Portada de Unconquerable Sun

Kate Elliott ha desvelado en su newsletter cuál será la portada de su nueva novela, Unconquerable Sun, que publicará Tor en julio. El resumen de la historia es simple y atractivo, un retelling de la vida de Alejandro Magno con cambio de género y en el espacio.

Esta es la portada:

How to Live Safely in a Science Fictional Universe

Esta novela de Charles Yu siempre había llamado mi atención, pero de alguna manera no encontraba el momento para leerla. Finalmente, animada por la recomendación de mi amigo Elías Combarro, le di la oportunidad que se merecía.

Nos encontramos con una estupenda una obra sobre viajes en el tiempo, donde se ha generalizado el uso de máquinas que permiten viajar al pasado (el futuro sigue siendo inaccesible). Y a pesar de que la parte especulativa sobre cómo podría funcionar «teóricamente» un invento de este tipo es bastante sólida, no es la baza principal de la novela, aunque me apasiona el tratamiento de las paradojas temporales que lleva a cabo el autor. Y es que How to Live Safely in a Science Fictional Universe es un maravilloso ejercicio sobre las consecuencias de la culpa y el remordimiento en la psique humana.

El protagonista es Charles Yu, un técnico de las propias máquinas y la narración está escrita completamente en una primera persona que consigue transmitir muchos de los sentimientos del propio Yu al lector. Es cierto que hay algunos conatos de humor que pueden servir como contrapunto a una historia que por momentos resulta deprimente, pero cuando el humor principalmente se basa en un autodesprecio bastante afilado, no hace si no cimentar la empatía que acabamos sintiendo por Yu.

También es fundamental hablar sobre la relación padre-hijo que se desarrolla ante nuestros ojos, cómo la obsesión por el tiempo y sus entresijos impide que se despliegue de una forma sana. No deja de resultar irónico que tenga que dedicar tanto tiempo para la creación de la máquina para conseguir el tiempo que quiere ofrecerle a su familia. Esta paradoja no nos es para nada desconocida en el mundo moderno y es una de las lecciones que podemos aprender con la lectura.

En esta ocasión, he disfrutado de la versión en audiolibro de la novela, narrada por James Yaegashi, que tiene una dicción muy clara y que «actúa» en la historia, algo que cada vez me gusta más.

Portadas de The Phlebotomist y The Rush’s Edge

Aquí os traigo las portadas de los dos nuevos lanzamientos de Angry Robot, que se publicarán en otoño del 2020.

The Phlebotomist, de Chris Panatier, verá la luz el 8 de septiembre.

Esta es la sinopsis:

In a near future where citizens are subject to the mandatory blood draw, government phlebotomist Willa Wallace witnesses an event that makes her question her whole world.To recover from a cataclysmic war, the Harvest was created to pass blood to those affected by radiation. But this charitable act has led to a society segregated entirely by blood type. Patriot thanks and rewards your generous gift based on the compatibility of your donation, meaning that whoever can give to the most, gets the most back. While working as a reaper for the draw, Willa chances upon an idea to resurrect an obsolete collection technique that could rebalance the city. But in her quest to put this in motion, she instead uncovers a secret that threatens her entire foundations…

Mi traducción:

En un futuro cercano donde los ciudadanos están obligados a donar sangre, la flebotomista del gobierno Willa Wallace presencia un hecho que le hace cuestionarse su mundo por completo. Para recuperarse de una guerra terrible, se ha creado la Cosecha, para donar sangre a aquellos afectados por la radiación. Pero este acto en principio noble ha segregado a la población por su tipo de sangre. Agradecimientos patrióticos y recompensas por este generoso regalo se basan en la compatibilidad de tu donación, lo que significa que el que más da, obtiene más a cambio. Mientras trabaja en la Cosecha, a Willa se le ocurre una idea para reutilizar un viejo método de recolección que puede equilibrar la ciudad. Pero mientras intenta poner su plan en marcha, descubre un secreto que hará temblar sus cimientos.

Esta es la portada, con arte de Chris Panatier y diseño de Glen Wilkins.

La otra novedad es The Rush’s Edge de Ginger Smith, que se publicará el 13 de octubre.

Esta es la sinopsis:

With the help of his commanding officer, a genetically engineered ex-soldier fights back against the government that created him and others like him to be expendable slaves.

Halvor Cullen, a genetically-engineered and technology implanted ex-solider, doesn’t see himself as a hero. After getting out of the service, all he’s interested in is chasing the adrenaline rush that his body was designed to crave. Hal knows he won’t live long anyway; vat soldiers like him are designed to die early or will burnt out from relentlessly seeking the rush. His best friend and former CO, Tyce, is determined not to let that happen and distracts him by work salvaging crashed ships in the Edge. But after a new crewmember—hacker-turned-tecker, Vivi—joins their band of misfits, they find a sphere that downloads an alien presence into their ship…

Mi traducción:

Con la ayuda de su oficial al mando, un exsoldado genéticamente modificado lucha contra el gobierno que le creó a él y a otros como él para ser esclavos prescindibles.

