Anthology of European SF

anthology-european-sf-cover-2_corrected-1Si os dais prisa este recopilatorio todavía estará disponible para su descarga gratuita.

The dead orchards de Ian R. MacLeod

La ambientación opresiva que ya apareció en «Las edades de la luz» vuelve a estar presente en este relato de horror. En una ciudad donde la podredumbre lo posee todo, el protagonista dedica sus días a viviseccionar a las mujeres a las que paraliza con su magia para que después, aún vivas, sean entregadas a los árboles.

Me ha resultado muy desagradable, aunque creo que este era el objetivo del autor.

Trascendence Express de Jetse de Vries

La idea Negroponte Un portátil para cada niño sirve como base a esta optimista historia donde una científica que consigue el primer procesador cuántico deja toda su investigación de lado para enseñar en una aldea africana. Pero las clases no serán al uso y el objetivo final puede cambiar el rumbo de la Tierra.

Es muy bueno, un relato que ojalá se hiciera realidad.

Memory recall de Regina Catarino

Lo que parece ser un simple trabajo de transporte interestelar para la tripulación de la March Hare 711 se convierte en otra cosa.

Resulta curioso el punto de vista desde el que está escrita la historia, que sin ser original tiene su interés.

Digits are cold, numbers are warm de Liviu Radu

Este magnífico relato ya lo reseñé aquí.

Repeat performance de Carmelo Rafala

El tráfico de niños llevado al siguiente nivel, ya que se utilizan sus cuerpos para horribles transformaciones. Este relato me ha recordado «Veniss Soterrada» de Jeff VanderMeer. El gore está muy presente en estas páginas que me han resultado muy desagradables.

Big bing, Larissa de Cristian Mihail Teodorescu

Esta historia trata sobre un tema de candente actualidad, la evolución de la economía. Desde un punto de vista humorístico pero con retranca, el autor nos cuenta como una madre enseña a su hija los principios de las finanzas. La Holy Bureaucratism Bible o la Accounting Barbie son solo ejemplos de lo que nos podemos encontrar en Big Bing, Larissa.  Estupendo para pasar un buen rato.

Rebellion “A short story from number 9“ de Diana Pinguicha

Una nueva versión del dilema del objetivo inamovible enfrentado con la fuerza irresistible, pero esta vez con personas mejoradas genéticamente para formar un ejército invencible. No me ha parecido muy destacable.

The Server and the Dragon de Hannu Rajaniemi

Como ya sabréis por mis reseñas anteriores (aquí y aquí) Hannu Rajaniemi es un autor complicado, pero que me gusta. Lo que no le conocía era en las “distancias cortas” y estoy muy contenta de habérmelo encontrado en esta recopilación.

Un servidor perdido en la galaxia, que no puede conectarse a la red debido a su lejanía a cualquier otro nodo, decide emplear su tiempo de forma creativa y acaba encontrando la horma de su zapato. Todo un derroche de sentido de maravilla y lírica. Excelente.

The Royal Library (Scroll of the Bards) de Vladimir Arenev

Dentro de la Librería Real (clara deudora de la de la Universidad Invisible) nos encontramos con tres historias cada cual mejor que la anterior, hasta alcanzar la última que simplemente me ha encantado. En la primera el autor nos cuenta la obsesión de Innolt por aprender la lengua Común, perdida en el pasado. En el segundo, de marcado tono humorístico, vemos como el Dios de la Caligrafía prepara a su profeta para llevar su palabra al mundo. Y en la tercera, vemos cómo se escoge el bibliotecario de la Librería Real y cómo siempre tiene el libro adecuado a cada necesidad, hasta la más peregrina y acuciante.

News from a dwarf universe de Danut Ungureanu

Recordando inevitablemente a Matheson, en esta cortísima historia vemos qué ocurre con la humanidad cuando se inventa la Máquina de Encoger y se utiliza de forma masiva.

