Then Will The Great Ocean Wash Deep Above

aq3Cuando escribes sobre un tema que te apasiona transmites tus sentimientos a quien lee. No me cabe la menor duda de que Ian Sales quería ser astronauta desde pequeño y aunque no lo consiguiera conoce el tema con una profundidad asombrosa.

En “Then Will The Great Ocean Wash Deep Above” podemos disfrutar de una nueva vuelta de tuerca sobre la historia del programa espacial estadounidense durante los años de la Guerra Fría, en este caso con una trama tan cercana a la realidad que solo pequeñísimos detalles señalan esta obra como la estupenda ucronía hard que es.

La erudición de Sales sobre el tema se nota en cada una de las páginas que conforman “Then Will The Great Ocean Wash Deep Above” de forma que resulta encomiable la intensísima labor de documentación que ha llevado a cabo.

Pero todo esto no sería más que un estupendo decorado si no nos encontráramos con una historia de personajes reales con los que nos podemos sentir identificados.

La dualidad de la narración, dividida en una parte espacial y una submarina que refleja de forma tan estupenda la portada también es palpable en la voz de los protagonistas, hombre y mujer, cada uno con sus deseos e inquietudes. También se tratan otros temas, como las luchas intestinas por el poder y la posibilidad de aunar creencias religiosas y conocimientos científicos, pero no son lo más importante del libro.

Lo que destaca especialmente es el aspecto feminista de la trama, poniendo a la vista de todos desde la primera página la increíble exigencia a la que se vieron y se siguen viendo sometidas las mujeres con puestos de responsabilidad. El hecho de que las candidatas a astronautas se vean obligadas a ir siempre maquilladas o que las preguntas de la rueda de prensa siempre sean referidas a que opinan sus maridos o parejas de su trabajo deja claro que el machismo estaba enraizado en lo más profundo de la sociedad americana de la época, pero podemos ver paralelismos con la situación actual.

Ian Sales es un autor concienciado sobre este tema, como se puede ver en su labor en SF Mistress Works o en su listado de las mejores obras de ciencia ficción escritas por mujeres pero aún así queda mucho camino por recorrer hasta el reconocimiento de la igualdad en muchos campos.

Recomiendo encarecidamente a cualquier lector al que le guste la ciencia ficción hard que se haga con las entregas de Apollo Quartet. Seguro que no se arrepentirá.

Tercera entrega Apollo Quartet

aq3A finales de este mes estará disponible la tercera entrega de Apollo Quartet, la magnífica obra de ciencia ficción hard que está publicando Ian Sales. El título de esta entrega es “Then Will The Great Ocean Wash Deep Above” y aquí tenéis su portada, con ese estilo minimalista que caracteriza toda la saga pero que a la vez es muy revelador.

Si no conocéis sus libros, las dos primeras entregas están reseñadas en este enlace y en este.  Podéis escuchar “Adrift in the sea of rains” gracias al estupendo podcast “Starship Sofa”. Para conocer al autor, podéis ver su blog y su cuenta de twitter en la que dice verdades como puños.

Nominados a los premios RT

Se ha dado a conocer la lista de nominados a los premios RT. Existen muchas categorías, aquí os adjunto los de ciencia ficción y fantasía.

NOVELA DE CIENCIA FICCIÓN

“The best of all possible worlds” de Karen Lord

“The mad scientist’s guide to world domination” editado por John Joseph Adams

“The human division” de John Scalzi

“The melancholy of mechagirl” de Catherynne M. Valente

“The servered tower” de J. Barton Mitchell

“Fortune’s pawn” de Rachel Bach

NOVELA DE FANTASÍA

“London falling” de Paul Cornell

“Without a summer” de Mary Robinette Kowal

“The city” de Stella Gemmell

“Cold Steel” de Kate Elliott

“Masks” de E.C. Blake

AVENTURA FANTÁSTICA

“Dreamspinner” de Lynn Kurland

“Scent of magic” de Maria V. Snyder

“Cast in sorrow” de Michelle Sagara

NOVELA DE FANTASÍA ÉPICA

“Blood of dragons” de Robin Hobb

“Promise of blood” de Brian McClellan

“Emperor of thorns” de Mark Lawrence

“Children of fire” de Drew Karpyshyn

¡Enhorabuena a los nominados!

Libro gratis : Holdfast magazine

Se ha publicado el primer número del magazine Holdfast que pretende dar una visión feminista del mundo de la ficción especulativa. Los contenidos son variados, ya que incluye ficción, entrevistas, ensayos… incluso una lista de música para ir escuchando a la vez que vamos leyendo.

Dark Eden

DarkedenExisten varios relatos que toman como base la idea de las “naves generacionales” como única forma científicamente sostenible para colonizar otros planetas, sin tener que recurrir al viaje más rápido que la luz. En muchos de estos relatos algún fallo inesperado causa que los descendientes de los primeros exploradores hayan olvidado su origen y regresado a formas de vida primitivas.

Chris Beckett nos muestra en este “Dark Eden” una nueva vuelta de tuerca sobre el tema. En este caso el escenario es un planeta, no una nave y aunque los humanos que viven allí recuerdan algo de su pasado y orígenes, la pérdida de conocimientos y vuelta a la vida primitiva es patente. El escenario es muy original, ya que el planeta no recibe luz solar y la única iluminación y calor los proveen las plantas y los animales presentes en el bosque. Si se sale de este ámbito reducido, la oscuridad y el frío hacen imposible la vida humana.

