Ithaca

Tenía mucho interés en el nuevo libro de Claire North, porque la mitología clásica siempre es un acierto en esta casa y North es una autora que no te deja indiferente. Además, la idea de que Ithaca tenía como narradora a la diosa Hera me llamaba poderosamente la atención, así como el enfoque feminista de la novela.

Ithaca se sitúa en es la isla homónima, 18 años después de la partida de Ulises y en pleno apogeo de los aspirantes al matrimonio con Penélope y por supuesto a su trono. La guerra de Troya se llevó a la flor y nata de los hombres de las naciones griegas, dejando atrás las mujeres para hacerse cargo de todo mientras ellos buscaban la gloria en el campo de batalla.

Penélope se encuentra por lo tanto en la incómoda situación de tener que caminar haciendo un difícil equilibrio entre defender su posición sin irritar a ninguno de los pretendientes, que buscan cualquier excusa para forzar su elección y acabar con el status quo. Además, los continuos festines que son necesarios para honrar a los visitantes suponen una pesada carga para los limitados recursos de la isla y el escenario es cada día más inestable.

Me gusta cómo la autora ha decidido cargar las tintas en esta dualidad, en la capacidad de las mujeres para gestionar cualquier proyecto de forma eficiente pero cómo la hipocresía de la sociedad contemporánea las obliga a ocultar sus méritos so pena de ser acusadas de brujería o cualquier otra patraña. ¿Cuánto tiempo ha pasado desde la época griega clásica? Y, sin embargo, vemos algunas situaciones que podrían ser reflejo perfecto de la actualidad.

También me gusta mucho la elección de la narradora, porque Hera a pesar de ser una de las diosas más poderosas es quizá también una de las más desconocidas, famosa más bien por la cornamenta que le hace lucir su marido y sus arrebatos de ira frente a los vástagos del Amo del Olimpo. Debería ser el narrador omnisciente por antonomasia,

El libro tiene un ritmo pausado, con especial hincapié en las desigualdades hombre-mujer más que en la epicidad típica de los mitos griegos. Y es un cambio interesante, pero también he de reconocer que a veces peca de morosa en determinados capítulos. Por otra parte, a la mayoría de los personajes masculinos dan ganas de estrellarlos contra la pared, especialmente Telémaco, que es un quiero y no puedo de manual.

Existe una versión en audiolibro, narrada por Catrin Walker-Booth, que es la que yo he leído. Su labor es correcta, pero no encuentro ningún detalle especial que destacar sobre su trabajo.

El problema que le veo a la novela es que Claire North ha renunciado a su estilo más característico y reconocible de prosa para adaptarse a la narración de los mitos griegos, pero esta misma renuncia es la que hace que Ithaca no destaque sobremanera entre los muchísimos retellings de mitología clásica que ya existen.

High Times in the Low Parliament

Os prometo que la lectora de este audiolibro, Amy Scanlon, hace una labor encomiable en tratar de hacerlo interesante, pero es que el material de partida no hay por dónde agarrarlo.

Lo que pretende ser una divertida parodia sobre el Brexit pero trasladado a un mundo fantástico queer con hadas y magia, se transforma en un aburrido debate parlamentario sin ningún atisbo de interés, a pesar de la amenaza de muerte que pende sobre los miembros de las cortes.

La protagonista es Lana Baker, una famosa amanuense más centrada en sus flirteos amorosos que en otras labores, que cae en una trampa y acaba enrolada en el plantel de escribas del parlamento inglés. Por desgracia para ella y para las demás personas presentes, una antigua tradición ordena que si no se llega a un acuerdo, el parlamento se inundará y todos los allí presentes perecerán ahogados. Parecería un buen incentivo para que las partes implicadas negociaran unos términos adecuados para todos, pero está claro que la clase política que nos presenta Robson no tiene interés en ello.

Los debates son aburridos, la labor de los escribas superflua, la intervención de las hadas empeora la situación en vez de enderezarla y la resolución del conflicto es, cuando menos, estrambótica.

Lo único bueno que puedo sacar del libro es que es muy corto. No lo puedo recomendar en absoluto.

Nominados a los premios Dragon 2022

Ya tenemos la lista de nominados a los premios Dragon 2022, ojo que la lista es larga. Por cierto, si te apetece votar, puedes registrarte para hacerlo.

