Portada inglesa de Mickey7

Rebellion publicará el 17 de febrero del año que viene Mickey7, la novela de Edward Ashton que Warner Bros va a llevar a la gran pantalla.

Esta es la sinopsis:

Dying isn’t any fun… but at least it’s a living.

Mickey7 is an Expendable: a disposable employee on a human expedition sent to colonize the ice world Niflheim. Whenever there’s a mission that’s too dangerous—even suicidal— the crew turns to Mickey. After one iteration dies, a new body is regenerated with most of his memories intact. Mickey signed on to escape from both bad debts and boredom on Midgard.

After six deaths, Mickey7 understands the terms of his deal…and why it was the only colonial position unfilled when he took it.

When he goes missing and is presumed dead at the hands of deadly indigenous creatures, Mickey8 reports for duty, and their troubles really begin.

Mi traducción:

Morir no es divertido pero es una forma de buscarse la vida.

Mickey7 es un Desechable: un empleado de usar y tirar en una expedición humana para colonizar el mundo helado de Niflheim. Cada vez que hay una misión demasiado peligrosa, incluso suicida, la tripulación recurre a él. Cuando una de sus iteraciones muere, se genera un nuevo cuerpo con la mayoría de sus memorias intactas. Mickey se enroló para escapar de las deudas y del aburrimiento de Midgard.

Tras seis muertes, Mickey7 comprende los términos de su compromiso y por qué era el único puesto libre cuando se presentó.

Cuando desaparece y sus compañeros le creen muerto a manos de unas mortíferas criaturas indígenas, Mickey8 se presenta para el trabajo, y ahí empiezan los verdaderos problemas.

La portada es obra de Matt Needle:

The Human

Necesitaba cambiar un poco de género después de una pequeña sobredosis de fantasía, así que decidí que era el momento adecuado para ponerme con The Human de Neal Asher y terminar la trilogía de ciencia ficción que había dejado colgada hace algún tiempo.

Hay algunos atributos en las novelas de Neal Asher que son una apuesta segura. Tecnología extremadamente avanzada, IAs que dan mil vueltas a cualquier humano, razas alienígenas aterradoras… Y todo esto está presente en The Human, corregido y aumentado. Si conocéis algo de la obra anterior del autor, el enemigo al que se solía enfrentar la humanidad eran los Prador, una especie cruel y astuta, pero una amenaza que queda en agua de borrajas comparado con lo que se nos viene encima ahora. Parece que en cada nueva entrega el escritor aplica el lema de los juegos olímpicos (Citius, altius, fortius) en clave de ciencia ficción, más peligro, más acción, más conspiraciones. No negaré que es algo arquetípico en la space opera y la ciencia ficción militar, pero también es muy entretenido cuando lo que se busca es desconexión.

The Human es una novela larga e intrincada, con muy diversos puntos de vista pero hay que reconocer que la narración fluye de forma fluida a lo largo de todas las páginas. Me han gustado especialmente los momentos de crisis paranoicas, porque cuando hay que mezclar necesariamente distintas tecnologías y ADN de especies muy dispares el resultado siempre estará bajo sospecha.

La tecnología a la que se hace referencia en la novela es tan avanzada que resulta indistinguible de la magia, pero tiene cierta base científica en los estudios punteros de la física actual. Me gusta que se intente hacer creíble algo que forzosamente escapa a nuestra comprensión.

Me resulta menos atractiva la visión imperialista a la que parece abocados todos los gobiernos o asociaciones que hacen acto de presencia en el libro. Y también es cierto que muchos pasajes del libro son un constante enfrentamiento de tecnologías cada vez más destructivas solo para verse superadas por la siguiente ola de invenciones.

Salvando estos detalles, que entiendo perfectamente que a otros les supongan un obstáculo mayor de lo que han significado para mí, es una novela de acción perfectamente disfrutable.

Tor.com publicará Some Desperate Glory

Esta parece la semana de los anuncios de primeras novelas. Tor.com ha anunciado la adquisición de Some Desperate Glory, la que será primera novela de  Emily Tesh.

Esta es la sinopsis:

While we live, the enemy shall fear us.

All her life Kyr has trained for the day she can avenge the murder of planet Earth. Raised in the bowels of Gaea Station alongside the last scraps of humanity, she readies herself to face the Wisdom, the all-powerful, reality-shaping weapon that gave the Majoda their victory over humanity.

They are what’s left. They are what must survive. Kyr is one of the best warriors of her generation, the sword of a dead planet. But when Command assigns her brother to certain death and relegates her to the nursery to bear sons until she dies trying, she knows she must take humanity’s revenge into her own hands.

Alongside her brother’s brilliant but seditious friend and a lonely, captive alien, she escapes from everything she’s ever known into a universe far more complicated than she was taught and far more wondrous than she could have imagined.

