Lo que ruge

Me ha gustado mucho la recopilación Lo que ruge, de Izaskun Gracia Quintana, publicada por Ediciones El Transbordador. Se me ha hecho muy corta la lectura de estos relatos que exploran la condición humana con un tono oscuro y bastante desesperanzador, como una llamada de atención al lector para que abra los ojos ante el mundo en que vivimos.

El gran día

Este relato de pura ciencia ficción asistiremos al proceso de decadencia de una colonia que basa su supervivencia en las capacidades reproductivas de sus Madres, un esquema que nos recuerda poderosamente al de ciertos insectos terrestres pero que se trasforma para estudiar la condición humana. Es un poderoso cuento para iniciar esta lectura, para que al lector no le queden dudas del tono de los contenidos y de la dureza de lo que se expone. La descripción de la rígida sociedad jerárquica, el encorsetamiento de las labores que debe realizar la protagonista incluso el horror de su cuerpo convertido en una masa de nutriente son un comienzo excelente para Lo que ruge.

Lo que está por venir

El aire derrotista de este cuento con mensaje ecologista no hace si no verse aumentada por la otra amenaza a la que se hace referencia en sus pocas páginas, una presencia que por conocida no resulta menos aterradora.

La llamada” 

“La llamada” me ha parecido el más convencional de los cuentos incluidos en esta recopilación y quizá por ello es el que menos me ha convencido. Una historia contada con dos niveles de lectura, pero bastante previsible.

“La granja”

Un nuevo alegato ecologista, en este caso vegetariano, cargado de ironía y denuncia contra los excesos consumistas de la sociedad actual.

“Naveciudad”

En esta ocasión nos encontramos en lo que muchos trabajadores alienados reconocerán como su particular día de la marmota laboral, encontrándose siempre con las mismas personas en los mismos recorridos hacia sus puestos de trabajo intrascendentes. Izaskun nos propone una variación y comienza a explorarla, pero me temo que se queda a medio camino en su especulación.

“La sombra”

“La sombra” es un potentísimo artefacto para explorar el duelo y el sentimiento de pérdida, cómo afrontarlo si es que eso es posible y cómo te dejará marcado para siempre.

“Natividad”

Muy deudor de la ciencia ficción más antigua de monstruos alienígenas y BEM, con un toque pulp que le viene como anillo al dedo, esta crítica al mesianismo impuesto también tiene su toque de terror.

“La victoria de la insania”

El horror de la guerra mezclado con la deshumanización necesaria para sobrevivir se mezclan de forma perfecta en el relato más largo de la recopilación, que sirve como un gran colofón para un libro más que recomendable.

Recomiendo mucho Lo que ruge, los relatos brillan a un gran nivel medio y hay algunas joyas que hacen de este libro una de las revelaciones de 2021.

Kaikeyi

Me gustaría conocer más mitos aparte de los consabidos griegos y nórdicos, así que cuando tuve la oportunidad de escuchar el audiolibro Kaikeyi de la autora Vaishnavi Patel, no la dejé escapar. Describen el libro como una aproximación a la primera parte de la historia épica Ramayana desde el punto de vista de Kaikeyi, siempre mostrada con la malvada intrigante que se oponía al ascenso al trono de Rama. Reconozco que mi desconocimiento de esta historia es total, así que he debido pasar por alto muchísimas de las referencias del libro, pero eso es algo que no me ha impedido disfrutar de un relato feminista y de sororidad.

Es importante hacer hincapié en que la figura de Kaikeyi narra en primera persona, así que veremos todos los acontecimientos a través de sus ojos y de su interpretación. No obstante, la autora carga mucho las tintas a su favor, ya que en todo momento la presenta como una joven reflexiva que busca mejorar las condiciones de las mujeres en una sociedad patriarcal como es la India del relato. Este alegato feminista es el eje central sobre el que gira el libro, intentando poner en valor la labor de la mujer en todas las esferas de la vida, incluso aquellas en las que en principio no se las dejaba participar, como la toma de decisiones del consejo o el comercio.

En cuanto a la vida de Kaikeyi asistiremos a su infancia, adolescencia y madurez, enmarcada en los privilegios que caracterizan la vida de una descendiente de reyes, pero que también se ve constreñida por las obligaciones propias del cargo y su propia condición de mujer. También creo que es importante que se trata de una persona que se autodefine como asexual (no exactamente con estas palabras, pero sí que hace referencia a la inexistencia de deseo sexual en su vida) y esta es la primera vez que me encuentro una protagonista de una historia con esta orientación.

