready, escrito y dirigido por Michael Schur (Fremulon / 3 Arts Entertainment / Universal Television, a division of Universal Studio Group)

Mejor editor, formato corto

Ellen Datlow

Mejor editor, formato largo

Diana M. Pho

Mejor artista profesional

Rovina Cai

Mejor semiprozine

FIYAH Magazine of Black Speculative Fiction, publicado porTroy L. Wiggins, editor ejecutivo DaVaun Sanders, editor general Eboni Dunbar, editor de poesía Brandon O’Brien, reseñas y redes Brent Lambert, director de arte L. D. Lewis, y el equipo FIYAH.

Mejor fanzine

Nerds of a feather, flock together, ed. Adri Joy, Joe Sherry, The G, y Vance Kotrla

Mejor fancast

The Coode Street Podcast, presentado por Jonathan Strahan y Gary K. Wolfe, Jonathan Strahan, productor.

Mejor escritor aficionado

Elsa Sjunneson

Mejor artista aficionado

Sara Felix

Mejor videojuego

Hades (Publisher and Developer: Supergiant Games)

Premio Lodestar al mejor libro juvenil

A Wizard’s Guide to Defensive Baking, T. Kingfisher (Argyll Productions)

Premio Astounding al mejor nuevo escritor

Emily Tesh

¡Enhorabuena a los ganadores!

Portada de The Monsters we Defy

Orbit ha anunciado cuál será la portada de The Monsters we Defy, de Leslie Penelope, que se publicará en agosto del año que viene.

Esta es la sinopsis:

Clara Johnson talks to spirits. A gift that saved her during her darkest moments in a Washington D. C. jail. Now a curse that’s left her indebted to the cunning spirit world.

So, when the Empress, the powerful spirit who holds her debt, offers her an opportunity to gain her freedom, a desperate Clara seizes the chance. The task: steal a magical ring from the wealthiest woman in the District.

 But Clara can’t pull off this daring heist alone. She’ll need help from an unlikely team, from a jazz musician capable of hypnotizing with a melody to an aging vaudeville actor who can change his face, to pull off the impossible. 

As they encounter increasing obstacles, a dangerous spirit interferes at every turn, and conflict in the spirit world begins to leak out into the human one. And along DC’s legendary Black Broadway, a mystery is unfolding—one that not only has repercussions for Clara but all of the city’s residents.

Mi traducción:

Clara Johnson puede hablar con los espíritus. Un don que le salvó en los peores momentos de su encarcelamiento en Washington D.C. Ahora, es una maldición que la ha dejado en deuda con el mundo espiritual.

Así que cuando la Emperatriz, el poderoso espíritu al que debe tanto, le ofrece una oportunidad de liberarse, una desesperada Clara decide aprovechar la oportunidad. La tarea es robar un anillo mágico de la mujer más rica del distrito.

Pero Clara no puede llevar a cabo este timo sola. Necesitará la ayuda de un equipo inesperado, desde un músico de jazz capaz de hipnotizar con sus melodías hasta un anciano actor de vodevil que puede cambiar su rostro, para conseguir lo imposible.

Conforme se van encontrando con obstáculos cada vez mayores, un peligroso espíritu interfiere a cada paso y el conflicto en el mundo espiritual se filtra en el mundo humano. Junto con la legendaria Black Broadway de Washington, se está desarrollando un misterio, uno que no solo tendrá repercusión para Clara pero para todos los residentes de la ciudad.

La portada es obra de Lisa Maria Pompillio:

The Fall of Babel

The Fall of Babel es la última entrega de la saga The Books of Babel, una de la series más originales que la fantasía nos ha dado últimamente, que yo personalmente he disfrutado muchísimo. Es por esto que conforme iba avanzando en el libro, de considerable longitud, quería ver cómo terminaba la historia, pero me daba pena saber que no volvería a encontrarme con estos personajes a los que con tanto cariño he acompañado en su viaje.

