Solaris publicará Redsight

Solaris ha anunciado la adquisición de los derechos de Redsight de Meredith Mooring, para publicarla en primavera de 2024.

La novela sigue los pasos de una sacerdotisa ciega que puede manipular el espacio tiempo y utiliza su poder para hacer funcionar las naves de guerra del ejército galáctico. Cuando un pirata de oscuro pasado asesina a la capitana de su nave, deberá elegir entre una dolorosa vida de servicio o la oportunidad de disfrutar de la libertad con el criminal más buscado de la galaxia.

La sabiduría de las multitudes

Hoy se pasa por el blog uno de nuestros colaboradores más queridos, Pablo Bueno, para darnos su opinión sobre La sabiduría de las multitudes, el último libro publicado por Joe Abercrombie.

Hace poco terminé La sabiduría de las multitudes, de Joe Abercrombie, tercer y último título de la Era de la locura, publicado por el sello Runas. Pero fue casi en cuanto empecé a leerlo cuando tuve claras, al menos, dos cosas: la primera, que me apetecía muchísimo comentar esta historia (evitando los spoilers, eso sí) y la segunda, que había echado tanto de menos esta trilogía que, de hecho, era el libro que más había estado esperando en los últimos tiempos, así que estaba claro que había que dedicarle una reseña.

Realmente la historia comienza hace la friolera de seis libros, con La primera ley, su primera trilogía, que ya me dejó con los ojos a cuadros varias veces. Ya en esos momentos veíamos escenas descarnadas, diálogos chispeantes, reflexiones magníficas, crudeza sin anestesia previa y otros elementos que son la marca de la casa. La terminé con esas sensaciones que te dejan a veces lo que te llega tan adentro que, en un principio, ni siquiera eres capaz de valorarlo. Pero sí, me había gustado. Mucho. Luego vinieron sus tres libros independientes y cronológicamente posteriores (La mejor venganza, Los Héroes y Tierras rojas), que me encantaron también. Algunos de ellos, aunque no tanto como la obra completa de La primera ley, más si los comparamos con alguno de los volúmenes aislados. Y después cayó Filos mortales, que me pareció distinto y muy disfrutable, pero que solo consiguió dejarme esperando su próxima obra con el ansia propia de un yonqui.

Y así llego Un poco de odio, que daba inicio a este nuevo ciclo que, digámoslo ya, es casi sin dudas su mejor obra en conjunto. Y esto no era fácil por varios motivos. El primero que, habiendo dejado el pabellón tan alto con sus anteriores libros, satisfacer a los gourmets de las letras era algo realmente complicado. El segundo que, con semejantes personajes tan idolatrados, tan carismáticos como Glokta o Nueve, era casi imposible que los nuevos estuvieran a la altura y cautivaran a los lectores. Pero lo hicieron con creces. En algunos casos, y esto es para sacarse el sombrero, en apenas un par de párrafos.

¿Cómo ha conseguido esto Abercrombie? Pues sin duda porque, como ya decía la última vez que hablé del tema, ha depurado su estilo, su método, su prosa, su ingenio y su agudizada sátira cuando habla de lo más bajo del ser humano. Pero también porque el mundo que nos presenta en esta nueva trilogía es apasionante. Para cualquiera que llegue a ella, pero, quizá especialmente, para los que conocíamos sus orígenes.

En el tiempo que se tomó en escribirla, el Mar Circular siguió contando olas; la evolución tecnológica no se detuvo; los personajes que ya conocíamos siguieron con sus vidas, con sus familias, con sus obsesiones o sus obligaciones.

Sin spoilers, lo prometo, pero hay que señalar el paralelismo que traza en estos tres libros entre nuestra propia historia de las revoluciones y lo que sucede en sus tramas. Si ya en anteriores reseñas comentábamos que al principio de esta Era de la locura veíamos tintes (raspones tiznados en las paredes, más bien) de la revolución industrial, ahora vemos un reflejo de otras revoluciones, en este caso no tanto tecnológicas, sino sociales (si es que la anterior no lo fue). Lo cual nos lleva de nuevo a hablar de la naturaleza del hombre en su faceta más cínica, hipócrita, egoísta o descarnada.

Los personajes, una de sus bazas literarias más fuertes, nos muestra a unos supuestos “buenos” que son indolentes o egoístas. Los “malos” también tratan de salvar a los suyos o de lograr un bien mayor a través de medios que, para ellos, son aceptables. Abercrombie es experto en hacer brillar los grises.