A thrillingly told queer space opera about the wreckage of war, the family you find, and who you must become when every choice is stripped from you.

Mi traducción:

Mientras vivamos, nuestros enemigos nos temerán.

Durante toda su vida Kyr ha entrenado para el día en que pudiera vengar la destrucción del planeta Tierra. Criada en el interior de la Estación Gaea junto con los últimos resquicios de la humanidad, se prepara para enfrentarse a Sabiduría, la todopoderosa arma que puede cambiar la realidad que les di a los Majoda su victoria frente a la humanidad.

Ellos son todo lo que queda. Los que deben sobrevivir. Kyr es una de las mejores guerreras de su generación, la espada de un planeta muerto. Pero cuando el alto mando asigna a su hermano a una misión suicida y a ella a tener hijos hasta su muerte, deberá tomarse la justicia por su mano.

Junto con el brillante pero rebelde amigo de su hermano y un solitario alien capturado, escapará de todo lo que conoce hacia un universo mucho más complicado de lo que le enseñaron y más maravilloso de lo que nunca pudo imaginar.

Una space opera queer narrada de forma apasionante sobre los restos de la guerra, la familia que encuentras y en qué te debes convertir cuando te dejan sin elección.

Más datos sobre The Culture: Notes and Drawings

Hace tiempo se anunció la publicación de una obra supervisada por Ken McLeod con las notas sobre la cultura de Iain M. Banks, pero hay novedades al respecto.

Ahora se van a publicar no una, si no dos obras con estas notas y dibujos.

En primer lugar se publicará The Culture: The Drawings, con los diseños y dibujos de Banks exactamente como él pretendía ofrecerlos al público.

A continuación se publicará el libro compañero, con las notas, tablas y esquemas sobre los que trabajaba Iain cuando desarrollaba la Cultura, comentados por MacLeod, íntimo amigo y conocedor de la obra de Banks.

Anunciada la publicación de The Archive Undying de Emma Mieko Candon

Tor.com publicará The Archive Undying de Emma Mieko Candon.

La sinopsis:

The Archive Undying is an epic work of mecha sci-fi about Sunai, the immortal survivor of an Autonomous Intelligence that went mad and destroyed the city it watched over as a patron god. In the aftermath of the divine AI’s suicide, Sunai is on the run from those who would use him, either to resurrect what was lost or as the enslaved pilot of a gargantuan war machine made from his god’s corpse. Trouble catches up with Sunai when he falls into bed with Veyadi, a strange man who recruits him to investigate an undiscovered AI.

Esta es mi traducción de la sinopsis:

La novela se define como un trabajo épico de ciencia ficción con mechas sobre Sunai, el superviviente inmortal de la una inteligencia artificial que se volvió loca y destruyó la ciudad que velaba como un dios protector. Tras el suicidio de la inteligencia artificial, Sunai huye de aquellos que pretender usarle, bien para resucitar lo que se perdió o como piloto esclavizado de una máquina de guerra gargantuesca creada a partir del cadáver del dios. Los problemas le alcanzaran cuando se acueste con Veyadi, un extraño que le recluta para investigar una IA oculta.

Angry Robot publicará Full Immersion de Gemma Amor

Angry Robot ha anunciado la publicación en septiembre de 2021 de Full Immersion, una novela de la polifacética Gemma Amor.

Esta es la sinopsis:

M is desperate. She’s tried everything. The yoga, the mindfulness, the therapy. She’d changed her diet, he lifestyle and still is always there. The Bridge calling to her to jump. She’d played it through a thousand times in her head and it’s just not going anywhere but closer to it. The only shot in the dark to perhaps make this feeling go away is a vague, experimental research centre that promises to help you try to tackle it in a new way. Entering virtual reality it lets you live the compulsion and the come out on the other side and follow the clues of your own life with a therapist placed in there. But what if a patient starts to take more control of it than you expected? Is that therapist in danger? M’s body may be out there in the room behind the screen but her mind is lost in the virtual world- stalked by a shadow.

Mi traducción:

M está desesperada. Lo ha probado todo. Yoga, mindfulness, terapia. Ha cambiado de dieta, de forma de vida y sigue estando ahí. El puente llamándola para que salte. Lo ha recreado miles de veces en su cabeza y no consigue alejarlo de sus pensamientos. La única esperanza que le queda es un centro experimental que promete ayudar de una forma innovadora. Entrar en una realidad virtual que te deje vivir tu compulsión, cumplirla y ver qué hay más allá. ayudado por un terapeuta. Pero, ¿qué pasa si el paciente tiene más control del esperado? ¿Estaría el terapeuta en peligro? El cuerpo de M puede estar en la habitación tras la pantalla pero su mente está perdida en el mundo virtual, perseguida por una sombra.