Only friends de Philip Harris

No he entendido muy bien esta historia sobre cómo dos niños se hacen amigos y van creciendo juntos. O es más trascendental de lo que aparenta o es un poco fallida.

Starsong de Aliette de Bodard

Voy a empezar a plantearme seriamente montar el club de fans de Aliette en España, porque todo lo que leo suyo me gusta. Aunque esta vez no está al nivel que las anteriores, esta yuxtaposición de dos puntos de vista, masculino y femenino en su Universo alternativo donde los aztecas rechazaron a los españoles con ayuda de los chinos no me puede dejar indiferente. Espero leer Obsidian and Blood dentro de poco y quizá tengamos otras noticias sobre ella pronto.

En conjunto me ha parecido una muy buena recopilación, quizá no tanto como la ISF 2012 Annual Anthology, pero es que el listón estaba muy alto. Tengo una pega, pero es con la edición, ya que el PDF en el que he leído las historias no facilitaba esta tarea con los encabezados y los pies de página.

Libro gratis : Ciencia Ficción croata

Es interesante conocer cómo es la salud de la ciencia ficción y fantasía en otros países diferentes al nuestro. Para esta misión, una buena ayuda es el podcast Small Blue Planet del que ya hablamos, pero por si quieres echarle un vistazo a la ficción de otro país de habla no inglesa, aquí puedes bajarte relatos en inglés de origen croata.

ISF 2012 Annual Anthology

annual-isf-anthologyEsta recopilación está disponible de forma gratuita y tiene una calidad tan alta que no se me ocurre ninguna razón para que no vayas al enlace para bajártela, incluso antes de leer la reseña.

Siren songs in deep time de Nas Hedron

La Sirena y el General son dos figuras unidas inextricablemente a lo largo de la historia. En cada iteración, el General siente tendencias homicidas hacia la persona de la que se enamora la Sirena y acaba con su vida. En la Grecia ocupada por las tropas italianas durante la Segunda Guerra Mundial, en Chile tras la muerte de Allende… Este ciclo dura miles de años, hasta que un elemento nuevo entra en la ecuación.

Me gusta la forma de exponer la idea y aunque se avisa desde un principio del cambio que se avecina no me esperaba que fuera a suceder de esta forma.

Aliens de Lavie Tidhar

Corto pero con un mensaje profundo. Cuando los alienígenas llegan a la Tierra su actitud tiene una gran semblanza con otras llegadas a otras costas extrañas.

The death of Mr. Teodorescu de Cristian Mihail Teodorescu

Es increíble cómo de la forma más fría que se pueda imaginar se reutilizan todas las partes del cuerpo humano. El reciclaje llevado al extremo. Es desagradable pero cautivador.

59 beads de Rochita Loenen-Ruiz

Con una ambientación que me ha recordado a «La chica mecánica» de Paolo Bacigalupi, la autora nos cuenta hasta qué extremos de sacrificio está dispuesta a llegar la protagonista por asegurar la salud y el futuro de su hermana pequeña. Las mejoras corporales que llevan su cuerpo al límite no son nada si consigue su objetivo.

Dad bought a teleporter de Attila Sümegi

Tan devastador como el nombre del autor, este corto relato aúna en tres folios la crítica a la excesiva tecnificación de nuestra vida y la necesidad de volver a un estilo más sencillo con un homenaje a «Hyperion» de Dan Simmons. Directo al cerebro.

Space Oddity de Regina Catarino

Homenaje a la canción homónima de David Bowie. Si la conoces… ya sabes lo que va a pasar. Aunque hay una diferencia que hace que esta versión sea más triste.

Metal can lanterns de Joyce Chng

Tras dejar la Tierra atrás, el gobierno establece como lema “Mirar al futuro, nunca al pasado” por lo que seguir las antiguas tradiciones está mal visto. Pero la fuerza de la infancia es capaz de romper estas barreras. Inspirador.