Algo que también me llamó mucho la atención fueron los finales y más finales que nos regala La sabiduría de las multitudes. Un efecto que, en parte, viene provocado por la tremenda inercia con la que se llega al final de la lectura y que parece necesitar una deceleración muy progresiva para que no nos estrellemos emocionalmente. Pero también debido a que Abercrombie remata (en su caso esta palabra siempre es peligrosa) con puntadas magistrales casi todos los hilos que quedaban colgando. Lejos de abandonarse a lo lacrimógeno o a recrearse en su obra, nos muestra muchos de los engranajes que habían estado operando por detrás de la historia. Nos muestra el destino final de (casi) todos los personajes. Y, para alguien que valora tanto que las historias vayan al grano, el hecho de haber disfrutado tanto esta última parte da buena muestra de su interés. Ni siquiera un primer tercio de la novela más tranquilo y centrado en lo político consiguen hacerle perder ritmo.

Ya para ir concluyendo, tengo que reconocer también la excelente traducción de Manu Viciano, que continuamente me hace dudar de si Abercrombie no nos habrá tenido engañados todo este tiempo y en realidad habrá nacido dos manzanas más allá de mi casa.

Así, que haciéndome eco de esa gran pregunta que nos lanzan algunos de los lectores que todavía no conocen a este autor: con todo este material, ¿por dónde se empieza a leer a este monstruo consagrado? (Algo contradictorio, no lo niego, pero seguro que no es exagerado). La respuesta es sencilla: por aquí. Si para los que empezamos con sus novelas más antiguas fue increíble ir hacia adelante, sin duda para los que abran boca con esta nueva trilogía será igual de satisfactorio ir descubriendo de dónde venimos.

Espero que os haya gustado el artículo de Pablo, que expone muy claramente su pasión por el autor y su obra.

The Kaiju Preservation Society

Pasará bastante tiempo hasta que se estudien en profundidad los efectos que la pandemia y el confinamiento han podido tener sobre la sociedad en general y las personas creativas en particular, pero de lo que no cabe duda es de la repercusión que ha tenido en John Scalzi, ya que él mismo lo deja patente en el final de su libro The Kaiju Preservation Society. No es ni mucho menos el libro que tenía pensado escribir, pero es el libro que le sacó del bloqueo así que eso al menos habremos de agradecérselo.

The Kaiju Preservation Society es un libro alocado, entretenido, perfectamente olvidable y que encaja como un guante en la definición de “palomitero”. El autor homenajea a los grandes monstruos de las películas japonesas como Godzilla y Gamera, sacándose de la manga un mundo alternativo con una biología cuando menos ecléctica donde estas centrales nucleares andantes campan a sus anchas.

Scalzi no deja pasar la oportunidad de criticar a los megamillonarios y al sistema que permite que jueguen con cartas marcadas para que siempre ganen, aderezando todo con referencias ochenteras no muy veladas pero que resultan divertidas. Es una novela que se olvidará conforme pasen unas pocas semanas desde la lectura, pero que consigue completamente su objetivo de entretener y dejar que la mente divague librándose de pensamientos más oscuros.

Los personajes son bastante maniqueos, aquí no hay escalas de grises en las intenciones de unos y otros y desde el principio queda perfectamente cristalino quién es el malo y el bueno de la historia. Los diálogos son muy fluidos, como suele ocurrir en los libros de este autor, y las escenas de acción también son entretenidas, algo que resulta más fácil cuando hasta los parásitos de los monstruos (que tendrán un papel importante en la historia) te pueden sacar una cabeza.

En definitiva The Kaiju Preservation Society es una lectura amena y divertida, una novela para disfrutar en el momento aunque luego la olvides.

Nominados a los premios Nommo 2022

Ya conocemos los nominados a los premios Nommo 2022, son los siguientes:

Novela

They Made Us Blood and Fury de Cheryl S. Ntumy

The Gilded Ones de Namina Forna

Son of the Storm de Suyi Davies Okungbowa

Far From the Light of Heaven de Tade Thompson

The Madhouse de T J Benson

The library of the dead de T.L. Huchu

Novela corta

The Future God of Love de Dilman Dila

Not Seeing is a Flower de Erhu Kome

An Exploration of Nichole Otieno’s Early Filmography (1232-1246)” de Kola Heyward-Rotimi