El don de Kaikeyi para influir en las personas a su alrededor está explicado de una forma muy gráfica y sencilla, se podría decir que es un poder empático gracias al cual reafirma sus intenciones sobre otras personas. Necesita una base sobre la que trabajar, crear una red de interacciones para ampliar su capacidad de influencia y resulta poco ético, pero como ella misma descubrirá no todo es posible con esta capacidad.

La presencia de los dioses, aunque real, está muy velada y no tienen demasiada relevancia en el transcurso de la historia, salvo determinados momentos puntuales en los que sí ejercen su divinidad.

La narración de Soneela Nankani se adapta como un guante a la historia que Vaishnavi Patel nos quiere contar, locutando con gracia y desenvoltura muchos términos que son totalmente desconocidos para mí (aunque se expliquen en el texto).

En resumen, se trata de una lectura pausada y agradable, que hace especial hincapié en la sororidad entre las mujeres y que despertará tus ganas de conocer algo más sobre el mito de Ramayana, ya que este libro sólo habla sobre el principio de la historia, en la que interviene Kaikeyi, dejándonos con la intriga sobre qué pasará con Ram, Sita y los demás personajes.

The Mask of Mirrors

Bajo el pseudónimo  M. A. Carrick, se esconden las escritoras Marie Brennan y Alyc Helms, que han aunado esfuerzos para crear una trilogía fantástica con intrigas políticas, tarot y magia.

Ren es la protagonista de la primera entrega, titulada The Mask of Mirrors, una timadora que se dispone a hacer su mayor truco hasta la fecha: hacerse pasar por una familiar perdida de una pudiente familia para escapar de la pobreza. No obstante, esta es solo una de las muchas máscaras que habrá de llevar para conseguir su objetivo, mientras que se ve envuelta en un juego de intrigas políticas para el que quizá no estaba preparada.

El mundo que han creado las autoras es bastante atractivo y además consiguen sorprender al lector cuando la historia se desarrolla por unos derroteros que no eran los esperados. Se le da mucha importancia al tarot y los augurios definidos por la fecha de nacimiento de cada persona, tanto que incluso las autoras crearon un anexo en su página web con información al respecto. En este sentido, me recuerda mucho a la Guía de Lectura de Ignotos Mayores de Ferran Varela, así que si os gusta el tema, no dejéis de darle una oportunidad.

El sistema mágico, no obstante, queda un poco más velado. La posibilidad de viajar al mundo onírico se revela como fundamental en el libro, pero no queda demasiado claro el funcionamiento, aunque también hay que comprender que no se pueden mostrar todas las cartas en el primer volumen.

Hay conceptos que están muy bien representados, como la familia que uno escoge en vez de aquella a la que pertenecemos por nacimiento y los vínculos afectivos que se forman a través de la amistad. El racismo y la lucha de clases está más que presenta en todo el libro, desde la lucha de Ren por asegurarse un futuro con una familia noble hasta el resto de personajes que disfrutan de una posición u otra dependiendo de su cuna, no de su capacidad.

Los personajes son complejos y la sociedad está bastante bien representada, si bien el ritmo en ocasiones se vuelve lento quizá por una excesiva atención al detalle, por la parsimonia en la acción y las descripciones. En general se trata de una novela pausada, aunque tenga sus momentos de acción y hay que disfrutar del proceso. Es por esto que no la recomiendo para todos los públicos, debido a su longitud y a su ritmo. Pero aceptando estas premisas, es una novela perfectamente disfrutable.

Boys, Beasts and Men

He leído varias novelas de Sam J. Miller pero lo cierto es que su obra corta se me había escapado casi totalmente. Por suerte, Tachyon Publications ha venido a mi rescate con una recopilación con lo más selecto de su producción. Boys, Beasts and Men nos ofrece un repertorio variopinto de las obsesiones del autor, con unos relatos de bastante calidad que nos permiten hacernos una buena idea de cómo es su obra y cómo ha ido evolucionando. Trata temas como la gentrificación, el cambio climático, las relaciones homosexuales y familiares, en unos relatos que se pueden enmarcar dentro de la fantasía más contemporánea con ciertos toques weird pero sin llegar a encasillarse en ningún momento, ya que también podremos leer ciencia ficción o ucronías. Esta colección es más que recomendable.

