A stranger in Olondria

olondriaSofia Samatar se ha postulado como una firme candidata a ganar el premio Campbell al mejor escritor novel este año gracias a su A stranger in Olondria. Se han oído muchas alabanzas a esta obra, que como formaba parte del Hugo Voter Packet no tardó en caer en mi libro electrónico.

Si hay algo por lo que destaca esta novela es por su prosa. Es de un lirismo que desborda los sentidos. Que la autora es poeta queda claro en cada frase, escogida con mimo y forjada a base de talento. Los paisajes que se recrean en este viaje de ida y vuelta del protagonista son descritos utilizando todos los sentidos, de forma que la atmósfera de la historia nos envuelve y casi somos capaces de oler la plantación de especias en la que comienza.

Cuando comenzamos la lectura es difícil no sentirse identificado con Jevick, que nos relata cómo conoce la existencia de los libros gracias a su tutor extranjero, un nativo de la desconocida Olondria. Los primeros capítulos del libro son un canto de amor a estos, a las sensaciones extraordinarias que provocan sus lecturas. ¿Cómo describir el descubrimiento de la lectura cuando antes no se conocía? Samatar lo consigue evocando recuerdos y sensaciones muy presentes a lo largo de toda la obra.

A pesar de todo esto, la novela no ha funcionado para mí. Me gusta disfrutar de la prosa, y no se me suele hacer larga aunque sea alambicada, pero en A stranger in Olondria me he encontrado con una casi impenetrable jungla de palabras. Se puede leer como un viaje iniciático, como un rito de madurez o incluso como una historia de fantasmas, pero en todos los casos resulta difícil avanzar y la cadencia de la historia, tan pausada que a veces parece inmóvil, lastra el disfrute de la novela.

Un problema estructural menor, pero que da una pista sobre lo que estoy contando, es la forma de introducir la historia del “ángel” del libro. Después de capítulos y capítulos conviviendo con ella, de repente descubrimos toda su historia, que se inserta sin pausa alguna en el libro, dejando colgada la trama principal durante un tiempo que me parece demasiado largo.

Si sois capaces de afrontar el ritmo demasiado lento de la historia y sumergiros en la prosa de Sofía Samatar, no me cabe duda de que disfrutaréis de A stranger in Olondria. Es una pena que yo no lo haya conseguido.

Nexus

nexus-75-dpiPara afrontar nuevos retos se hacen imprescindibles ciertos cambios para la humanidad en un futuro cercano. Estos cambios se pueden enmarcar en la corriente del transhumanismo, entendido como la mejora del humano más allá de sus limitaciones actuales.

En este escenario a corto plazo con humanos modificados se sitúan obras tan interesantes como The Bohr Maker, Accelerando o este Nexus, que venía incluido en el Hugo Voter Packet ya que su autor está nominado al Campbell (la categoría más interesante en el conjunto de los premios que se entregan en Loncon).

Nexus es una droga que permite la conexión mente a mente a aquellos que la tomen. Sin entrar en detalle de cómo funciona, la presencia de nanotubos en el cerebro al tomar la versión 3 de Nexus crea la base para que Kade – un estudiante de postgrado idealista – desarrolle un software que le permite controlar sus emociones, su cuerpo y que hace que los efectos de Nexus sean permanentes en él.

La respuesta del gobierno de EEUU a los brotes de otros virus capaces de controlar la voluntad de los infectados y la alarma general provocada por la posibilidad de existencia de humanos mejorados fue la creación de la agencia ERD, una mezcla de CIA y NSA. La ERD inmediatamente se interesa por los resultados obtenidos por Kade y lo chantajea para que espíe a una investigadora china líder en su campo llamada Shu durante un congreso que tendrá lugar en Tailandia. En todo momento estará vigilado por Sam, una agente mejorada que fue víctima en su infancia de uno de los virus anteriormente mencionados.

La trama se complica al más puro estilo thriller «crichtoniano» si me permitís la expresión, con la presencia de monjes budistas, traficantes de estupefacientes, clones y la última tecnología aplicada a la guerra por el control de la información, haciendo de este libro un pasapáginas constante en el que las explosiones, las artes marciales, los cuchillos de grafeno y otras armas forman un cóctel explosivo (nunca mejor dicho).