Mejor novela de ciencia ficción
Leviathan Falls de James S.A. Corey
The Kaiju Preservation Society de John Scalzi
Goliath: A Novel de Tochi Onyebuchi
You Sexy Thing de Cat Rambo
Shards of Earth de Adrian Tchaikovsky

Mejor novela de fantasía (incluido paranormal)
Age of Ash de Daniel Abraham
Moon Witch, Spider King de Marlon James
Light from Uncommon Stars de Ryka Aoki
Nettle & Bone de T. Kingfisher
Book of Night de Holly Black
Jade Legacy de Fonda Lee

Mejor novela juvenil
Gallant de V.E. Schwab
Akata Woman de Nnedi Okorafor
A Dark and Starless Forest de Sarah Hollowell
A Snake Falls to Earth de Darcie Little Badger
Redemptor de Jordan Ifueko
Iron Widow de Xiran Jay Zhao

Mejor novela de ciencia ficción o fantasía militar
The Shattered Skies de John Birmingham
A Call to Insurrection de David Weber, Timothy Zahn, Thomas Pope
Citadel de Marko Kloos
Backyard Starship de J.N. Chaney, Terry Maggert
Against All Odds de Jeffery H. Haskell
Resolute de Jack Campbell

Mejor novela de historia alternativa
She Who Became the Sun de Shelley Parker-Chan
Invisible Sun de Charles Stross
The Silver Bullets of Annie Oakley de Mercedes Lackey
When Women Were Dragons de Kelly Barnhill
The King’s Daughter de Vonda N. McIntyre
1637: Dr. Gribbleflotz and the Soul of Stoner de Kerryn Offord, Rick Boatright

Mejor novela de franquicia
Star Wars: The Fallen Star de Claudia Gray
Star Wars: Thrawn Ascendancy: Lesser Evil de Timothy Zahn
Star Trek: Coda: Oblivion’s Gate de David Mack
Star Trek: Picard: Rogue Elements de John Jackson Miller
Halo: Divine Wind de Troy Denning

Mejor novela de terror
The Final Girl Support Group de Grady Hendrix
The Book of Accidents de Chuck Wendig
The Death of Jane Lawrence de Caitlin Starling
My Heart Is a Chainsaw de Stephen Graham Jones
Hide de Kiersten White
Revelatory de Daryl Gregory

Mejor cómic
Devil’s Reign de Chip Zdarsky, Marco Checchetto
King Conan de Jason Aaron, Mahmud Asrar
Immortal X-Men de Kieron Gillen, Mark Brooks
Step by Bloody Step de Simon Spurrier, Matías Bergara
Twig de Skottie Young, Kyle Strahm
Nightwing de Tom Taylor, Bruno Redondo

Mejor novela gráfica
Geiger de Geoff Johns, Gary Frank
Bitter Root Volume 3 de David F. Walker, Chuck Brown, Sanford Greene, Sofie Dodgson
Dune: House Atreides Volume 2 de Brian Herbert, Kevin J. Anderson, Dev Pramanik
Wonder Woman Historia: The Amazons de Kelly Sue DeConnick, Phil Jimenez
Monstress, Volume 6: The Vow de Marjorie Liu, Sana Takeda
Saga de Brian K. Vaughan, Fiona Staples

Mejor serie televisiva de ciencia ficción o fantasía
Stranger Things, Netflix
The Expanse, Amazon
Star Trek: Strange New Worlds, Paramount+
Wheel of Time, Amazon
For All Mankind, Apple TV+
Halo, Paramount+
The Boys, Amazon

Mejor película de ciencia ficción o fantasía
Dune de Denis Villeneuve
Spider-Man: No Way Home de Jon Watts
Doctor Strange in the Multiverse of Madness de Sam Raimi
Ghostbusters: Afterlife de Jason Reitman
The Adam Project de Shawn Levy
Free Guy de Shawn Levy

Mejor juego de ciencia ficción o fantasía para PC o consola
Elden Ring, Bandai Namco Entertainment
Metroid Dread, Nintendo
Destiny 2: The Witch Queen, Bungie
Age of Empires IV, Xbox Game Studios
Warhammer 40,000: Chaos Gate – Daemonhunters, Frontier Foundry
Lost Ark, Amazon Games

Mejor juego de ciencia ficción o fantasía para móvil
Diablo Immortal, Blizzard
Pokémon UNITE, The Pokémon Company
Baba Is You, Hempuli
Townscaper, Oskar Stålberg
Alien: Isolation, Sega
World of Demons, PlatinumGames

Mejor juego de mesa de ciencia ficción o fantasía
Ark Nova, Capstone Games
Cascadia, Alderac Entertainment Group
Return to Dark Tower, Restoration Games
7 Wonders Architects, Asmodee
Alien: Fate of the Nostromo, Ravensburger
Star Wars Outer Rim: Unfinished Business, Fantasy Flight Games