The colors of creation de Judit Lörinczy

Una revisión del pecado original, en clave cromática. Demasiado crítpico para mi gusto.

Digits are cold, numbers are warm de Liviu Radu

Esta vez el relato es de tono fantástico con tendencias lovecraftianas, absorbente y muy bien escrito.

En el funeral de su marido, la narradora desgrana cómo la pareja entró en posesión del Necronomicón y cómo les llevó a cometer actos horribles en la Inglaterra victoriana para evitar un supuesto mal mayor. Mantiene la tensión hasta el último párrafo.

Butterfly, falling at dawn de Aliette de Bodard

Ya sabéis que me gusta mucho como escribe Aliette, como se puede ver en esta reseña.

En este caso la historia se desarrolla en un mundo alternativo donde los chinos ayudaron los aztecas contra Cortés, impidiendo la colonización española en Sudamérica. Solo este escenario ya merecería la pena, pero es que queda en segundo plano con la investigación que lleva a cabo Hue Ma, magistrada de distrito, sobre el asesinato de una artista creadora de hologramas. A pesar de ser parecida a otros misterios, lo importante no es la resolución si no la exposición de los sentimientos que hace la autora. Solo por este relato merecería la pena la recopilación.

Aphrodisia de Lavie Tidhar

Este relato no lo he entendido bien, mezcla muchos temas como la presencia de unos humanos modificados nacidos en el espacio en la Tierra con el amor y la soledad, pero no acaba de encajar.

Hunt beneath the moon de Marian Truta

La premisa me ha parecido interesante, una vuelta de las tornas en la que el cazador es cazado por su habitual presa, pero no me ha acabado de gustar la ejecución, a pesar de las referencias mitológicas que tanto me suelen llamar la atención.

The ethics of treason de Gerson Lodi-Ribeiro

Me ha encantado esta historia de espías y realidades alternativas, el punto Jonbar en este caso es la guerra que hubo entre Brasil y Paraguay (que me suena por un episodio de Tintín, que si no, ni idea). En el universo donde se desarrolla la historia, la guerra la ganó Paraguay, trayendo al mundo una Pax Paraguaya que permitió el desarrollo y la riqueza. Pero para algunos, esto no es suficiente.

The wind-blown man de Aliette de Bodard

Aliette está en el buen camino para convertirse en mi escritora favorita. Cada vez que leo algo suyo descubro una magnífica pieza de literatura y este relato no es la excepción. Trata de una forma muy original la transcendencia, que ha dado mucho juego a otros autores como Banks o Clarke.

En un monasterio White Horse se prepara a los alumnos para que consigan equilibrar los cinco humores de los que se componen con el fin de poder transcender. Una que vez que consiguen su objetivo de alcanzar la perfección, los alumnos nunca vuelven… hasta ahora.

Single-bit error de Ken Liu

Me gusta la forma de representar el amor que nos ofrece el autor en estas pocas páginas.

Esta historia sobre la creencia en Dios me ha hecho reflexionar mucho, como casi todo lo que escribe Ken Liu. ¿Es posible que un pequeño error en nuestro cerebro cambie tanto nuestra forma de ver las cosas?

Viendo la antología como un todo, me parece que merece mucho la pena leerla, la mayoría de los relatos son de una altísima calidad. La única pega, si se puede poner alguna, es que el formato PDF en el que me lo he descargado no deja ver la mayoría de las biografías de los autores, algo que me hubiera gustado leer también para poner en contexto los contenidos.

Other worlds than these (y IV)

Debido a la longitud de la reseña, he tenido que dividirla. Podéis leer las anteriores entregas aquí, aquí y aquí.

Dear Annabehls de Mercurio D. Rivera

Esta broma en forma epistolar es un buen botón de muestra de lo que la ciencia ficción puede llegar a dar en el terreno humorístico. El autor nos muestra varias cartas escritas a un consultorio llevado por Annabehl, pero lo curioso es la existencia de un elemento, el Snatcher, que permite cambiar entre diferentes realidades, con todas sus consecuencias.

