Sea Change

Nancy Kress escribe en esta ocasión sobre un futuro tan cercano y verosímil que llega a resultar realmente inquietante.

Lo primero que llama la atención de Sea Change es su protagonista, una mujer activista de mediana edad con una tragedia en su pasado que además de su trabajo en un despacho de abogados desarrolla una doble vida como parte de una célula clandestina a favor de las modificaciones genéticas. No nos encontramos ante un joven idealista que lucha contra el sistema, en cambio vemos a una señora que ha sufrido mucho y aún así se sigue arriesgando por lo que considera justo. Me encanta este aspecto, y el valor que la experiencia le da a sus intervenciones.

La investigación de modificaciones genéticas de las plantas y animales está prohibida y se considera terrorismo desde que un error dio lugar a una epidemia localizada. No estamos hablando de un virus que se haya extendido y haya acabado con la humanidad, se podría incluso considerar un hecho aislado, pero las repercusiones son muchas, porque sin modificación genética para mejorar los cultivos, hay gente que pasa hambre.

Me gusta la utilización de técnicas de lo más antiguo para el funcionamiento de la célula y de esta forma esquivar la vigilancia online constante. En ocasiones parecía estar leyendo un relato sobre la Resistencia en la Segunda Guerra Mundial.

Además, Kress es capaz de introducir un nuevo elemento que dota de más originalidad a la obra, ya que parte de la novela corta se desarrolla en una reserva india, con sus particularidades tanto legales como culturales. Me ha sorprendido este giro, y también la protesta velada de la autora sobre la injusta situación de este colectivo.

No podía falta el elemento biológico que está explicado con una claridad pasmosa y que puede dar lugar a un debate bastante encendido sobre la necesidad o no de la modificación genética de los seres vivos y ante todo, sobre quién debería llevar a cabo esta investigación. ¿Solo tenemos en cuenta los objetivos económicos? Parece que esta es un camino destinado al fracaso.

En definitiva Sea Change me parece una lectura más que recomendable, escrita con maestría y que deja paso a la reflexión.

Ganadores premios Nommo 2019

Ya sabemos quienes son los ganadores de los premios Nommo de este año. Son los siguientes:

Mejor novela: The Ilube Award 

Akweake Emezi por ‘Freshwater’

Mejor novela corta

Nerine Dorman por ‘The Fire Bird’

Mejor relato: 

Ekpeki Oghenechovwe Donald por ‘The Witching Hour’

Mejor cómic:

Nnedi Okorafor por ‘Shuri’

¡Enhorabuena a los ganadores!

Orbit publicará una nueva trilogía de Alex White

Alex White ha anunciado en su newsletter el acuerdo al que ha llegado con Orbit para publicar una nueva trilogía, de nuevo space opera. La primera entrega se publicará en 2021, así que todavía falta un poquito.

Yo tuve la oportunidad de leer A Big Ship at the Edge of the Universe en su momento y no se puede negar que pasé un buen rato.

La sinopsis:

In this new wide-screen space opera, humanity has met its match. An alien race of enormous robotic AI have destroyed most of humanity’s outposts. But, on the eve of the Earth’s destruction, a musician makes one last desperate attempt to reach out and convinces one of humanity’s enemies to switch sides. Now, Earth just might have a chance to survive…

Mi traducción:

En esta nueva space opera de amplios horizontes, la humanidad se ha encontrado con su igual. Una raza alienígena de enormes inteligencias artificiales robóticas ha destruido casi todos sus colonias. Pero, al filo de la destrucción de la Tierra, un músico hace un desesperado intento para convencer a uno de los enemigos de la humanida para que cambie de bando. Ahora, la Tierra puede tener una oportunidad de sobrevivir…

Interference

Semiosis fue una agradable sorpresa cuando la leí en su momento, así que esperaba con interés lo que me ofrecería su continuación, Interference.

La premisa desde la que se parte es el envío de una nueva expedición humana desde la Tierra al planeta Pax. Teniendo en cuenta las distancias, se concibe como una misión de ida y vuelta pero aceptando que los miembros de la tripulación no volverán exactamente a la misma Tierra que dejaron. Razón de más para querer pertenecer a la misión si en nuestro planeta las cosas no están muy bien.

En el primer capítulo nos encontramos con un nada velado homenaje a LeGuin y su «Los que se alejan de Omelas», aunque con una nueva vuelta de tuerca que lo hace aún más complicado de asimilar. La situación en la Tierra es distópica, pero no se examina muy a fondo, sirve como escenario inicial de la obra pero luego el foco cambia hacia Pax.

La interacción entre las distintas especies de Pax sigue conformando la base del desarrollo de la novela de Sue Burke, pero en esta ocasión el elemento que propicia el conflicto es la llegada de los terrestres, humanos como los primeros colonizadores del planeta, pero tan distintos como podríamos imaginar. Ni sus motivaciones ni su conocimiento del entorno son comparables, así que presenciamos una nueva relación con una especie casi alienígena.