Remote Control de Nnedi Okorafor

“The abomination” de Nuzo Onoh

Relato corto

“The Brother” de Makena Onjerika

“Shelter” de Mbozi Haimbre

“O2 Arena” de Oghenechovwe Donald Ekpeki

“Masquerada Season” de ‘Pemi Aguda

“And This is How to Stay Alive 1111” de Shingai Njeri Kagunda

“Dreamports” de Tlotlo Tsamaase

“The Many Lives of an Abiko” de Tobi Ogundiran

“An Arc of Electric Skin” de Wole Talabi

Novela gráfica

The iJournal de Awele Emili

Iyanu: Child of Wonder volumen 2 Roye Okupe (guionista), Godwin Akpan (dibujante)

¡Enhorabuena a los nominados!

January Fifteenth

La premisa de January Fifteenth es que todos los estadounidenses reciben su UBI anual (Universal Basic Income, algo parecido al Ingreso Mínimo Vital) el 15 de enero y explora las consecuencias que esto pueda tener en su vida. Rachel Swirsky tenía en sus manos una idea muy buena para realizar una especulación sociológica de alto nivel, pero a mi entender se ha quedado demasiado en la superficie, dirigiendo su enfoque a los diversos puntos de vista que componen la obra pero sin adentrarse a fondo en ninguno de ellos.

Las cuatro perspectivas femeninas que nos enseña Swirsky son variadas, desde la madre que huyó con sus hijos de su esposa maltratadora a la joven embarazada que se siente atrapada por su comunidad religiosa, pasando por la periodista que tiene que informar sobre la jornada y la niña rica que celebra el día derrochando lo que le ingresa el estado.

Entiendo que el mensaje que quiere hacernos llegar la autora es que con el UBI se abren nuevas posibilidades para escapar de situaciones límites, pero centrándose tanto solo en estos personajes y no en el contexto general se pierde mucho del interés que había despertado la premisa en mí. No negaré que se aumenta la tensión y la empatía, pero como novela corta que es entiendo que había que decidir por un camino u otro y yo hubiera preferido mucho el otro.

Es un libro corto y tiene tintes realistas en el sentido de que sin duda alguna hecha la ley, hecha la trampa y se podría utilizar el UBI como fuente de ingresos para unos modelos de sociedad caducos. No es menos cierto que las constantes referencias a los impuestos que permiten esto resuenan con el estado actual en muchos países, pero en cierto modo queda como una adenda un tanto genérica.

También tiene mérito que en un espacio tan corto haya tenido cabida la representación LGBTQ+, escogiendo bien personas principales o secundarios no heteronormativos.

En definitiva, he de decir que me ha decepcionado un tanto January Fifteenth, pero creo que más por las expectativas que yo tenía puestas en la obra que por el libro en sí.

Cubierta de Neom

Hablamos mucho sobre lo prolíficos que son Brandon Sanderson o Adrian Tchaikovsky, pero desde luego Lavie Tidhar no les va a la zaga. Aquí os traigo la cubierta de Neom, su nueva novela situada en el universo de Central Station, publicada por Tachyon.

Carcoma

Ni un día me ha durado esta novela corta, así de inmersiva me ha resultado. Se trata de una historia durísima, principalmente por los posos de realidad que fueron su origen. Layla Martínez ha conseguido retratar de forma fehaciente el horror rural de unas vidas condenadas al sufrimiento y la rabia sin posibilidad de huida.

Me ha atrapado con esa mezcla de cristianismo rancio y creencia en los rezos mientras con la otra mano se busca la colaboración de las sombras. La envidia que anida en cada corazón, el desprecio a los demás, la altanería de los más pudientes que no dudan en pisotear a aquellos que están por debajo en la escala social… Carcoma es un grito desesperado contra las desigualdades sociales y el status quo inamovible de las áreas rurales, donde los señoritos siguen campando a sus anchas.

La narración de los capítulos se va alternando entre una joven y su abuela, condenadas ambas a malvivir en la casa familiar, que oculta secretos oscuros tras cada puerta. Es una historia cruda en la que cada frase es un puñetazo al estómago del lector, en la que cada alusión a la genealogía de las narradoras apuntalará el momento presente y sus condiciones. El mal no se circunscribe a la familia, ya que de pasada seremos conscientes de cómo unos hermanos abandonan a su hermana a su suerte cuando ha dejado de ser útil cuidando a su madre, por ejemplo, o como las maledicencias de la gente se enquistan y crean pozos de podredumbre en las almas de los habitantes del pueblo.