No puedo dejar de mencionar, también en ciencia ficción humorística sobre otros universos, el cuento de Fredric Brown en el que un dibujante de comic viaja al planeta de los monstruos que él mismo ha creado.

The goat variations de Jeff Vandermeer

Hace tiempo reseñé un libro de este autor y ya entonces no me gustó mucho, como tampoco ahora, demasiado desagradable para mí.

¿Qué pasaría si el presidente de los EE.UU. pudiera ver los muchos mundos alternativos que un gran suceso puede desencadenar?

The lonely songs of Laren Dorr de George R.R. Martin

¡Pero qué bien escribe este hombre! George nos cuenta una maravillosa historia de amor entre una viajera entre mundos y el único habitante de uno de esos mundos.

Me recuerda en cierto modo a «Muerte de la Luz», con su ambientación en un planeta moribundo y su desenlace no por esperado menos dramático.

Of swords and horses de Carrie Vaughn

No estoy segura, pero creo que los lectores de este relato que sean padres lo sentirán de una manera muy distinta a quienes no lo sean.

Una madre quiere compartir con su hija su gusto por las historias de princesas y las películas de Disney, apunta a la niña a esgrima y a equitación, pero lo que no imagina es que todas estas clases serán realmente preparatorias para lo que le espera a su pequeña. Precioso.

Impossible dreams de Tim Pratt

No sé si el mejor, como dice @Odo, pero si uno de los mejores de la antología.

Pete es una aficionado al cine que de repente descubre un videoclub que es una puerta a otro mundo, donde las películas que él conoce se rodaron de otra manera y muchas que no se llegaron a rodar existen. ¡El sueño de cualquier cinéfilo! Pero para disfrutar de estas joyas todo serán problemas, porque la ventana de tiempo en la que puede acceder a este videoclub cada vez más estrecha…

Like minds de Robert Reed

A cambio de tres regalos, un ente denominado La Autoridad ofrece otros tres regalos que suelen ser vivencias del peticionario de cualquiera de los mundos paralelos en los que esta persona existe. Cuando lo tienes todo al alcance de la  mano, el tedio no tarda mucho en instalarse en la vida.

Este relato tiene un intento de moraleja que me parece fallida.

The city of Blind Delight de Catherynne M. Valente

Esta es la primera vez que leo algo de Valente y no cabe duda de que su prosa es muy cuidada, casi poética. Requiere de gran concentración para entenderla o por lo menos para mí es complicada. Pero recompensa por su belleza.

La historia trata sobre un tren que llega a estaciones ocultas y lo que pasa en ellas. Mejor que el relato es la forma de contarlo.

Flower, mercy, needle, chain de Yoon Ha Lee

Es difícil, pero en este relato el autor nos quiere demostrar que puede haber libre albedrío y determinismo al mismo tiempo. El razonamiento es complejo y hacen falta varias lecturas pero son tan pocas páginas que no cuesta esfuerzo.

La existencia de armas que eliminan de la existencia la línea genealógica de la víctima da para mucho juego.

Angles de Orson Scott Card

Aunque Card como escritor ha bajado en mi apreciación en los últimos años, no se puede negar que sabe ejercer su oficio muy bien.

Este relato nos habla sobres los ángulos, los posibles mundos alternativos y como viajar entre ellos, bien con cierta maquinaria, bien de forma automática mediante el pensamiento. Se intesectan varias historias, pero ninguna es especialmente sorprendente.

The magician and the maid and other stories de Christie Yant

En esta fantasía, un joven de baja cuna aspira a ser el mago del rey, pero no conoce más magia que la normal que practican las brujas del pueblo y marcha en un peregrinaje en búsqueda de conocimiento que le llevará otros lugares donde quizá consiga lo que quiere, que no es lo mismo que lo que busca.

Trips de Robert Silverberg

Cerrar una antología de este tipo con todo un Gran Maestro de la Ciencia Ficción es una apuesta segura.