El regusto a ciencia ficción clásica sigue presente, con algunas escenas muy simplificadas y diálogos que se podrían haber explotado más. En ocasiones me parecía que la extrañeza inextricable a una relación con otra especie se volvía demasiado maniquea y los conflictos se resolvían de forma apresurada.

El final del libro invita a la reflexión. Tengo ganas de saber cuál es vuestra opinión sobre este libro, que en mí ha provocado sentimientos enfrentados.

Ganadores premios Sidewise 2018

Ya conocemos a los ganadores de los premios Sidewise de 2018. Son los siguientes:

Premio Sidewise formato largo

  • Mary Robinette Kowal, The Calculating Stars (Tor Books)

Premio Sidewise formato corto

  • Oscar (Xiu) Ramirez & Emmanuel Valtierra, Codex Valtierra

Premio Especial Sidewise

  • Eric Flint

¡Enhorabuena a los ganadores!

Portada de Cyber Shogun Revolution

Aquí os traigo el portadón, obra de John Liberto, que se han marcado para la nueva novela de Peter Tieryas, Cyber Shogun Revolution, que se publicará en marzo de 2020.

Se trata de una historia aparte situada en el mismo futuro alternativo que Estados Unidos de Japón, decantándose más por el thriller político.

Esta es la sinopsis:

NO ONE SURVIVES AN ALLIANCE WITH THE NAZIS. NOT WITHOUT USE OF FORCE.

California, 2020. After a severe injury, ace mecha designer and pilot Reiko Morikawa is recruited to a secret organization plotting a revolt against the corrupt governor (and Nazi sympathizer) of the United States of Japan. When their plan to save the USJ from itself goes awry, the mission is only saved from failure because the governor is killed by an assassin known as Bloody Mary. But the assassin isn’t satisfied with just the governor.

Bishop Wakana used to be a cop. Now he’s an agent of the Tokko, the secret police. Following the trail of a Nazi scientist, Bishop discovers a web of weapons smuggling, black market mecha parts—and a mysterious assassin. This killer once hunted Nazis but now seems to be targeting the USJ itself. As the leaders of the United States of Japan come to realize the devil’s bargain they made in their uneasy alliance with the Nazis, Bishop and Reiko are hot on the trail of Bloody Mary, trying to stop her before it’s too late.

Mi traducción:

NADIE SOBREVIVE A UNA ALIANZA CON LOS NAZIS. NO SIN USAR LA FUERZA.

California, 2020. Tras una herida severa, una organización secreta que planea una revuelta contra el gobernador corrupto (y simpatizante nazi) recluta a Reiko Morikawa el magnífico diseñador de mechas y piloto. Cuando su plan para salvar los Estados Unidos de Japón de sí mismo sale mal, la misión se salva porque el gobernador acaba muerto a manos de una famosa asesina llamada Bloody Mary. Pero esto no es suficiente.

Bishop Wakana era policía. Ahora es agente de la Tokko, la policía secreta. Siguiendo el rastro de un científico nazi, Bishop descubre una red de contrabando de armas, un mercado negro de repuestos de mechas y una misteriosa asesina que antiguamente cazaba nazis pero que ahora atenta contra los propios Estados Unidos de Japón. Cuando los líderes empiezan a darse cuenta del regalo envenenado que supone su alianza con los nazis, Bishop y Reiko están tras la pista de Bloody Mary, intentando detenerla antes de que sea demasiado tarde.

Esta es la portada:

To be Taught, if Fortunate

Becky Chambers abandona el universo Wayfarers para escribir una novela corta mucho más personal, en la que aún se ven su característico optimismo, que nos lleva a encuadrarlo dentro del subgénero conocido como hopepunk.

To be Taught, if Fortunate es el relato de una exploración espacial particular, para lo que sería habitual en el género. Para empezar, la financiación de todo el programa espacial no es ni respaldada por un gobierno ni por una empresa, si no que es una especie de crowdfunding abierto al público. Si esto no es empezar con optimismo, pocas cosas se me ocurren que puedan dar más señal de la fe en la bondad intrínseca de la humanidad.

Becky se ha documentado profundamente sobre algunos temas biológicos y especula de forma muy cercana y haciéndolo fácilmente comprensible para el lector sobre una posibilidad para la adaptación del ser humano a la vida en el espacio. Que esta opción pueda ser real o no en un futuro relativamente cercano es más difícil de creer, pero no por ello deja de ser interesante plantearla.

La investigación científica es la base de toda la historia, que esta vez recae menos en los personajes aunque claro, siendo de Chambers son adorables. Me gusta cómo vuelca la pasión por la ciencia en las páginas, haciendo entretenido lo que podría ser bastante árido, como la clasificación de nuevas especies descubiertas en otros planetas.

La prosa de la autora sigue siendo tan pulida como nos tiene acostumbrados y vuelvo a insistir en que la usa de una forma muy didáctica, casi como si aparte de una novela corta de ciencia ficción estuviéramos leyendo un ensayo novelado.

Como contrapunto, he de decir que aunque los planetas visitados son distintos, quizá el propio proceso de exploración de cada planeta puede llegar a resultar repetitivo. La longitud de la obra ayuda a soslayar este inconveniente.