El comienzo de esta cuarta entrega puede descolocarnos un poco, porque retoma las vivencias de un personaje al que dejamos de seguir hace muchas páginas, así que hay que hacer un pequeño esfuerzo para recolocar todas las piezas en el lugar en que habíamos dejado la partida. Es cierto que Bancroft hace un pequeño resumen, algo que se agradece, al principio de la novela utilizando a uno de los narradores que nos ha ido mostrando perlas de sabiduría en los pequeños extractos que encabezan cada capítulo. Aún así, he de reconocer que me costó un poco entrar en materia, mi memoria ya no es la que era.

Una vez superado este pequeño obstáculo, es impresionante ver cómo todas las piezas, atisbos y pistas que el autor ha ido disponiendo en nuestra deambular a lo largo de los años van encajando poco a poco. Su derroche de imaginación nunca se puso en duda, pero quizá resultaba complicado confiar en un final verosímil acorde a lo que se había ido mostrando con anterioridad, integrando de manera impecable los diferentes puntos de vista de los personajes. De nuevo el elemento sobre el que gira el libro es la reunión entre Senlin y Marya, que tras todo el tiempo que ha transcurrido no son las mismas personas y no sabemos si volverán a encajar.

Los personajes continúan siendo tan carismáticos y entrañables como los conocíamos, realmente empatizas con ellos y te preocupa cuál será el devenir de su vida. Incluso los “malos” de la historia tienen su trasfondo y sus motivaciones personales, aunque sean mezquinas y rencorosas.

Quizá uno de los puntos más destacables sea el uso de las palabras del que el autor hace gala, con una prosa para nada simple pero que es siempre bien recibida. Parte de las perlas de sabiduría que inician cada capítulo, las reflexiones sobre la moralidad de los sistemas totalitarios es fascinante.

He de decir que el final me tomó totalmente desprevenida, algo que quizá debería haber intuido pero estaba tan enfrascada disfrutando de los diálogos y las interacciones de los personajes que no me di cuenta de lo que el autor andaba preparando entre bambalinas.

Quizá hubiera algunas cosas que mejorar en esta última entrega de la saga, pero lo cierto es que he sido incapaz de encontrarle defectos de bulto. Creo que se trata de una gran obra fantástica y una saga que merece la pena conocer. Y ahora, Bancroft ha anunciado una nueva serie que esperaremos impacientemente, tras dejar atrás Babel.

Portada de In the Shadow of Lightning

Me hace especial ilusión traeros la que será portada de la nueva novela de Brian McClellan, In the Shadow of Lightning, en la que he tenido el honor de participar como beta reader.

El libro se publicará el 21 de junio de 2022, de la mano de Tor.

Esta es la sinopsis:

Demir Grappo is an outcast—he fled a life of wealth and power, abandoning his responsibilities as a general, a governor, and a son. Now he will live out his days as a grifter, rootless, and alone. But when his mother is brutally murdered, Demir must return from exile to claim his seat at the head of the family and uncover the truth that got her killed: the very power that keeps civilization turning, godglass, is running out.

Now, Demir must find allies, old friends and rivals alike, confront the powerful guild-families who are only interested in making the most of the scraps left at the table and uncover the invisible hand that threatens the Empire. A war is coming, a war unlike any other. And Demir and his ragtag group of outcasts are the only thing that stands in the way of the end of life as the world knows it.

Mi traducción:

Demir Grappo es un paria, huyó de una vida de riqueza y poder, abandonando sus responsabilidades como general, gobernador e hijo. Ahora deberá llegar al fin de sus días como timador, alguien sin raíces y solitario. Pero cuando su madre es brutalmente asesinada, Demir deberá volver del exilio para reclamar su puesto como cabeza de familia y descubrir la verdad que provocó su muerte: el poder en el que se basa su civilización, el godglass, se está agotando.

Ahora Demir deberá encontrar aliado, sean antiguos aliados o enemigos, enfrentarse a las poderosas familias de los gremios que solo buscan los mayores beneficios y descubrir la mano invisible que amenaza al Imperio. Se acerca una guerra distinta a todas las demás. Y Demir y su variopinto grupo de parias son lo único que se interpone en el camino del fin de la vida tal y como la conocen.

Esta es la portada, obra de Dan Burgess con diseño de Peter Lutjen: