Portada de Face

Tor.com publicará el 17 de mayo del año que viene Face, la primera novela de Joma West.

Esta es la sinopsis:

Life is competitive; all the best babies are designed now.

Schuyler and Madeline Burrows have the perfect Face—rich and powerful enough to make or break a young couple’s rise in society.

But not all is as it seems in SchAddie’s home. Schuyler is bored and taking risks. Maddie is becoming brittle, her happiness ever more fleeting. And their menial is fighting the most bizarre compulsions.

In a society where consent is a pre-checked box on the path to social acceptance, and where skin color is an aesthetic choice designed by professionals, your online profile isn’t just the most important thing—it’s the only thing.

Face is a novel about the lies we allow ourselves to believe in order to make us feel whole.

Mi traducción:

La vida es competitiva, los mejores bebés se diseñan con antelación.

Schuyler y Madeline Burrows tiene la Cara perfecta, son ricos y poderosos para conseguir ascender en la sociedad.

Pero no todo es lo que parece en su hogar. Schuyler se aburre y empieza a arriesgarse. Maddie se siente frágil, con su felicidad cada vez más evasiva. Y tiene que luchar con las compulsiones más extrañas.

En una sociedad donde el consentimiento viene dado por defecto para avanzar por el camino de la aceptación social, y donde el color de la piel es una elección estética diseñada por profesionales, tu perfil online no es solo lo más importante, es lo único que cuenta.

Face es una novela sobre las mentiras que nos contamos a nosotros mismos para hacernos sentir completos.

La portada es obra de Keith Negley con diseño de Christine Foltzer:

Anunciada la publicación de The Mimicking of Known Successes de Malka Older

Todavía falta mucho porque no lo veremos hasta 2023, pero se ha anunciado la adquisición por Tor.com de una novela corta de Malka Older, titulada The Mimicking of Known Successes.

Esta es la sinopsis:

On a remote, gas-wreathed outpost of a human colony on Jupiter, a man goes missing. The enigmatic Investigator Mossa follows his trail to Valdegeld, home to the colony’s erudite university—and Mossa’s former girlfriend and a scholar of Earth’s pre-collapse ecosystems. Pleiti has dedicated her research and her career to aiding the larger effort towards a possible return to Earth. When Mossa unexpectedly arrives and requests Pleiti’s assistance in her latest investigation, the two of them embark on a twisting path in which the future of life on Earth is at stake—and, perhaps, their futures, together.

Mi traducción:

En un puesto remoto gasificado de una colonia humana en Júpiter, un hombre ha desaparecido. El enigmático investigador Mossa sigue su rastro hasta Valdegeld, el hogar de una erudita universidad colonial y también de su antigua novia, experta en los ecosistemas terráqueos pre-colapso. Pleiti ha dedicado su investigación y su carrera a apoyar los esfuerzos para un posible retorno a la Tierra. Cuando Mossa llega de manera inesperada y le pide ayuda, los dos se embarcan en un retorcido camino en el que el futuro de la Tierra está en juego, y quizá sus propios futuros unidos.

The Quantum War

Me ha fascinado esta entrega de la saga The Quantum Evolution por muchas razones, tanto por la vuelta a la especulación biológica y sus consecuencias para el ser humano como por su aproximación descarnada a la dualidad moral de los personajes implicados.

Derek Künsken no se anda con chiquitas en esta ocasión y vuelve a utilizar la estructura de timo planificado que tanto nos agradó en la primera entrega de la saga. Pero ahora no hay que reunir el equipo, ya que los participantes serán prácticamente los mismos que ya conocimos anteriormente. Pero son personas que han cambiado bastante, siendo el principal afectador Belisarius Arjona, reconcomido por la culpa de los sucesos acontecidos en The Quantum Garden.

Me atrevería a decir que en esta ocasión el autor canadiense apuesta más por la reflexión sobre las consecuencias de los actos de los implicados en la trama que sobre los propios actos en sí, a pesar de que estamos hablando de sucesos que pueden, literalmente, cambiar el curso de la historia de la humanidad.

Resulta especialmente llamativo como engarza la presencia de cierto personaje en The House of Styx para exponer cuál es la brújula moral de toda una cultura, que respeta y casi reverencia a los nacidos con síndrome de Down, mientras que en el resto de la humanidad hace ya tiempo que no se permite que estos embarazos lleguen a término. Y es especialmente dolorosa la comparación entre este tratamiento dulce con sus petit saints mientras que para enfrentarse a los enemigos no se pone ninguna traba al uso de la tortura, de la manipulación genética o, directamente, de la aniquilación de una especie.

