Portada de Four Lost Cities: A Secret History of the Urban Age

Me llama muchísimo la atención este nuevo libro de Annalee Newitz, a pesar de no ser de género para nada.

Esta es la sinopsis:

A quest to explore some of the most spectacular ancient cities in human history — and figure out why people abandoned them.

In Four Lost Cities, acclaimed science journalist Annalee Newitz takes readers on an entertaining and mind-bending adventure into the deep history of urban life. Investigating across the centuries and around the world, Newitz explores the rise and fall of four ancient cities, each the center of a sophisticated civilization: the Neolithic site of Çatalhöyük in Central Turkey, the Roman vacation town of Pompeii on Italy’s southern coast, the medieval megacity of Angkor in Cambodia, and the indigenous metropolis Cahokia, which stood beside the Mississippi River where East St. Louis is today.

Newitz travels to all four sites and investigates the cutting-edge research in archaeology, revealing the mix of environmental changes and political turmoil that doomed these ancient settlements. Tracing the early development of urban planning, Newitz also introduces us to the often anonymous workers — slaves, women, immigrants, and manual laborers — who built these cities and created monuments that lasted millennia.

Four Lost Cities is a journey into the forgotten past, but, foreseeing a future in which the majority of people on Earth will be living in cities, it may also reveal something of our own fate.

Mi traducción:

Una aventura para explorar algunas de las más fascinantes ciudades de la historia humana y descubrir por qué la gente dejó de habitarlas.

En Four Lost Cities, la conocida periodista y divulgadora Annalee Newitz guiará a los lectores en una entretenida y reveladora aventura en la historia profunda de la vida urbana. Investigando a través de los siglos y alrededor del mundo, Newitz explora el auge y caída de cuatro ciudades antiguas, cada una el centro de una sofisticada civilización: el sitio neolítico de Çatalhöyük Turquía, la ciudad vacacional romana de Pompeya en Italia, la megaciudad medieval de Angkor en Camboya, y la indígena Cahokia, cerca del río Mississippi dónde en la actualidad se alza East St. Louis.

Newitz viaja por los cuatro lugares y expone la arqueología más avanzada, revelando la mezcla de cambio en el entorno y malestar político que acabó con estos asentamientos. Trazando el temprano desarrollo de la planificación urbanística, Newitz también dará voz a los trabajadores anónimos (esclavos, mujeres, inmigrantes y trabajadores manuales) que crearon estas ciudades y los monumentos que perdurarán milenios.

Four Lost Cities es un viaje al pasado olvidado, pero previendo el futuro en el que la mayoría de la gente viviría en ciudades, también puede revelar algo de nuestro destino.

Esta es la portada:

Sixth of the Dusk, de Brandon Sanderson

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Dusk de Genesis (SpotifyYoutube).

Sixth of the Dusk es la más reciente obra (aunque seguramente no por mucho tiempo) publicada por el prolífico escritor Brandon Sanderson. Se trata, en esta ocasión, de una novela corta, formato con el que el autor ha cosechado bastantes éxitos recientemente (basta recordar el Hugo de The Emperor’s Soul y la buena acogida de Legion, por ejemplo) y en el que, en mi opinión, se desenvuelve especialmente bien.

Sixth of the Dusk es uno de los relatos recogidos en la antología Shadows Beneath, de la que hablé brevemente hace poco, por lo que se complementa con una serie de extras que contribuyen mucho a aumentar su disfrute y de los que hablaré con detalle más abajo. Pero, de momento, me centraré en analizar brevemente la novela corta en sí.

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The Rhitmatist, de Brandon Sanderson

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Hedwig’s Theme de la banda sonora de Harry Potter y la Piedra Filosofal (SpotifyYoutube)

Puesto que Brandon Sanderson se ha convertido en poco tiempo en uno de mis autores favoritos, tenía grandes expectativas con The Rithmatist, una novela que, además, presentaba un argumento más que interesante. Por desgracia, aunque el libro me entretuvo y me enganchó lo suficiente como para leerlo entero en apenas dos días, me dejó con una sensación agridulce.

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Expiration Date

expirationdateAunque Tim Powers es uno de mis autores favoritos, en algunos libros se pierde en su propia complejidad y da lugar a obras menores como la que tenemos entre manos.