Pero lo mejor es que todo este oropel de acción sirve a Naam para exponer distintos puntos de vista sobre los humanos mejorados y el proceso que sería necesario para su creación.

Por ejemplo, el punto de vista “a lo homo superior” en el que una élite de mejorados podría controlar a los humanos base mediante su superioridad intelectual y física. Otro enfoque es el de los tradicionalistas que se aferran a la forma antigua de existencia, aterrorizados ante lo que pueda traer el cambio, enzarzándose en una lucha perdida de antemano por evitar la evolución. El mensaje budista de dejar que cada uno tome su camino en la búsqueda del Nirvana, confiando en la bondad intrínseca del hombre, es quizá el preferido por el autor, pero en todo caso se exponen los argumentos de todos los actores implicados en esta pugna.

Me ha recordado en cierto modo las ideas de Cory Doctorow sobre el acceso a la información y la no muy velada crítica al control gubernamental sobre todo lo que parezca “subversivo”, entendiendo subversivo como fuera del control férreo de los políticos.

También hay algunas cosas que chirrían en la trama: la conjunción de todos los personajes importantes o secundarios en el mismo lugar, la resistencia sobrehumana del protagonista que pasa por todo tipo de  traumas pero que sobrevive mientras el suelo se siembra de cadáveres a su alrededor. Pero todos los defectos se olvidan en medio del trepidante ritmo de la narración.

Me he quedado con muchas ganas de leer Crux, del mismo autor, lo cual es una buena señal.

Lo último que quiero añadir es que la contienda por el Campbell este año va a ser dura, porque Max Gladstone es un autor que me gusta, pero Ramez es un serio competidor. Espero leer pronto algo de los demás nominados.

Ya disponible el Hugo Voter Packet

Los miembros de la Loncon ya se pueden descargar el Hugo Voter Packet de este año, que está definido por los contrastes.

Se ha confirmado la decisión de Orbit de no incluir las novelas Parasite, Ancillary Justice y Neptune’s Brood, una medida que ya generó polemica cuado se anunció. El archivo de La Rueda del Tiempo completa ocupa la nada despreciable cantidad de 28M en formato epub. Desde que Tor anunció esta inclusión, ha habido mil nuevas adscripciones a la convención, con lo que la saga se posiciona como clara favorita a llevarse el premio.

Ya dije antes que el premio que me parece más interesante es el John W. Campbell, donde Max Gladstone apuesta fuerte al incluir sus dos novelas (Three parts dead y Two serpents rise), aunque tendrá una dura competición con Nexus de Raam y A stranger in Olondria de Samatar, sin olvidar The lives of Tao de Chu. Me temo que Benjanun Sriduangkaew está en desventaja ya que no ha publicado novelas.

En la categoría Editor Short Form también hay inclusiones interesantes, como The mad scientist guide de John Joseph Adams y Fearsome Journeys de Strahan.

Llama la atención la ausencia de Saga Vol. 2 en el apartado Graphic Story, sobre todo cuando la primera entrega sí se incluyó y ganó el año anterior.

Una agradable sorpresa ha sido la presencia de Wonderbook de Vandermeer en la categoría Related Work, así como Speculative Fiction 2012.

Estas son mis primeras impresiones, la verdad es que hay mucho por leer, menos de lo esperado en algunas categorías pero más en otras. Veo un Hugo Voter Packet bastante interesante, ¿qué os parece a vosotros?

Nominados Hugo 2014: Short story

Los relatos cortos de este año me parecen buenos en general, aunque los que más me gustan son “The Ink Readers of Doi Saket” y “The Water That Falls on You from Nowhere”, me gustan tanto que no sé cuál votaré en primer lugar, la verdad.

rachel“If You Were a Dinosaur, My Love” de Rachel Swirsky

Este relato apunta directamente a la fibra sensible del lector, pero que no acaba de alcanzarla, al menos en mi caso. La historia de amor, pérdida y sufrimiento que se relata es trágica, pero la aproximación con comparaciones le hace perder fuerza.

Sí que me parece muy interesante el uso de la anadiplosis durante todo el relato, que consigue concatenar cada párrafo con el siguiente de una forma muy atractiva. La longitud de la historia es la adecuada para no llegar a cansar al lector con este recurso.

thomasolde“The Ink Readers of Doi Saket” de Thomas Olde Heuvelt

Me gustó mucho la primera historia que leí de este belga, incluso llegué a votarlo en los Hugo del año pasado. A pesar de que el tono de cada historia es totalmente diferente, es el adecuado cada uno en su estilo. Esto es bueno en un autor, ya que demuestra que tiene recursos para seguir produciendo historias variadas.