Lo que sí me parece una apuesta arriesgada es un final tan abierto que invita a la reflexión. Me ha dejado pensando sobre cuál sería mi respuesta a la pregunta que mandan los protagonistas y creo que eso era lo que pretendía la autora precisamente.

Desvelada la portada de Architects of Memory

El 25 de agosto del 2020 Tor publicará Architects of Memory de Karen Osborne. La portada es de las que se clavan en la retina:

Aquí os pongo también la sinopsis:

Millions died after the first contact. An alien weapon holds the key to redemption—or annihilation.

Terminally ill salvage pilot Ash Jackson lost everything in the war with the alien Vai, but she’ll be damned if she loses her future. Her plan: to buy, beg, or lie her way out of corporate indenture and find a cure. When her crew salvages a genocidal weapon from a ravaged starship above a dead colony, Ash uncovers a conspiracy of corporate intrigue and betrayal that threatens to turn her into a living weapon.

Y mi traducción:

Millones murieron tras el primer contacto. Un arma alienígena guarda la clave para la redención o la aniquilación.

La piloto Ash Jackson, enferma terminal, lo perdió todo en la guerra con los alienígenas Vai, pero no tiene intención de perder su futuro. Su plan: comprar, pedir o mentir hasta salir de su esclavitud corporativa y encontrar una cura. Cuando su tripulación recupera un arma genocida de una nave espacial abandonada sobre un colonia deshabitada, Ash descubre una conspiración corporativa que amenaza con transformarla en un arma viviente.

Portada de Re-Coil

Ya sabemos cómo será la portada de Re-Coil de J.T. Nicholas que Titan Books publicará en febrero de 2020.

Se trata de una novela de ciencia ficción que trata sobre la inmortalidad conseguida gracias a una sucesión casi infinita de nuevos cuerpos.

Esta es la sinopsis:

Out on a salvage mission with a skeleton crew, Carter Langston is murdered by animated corpses left behind on this ship. Yet in this future, everyone’s consciousness backup can be safely downloaded into a brand-new body, and all you’d lose are the memories of what happened between your last backup and your death. But when Langston wakes up in his new body, he is immediately attacked in the medbay and has to fight once again for his life—and his immortality. Because this assassin aims to destroy his core forever.

Determined to find his shipmates and solve this evolving mystery, Langston locates their tech whiz Shay Chan, but two members are missing and perhaps permanently killed. Langston and Chan are soon running for their lives with the assassin and the corporation behind him in hot pursuit.

What Langston and Chan ultimately find would signal the end of humanity. What started as a salvage mission just might end up saving the world.

Mi traducción:

Mientras se encuentra en una misión de recuperación de materiales con una tripulación muy limitada, unos cadáveres reanimados asesinan a Carter Langston. Pero en este futuro la conciencia de cualquiera puede descargarse en un cuerpo nuevo y solo se perderán los recuerdos desde la última copia de seguridad hasta el momento de la muerte. Pero cuando Langston despierta, le atacan inmediatamente y debe luchar por su vida y su inmortalidad, porque este asesino pretende destruirle para siempre.

Con la idea de encontrar a sus compañeros y resolver el misterio en el que se ve envuelto, Langston localiza al técnico Shay Chan , pero todavía hay dos miembros de la tripulación perdidos y puede que definitivamente muertos. Langston y Chan pronto se ven huyendo para salvar la vida con el asesino y la corporación que le apoya siguiéndoles la pista.

Lo que ambos encontrarán puede significar el fin de la humanidad. Lo que empezó como una misión de recuperación puede acabar salvando el mundo.

La portada:

Ganadores de los premios Aurora 2019

Ya han sido anunciados los ganadores de los premios Aurora de este año. Son los siguientes:

Mejor novela

  • Armed in Her Fashion de Kate Heartfield, ChiZine Publications

Mejor novela juvenil

  • Cross Fire: An Exo Novel de Fonda Lee, Scholastic Press

Mejor relato corto

Mejor cómic

  • It Never Rains de Kari Maaren, Webcomic

Mejor poema/canción

  •  “Ursula Le Guin in the Underworld” de Sarah Tolmie, On Spec 107 vol 28.4

Mejor trabajo relacionado

  • Disabled People Destroy Science Fiction editado por Dominik Parisien y Elsa Sjunneson-Henry, Uncanny Magazine

Mejor presentación visual

  • Deadpool 2, escrita y producida por Ryan Reynolds, Twentieth Century Fox

Mejor artista

  • Samantha M. Beiko, portadas para Laksa Media

Mejor escritura aficionada y publicaciones

  • She Wrote It But…Revisiting Joanna Russ’ “How to Suppress Women’s Writing” 35 Years Later, Krista D. Ball

Mejor organización aficionada

  • Derek Künsken y Marie Bilodeau, co-directores, Can*Con, Ottawa

Mejor trabajo relacionado aficionado

  • Edward Willett, The Worldshapers (Podcast)

Hall of Fame

  • Tanya Huff
  • R. Graeme Cameron
  • Eileen Kernaghan

¡Enhorabuena a los ganadores!