Allosaurus Burgers

Según el propio Miller, todas sus historias están situadas en el mismo universo, así que no es difícil recordar The Blade Between al leer este relato. El familiar que trabaja en el matadero, el joven homosexual que protagoniza el relato… todo está conectado.

57 Reasons for the Slate Quarry Suicides

Un relato ganador del premio Shirley Jackson, en el que utilizando como recurso una lista de razones vemos cómo se despliega ante nosotros el razonamiento de un joven marginado por su homosexualidad, que busca vengarse de los que le hacen sufrir pero que pierde por el camino lo más valioso que tenía.

We are the Cloud

La pobreza arrastra los menores hospedados en los hogares de acogida de NY a vender parte de su capacidad de procesamiento cerebral a una industria que los mantiene a todos conectados. El autor nos hace ver el contraste entre estar siempre conectado y la soledad de los que no tienen un hogar o una familia propia y cómo esto les hace susceptibles al engaño… o a la venganza.

Conspicuous Plumage

Un relato con toques muy extraños sobre el dolor y la pérdida y cómo cada persona de una familia destrozada por una muerte afronta la supervivencia de los demás, mientras la hija se rebela contra la situación creada, intentando comprender qué provocó el asesinato de su hermano y cómo aceptarlo en su vida.

Shattered Sidewalks of the Human Heart

En este mundo alternativo, King Kong existió realmente y su trágica historia dejó una marca en el corazón de todos los neoyorquinos, que ahora recuerdan a la bestia.

Shucked

En un entorno paradisíaco una pareja recibe una proposición indecente, pero le hecho de aceptarla cambiará su relación y cómo perciben a las personas de sus alrededores.

The Beast we Want to Be

Me fascina el concepto de Cajas de Pavlov sobre el que se sustenta el relato, una maquinaria de la Rusia comunista inventada para subyugar a los jóvenes del país y dotarlos de capacidades extraordinarias, si son capaces de sobrevivir al tratamiento. Pero toda acción tiene sus consecuencias y la revolución no puede sustentarse solo con buenas palabras. Una crítica al expolio cultural y a la homogeneidad de pensamiento.

Calved

Ya reseñé este relato en su momento, pero en esta relectura me ha impactado aún más.

When Your Child Strays From God

La premisa que da origen al relato, una droga que permite compartir las sensaciones alucinógenas a quiénes la prueben es realmente atractiva. Pero lo realmente impactante es cómo Miller lo entrelaza con la difícil relación entre una madre y un hijo durante la adolescencia de este, precisamente la época en la que más apoyo necesita el joven frente a la confusión de su identidad y quizá en la que más solo se encuentra.

Things With Beards

Continuación oficiosa de “The Thing” pero de nuevo mostrando uno de las obsesiones del autor, la negación de la propia identidad para confundirse con la mayoría y cómo ese monstruo interior continúa saliendo a flote por más que se pretenda ocultarlo.

Ghosts of Home

Curioso como la crisis de la vivienda de 2008 inspira al neoyorquino a hablar de los fantasmas propios de cada hogar y cómo forman parte de nuestras vidas a pesar de la especulación inmobiliaria.

The Heat of Us: Notes Toward an Oral History

Aquí Sam J. Miller cambia el formato de la historia, reconvirtiéndolo en una serie de notas para un artículo periodístico sobre un acontecimiento real que supuso la primera “oposición” a las redadas policiales en los bares gays. Solo que el poder de esa rabia reconcentrada y ese temor a verse descubierto se reencamina de forma fantástica y pirokinética hacia el agresor.

Angel, Monster, Man

No creo que fuera posible hacer una recopilación de obra de Miller sin que apareciera una referencia al SIDA, ese insultantemente llamado “cáncer gay” que tanto marcó a una generación. Utilizar los restos creativos de todas las víctimas de la enfermedad para crear un legado es una idea genial, pero las consecuencias son imprevisibles y escapan de las manos de los inventores, como bien se refleja (con el mismo protagonista y todo), en The Blade Between.

Sun in an Empty Room

Quizá el relato que menos me ha gustado de la recopilación, a pesar del originalísimo punto de vista desde el que se narra.