Mejor juego de miniaturas / cartas coleccionables / rol de ciencia ficción o fantasía

The One Ring, Second Edition, Free League Publishing
Thirsty Sword Lesbians, Evil Hat Productions
Root: The RPG, Magpie Games
Magic: The Gathering, Dungeons & Dragons: Adventures in the Forgotten Realms, Wizards of the Coast
The Lord of the Rings: The Card Game – Revised Core Set, Fantasy Flight Games
Magic: The Gathering, Innistrad: Crimson Vow, Wizards of the Coast

¡Enhorabuena a los nominados!

The Justice of Kings

The Justice of Kings no es una novela de fantasía al uso, pues aunque tiene magia e intrigas políticas, tiene un tono mucho más pausado que el habitual y está más centrado en la investigación y en el reparto de justicia que en otros tropos más utilizados en la fantasía. La relación entre la narradora y el personaje principal, se asemeja mucho a la de Adso y Guillermo de Baskerville en El nombre de la rosa, como investigador principal y aprendiz que cuenta sus vivencias con posterioridad, bajo el pesado velo de los años que han pasado y que tiñen sus experiencias con una pátina deslustrada y cínica.

Aunque el Justicia del Rey es Vonvalt, como toda la narración la vemos a través de los ojos de su secretaria Helena, este personaje que podría ser muy atractivo pierde gran parte de su fuerza. Sus poderes de nigromancia y de uso de la voz (como método de persuasión mágico), los vemos muy en segundo plano, como en general todas sus actuaciones. Aunque el ritmo es bastante correcto, la trama de fondo queda un poco en entredicho cuando todo pasa por el tamiz de una joven inexperta que duda de que su auténtico camino sea convertirse en Justicia, con una gran inocencia juvenil a pesar de la experiencia callejera que se le presupone por sus orígenes y que se pasa gran parte del libro replanteándose lo que creía conocer con antelación.

El trasfondo de libro es el enfrentamiento entre la moralidad y la justicia, con un conflicto entre los distintos poderes del reino que sin duda servirá de escenario para las siguientes entregas de la serie. Asistimos al avance de la corrupción en las fronteras, donde los más avariciosos no dejan pasar la oportunidad de enriquecerse a expensas del más débil.

Uno de los principales problemas de la historia es como he dicho con anterioridad el punto de vista escogido por el autor, que nos escamotea información y que supone un lastre durante la nada desdeñable longitud del libro.

Decir que lo más destacado de una novela sea la portada no es muy halagador para la obra en sí, pero merece la pena destacar el impresionante trabajo de Martina Fackova.

A Taste of Gold and Iron

Tenía curiosidad por volver a leer algo más de Alexandra Rowland, una autora que me convenció con el poco conocido A Conspiracy of Truths, del que aún tengo pendiente la continuación. Pero, por desgracia, A Taste of Gold and Iron no ha cubierto mis expectativas.

La fantasía del libro es prácticamente un apéndice vestigial, que no tiene apenas importancia en la narración. Hay personas con capacidad de distinguir al tacto si las monedas son auténticas o falsas u obtener más información sobre los metales. También hay otras personas que son capaces de saber si alguien está diciendo la verdad. Y ahí se queda la cosa, no hay más magia ni explicación. Es un poco deus ex machina que le hace falta a la autora para justificar algunos giros de guion y punto.

Tampoco me preocuparía tanto ese aspecto si el resto del libro fuera interesante, pero está todo tan basado en la “imprevisible” historia de amor entre los dos protagonistas que las conspiraciones de fondo o el mundo en que se desarrollan la historia pasan a un plano alejadísimo. Además, hasta muy avanzado el libro, es difícil sentir empatía por los protagonistas, ya que uno es (o aparenta ser) tremendamente pusilánime y el otro es un obseso del orden, cuya vida giraba en torno al cumplimiento del deber. Que luego cambian, pero la verdad es que al principio dan ganas de estrellarlos contra una pared.

Y no es que le haga ascos a una historia de amor, pero la autora recurre a los tópicos más manidos que os podáis imaginar, el beso para ocultarse de los enemigos que resulta llevar más carga de la esperada, los remordimientos por pensar que has obligado a la otra persona a hacer algo que no quería cuando lo estaba deseando, la abstinencia forzada por las circunstancias, el antiguo amante que deviene en colaborador… vamos, es que no falta ningún topicazo.