Silverberg nos relata el viaje de Cameron a través de distintos mundos paralelos, algunos totalmente extraños, otros tan familiares que no es fácil encontrar los pequeños cambios que hacen que se de cuenta de que no se encuentra en su hogar. Aunque está bien escrito, como no cabría dudar de este autor, y aunque pretenda dar la imagen de que lo apasionante de la vida es el viaje, en realidad lo que yo entiendo de este relato es que el protagonista está atrapado en una huida hacia delante para evitar el tedio y la repetición, como un niño que quiere probar constantemente cosas nuevas porque no es capaz de apreciar lo que tiene.

En mi opinión esta antología es muy recomendable, la selección es amplia y cuidada y puede contentar a cualquier lector. Me gustan especialmente Impossible dreams, Of swords and horses, The lonely songs of Laren Dorr, [the ghost samba], Signal to noise… y podría seguir porque hay muchos buenos relatos aquí. ¿A qué esperas para hacerte con ellos?

Libro gratis : Anthology of european SF

Hasta el 10 de mayo está disponible para su descarga gratis esta antología, que tiene una pinta muy interesante. Un buen complemento a la ISF 2012 Annual Anthology de la que ya nos hicimos eco.

Aquí está la tabla de contenidos:

  1. “The Dead Orchards” de Ian R. MacLeod (England)
  2. “Transcendent Express” de Jetse de Vries (Netherlands)
  3. “Memory Recall” de Regina Catarina (Portugal)
  4. “Digits are Cold, Numbers are Warm” de Liviu Radu (Romania)
  5. “Repeat Performances” de Car Rafala (Italy)
  6. “Bing Bing Larissa” de Cristian Mihail Teodorescu (Romania)
  7. “Rebellion” de Diana Pinguicha (Portugal)
  8. “The Server and the Dragon” de Hannu Rajaniemi (Finland)
  9. “The Royal Library” de Vladimir Arenev (Ukraine)
  10. “Only Friends” de Philip Harris (England)
  11. “Starsong” deAliette de Bodard (France)
  12. “News from a Dwarf Universe” de Danut Ungureanu (Romania)

No hay ningún español, pero está Aliette, Hannu Rajaniemi y MacLeod. ¡Parece una buena elección!

Other worlds than these (III)

Debido a la extensión de la reseña, he decidido dividirla. Podéis leer las anteriores entregas aquí y aquí.

[the ghost samba] de Ian McDonald

Las dos novelas que he leído de este autor (El río de los dioses y Brasyl) me han parecido geniales. Esta historia también se desarrolla en el país sudamericano y también es muy buena.

Un crítico musical consigue los restos del último álbum del músico Seu Alejandro, la música se intuye maravillosa, pero no deja de tener huecos que le llenan de una gran tristeza por ver el trabajo del artista sin acabar. Casualmente, durante un partido de fútbol sala, un compañero experto en física cuántica le pide los datos de la música por si “puede hacer algo”. Y parece que sí, que puede.

Me gusta como trata McDonald la computación cuántica y la explica a bajo nivel para que se pueda entender. Un relato muy bueno.

The Cristóbal Effect de Simon McCaffery

Enmascarada en universos paralelos, lo que reamente nos cuenta McCaffery es una historia de viaje en el tiempo, donde se quiere cambiar un evento del pasado para conseguir riqueza con el contrabando.

El punto de inflexión o punto Jonbar es el accidente de coche que le costó la vida a James Dean. El “contrabandista” que protagoniza esta historia impide que el actor muera, de forma que en el universo paralelo en que se encuentran Jimmy puede seguir su carrera como actor.

Pero, como se descubre a veces es mejor dejar los mitos tal y como son, pues muchas veces descubrimos que nuestros ídolos son gigantes con los pies de barro. Muy bueno.