Creo que esta antología es una excelente puerta de entrada para la obra de Sam J. Miller pero también pienso que sería mejor leerla poco a poco, porque aunque cada relato es distinto, sí que son reiterativos los temas subyacentes. Sam J. Miller es un autor que me encantaría ver publicado en castellano.

Our Lady of Mysterious Ailments

Me encanta la serie Edinburgh Nights de T.L. Huchu, que ya me sorprendió muy gratamente con su primera entrega, The Library of the Dead y que ha mantenido un muy buen nivel en Our Lady of Mysterious Ailments, la segunda novela.

Seguiremos las andanzas de Ropa, que esperaba poder salir de su mala situación económica gracias al aprendizaje que consiguió asegurar en la Library of the Dead, pero por diversas circunstancias se ve obligada a aceptar un nuevo caso que utilizará sus habilidades para hablar con los fantasmas. En esta ocasión, tendrá que ayudar a un joven enfermo que se encuentra alojado en el hospital Our Lady of Mysterious Ailments en estado catatónico sin causa clara. La investigación le llevará a conocer el funcionamiento interno tanto de la librería como de las clasistas escuelas de magia de Escocia, con un escenario memorable en este relato fantástico.

Lo primero que me gustaría destacar es la fuerza de la protagonista, que a pesar de no haberlo tenido nada fácil en la vida es capaz de afrontar las situaciones más comprometidas con una entereza envidiable, sabiendo que lleva en sus hombros el peso de su familia. Además, tiene una plétora de personajes secundarios que constituyen una red de apoyo más que encomiable. Me llama especialmente la atención que la educación de Ropa haya tenido que ser forzosamente autodidacta pero que aún así tengo conocimientos muy variados, siendo capaz de citar a Miyamoto Musashi lo mismo que conocer los intríngulis de Royal Bank of Scotland. Hay una escena que me ha gustado especialmente cuando pide la versión en audiolibro de una de las referencias de la Library of the Dead y el curioso método mágico que se utiliza para proporcionárselo.

El misterio en esta ocasión es quizá algo más flojo que en la primera novela, pero a cambio obtendremos muchas más información sobre el funcionamiento de la magia en Escocia, algo que se quedó algo más velado en el primer libro. Es muy difícil encontrar el equilibrio entre la trama actual y el trasfondo en una serie y creo que el autor sale bien parado del desafío.

El mundo distópico en el que transcurre la serie le sirve al autor también para reflejar la crítica social de la que ya hizo gala con anterioridad, en este caso seremos testigo de las diferencias sociales entre Ropa, que subsiste a duras penas en un remolque y los estudiantes pijos de las mejores universidades del país, que creen poder permitirse todo lo que desean simplemente por ser hijos de quienes son (y lo creen porque lo consiguen).

Estoy muy interesada en saber cómo sigue esta serie y me encantaría que se publicara en España porque creo que merece la pena.

Guía de lectura de Ignotos Mayores

Aunque cuando salió esta bella edición de la Guía de lectura de Ignotos Mayores de la mano de El Transbordador corrí a comprarla, todavía no había encontrado el momento para leerla, algo que afortunadamente he podido subsanar.

El libro como tal es un compendio sobre el Tarot desarrollado por Ferran para su mundo, así que no es de esperar que tenga trama ni nada parecido, pero aún así es perfectamente disfrutable como se puede disfrutar la lectura del lore de un RPG que nos guste, descubriendo pequeños detalles que relacionar con otras lecturas que ya hayamos realizado. Es por esto mismo que como elemento individual se queda un poco corto, mientras que como complemento para conocer más en profundidad el mundo de Hann es estupendo.

Es importante resaltar la labor realizada por el ilustrador Manuel Gutiérrez, que aporta un gran impacto visual a lo que Ferran comenta. El diseño es fantástico, la paleta de colores genera unos contrastes muy llamativos y creo que navega en la ambigüedad que el propio Varela constata en la interpretación de las cartas.

Es difícil comentar el contenido del libro en sí, por tratarse de una guía de uso, pero si lo pretendiéramos usar para su cometido original, hay que reconocer que está bastante bien explicado. Imagino que los manuales de Ted Chiang en su labor como escritor profesional de manuales de software tendrán este toque que también le sabe dar Varela, dando ritmo a la no ficción.