El germen de la humanidad en este planeta lo pusieron dos personas, Angela y Tommy que tras un accidente espacial en el que quedan varados en Dark Eden deciden poblar el mundo. El imprescindible cruce genético entre personas de la misma familia no tarda en provocar la aparición de mutaciones genéticas como el labio leporino y pies en forma de garra y la falta de recursos, conocimientos y luz hace que la vida de sus descendientes se reduzca a la caza y el forrajeo para la subsistencia.

Varias generaciones más tarde, el joven John Redlantern decide poner a prueba todo lo establecido y buscar un nuevo lugar donde establecerse a través de la Oscuridad.

“Dark Eden” admite muchas interpretaciones, por que trata muchos temas y creo que la mayoría de forma adecuada. Se puede leer como una historia de exploración y de aventuras, en la que los jóvenes se enfrentan a lo desconocido como los navegantes de la era de los descubrimientos se enfrentaron al océano. Cabe también una interpretación de tintes históricos, ya que asistimos al cambio de una sociedad matriarcal a una patriarcal. Incluso se puede llevar a cabo una lectura en clave teológica, sobre creación de mitos sin olvidar el conflicto generacional entre los adultos y los jóvenes.

La evolución o mejor dicho involución del lenguaje también ayuda a la creación de la atmósfera, no creo que haya visto ningún very en todo el libro, los adverbios son difíciles de utilizar y es más fácil repetir los sustantivos para expresar las ideas. Por ejemplo, si hace mucho frío, se dice cold, cold, cold. Esto sirve para crear ambiente y que nos inmerjamos en el mundo. Otros recursos que utiliza el autor son las onomatopeyas de los animales, aunque estas en algunos momentos llegan a resultar cansinas.

Las únicas pegas que le encuentro a “Dark Eden” son de tipo más científico que literario. En primer lugar, resulta muy conveniente que prácticamente toda la vida que puebla el planeta sea asimilable por el cuerpo humano, que la temperatura en el lugar donde viven sea estable y agradable durante todo el tiempo … las condiciones de vida en el planeta son acogedoras, demasiado acogedoras. Por otra parte, dudo que con un caudal genético tan restringido se puedan desarrollar tantas vidas humanas.

En definitiva un libro que recomiendo, y del que espero leer pronto la segunda parte.

Cambios en el reglamento de los Premios Nébula

La SFWA ha introducido unos pequeños cambios en el reglamento de los premios Nébula. Esencialmente los cambios son:

  • Los trabajos deben recibir un mínimo de votos para formar parte de los nominados.
  • No habrá más de seis nominados en cada categoría, con la posible excepción de empates.

Si sentís curiosidad, en este enlace están todas las normas.

A bote pronto, se me ocurre que el primer punto puede resultar un problema si la dispersión de los votos es muy grande, como ha ocurrido este año en los premios Hugo en la categoría de relato corto.

Libro gratis : The Children Star

children starEstá disponible para su descarga gratuita “The Children Star” de Joan Slonczewski quien, aparte de tener un apellido impronunciable, ha ganado dos veces el John W. Campbell.

Las instrucciones para la descarga las tenéis aquí. El código es 9991487.

Aquí tenéis la sinopsis, al principio me recuerda un poco un relato de Asimov, pero luego va por otros derroteros:

Only children can colonize the planet Prokaryon, genetically modified for a world whose chemistry kills unaltered adults. A colony of orphans struggles to survive, and finds the planet hides strange secrets.

The Prokaryan landscape is ordered, as if by unseen gardeners, “hidden masters” no human has ever found. The weather behaves as though designed to meet the planet’s needs. When fire threatens a forest, a rainstorm appears, only to dissipate when the fire is put out.

When a ruthless corporation threatens to terraform Prokaryon, to recreate it for “normal” humans, there is a sudden urgency to find the intelligent life form directing the planet. For only then can the colonists save their world—and reveal unexpected possibilities for the human future.

El día D : París, Sector Soviético

el-dia-d-n-03Esta nueva entrega de la serie “El día D” me parece menos interesante que las anteriores (reseñadas aquí y aquí). Aunque la premisa de la que parte podría dar mucho juego, al final todo queda en agua de borrajas.

Si la ofensiva aliada se hubiera visto retenida por condiciones meteorológicas adversas, la derrota alemana hubiera llegado más tarde y los soviéticos hubieran conseguido llegar hasta París, la ciudad de las luces se hubiera convertido en el centro de la Guerra Fría.

¿Llamativo? Sin duda, para alguien a quien le gusten las historias de espionaje. Pero la historia del gigoló-agente secreto (menuda combinación) Saint-Elme no se sostiene. Cuando se produce un asesinato en el área soviética y se solicita colaboración en las investigaciones, este reconocido espía es el elegido, dando al traste con cualquier sutileza en la infiltración. La autoría de las muertes es tan obvia desde el primer momento que el resto de la intriga política pierde fuelle. Me parece que en esta entrega Duval y Pécau no han conseguido desarrollar la trama en su totalidad.

En el apartado gráfico Gaël Séjourmé cumple con su cometido, aunque las expresiones faciales de los personajes dejan mucho que desear y se siente cierta frialdad en el dibujo. El color, sobre todo en las escenas nocturnas, sí es bastante destacable.

Creo que compraré la siguiente entrega de “El día D” para darle una nueva oportunidad a los autores y porque creo que cambiarán de temática, dejando un poco de lado la Segunda Guerra Mundial y sus consecuencias. Hay mucha historia que explorar.