Anunciada The Way Spring Arrives

Tor.com publicará en marzo de 2022 The Way Spring Arrives and Other Stories, un recopilatorio de historias chinas de ciencia ficción seleccionado por Yu Chen y Regina Kanyu Wang.

Este es el plantel de contribuyentes:

Autoras
Anna Wu
Chen Qian
Chi Hui
Chu Xidao
Count E
Gu Shi
Ling Chen
Nian Yu
Shen Dacheng
Shen Yingying
Wang Nuonuo
Willow.L
Xia Jia
Xiu Xinyu
Zhao Haihong

Traductoras:
Cara Healey
Carmen Yiling Yan
Elizabeth Hanlon
Emily Xueni Jin
Mel “etvolare” Lee
Gigi Chang
Judith Huang
Judy Yi Zhou
Rebecca F. Kuang
Ru-Ping Chen
Yilin Wang

Ensayistas:
Emily Xueni Jin
Jing Tsu
Rebecca F. Kuang
Xueting Christine Ni
Yilin Wang

Esta es la portada, con arte de Feifei Ruan y diseño de Christine Foltzer:

Day Zero

Tenía bastante curiosidad por Day Zero, la precuela de Sea of Rust, de la mano de C. Robert Cargill. Explicar cómo tuvo lugar la caída en desgracia de los humanos frente a los robots podía dar lugar a una historia más que interesante, pero me temo que en esta ocasión se queda un poco en la superficie, sin llegar a profundizar en lo que podría haber sido la historia.

El protagonista de la historia es Pounce, un robot niñera con forma de tigre antropomórfico, adquirido por los padres de Ezra para su cuidado. El primer capítulo del libro es totalmente Toy Story, con Pounce descubriendo que hay cierta obsolescencia planificada en su vida, ya que la familia tiene guardada la caja en la que venía embalado para poder «devolverlo» cuando Ezra crezca y Pounce se quede sin «trabajo».

Sin embargo, el libro en sí comienza cuando los robots toman conciencia de sí mismos y se desata el apocalipsis. Es duro pensar que la primera reacción de un ser inteligente, el primer uso de su libertad sea la destrucción de las otras vidas, humanas en este caso. Cierto es que la liberación de la esclavitud puede dar lugar a deseos de venganza, pero es un comportamiento tan generalizado que hace que el mensaje que se lanza sea muy pesimista. Quizá es que las creaciones de los humanos están destinadas a repetir sus errores, pero queda un rayo de esperanza. Pounce y los otros modelos de robot niñera priorizan el cuidado de sus niños a cualquier otra consideración.

Lo que viene después es una historia de supervivencia en un entorno muy hostil, con la violencia como única respuesta. En este sentido se nota muchísimo la formación del autor como guionista de cine, ya que el libro podría ser perfectamente adaptado a otro medio audiovisual sin mucha complicación, quién sabe si tal vez esa fue su intención desde un principio. Asistiremos a la formación de algunas de las entidades que tendrán más protagonismo en Sea of Rust, pero esta novela se puede leer de manera totalmente independiente.

Un problema que me he encontrado al escuchar el audiolibro es la voz excesivamente impostada de Vikas Adam, que en ocasiones me sacaba de la narración, como si Pounce estuviera en constante sufrimiento (cosa que no niego) como el protagonista de una tragedia griega. Todo esto mientras va descerrajando escopetazos a todo el que se le cruza. No me ha convencido su labor, aunque el libro tiene más problemas además de este, claro.

La conclusión que saco tras terminar la obra es que no es una lectura necesaria para quien hubiera disfrutado de Sea of Rust. Tiene algunos puntos favorables, pero realmente no es una obra destacable.

Ganadores premios Locus 2021

Se han anunciado los ganadores de los premios Locus 2021, son los siguientes:

Novela de ciencia ficción

Novela de fantasía

Novela de terror

  • Mexican Gothic, Silvia Moreno-Garcia (Del Rey; Jo Fletcher)

Novela juvenil

  • A Wizard’s Guide to Defensive Baking, T. Kingfisher (Argyll)

Primera novela

  • Elatsoe, Darcie Little Badger (Levine Querido)

Novela corta

  • Ring Shout, P. Djèlí Clark (Tordotcom Publishing)

Relato largo

  • “The Pill,” Meg Elison (Big Girl)

Relato corto

Antología

Colección

Magazine

  • Tor.com

Editorial

  • Tor Books

Editor

  • Ellen Datlow

Artista

  • John Picacio

No ficción

  • The Magic of Terry Pratchett, Marc Burrows (White Owl)

Ilustraciones y libros de arte

  • The Art of NASA: The Illustrations that Sold the Missions, Piers Bizony (Motorbooks)

¡Enhorabuena a los ganadores!