La edición que tengo incluye la baraja de cartas por separado con un gramaje bastante bueno, dan ganas de enfundarlo para protegerlas del exterior. Viene en una caja de cartón más grande que el libro en sí, que tiene formato de bolsillo. Me gustaría hacerle una fotoreseña, pero he de reconocer que para esto de las fotos tengo muy poca gracia, así que casi mejor que os la enseñe un experto.

The Hunger of Gods

Mira que me gustó la primera entrega de esta serie, The Shadow of the Gods, pero no me esperaba que la segunda entrega me gustara mucho más que la primera. Y es que Gwynne consigue introducir nuevos puntos de vista y personajes que dejan en agua de borrajas la épica del primer libro.

Ni síndrome del segundo libro ni nada, esta novela nórdica de aventuras, de intriga política, de rencores y amor consigue tenerte pegado a sus páginas a lo largo de sus casi 700 páginas. Es también muy de agradecer que el autor prepare un extenso resumen de lo que ha pasado hasta aquí para volver a situar al lector en el grandioso escenario que ha creado, pero cuando los filos de los seax y las hachas empiezan a brillar, no hay marcha atrás.

El libro continúa la acción donde la dejamos en la primera novela, pero añadiendo algunos personajes más que si bien ya aparecían ahora cobran mayor protagonismo. Es admirable la capacidad del autor para llevar adelante tantos hilos en el telar que se entrecruzan en algunas ocasiones pero que por lo general van por separado y ser capaz de mantener el interés en cada una de las líneas. Es que no hay punto de vista malo. Y dar voz también a los personajes despreciables le permite mostrarnos cómo la humanidad es eso, un conjunto de escalas de grises en la que nadie es solo bueno o solo malo, si no un compendio de características que nos podrán resultar más o menos interesantes. Hay ciertas constantes en la historia, en especial el amor maternal que es una fuerza poderosísima, pero también el honor, la avaricia o simplemente el instinto de supervivencia.

El ritmo de la novela es envidiable y creo que el autor lo consigue entre otras razones por la increíble cantidad de combates de los que seremos testigos y por cómo están narrados. Ya sea un duelo entre dos guerreros o una batalla campal entre ejércitos, en ningún momento cae en la confusión y el caos, no se esquivan los detalles sanguinolentos pero no se recrea en ellos y consigue un muy buen equilibrio entre el realismo sucio y la magia que cada vez tiene más relevancia.

También es cierto que hay algunas escenas o planteamientos de batalla que me chirrían, como cuando uno de los bandos coloca en primerísima fila a la bruja que con su magia puede desequilibrar la batalla en lo que a todas luces es una encerrona, dejándola a merced de la puntería de los arqueros. Pero, por lo general, es capaz de que te sumerjas en el frenesí de la batalla de una manera excepcional.

Hay muchas revelaciones a lo largo del libro en las que tampoco debemos entrar para evitar destripar tramas, pero me gustaría hacer hincapié en el aspecto politico de la historia, porque al fin y al cabo la recompensa de los luchadores serán riquezas y poder sin igual o verse subyugados por una fuerza muy superior.

Esto deseando que leáis este libro para poder comentarlo con vosotros y os podréis imagina el ansia viva que tengo por hacerme con la tercera entrega.

Voice of War

Zack Argyle, el autor de esta novela, ofreció el audiolibro gratis a cualquier persona que se apuntara a su newsletter y allá que me fui ni corta ni perezosa. Y he salido gratamente sorprendida, con una historia de fantasía más que correcta y una narración portentosa.

Voice of War es la primera entrega de una saga, construida en un mundo secundario donde la capacidad mágica la determina el color de los ojos. De hecho, el libro comienza con la ceremonia de revelación de un niño, que por ser tercer hijo si no tiene capacidades mágicas habrá de servir a la Iglesia cegado. Esta estricta política de planificación familiar sirve como detonante de la historia, haciendo hincapié en algo que normalmente se pasa por alto en la historias de fantasía, las estructuras familiares.