La historia en sí está situada en Tailandia. Las personas que quieren que sus deseos se hagan realidad los depositan escritos sobre el río y la corriente los lleva al pueblo Doi Saket. Allí atrapan todos los deseos y mediante una ceremonia los convierten en realidad. ¿O son solo consecuencias de las casualidades?

Me ha recordado a las historias de Barry Hughart del maestro Li y Buey número ocho, aunque sea en versión condensada, y tiene cierto toque a lo Ken Liu.

sofia“Selkie Stories Are for Losers” de Sofia Samatar

He vuelto a leer este relato multinominado, aunque ya lo hice para los premios Nebula y sigue sin conectar conmigo.

DSC08101“The Water That Falls on You from Nowhere” de John Chu

Maravillosa historia sobre las relaciones humanas y cómo se pueden ver afectadas por la obligación de decir la verdad. En el mundo que nos presenta Chu, si alguien miente llueve sobre él, esté donde esté.

El autor utiliza esto para explorar cómo un hijo puede declarar su homosexualidad a los padres, algo que lleva ocultando desde hace siempre. En el trasfondo de la historia está la dificultad de comunicación que tenemos los seres humanos,  incluso hablando el mismo idioma (algo que no hacen todos los personajes de la historia) pero gracias a la lluvia, se eliminan las mentiras piadosas de la ecuación. Lo cual, a la larga, resulta liberador.

¿Qué os parecen los relatos este año?

Orbit no incluirá sus novelas en el Hugo Voter Packet

La editorial Orbit ha anunciado que no incluirá sus novelas completas en el Hugo Voter Packet, en una sorprendente decisión que está generando polémica. Recordemos que son TRES las novelas publicadas por Orbit que estaban entre los nominados al Hugo, Parasite, Neptune’s Brood y Ancillary Justice

Sorprende el contraste con la elección de Tor, que incluirá todos los libros que forman La Rueda del Tiempo en el Hugo Voter Packet. ¿Da Orbit por perdido el premio? ¿Se trata de una decisión cortoplazista? De lo que no cabe duda es que el debate está servido.

Mis nominaciones a los Hugo 2014

Este post también podría llamarse por qué no puedo ganarme la vida como adivina pero como algunas personas me lo han pedido, aquí os pongo mis nominaciones a los Hugo, en las que no he acertado con el gusto general.

Mejor Novella

«The eye with which the universe beholds itself» de Ian Sales

«Then will the great ocean wash deep above» de Ian Sales

«Iseul’s Lexicon» de Yoon Ha Lee

«The wages of humanity» de Cixin Liu

Mejor novelette

«The waiting stars» de Aliette de Bodard

«Sanctuary» de Susan Palwick

«Kabu, kabu» de Nnedi Okorafor (la reseña, próximamente)

Mejor relato corto

«A bridge of words» de Dinesh Rao

«Water» de Ramez Naam

«Selected program notes from the retrospective exhibition of Theresa Rosenberg Latimer» de Kenneth Schneyer

«The ink readers of Doi Saket» de Thomas Olde Neuvet (la reseña, próximamente)

«Loss, with chalk diagrams» de E. Lily Yu

¿Habéis votado en los Hugo?

Una gran decisión de Tor con La Rueda del Tiempo

wheeloftimePor esas triquiñuelas que tiene el reglamento de los premios Hugo, este año ha sido nominada la serie completa de La Rueda del tiempo. Yo misma especulé ayer sobre la posiblidad de que se incluyera TODA la serie en el Hugo Voter Packet, pues no pensé que fuera a ocurrir. Pero me equivoqué.

La jugada de Tor al incluir todos los libros de la serie puede parecer arriesgada, pero yo le veo muchas ventajas. Para empezar, permite que los votantes del Hugo que no conozcan la serie puedan decidir por sí mismos sobre ella, aunque iremos un poco justos de tiempo si queremos leerla al completo (son 14 libros).