Me apasiona en particular el debate que se lleva a cabo durante todo el libro sobre las consecuencias de las modificaciones genéticas, que han dado lugar a nuevas ramas de los homo (homo quantus, homo eridanus…) que pueden dar lugar al nuevo salto en la evolución de la humanidad y que por lo tanto son amenazas para la continuidad de la existencia del homo sapiens, como en su momento el homo sapiens acabó con el homo neanderthalensis. Es una aproximación eminentemente biológica en sus planteamientos, como cabría esperar del autor debido a su formación, pero al final es la moral lo que entra en juego.

También me gustaría hacer hincapié en la que quizá es una de las representaciones más acertadas y dolorosas a la vez de todos estos libros, el éxtasis religioso de los puppets y su enfermiza relación con sus creadores, dioses y a la vez esclavos, los Numen. Cómo la manipulación genética dio lugar a estos pobres seres que necesitan de la presencia de sus amos para sobrevivir. Incluso veremos en uno de los capítulos cómo se comportaba una Numen con ellos en el pasado, como muñecos a su disposición y cómo esta persona (por llamarla de alguna manera) se creía con derecho a esta manipulación de otro ser vivo simplemente por ser quien era.

Por buscarle una pega al libro, es cierto que no hay un resumen de lo acontecido con anterioridad y estamos ya en la cuarta entrega de una saga no especialmente sencilla, así que sería de agradecer integrar en la historia algunos recordatorios de cómo va la historia hasta ahora. Hay algunos en el principio de la novela, pero resultan un tanto insuficientes.

Espero con ansia el siguiente libro en la saga, y pediría que alguna editorial española mirara a esta saga con cariño, porque tiene mucho potencial.

Catalyst Gate

Me parece que la trilogía espacial de Megan O´Keefe ha pasado desapercibida injustamente, porque aunque la primera entrega quizá no dejaba entrever toda la complejidad del relato, es innegable que con cada nuevo libro la historia ganaba en profundidad, hasta llegar a conformar una space opera más que atractiva.

En esta tercera entrega tendrán lugar revelaciones que pondrán en contexto muchos de los acontecimientos que acaecieron antes, pero los puntos fuertes de la novela, como son los personajes y sus relaciones, siguen estando presentes. Me encanta Sanda como protagonista, una mujer fuerte capaz de sobreponerse a las adversidades pero que sigue demostrando su amor por su familia y amigos a cada paso. Su némesis, no obstante, es algo más plana, quizá por su origen, que aquí veremos al fin desvelado.

Se trata de una novela bastante larga, pero la autora ha sabido equilibrar la cantidad de información que tenía que hacernos llegar a través de diálogos con las escenas de acción que salpican toda la trama, tanto de lucha cuerpo a cuerpo en abordajes espaciales (que son espectaculares) como en las carreras por llegar a ciertos lugares.

Vuelvo a insistir en que en esta última entrega las apuestas están tan altas que algunos de los descubrimientos que se llevan a cabo son de quitar el hipo y espero no destripar mucho si hablo de que la novela tiene visos de convertirse en una de mis favoritas de este verano, tocando temas como el primer contacto y la realidad del ser humano de una forma atractiva y reflexiva. También se habla sobre lo que supondría la elevación del ser humano mediante tecnología alienígena, algo que puede ser positivo o negativo no solo por las consecuencias, si no por el trayecto que se tendría que recorrer y lo que habría que dejar atrás.

Los arcos de redención de algunos de los personajes me han parecido un poco forzados, como si la autora le hubiera cogido demasiado cariño a algunos de los malvados y buscara la forma de resarcirles a pesar de sus actos abominables.

El universo que ha construido O’Keefe es apabullante, asombroso y terrible a la vez y la conclusión de la trilogía es plausible y convincente.

Portada de The This

Con este nombre tan original que bien podría haber inventado mi madre cuándo me mandaba a buscar algo («cógeme el este que está en el dese»), Adam Robert nos presenta su próxima obra, cuya publicación está prevista para principios de 2022.

El propio Robert define The This como una novelización en clave de ciencia ficción de Fenomenología del espíritu de Hegel.

Esta es la portada:

Light Chaser

Conforme supe de la existencia de Light Chaser, la obra escrita a cuatro manos por Gareth Powell y Peter F. Hamilton, me faltó tiempo para reservarlo, segura de que sería una obra de mi agrado. Mi instinto no me falló, ya que nos encontramos ante una obra que expone lo mejor de cada autor.

Se trata de una novela corta, con un primer capítulo simplemente antológico pero que además reúne en muy pocas páginas muchas de las mejores características de la ciencia ficción, como la imaginación desbordada y la aplicación de la ciencia para asombrarnos. Me atrevería a decir que en ciertos momentos me ha recordado a uno de mis autores favoritos de todos los tiempos, Iain M. Banks, y que el libro mantiene un gran nivel en toda su extensión.