Argyle utiliza diversos puntos de vista con protagonistas cuyas narraciones se irán entrecruzando a lo largo de la novela, de una forma bastante compensada y medida. La extracción social y el origen de cada uno de estos narradores le permite esbozar la cultura que ha creado para el mundo, desde la sociedad arbórea y matriarcal del bosque de Fairenwild hasta el más convencional imperio. Lo que quizá no quede tan claro es el sistema mágico, o puede que sea un opción particular del autor para ir desvelando más tarde en el transcurso de la serie.

También es destacable la existencia de los Chromawolves, unos animales que pueden llegar a formar vínculos con los humanos y que imagino que irán cobrando mayor importancia en el desarrollo de la historia.

La prosa es funcional, no tiene muchas florituras pero creo que tampoco la historia las necesite. Es un estilo simple y efectivo, centrado más en los diálogos que en las descripciones.

Sin embargo, lo que más me ha llamado la atención ha sido la narración de Adam Gold en el audiolibro, con una capacidad portentosa de adueñarse del relato y hacerlo suyo y por extensión, nuestro. Recomiendo mucho esta versión, porque creo que es capaz de mejorar el texto con su interpretación.

Aprovechad si el ofrecimiento del autor está todavía disponible y os defendéis con los audiolibros en inglés.

Cubierta de Until the Last

Ya sabemos cuál será la cubierta de Until the Last, el final de la trilogía The Last War, de Mike Shackley.

Esta es la sinopsis.

The war with the Egril has changed Tinnstra forever. A coward no more, she’ll go to any length to defeat every last one of her enemies.

Zorique has grown into her powers. It’s time for her to lead her army into Jia and spearhead the fight for her homeland.

But at what cost? The Egril emperor Raaku – the Son of Kage himself – is waiting for them. And he intends to destroy Zorique, Tinnstra and all their allies.

They will need to put everything on the line if Jia hopes to see the dawn.

Mi traducción:

La guerra con los Egril ha cambiado Tinnstra para siempre. Nunca más será una cobarde y no se detendrá ante nada para derrotar hasta al último de sus enemigos.

Zorique tiene aún más poder. Es hora de liderar su ejército hacia Jia y ser la punta de lanza en la lucha por su patria.

¿A qué coste? Raaku, el emperador Egril, hijo del mismo Kage, le está esperando. E intenta destruir a Zorique, Tinnstra y sus aliados.

Necesitarán poner toda la carne en el asador si Jia pretende ver la luz del día.

Esta es la cubierta, obra de Tomás Almeida:

Age of Ash

Aunque generalmente nos guste que la fantasía sea original, no es menos cierto que algunas veces resulta reconfortante encontrarse con una obra que tenga cierto regusto clásico, ya que nos retrotrae a nuestro pasado lector, donde quizá las cosas nos parecían menos complicadas. No obstante, para que este sortilegio temporal funcione, es necesario que la obra en cuestión sea entretenida, y me temo que Age of Ash no ha conseguido compensar su falta de originalidad con una trama absorbente, con lo cual se queda a medio camino de ningún sitio.

Como digo, la historia es muy convencional. Los protagonistas son delincuentes callejeros en una grandiosa ciudad que se buscan la vida como pueden aliviando a los transeúntes menos espabilados de la carga de sus riquezas que se verán envueltos en una conspiración que afecta al gobierno de toda la ciudad, casi por casualidad.

La historia es demasiado típica en este sentido, porque ya hemos visto demasiadas veces a “niños de la calle” que se meten en problemas por su propia naturaleza y porque los ricos y poderosos los consideran carne de cañón para sus batallas por el poder. Reconozco que la forma de perpetuarse en el poder de las autoridades de la ciudad si es más original, pero es que el resto de lo que pasa ya lo hemos visto una y mil veces. Además, el estilo es ciertamente enrevesado, lo cual no favorece en nada la lectura de una obra que no es precisamente corta.

El autor explora de manera certera las relaciones familiares y el dolor por la pérdida de un ser querido, cuando intentas llenar ese hueco que ha dejado en tu corazón y que permanecerá por siempre vacío. Pero no es menos cierto que hay otras relaciones entre personajes que suenan un poco impostadas, como si hubiera que “insertar” una cuota de amor y obsesión en esta capítulo y de violencia con despecho en este otro. A veces, sonaba demasiado artificial a mis oídos.

No puedo recomendar Age of Ash porque no me ha resultado lo suficientemente interesante, pero si hay otros lectores que tienen otra opinión al respecto estaré encantada de recibir vuestros comentarios.