Beyond porch and portal de E. Catherine Tobler

Este relato lo protagoniza una sobrina de Edgar Allan Poe, que recibe una extraña visita que le informa de que su tío está a punto de morir. Es una explicación sobre las fuentes de inspiración del famoso escritor, pero no me ha convencido en absoluto.

Signal to noise de Alastair Reynolds

Alastair Reynolds compaginó durante años su trabajo en la ESA con su labor como escritor, y aunque ahora solo se dedica a sus libros, ese poso científico se nota en cada una de sus líneas.

En esta ocasión, la conexión entre los mundos paralelos se realiza a través de un sofisticado enlace que dura un tiempo determinado. Se pueden mandar datos a través de él, y gracias a otra tecnología desarrollada en el mundo, que permite utilizar los cuerpos de otras personas como si fueran el tuyo propio (con restricciones), es posible la inmersión total en el otro universo.

La primera vez que se va a utilizar toda esta tecnología servirá para que un marido  pueda pasar un poco más de tiempo con su esposa recién fallecida, aunque sea con otra versión de esta misma persona en el universo paralelo.

Está muy bien escrito y me parece que con alguna de las ideas que aquí se tratan de pasada se podrían escribir muchos más relatos.

Leyendo esta historia no he podido dejar de acordarme de “Flores para Algernon”, uno de mis libros favoritos así que éste me ha gustado mucho.

Porridge on Islac de Ursula K. Le Guin

Ursula K. Le Guin es una de las mejores escritoras que jamás ha tenido el género y eso se nota, incluso en una nimiedad como este relato de apenas cinco páginas es capaz de tratar con universos alternativos, con el riesgo de la genética y la necesidad de una conciencia ecológica sin despeinarse y con una prosa perfecta. Precioso.

Mrs. Todd’s shortcut de Stephen King

Aunque Stephen King tiene una forma de escribir muy amena y que engancha mucho este relato es un simple entretenimiento. Nos cuenta como una veraneante de Maine está obsesionada con ganar tiempo en sus viajes en coche y como va encontrando atajos imposibles.

The ontological factor de David Barr Kirtley

David Barr Kirtley es el copresentador del podcast Geek’s guide to the galaxy del que ya hablamos aquí. Su ficción corta aparece en muchas antologías, sin ir más lejos su Power Armor: A love story fue una de mis nominadas a los premios Hugo. En esta ocasión, el protagonista de la historia se hace cargo de la herencia de su tío, una misteriosa casa con puertas que llevan a otros lugares, que pueden ser mas o menos reales que nuestro mundo dependiendo de su factor ontológico. Entretenido.

Other worlds than these (I)

Other_Worlds_Than_TheseCreo que los universos alternativos son una de las temáticas más interesantes de la ciencia ficción, ya que da al autor un lienzo en blanco para desarrollar sus ideas sin restricciones, aunque también puede ser una trampa por esta misma libertad. Es por ello que a priori esta antología parece hecha a medida para mí.

Moon Six de Stephen Baxter

Esta historia de presentación de la antología no está mal, aunque quizá se podría haber escogido alguna un poco más potente.

Un astronauta que se encuentra en la Luna cumpliendo una misión se ve transportado a través de distintos mundos alternativos que sirven al autor para exponer las distintas posibilidades de un programa espacial distinto, liderado por los rusos, los británicos… y las consecuencias de las distintas tecnologías que se hubieran desarrollado. Esta parte técnica es interesante, la parte humana no lo es tanto.

A brief guide to other stories de Paul McAuley

La premisa de este relato es muy interesante. La llamada Tierra original manda tropas a algunas de las Tierras alternativas donde la historia ha cambiado tanto que no hay democracia. Esto daría lugar a un interesante debate filosófico sobre cuál es el mejor camino en la historia y quién puede decidir esto, pero el final es un tanto fallido y se queda en un alegato pacificista no muy conseguido.

Crystal Halloway and the forgotten passage de Seanan McGuire

Este es el primer contacto que tengo con la multinominada Seanan McGuire y no ha podido ser más positivo.