Por otra parte, muchos de los votantes de los Hugo que nominaron la serie ya tienen los libros, por lo que no estamos hablando de un gran coste de oportunidad por dejar de vender la serie. También hay que tener en cuenta que la primera aparición de La Rueda del Tiempo fue publicado en el año 1990, hace casi 25 años, así que no es precisamente una novedad, más bien un ejemplar de fondo de catálogo que puede vivir una segunda juventud al hilo de la nominación.

Hablando solo de la imagen de Tor como editorial, ya el hecho de poner los libros a disposición de los votantes refuerza positivamente la idea que proyecta Tor, una editorial que no usa el DRM y que ofrece mucha ficción gratuita de calidad  en su web.

Por último, para la organización de la Loncon también es una decisión muy positiva, ya que creo que empezarán a subir el número de suscriptores a la convención como supporters que tendrán derecho a acceder al Hugo Voter Packet por 40$ (y pueden recibir a cambio unos 20 libros).

Todo son ventajas, ¿qué creéis vosotros?

Sinopsis literaria: Opera Vita Aeterna, de Vox Day

61hF1C2EfXL._SL1000_Aviso a navegantes: Siguiendo con el tema Vox Day, que parece que da para mucho, os queremos hablar hoy del relato con el que este personaje ha conseguido ser nominado al Premio Hugo. Lo que os traemos no es una reseña, sino lo que hemos dado en llamar una Sinopsis literaria, al modo y manera de las geniales Sinopsis de cine. Quiere esto decir que os vais a encontrar con spoilers a cascoporro y si tenéis pensado leer Opera Vita Aeterna (no entenderíamos por qué, pero respetamos todas las parafilias siempre que sean entre adultos, con consentimiento explícito y lo limpiéis todo al terminar) quizá sea conveniente dejar este articulito para más adelante. Huelga decir que lo que se dice abajo es todo parodia salvo algunas cosas y que si os sentís ofendidos vosotros sabréis por qué es. Luego no digáis que no avisamos.

Banda sonora de la sinopsis literaria: Sugerimos leer esta sinopsis literaria escuchando Heaven de Live (Spotify, Youtube).

Bueno, pues hoy he leído Opera Vita Aeterna de Vox Day y os voy a contar un poco.

Continuar leyendo «Sinopsis literaria: Opera Vita Aeterna, de Vox Day»

Nominados premios Hugo 2014

hugo-awardsEste fin de semana se anunciaron los nominados a los premios  Hugo de este año y como casi siempre, vienen acompañados de la correspondiente polémica. Aquí tenéis los nominados, con los enlaces a lo que haya disponible de forma gratuita en la red y también a las obras que ya he leído y comentado con anterioridad. Cabe destacar que en novela lo que está nominado es la serie completa de la Rueda del Tiempo, lo cual puede hacer que el Hugo Voter Packet sea enorme, aunque no lo creo. También parece que el hecho de que la convención este año tenga lugar en Londres puede haber jugado a favor de Charles Stross, con dos nominaciones. Por último, veo que el John W. Campbell de este año viene muy fuerte, con tres de mis nominados entre los elegidos: Max Gladstone, Ramez Naam y Benjanun Sriduangkaew.

Mejor novela

  • «Ancillary Justice» de Ann Leckie
  • «Neptune’s Brood» de Charles Stross
  • «Parasite» de Mira Grant
  • «Warbound, Book III of the Grimnoir Chronicles» de Larry Correia
  • The Wheel of Time, de Robert Jordan y Brandon Sanderson

Mejor novela corta

Mejor novelette

  • «Queers Dig Time Lords: A Celebration of Doctor Who by the LGBTQ Fans Who Love It Edited» de Sigrid Ellis y Michael Damian Thomas
  • «Speculative Fiction 2012: The Best Online Reviews, Essays and Commentary», editado por Justin Landon y Jared Shurin
  • “We Have Always Fought: Challenging the Women, Cattle and Slaves Narrative” de Kameron Hurley
  • «Wonderbook: The Illustrated Guide to Creating Imaginative Fiction», de Jeff VanderMeer, con Jeremy Zerfoss
  • Writing Excuses Season 8 con Brandon Sanderson, Dan Wells, Mary Robinette Kowal, Howard Tayler, and Jordan Sanderson