A Taste of Gold and Iron ha resultado ser una novela perfectamente prescindible.

The Undertaking of Hart and Mercy

The Undertaking of Hart and Mercy es un libro de mecha lenta, que tarda en arrancar pero al que merece la pena dar una oportunidad. Es un romance con una estructura muy típica de enemies to lovers, pero situado en un contexto bastante original, con una construcción del mundo bastante macabra pero atractiva.

Hart es un marshal solitario que patrulla el mundo mágico de Tanria, el hogar de los antiguos dioses en el que el peligro acecha en cada esquina, en forma de monstruos que toman posesión de cadáveres y atacan a todo aquel que se cruce en su camino. Hart se encarga de llevar los cuerpos a las distintas funerarias especializadas en el plano mortal para que se lleven a cabo los necesarios ritos funerarios.

La encargada de una de estas funerarias es Mercy, que carga con la responsabilidad del negocio familiar desde que su padre cayó enfermo esperando el regreso de su hermano menor, que se está formando para heredar la empresa. A pesar de que le gusta su trabajo, se ha volcado tanto en él y en el bienestar de su familia que ha dejado de lado su vida personal.

Aunque ambos protagonistas se conocen, nunca se han caído bien no sé sabe exactamente por qué razón. Así que cuando Hart, hastiado de su solitaria existencia, decide escribir una carta sin rumbo a una amiga desconocida, ni en cien años se hubiera imaginado que su misiva acabaría recalando en el buzón de Mercy, ni que se acabaría enamorando de ese amigo desconocido a través de sus misivas.

Hasta aquí, una historia bastante típica y el desarrollo no se sale tampoco de los caminos conocidos. Pero si hay algo que hace destacar The Undertaking of Hart and Mercy es el mundo en el que se desarrolla, con esa mitología de dioses nuevos y antiguos, todos esos ritos funerarios para que los cadáveres no puedan revivir (que recuerda algo a los trabajos de Katherine Addison), la existencia de semidioses con extrañas capacidades y en general un entorno fantástico que salva a la novela de caer en el montón de Corín Tellado al por mayor.

La narración del audiolibro por parte de Michael Gallagher y Rachanee Lumayno se adapta perfectamente a una historia de amor con algo de acción.

En resumen se trata de un libro bastante ortodoxo en sus formas, que gana bastante con las adiciones de un entorno fantástico atractivo en el que la historia se inserta perfectamente formando un todo perfectamente disfrutable.

The Very Secret Society of Irregular Witches

Hay libros que parecen escritos para llegar directos a tu corazón y The Very Secret Society of Irregular Witches es uno de ellos. Se trata de una fantasía amable que trata temas como la familia encontrada y el dolor que provoca el aislacionismo por exceso de precaución, en un entorno británico campestre contemporáneo.

Es la primera vez que oigo hablar de la autora Sangu Mandanna, pero no os negaré que me he quedado con el nombre para comprobar otras de sus publicaciones, gracias a la sensación de bienestar que me ha causado este audiolibro, sin lugar a dudas ayudada por la estupenda narración de Samara MacLaren, que le da ese tono coqueto y muy “british” que le hacía falta al libro.

La protagonista es Mika Moon, una bruja de origen indio pero que vive en el Reino Unido. Las únicas relaciones estables que tiene Mika son las reuniones que cada pocos meses realizan algunas de las brujas inglesas, porque el resto del tiempo lo pasa aislada, cambiando cada poco tiempo de domicilio, buscando la seguridad del anonimato y sin atreverse a que nadie conozca su condición como bruja. Por una maldición, todas las brujas están condenadas a quedar huérfanas a muy corta edad y tampoco se aconseja la cercanía de otras hechiceras ya que pueden provocar accidentes por exceso de acumulación mágica. Mika está acostumbrada a la soledad, pero empieza a comprender que en su vida falta algo más para que no sea una simple sucesión de días sin sentido.

Una inesperada propuesta de trabajo la pondrá en una situación desconocida para ella, rodeada de personajes entrañables que puede que la hagan cambiar de opinión sobre su propia vida y su futuro.

The Very Secret Society of Irregular Witches no es para nada un libro complicado, no hay amenazas ominosas desde el exterior que pongan en peligro la vida de los afectados, ni monstruos sedientos de sangre. Es una novela reposada, pero no me atrevería a etiquetarla como ligera por el poso de reflexiones que va dejando a su paso. Cuando en una balanza se sitúa la seguridad frente a las expectativas de realización, existe un delicado equilibrio. ¿Merece la pena abrir tu corazón exponiéndolo al dolor o es mejor no sentir nada por miedo a que sólo te quede el rencor? La novela tiene su parte romántica, pero no me parece que sea la más importante.