Halvor Cullen no se ve como un héroe. Tras dejar el servicio, todo lo que le interesa es el subidón de adrenalina que el diseño de su cuerpo necesita. Sabe que no vivirá mucho de todas maneras, los soldados creado como él están diseñados para morir pronto o quemarse en esta búsqueda de adrenalina. Su mejor amigo y antiguo superior, Tyce, no quiere que esto suceda y le distrae con trabajos de recuperación en naves estrelladas en el Filo. Pero cuando un nuevo miembro de la tripulación se une a la banda, encuentran una esfera que contiene una presencia alienígena…

La portada es de Kieryn Tyler.

Portada de Demon in White

El nueve de julio de 2020 se publicará Demon in White, la tercera entrega de la saga Sun Eater de Christopher Ruocchio, que comenzó con Empire of Silence y continuó con Howling Dark.

El diseño de la portada es de Patrick Knowles y sigue la misma línea que los anteriores.

Bone Silence, el nuevo título de Alastair Reynolds

Buscando otra cosa me he encontrado con el anuncio de Bone Silence, la nueva entrega de la saga juvenil de Alastair Reynolds, que se publicará el 30 de enero de 2020.

Esta es la sinopsis:

Return to the Revenger universe, for another thrilling tale set among the stars . . .
Quoins are accepted currency throughout the thousands of worlds of the Congregation. Ancient, and of unknown origin and purpose, people have traded with them, fought for them, and stolen quoin hordes from booby-trapped caches at risk to life and limb throughout the Thirteen Occupations. Only now it’s becoming clear they have another purpose . . . as do the bankers who’ve been collecting them.
The Occupations themselves are another puzzle. The rise and fall of civilisation may have been unevenly spaced across history, but there is also a pattern. Could something be sparking the Occupations – or ending them? And if so, what could it be, lurking far beyond the outermost worlds of the Congregation?
The Ness sisters are being hunted for crimes they didn’t commit by a fleet whose crimes are worse than their own. If they’re to survive, and stay one step ahead of their pursuers – if they’re to answer the questions which have plagued them – it’s going to require every dirty, piratical trick in the book . . .

Esta es mi traducción:

Vuelta al universo de Revenger para otra emocionante aventura entre las estrellas.

Los Quoins son la moneda aceptada entre los miles de mundos de la Congregación. Antiguos, y de origen y propósito desconocidos, la gente los ha intercambiado, ha luchado por ellos y los ha robado de depósitos repletos de trampas a lo largo de las Trece Ocupaciones. Pero solo ahora está quedando claro que tienen otro propósito, como están descubriendo los banqueros que los han coleccionado.

Las Ocupaciones son otro puzle por sí mismas. El ascenso y caída de cada civilización puede estar repartida de forma poco uniforme a lo largo de la historia pero hay un patrón. ¿Puede que algo está dando lugar a las Ocupaciones o acabando con ellas?. de ser así, ¿qué podría ser, esperando pacientemente en los confines de la Congregación?

Las hermanas Ness son perseguidas por crímenes que no han cometido por una flota cuyos crímenes son aún peores. Si van a sobrevivir, y seguir un paso por delante de sus perseguidores, si van a encontrar respuesta a las preguntas que tienen, va a ser necesario usar cada sucio truco pirata que conozcan…

The Quantum Garden

The Quantum Magician fue una más que grata sorpresa en su momento y después de conocer en persona a Derek Kunsken, no podía pasar mucho tiempo hasta que The Quantum Garden cayera en mi poder.

Esta novela sigue la historia de la primera entrega, así que no hace falta ni presentar a los personajes ni establecer una situación de partida, porque ya los conocemos. En este caso la crisis puede desequilibrar los grandes poderes del universo conocido, porque entra en juego un elemento que hasta entonces no se podía concebir. La posibilidad de viajar en el tiempo puede ser real y hay que actuar en consecuencia.

La aproximación que realiza Kunsken a los viajes en el tiempo es quizá la más conocida, tipo Regreso al Futuro, pero sin la fotografía de familia que va desapareciendo que le servía a McFly para saber si iba por buen camino. En este libro, los protagonistas van a ciegas, ya que apenas tienen información del momento en el pasado al que viajan y pronto verán cosas que pueden quebrantar la causalidad, algo que tendría consecuencias desconocidas.

El autor utiliza estos problemas de causa y efecto de forma bastante clásica, pero aún así consigue ir elevando la tensión con gran acierto conforme van avanzando las páginas. Aunque la resolución final no resulte excesivamente sorprendente, es más que correcta. Es cierto que algunas de las líneas de diáologo y descripción que utiliza tienen algo más de tecnojerga que de especulación cuántica, pero son un vehículo necesario para el desarrollo de los acontecimientos.

Sin embargo, lo que más me ha gustado del libro con diferencia es la aparición del Horto Quantus y la belleza con que se describe su existencia. Creados quiza a través de un accidente espacio temporal y con su existencia pendiente de un hilo por su situación en un planeta que puede sufrir radiaciones asesinas, sirven como contrapunto al resto del libro, a la trama en sí con sus intrigas y sus conspiranoicas acusaciones y en general a la complejidad del ser humano en las múltiples variantes que el autor canadiense ha creado para nosotros. Quizá solo por eso, la lectura merecería la pena, pero estamos hablando de un libro más completo que solo esta característica.

Aunque pierde algo de la chispa que tenía en la primera entrega, The Quantum Garden es una gran secuela que gustará a los aficionados a los viajes en el tiempo, que parecen que vuelven a estar de moda si es que alguna vez dejaron de estarlo.