Mejor historia gráfica

  • «Girl Genius, Volume 13: Agatha Heterodyne & The Sleeping City», guionizado por Phil y Kaja Foglio; ilustrado por Phil Foglio; color por Cheyenne Wright
  • «The Girl Who Loved Doctor Who» guionizado por Paul Cornell, ilustrado por Jimmy Broxton
  • «The Meathouse Man»,  adaptado de la historia de George R.R. Martin e ilustrado por Raya Golden
  • «Saga, Volume 2»,  guionizado por Brian K. Vaughan, ilustrado por Fiona Staples
  • “Time” de Randall Munroe
 Mejor presentación dramática (forma larga)
 
  • Frozen, guión de Jennifer Lee, dirigida por Chris Buck y Jennifer Lee
  • Gravity, guión de Alfonso Cuarón y Jonás Cuarón, dirigida por Alfonso Cuarón
  • The Hunger Games: Catching Fire, guión de Simon Beaufoy y Michael Arndt, dirigida por Francis Lawrence
  • Iron Man 3, guión de Drew Pearce y Shane Black, dirigida por Shane Black
  • Pacific Rim, guión de Travis Beacham y Guillermo del Toro, dirigida porGuillermo del Toro
Mejor presentación dramática (forma corta)
 
  • An Adventure in Space and Time, guión de Mark Gatiss, dirigida por Terry McDonough
  • Doctor Who: “The Day of the Doctor”, guión de Steven Moffat, dirigida por Nick Hurran
  • Doctor Who: “The Name of the Doctor”, guión de Steven Moffat, dirigida por Saul Metzstein
  • The Five(ish) Doctors Reboot, guión y dirección de Peter Davison
  • Game of Thrones: “The Rains of Castamere”, guión de David Benioff y D.B. Weiss, dirigida por David Nutter
  • Orphan Black: “Variations under Domestication”, guión de Will Pascoe, dirigida por John Fawcett
 Mejor editor (formato corto)
 
  • John Joseph Adams
  • Neil Clarke
  • Ellen Datlow
  • Jonathan Strahan
  • Sheila Williams
Mejor editor (formato largo)
 
  • Ginjer Buchanan
  • Sheila Gilbert
  • Liz Gorinsky
  • Lee Harris
  • Toni Weisskopf

Mejor artista profesional

  • Galen Dara
  • Julie Dillon
  • Daniel Dos Santos
  • John Harris
  • John Picacio
  • Fiona Staples
 Mejor semiprozine
 
  • Apex Magazine, editado por Lynne M. Thomas, Jason Sizemore y Michael Damian Thomas
  • Beneath Ceaseless Skies, editado por Scott H. Andrews
  • Interzone, editado por Andy Cox
  • Lightspeed Magazine, editado por John Joseph Adams, Rich Horton y Stefan Rudnicki
  • Strange Horizons, editado por Niall Harrison, Brit Mandelo, An Owomoyela, Julia Rios, Sonya Taaffe, Abigail Nussbaum, Rebecca Cross, Anaea Lay y Shane Gavin

Mejor fanzine

Mejor fancast

  • The Coode Street Podcast, Jonathan Strahan y Gary K. Wolfe
  • Galactic Suburbia Podcast, Alisa Krasnostein, Alexandra Pierce, Tansy Rayner Roberts (presentadoras) y Andrew Finch (productor)
  • SF Signal Podcast, Patrick Hester
  • The Skiffy and Fanty Show, Shaun Duke, Jen Zink, Julia Rios, Paul Weimer, David Annandale, Mike Underwood y Stina Leicht
  • Tea and Jeopardy, Emma Newman
  • Verity!, Deborah Stanish, Erika Ensign, Katrina Griffiths, L.M. Myles, Lynne M. Thomas y Tansy Rayner Roberts
  • The Writer and the Critic, Kirstyn McDermott y Ian Mond

Mejor escritor aficionado

  • Liz Bourke
  • Kameron Hurley
  • Foz Meadows
  • Abigail Nussbaum
  • Mark Oshiro

Mejor artista aficionado

  • Brad W. Foster
  • Mandie Manzano
  • Spring Schoenhuth
  • Steve Stiles
  • Sarah Webb

Premio John W. Campbell (no es un Hugo)

  • Wesley Chu
  • Max Gladstone
  • Ramez Naam
  • Sofia Samatar
  • Benjanun Sriduangkaew