Me resultan especialmente dulces los personajes que Mika se encontrará en Nowhere House, una variopinta mezcla de veteranía y juventud con varios secretos compartidos, como toda familia que se precie, sea biológica o no.

The Very Secret Society of Irregular Witches ha sido todo un descubrimiento, así que espero que la puedas disfrutar como yo he hecho.

Tor.com publicará The Butcher of the Forest

Tor.com ha adquirido los derechos de publicación de The Butcher of the Forest, una novela corta de Premee Mohamed, que se publicará en el 2024.

Esta es la sinopsis:

A world-weary woman races against the clock to rescue the children of a wrathful tyrant from a dangerous, otherworldly forest.

At the northern edge of a land ruled by a monstrous, foreign tyrant lies the wild forest known as the Elmever. The villagers know better than to let their children go near—once someone goes in, they never come back out.

No one knows the strange and terrifying traps of the Elmever better than Veris Thorn, the only person to ever rescue a child from the forest many years ago. When the Tyrant’s two young children go missing, Veris is commanded to enter the forest once more and bring them home safe. If Veris fails, the Tyrant will kill her; if she remains in the forest for longer than a day, she will be trapped forevermore.

So Veris will travel deep into the Elmever to face traps, riddles, and monsters at the behest of another monster. One misstep will cost everything.

Mi traducción:

Una mujer cansada de vivir luchará contrarreloj para salvar a los hijos de un terrible tirano en un bosque peligroso y extraño.

En la frontera norte de una tierra regida por monstruos, un tirano extranjero vive en el salvaje bosque de Elmever. Los lugareños evitan que sus niños se acerquen, ya que una vez que alguien entra no vuelve a salir.

Nadie conoce mejor las extrañas y terroríficas trampas de Elvemer que Veris Thorn, la única persona capaz de rescatar a un niño del bosque hace muchos años. Cuando los hijos del tirano se pierden en su interior, Veris deberá rescatarlos. Si falla, el tirano la matará y si permanece en el bosque más de un día, no podrá volver a salir.

Así que Veris deberá adentrarse en Elvemer, enfrentándose a trampas, acertijos y monstruos a las órdenes de otro monstruo. Un mal paso puede ser su fin.

The Stardust Thief

La autora de The Stardust Thief tiene un origen ecléctico ya que es estadounidense y kuwaití, esto es algo que se refleja perfectamente en esta historia de djinns, magia y desiertos que da comienzo a una trilogía destinada a hacerse un hueco en el mundo de la fantasía

Hay varias cosas que llaman la atención en la lectura de esta novela. La primera es el maravilloso mundo que crea Abdullah, reminiscente de otras historias de clara influencia árabe pero con personalidad propia, intercalando entre los capítulos propios de la novela relatos que recuerdan a las mil y una noches y que sirven para dotar al relato de más consistencia e interés. Los personajes también son muy atractivos, desde la Mercader de Medianoche a los ladrones y familiares del sultán. El relato sobre la búsqueda de un artefacto mágico se trocará en aventura por la supervivencia cuando entren en acción ghouls y otras criaturas mágicas, pero siempre teniendo presente el objetivo principal.

La magia está íntimamente imbricada en la narración, apareciendo de forma más leve con el uso de artefactos mágicos con efecto discreto o por la propia intervención de los poderosos djinns, cuya historia también iremos conociendo conforme se van desarrollando los acontecimientos.

El ritmo se mantiene bastante bien a lo largo de la novela, si bien es cierto que debido a su longitud en algunos pasajes se resiente. Afortunadamente son pocos momentos, porque la autora ha sabido espaciar juiciosamente los momentos de introspección con otros de más acción. Además, el juego de ir cambiando de punto de vista a lo largo de la novela es bastante equilibrado, no se puede decir que haya una perspectiva que sea eminentemente más interesante que otra.

Resultan también muy atractivas las revelaciones que se van haciendo hacia el tercio final del libro, sin duda semillas para el desarrollo de los siguientes libros. Se nota que la autora tiene bastante definido el camino que tiene que seguir su historia, y va plantando las ideas que serán el origen de las tramas posteriores.

Menos gracia me hizo el cliffhanger del final del libro, algo que parece casi inevitable en los principios de las series, pero que no por esperado me consuela.

Chelsea Abdullah ha conseguido despertar mi interés por saga, así que sin duda me haré con la siguiente entrega.