La historia transcurre en los años 90 en Los Ángeles. Kootie, un niño de 11 años que se plantea abandonar su casa comete un último acto de rebeldía contra sus inusuales padres destruyendo un busto de Dante que había en su casa y huye con su extraño contenido, el fantasma de Edison. Con esta acción desencadenará una persecución que durará prácticamente toda la novela y nos llevará por los mundos de magia mezclada con la historia que tanto seducen al ganador del World Fantasy Award. Continuar leyendo «Expiration Date»

Legión y El alma del emperador

Legión-y-El-alma-del-emperador-294x450Rescato aquí las reseñas de dos obras de Brandon Sanderson que Fantascy ha publicado unidas en español.

Brandon Sanderson es uno de los autores más en boga en los últimos tiempos. Su trilogía «Mistborn» es sin duda alguna de lo mejor que he leído últimamente en el terreno de la fantasía, con permiso de Abercrombie. Del mismo modo, «El camino de los reyes» abre un universo más que interesante al que Brandon volverá dentro de poco. «Elantris» y «El aliento de los dioses», pese a no ser tan buenas, son también lecturas más que recomendables. Por si no se ha notado hasta ahora, me gusta mucho como escribe.

Como una estrategia de marketing con la que estoy muy de acuerdo, Brandon ha dado acceso a esta novella que se publicó el año pasado a todo el que le ha escrito, porque no ha pedido prueba de estar dado de alta para nominar en los Premios Hugo. Con esto ha conseguido una difusión mucho mayor para su obra y supongo que saldrá nominado casi seguro. Continuar leyendo «Legión y El alma del emperador»

Half a King, de Joe Abercrombie

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Let It Go de la banda sonora de Frozen (SpotifyYoutube).

Del mismo infame, amargado y resentido blogger que nos trajo «No he podido terminar El nombre del viento« y «No sé que le veis a Jagannath« nos complace presentar… ¡un nuevo informe en minoría! Porque he leído Half a King, la nueva novela de Joe Abercrombie, y, muy en contra de la que parece ser la opinión mayoritaria, sólo puedo calificar la experiencia como decepcionante. Tremendamente decepcionante.

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The Very Best of Fantasy & Science Fiction, Volume 2, antología de Gordon Van Gelder

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando I’m My Own Grandpaw de Lonzo and Oscar (SpotifyYoutube). 

No se puede negar que la tabla de contenidos de The Very Best of Fantasy & Science Fiction, Volume 2, es simplemente impresionante. Harlan Ellison, Robert Silverberg, Robert Heinlein, Gene Wolfe, Stephen King, Brian Aldiss… Viendo todos esos nombres es imposible no albergar grandes expectativas con esta recopilación de relatos. Después de leerla, puedo decir que el libro las cumple (casi) todas.

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All Those Vanished Engines, de Paul Park

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando  Spinning in the Boiler House, con sonido de Stephen Vitiello (Youtube).

Recuerdo haberme sentido muy intrigado por la portada de All Those Vanished Engines, de Paul Park, cuando la vi por primera vez hace unos cuantos meses. Como no había leído nada de Park con anterioridad, tomé nota mental de darle una oportunidad al libro. No me imaginaba lo que se me venía encima.
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Unidentified Funny Objects One (Reseñado por Leticia)

ufocover5001-200x300Por una de esas casualidades que pasan a veces, leí en primer lugar la segunda entrega de este UFO (Unidentified Funny Objects). Como me gustó, decidí leer la primera parte, que ha resultado bastante decepcionante en comparación. A continuación, comento cada relato de la antología recopilada por Alex Shvartsmandel que pronto tendremos más noticias. Continuar leyendo «Unidentified Funny Objects One (Reseñado por Leticia)»

Vossoff and Nimmitz: Just a Couple of Idiots Reupholstering Space and Time, de Adam-Troy Castro

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Vote Beeblebrox, de la banda sonora original de la película The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy (SpotifyYoutube).

Adam-Troy Castro no es sólo uno de los escritores de relatos cortos más interesantes de la actualidad, sino que, además, posee una versalitidad realmente asombrosa. Se desenvuelve con igual soltura en la ciencia ficción pura y en el terror clásico, y en cualquier combinación intermedia que a uno se le pueda ocurrir. Pero una de las constantes que se pueden encontrar en casi todas sus obras es el humor. Absurdo a veces, muy negro en otras, pero siempre fresco e inteligente. Buena muestra de ello son, por ejemplo, la divertidísima«My Wife Hates Time Travel» o la ácida «The Totals», y, cómo no, la colección de relatos que hoy nos ocupa: Vossoff and Nimmitz, Just a Couple of Idiots Reupholstering Space and Time.

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