La historia tiene cierto carácter episódico porque en todo momento seguimos a una Light Chaser, una humana modificada para aguantar las condiciones de los viajes a velocidades cercanas a la de luz mientras viaja por las diversas colonias humanas con distintos modelos de sociedades y grado de evolución, «recolectando» recuerdos de cada planeta. Pero a lo largo de sus viajes, que por la relatividad temporal abarcan siglos y siglos en lo que para ella es un suspiro, comienza a haber una presencia recurrente que se dirige a ella de forma directa y la insta a comprender algo que ha olvidado.

Partiendo de esta premisa, los autores se encontraban ante un lienzo en blanco en el que desplegar su inventiva, ya que en cada planeta y destino del viaje tenían plena libertad mientras se siguiera la línea argumental del intercambio de regalos por información, algo fácilmente aplicable a cualquier sociedad donde exista el comercio o el trueque. Así, veremos sociedades medievales o más futuristas, pero todas con cierta característica en común que no desvelaré porque es la clave para desentrañar el misterio del libro.

Ambos autores manejan bien el tempo de la historia y en ningún momento se pierde el ritmo de la obra, algo a lo que también contribuye la escasa longitud del libro.

Por ponerle algún pero al libro, en su propia estructura lleva su principal defecto, y es que ese maravilloso primer capítulo en cierto modo condiciona todo el resto de la narración al estar situado al final de la línea temporal de la Light Chaser, aunque también es cierto que resumir una historia con ese marco temporal tan grandioso y con la intervención de taquiones a una simple línea temporal es demasiado reduccionista.

No puedo hacer si no recomendar que leáis esta pequeña gran obra, que estoy segura no os decepcionará.

Finalistas de los premios Sidewise 2019 y 2020

Se han anunciado los finalistas de los premios Sidewise del año 2019 (retrasado por el COVID-19) y 2020. Son los siguientes:

2019

Mejor relato corto

Seanan McGuire. «Any Way the Wind Blows». Tor.com, 5 de junio, 2019.

Christopher G. Nuttall. «Drang Nach Osten». Trouble in the Wind (eds. Chris Kennedy y James Young), Theogony Books, 2019.

Christopher G. Nuttall. «The Kaiserin of the Seas». To Slip the Surly Bonds (eds. Chris Kennedy y James Young), Theogony Books, 2019.

William Stroock. «The Blue and the Red: Palmerston’s Ironclads». Those in Peril (eds. Chris Kennedy y James Young), Theogony Books, 2019.

Harry Turtledove. «Christmas Truce». Asimov’s, Noviembre 2019.

Mejor novela

K. Chess. Famous Men Who Never Lived. Tin House, 2019.

Jared Kavanagh. Walking through Dreams. Sea Lion Press, 2019.

John Laband. The Fall of Rorke’s Drift: An Alternate History of the Anglo-Zulu War of 1879. Greenhill, 2019.

Annalee Newitz. The Future of Another Timeline. Tor, 2019.

2020

Mejor relato corto

Andrew J. Harvey. «1827: Napoleon in Australia». Alternate Australias (ed. Jared Kavanagh), Sea Lion Press, 2020.

Matthew Kresal. «Moonshot». Alternate Australias (ed. Jared Kavanagh), Sea Lion Press, 2020.

Sean McMullen. «Wheel of Echoes». Analog Science Fiction and Fantasy, Enero 2020.

Mejor novela

Dennis Bock. The Good German. Patrick Crean Editions, 2020.

Junior Burke. The Cold Last Swim. Gibson House Press, 2020.

Mary Robinette Kowal. The Relentless Moon. Tor, 2020.

Charles Rosenberg. The Day Lincoln Lost. Hanover Square, 2020.

Adrian Tchaikovsky. The Doors of Eden. Pan McMillan, 2020.

¡Enhorabuena a los nominados! Los ganadores se darán a conocer en la Worldcon de este año, en Washington.

Anunciado el ganador del premio Otherwise

Ya sabemos quién ha sido el ganador del premio Otherwise (anteriormente conocido como Tiptree). En esta ocasión el galardonado es Oghenechovwe Donald Ekpeki, por «Ife-Iyoku, the Tale of Imadeyunuagbon», novela corta incluida en la antología Dominion: An Anthology of Speculative Fiction from Africa and the African Diaspora.

El premio está dedicado a las obras de ciencia ficción, fantasía u otras formas de narración especulativa que exploren el conocimiento del género.

El jurado estaba formado por Chesya Burke, M.L. Clarke, Liz Henry, Annalee Newitz y Tochi Onyebuchi.