La historia se remonta incluso a antes de la Guerra Civil, porque los recuerdos de la abuela llegan hasta entonces, tenemos casi un siglo de dolor concentrado en algo más de 100 páginas, con un prosa eficiente y muy cercana, con diferencias sutiles pero palpables en cada capítulo, donde se nota que la formación de la nieta, aunque insuficiente, es algo mayor que la de abuela, que tuvo que servir desde su más tierna infancia.

Tampoco se puede dejar de lado el machismo imperante en la sociedad, que condena desde el principio de sus días a la desdicha a las habitantes de la casa, una casa que también juega un papel protagonista en la historia.

Carcoma me parece una historia tan visceral como necesaria.

Cubierta de The Lies of the Ajungo

Tor.com ha desvelado cuál será la cubierta de The Lies of the Ajungo de Moses Ose Utomi.

The Lies of the Ajungo es una novela corta que Tor.com publicará en marzo de 2023. Esta es la sinopsis:

They say there is no water in the City of Lies. They say there are no heroes in the City of Lies. They say there are no friends beyond the City of Lies. But would you believe what they say in the City of Lies?

In the City of Lies, they cut out your tongue when you turn thirteen, to appease the terrifying Ajungo Empire and make sure it continues sending water. Tutu will be thirteen in three days, but his parched mother won’t last that long. So Tutu goes to the city’s oba and makes a deal: she provides water for his mother, and in exchange he will travel out into the desert and bring back water for the city. Thus begins Tutu’s quest for the salvation of his mother, his city, and himself.

Mi traducción:

Dicen que no hay agua en la Ciudad de las Mentiras. Dicen que no hay héroes en la Ciudad de las Mentiras. Dicen que no hay amigos más allá de la Ciudad de las Mentiras. Pero, ¿quién cree lo que se dice en la Ciudad de las Mentiras?

En la Ciudad de las Mentiras, te cortan la lengua cuando cumples 13, para apaciguar al Imperio Ajungo y asegurar que manden agua. Tutu cumplirá 13 en 3 días, pero su madre no durará tanto. Así que Tutu llega a un acuerdo: mientras le den agua a su madre, él viajará al desierto para conseguir más agua. Así comienza la aventura de Tutu para salvar a su madre, su ciudad y a sí mismo.

La cubierta es tiene arte de Alyssa Winans y diseño de Cristine Foltzer:

Finalistas premio Theodore Sturgeon Memorial 2022

El centro Gunn for the Study of Science Fiction ha hecho públicos los finalistas del premio Theodore Sturgeon Memorial al mejor relato corto. Son los siguientes (con enlaces en el caso de estar disponibles online):

¡Enhorabuena a los nominados!

The Immortal King Rao

Decidí escuchar este audiolibro por la promesa de una especulación sobre el futuro de la Tierra con un cambio en las formas del gobierno, pero me he encontrado una historia que racanea en la especulación y que prefiere centrarse en las vivencias de una sola persona que cambiará el mundo, un trasunto de Steve Jobs al que conoceremos a través de los ojos de su hija.

The Immortal King Rao nos plantea dos líneas temporales, que nos permitirán conocer a fondo la vida del propio King Rao, desde sus orígenes en la India perteneciente a la casta de los intocables hasta su fulgurante ascenso como figura primordial en la creación de un nuevo orden mundial, basado en el crédito social y los designios de un todopoderoso algoritmo.

La mayor decepción que me he llevado es que la parte especulativa es bastante pobre, el cambio social ocurre prácticamente por que sí, no hay conflicto con ningún país cuando el poder pasa a los accionistas, que son todos los humanos de la Tierra. Es sencillamente inconcebible que un cambio de esas dimensiones apenas cause problemas y que solo una pequeñísima parte de los afectados decida salirse del sistema, aunque siguen viviendo a su sombra como una especie de colonia offshore que permite dar rienda suelta a los instintos más bajos y las necesidades no cubiertas por el algortimo.

No es que el libro esté mal escrito, es que en ningún momento consigue captar mi interés. Además, la historia de origen de Rao comienza con una violación marital que podría haberse avisado en algún lugar al principio de la novela, y la resignación de todos los implicados es totalmente deprimente, aunque reconozco que pueda ser realista.

Soneela Nankani hace una labor muy correcta como narradora del libro, pero no consigue compensar esta mezcla descompensada entre historia alternativa y distopía irrelevante.