En el primer corto de la recopilación que es fantástico, la autora nos relata la pérdida de la inocencia de una heroína al estilo de Narnia, que accede a otro mundo mediante un pasaje en su dormitorio. Al acabarlo, te embarga la nostalgia por el tiempo que pasó que ya no volverá. Maravilloso.

An empty house with many doors de Michael Swanwick

Como carta de presentación de Michael Swanwick me encanta la foto que le hicieron para el proyecto WhereIWrite. Si no lo conocíais, pasad por la página para ver los antros en los que escriben algunos autores de género (mención especial para Chip Delany).

Nos encontramos con una historia de amor truncada por la muerte de uno de los cónyuges. El marido pasa sus días bebiendo hasta caer inconsciente, pero una extraña oportunidad le permite viajar a un universo paralelo donde su esposa todavía está viva. El problema es que él también está vivo allí.

Me encanta como representa los sentimientos Swanwick y la solución final me resulta muy satisfactoria.

Twenty-two centimeters de Gregory Benford

22 centímetros es la distancia que separa la Tierra del universo paralelo más cercano. Una vez descubierto este hecho, los científicos terrestres no pueden evitar investigar este plano y mandan una misión en busca de vida.

Benford utiliza este relato para contarnos un primer contacto con otra raza aunque el uso de un traductor universal facilita mucho las comunicaciones, con lo que se desvirtúa un poco el proceso. Me quedo con la sensación de inevitabilidad con la que finaliza.

Armored (y III)

Última entrega de la reseña de Armored. Podéis leer las anteriores aquí y aquí.

Heuristic Algorithm and Reasoning Response Engine por Ethan Skarstedt & Brandon Sanderson

En esta ocasión el enemigo son unas máquinas que evolucionan  y que arrasan con todo lo que encuentran a su paso. Para proteger a los civiles de otra especie, lo único que puede interponer el soldado acorazado Karith Marvudi es su vida. ¿Habrá esperanza si muere?

Una historia que pretende ser aleccionadora, pero que no acaba de llegar a buen puerto.

Don Quixote de Carrie Vaughn

En la recopilación hay algunos escenarios sorprendentes, como en The last days of the Kelly gang, pero el que más me ha gustado, supongo que por transcurrir en España, es éste.

En los últimos días de la Guerra Civil dos soldados pertenecientes al bando republicano desarrollan un arma secreta, una especie de tanque unipersonal al que llaman Don Quixote. La guerra está ya perdida ¿o no?

 Muy recomendable.

The poacher de Wendy N. Wagner y Jack Wagner

Se ha declarado la Tierra Espacio Protegido y como tal la recorren los rangers para proteger sus insustituibles recursos. Aunque la humanidad se haya expandido por el sistema solar, hay muchas necesidades básicas que sólo puede cubrirse con materiales terrestres.

Karen es una habitante de la Luna que admira el trabajo de los rangers y se une a ellos, a pesar de la dificultad que entraña la gravedad para alguien no acostumbrado. Gracias a su armadura y a una medicación constante consigue realizar su trabajo de protección de los recursos naturales. Pero este trabajo no está exento de peligros.

Me ha gustado más la ambientación que la historia en sí, creo que la Tierra como Parque Natural podría haber dado más juego.

The Green por Lauren Beukes

La ambientación recuerda a Find Heaven and Hell in the smallest things. Pero en este caso la flora el planeta en el que se desarrolla la historia se considera muy valioso para la investigación y se despliegan equipos con armaduras para recolectar los especímenes.

Me gusta la descripción que hace de las megacorporaciones que intentan obtener beneficios a toda costa y no pude evitar un escalofrío al acabarlo.

Stick and stones de Robert Buettner

El transfondo del relato es una idea muy interesante y la lectura merece la pena. Hace 35.000 años una especie alienígena cosechó humanos en la Tierra y expandió su semilla por muchísimos planetas similares a la Tierra. Ahora los humanos originales están investigando estos planetas, en una suerte de misión arqueológica.

La misión del teniente Schwartz transcurre en uno de estas tierras alternativas, con un desarrollo similar a  la Edad del Hierro en la Tierra original. Las normas de la misión impiden influir decisivamente en las historia del planeta, pero cuando la vida de un inocente corre peligro, las órdenes directas pierden peso.

Helmet de Daniel H. Wilson

Las duras descripciones de este relato son lo que más perduraran en mi memoria. En una tierra devastada, aldeas aisladas sobreviven como pueden al asalto de los Helmets, que con sus lanzallamas lo arrasan todo. La terrible respuesta a cuál es el origen de estos robots será la base de toda la historia.

The N-Body Solution de Sean Williams

No he entendido este relato, ni la idea que quiere desarrollar ni la moraleja final.

En conjunto, la antología Armored me ha parecido muy irregular, con algunos destellos de genio como en los relatos Power Armor: a love story, The last Days of the Kelly gang y Don Quixote, pero otros son francamente olvidables. Esperaba más de la recopilación de John Joseph Adams, pero eso no es óbice para que Other Worlds Than These sea otra de mis próximas lecturas.

Libro gratis : ISF 2012 Annual Anthology

Esta es una buena noticia, ahora mismo está disponible para bajarse en formato epub, mobi y pdf esta antología anual, con relatos de Aliette de Bodard y Ken Liu entre otros. ¡Para no perdérselo!

Os pongo la tabla de contenidos:

  1. “Siren Songs in Deep Time” by Nas Hedron
  2. “Aliens” by Lavie Tidhar
  3. “The Death of Mr. Teodorescu” by Cristian-Mihail Teodorescu
  4. “59 Beads” by Rochita Loenen-Ruiz
  5. “Dad Bought a Teleporter” by Attila Sümegi
  6. “Space Oddity” by Regina Catarino
  7. “Metal Can Lanterns” by Joyce Chng
  8. “The Colors of Creation” by Judit Lorinczy
  9. “Digits Are Cold, Numbers Are Warm” by Liviu Radu
  10. “Butterfly, Falling at Dawn” by Aliette de Bodard
  11. “Aphrodisia” by Lavie Tidhar
  12. “Hunt Beneath the Moon” by Marian Truta
  13. “The Ethics of Treason” by Gerson Lodi-Ribeiro
  14. “The Wind-Blown Man” by Aliette de Bodard
  15. “Single-Bit Error” by Ken Liu

La portada es de Erasmus Brosdau.

Votaciones Locus

locusonline2008eSi has seguido este blog el poco tiempo que lleva, sabrás que este año me he apuntado a las votaciones de los Premios Hugo. Si no te decides a tirarte a la piscina, puedes tener un aperitivo de lo que sería participar en las votaciones para elegir lo mejor del 2012 con la 2013 Locus Poll. No hace falta ser suscriptor de la revista para votar, aunque si lo eres, tu voto cuenta doble.

Las categorías varían un poco respecto a los Hugo, y aunque puedas votar a lo que quieras que se publicara el año pasado, las sugerencias que aparecen son los libros que el equipo de Locus ha seleccionado como lo mejor.

Las categorías son:

  • Best SF Novel
  • Best Fantasy Novel
  • Best YA Book
  • Best First Novel
  • Best Collection
  • Best Anthology
  • Best Nonfiction Book
  • Best Art Book
  • Best Novella
  • Best Novelette
  • Best Short Story
  • Best Magazine o Fanzine
  • Best Book Publisher
  • Best Editor Pro or Fan
  • Best Artist Pro or Fan

Mis votos creo que serán muy parecidos a los de los Hugo que ya publiqué, aunque creo que incluiré Jack Glass, que me ha gustado mucho y no me dio tiempo a nominarla.

¡¡Anímate a votar!!