Anunciados los finalistas de los premios Aurealis 2018

Ya conocemos a los finalistas de los premios Aurealis, los Ignotus australianos.

Son los siguientes:

Mejor ficción infantil

The Relic of the Blue Dragon, Rebecca Lim (Allen & Unwin)

The Slightly Alarming Tales of the Whispering Wars, Jaclyn Moriarty (Allen & Unwin)

The Endsister, Penni Russon (Allen & Unwin)

Secret Guardians, Lian Tanner (Allen & Unwin)

Ting Ting the Ghosthunter, Gabrielle Wang (Penguin Random House Australia)

Ottilie Colter and the Narroway Hunt, Rhiannon Williams (Hardie Grant Egmont)

Mejor novela gráfica/trabajo ilustrado

Deathship Jenny, Rob O’Connor (autopublicado)

Cicada, Shaun Tan (Hachette Australia)

Tales from The Inner City, Shaun Tan (Allen & Unwin)

Mejor relato corto juvenil

“A Robot Like Me”, Lee Cope (Mother of Invention, Twelfth Planet Press)

“The Moon Collector”, D K Mok (Under the Full Moon’s Light, Owl Hollow Press)

“The Sea-Maker of Darmid Bay”, Shauna O’Meara (Interzone #277, TTA Press)

“Eight-Step Koan”, Anya Ow (Sword and Sonnet, Ate Bit Bear)

“For Weirdless Days and Weary Nights”, Deborah Sheldon (Breach #08)

Mejor relato corto de terror

“The Offering”, Michael Gardner (Aurealis #112)

“Slither”,  Jason Nahrung (Cthulhu Deep Down Under Volume 2, IFWG Publishing Australia)

“By Kindle Light”,  Jessica Nelson-Tyers (Antipodean SF #235)

“Hit and Rot”, Jessica Nelson-Tyers (Breach #08)

“Sub-Urban”, Alfie Simpson (Breach #07)

“The Further Shore”, J Ashley Smith (Bourbon Penn #15)

Mejor novela corta de terror

“Andromeda Ascends”, Matthew R Davis (Beneath the Waves – Tales from the Deep, Things In The Well)

“Kopura Rising”, David Kuraria (Cthulhu: Land of the Long White Cloud, IFWG Publishing Australia)

“The Black Sea”, Chris Mason (Beneath the Waves – Tales from the Deep, Things In The Well)

Triquetra, Kirstyn McDermott (Tor.com)

“With This Needle I Thee Thread”, Angela Rega (Aurum, Ticonderoga Publications)

Crisis Apparition, Kaaron Warren (Dark Moon Books)

Mejor relato corto de fantasía

“Crying Demon”, Alan Baxter (Suspended in Dusk 2, Grey Matter Press)

“Army Men”, Juliet Marillier (Of Gods and Globes, Lancelot Schaubert)

“The Further Shore”, J Ashley Smith (Bourbon Penn #15)

“Child of the Emptyness”, Amanda J Spedding (Grimdark Magazine #17)

“A Moment’s Peace”, Dave Versace (A Hand of Knaves, CSFG Publishing)

“Heartwood, Sapwood, Spring”, Suzanne J Willis (Sword and Sonnet, Ate Bit Bear)

Mejor novela corta de fantasía

“This Side of the Wall”, Michael Gardner (Metaphorosis Magazine, Enero 2018)

“Beautiful”, Juliet Marillier (Aurum, Ticonderoga Publications)

“The Staff in the Stone”, Garth Nix (The Book of Magic, Penguin Random House)

Merry Happy Valkyrie, Tansy Rayner Roberts (Twelfth Planet Press)

“The Dressmaker and the Colonel’s Coat”, David Versace (Mnemo’s Memory and Other Fantastic Tales, autopublicado)

The Dragon’s Child, Janeen Webb (PS Publishing)

Mejor relato corto de ciencia ficción

“The Sixes, The Wisdom and the Wasp”, E J Delaney (Escape Pod)

“The Fallen”, Pamela Jeffs (Red Hour, Four Ink Press)

“On the Consequences of Clinically-Inhibited Maturation in the Common Sydney Octopus”, Simon Petrie & Edwina Harvey (A Hand of Knaves, CSFG)

“A Fair Wind off Baracoa”, Robert Porteous (Hand of Knaves, CSFG)

“The Astronaut”, Jen White (Aurealis)

Mejor novela corta de ciencia ficción

“I Almost Went To The Library Last Night”, Joanne Anderton (Aurum, Ticonderoga Publications)

The Starling Requiem, Jodi Cleghorn (eMergent Publishing)

Icefall, Stephanie Gunn (Twelfth Planet Press)

“Pinion”, Stephanie Gunn (Aurum, Ticonderoga Publications)

“Singles’ Day”, Samantha Murray (Interzone #277, TTA Press)

Static Ruin, Corey J White (Tor.com)

Mejor colección de relatos

Not Quite the End of the World Just Yet, Peter M Ball (Brain Jar Press)

Phantom Limbs, Margo Lanagan (PS Publishing)

Tales from The Inner City, Shaun Tan (Allen & Unwin)

Exploring Dark Short Fiction #2: A Primer to Kaaron Warren, Kaaron Warren (Dark Moon Books)

Mejor antología

Sword and Sonnet, Aiden Doyle, Rachael K Jones & E Catherine Tobler (Ate Bit Bear)

Aurum, Russell B Farr (Ticonderoga Publications)

Mother of Invention, Rivqa Rafael & Tansy Rayner Roberts (Twelfth Planet Press)

Infinity’s End, Jonathan Strahan (Solaris)

The Best Science Fiction & Fantasy of the Year, Jonathan Strahan (Solaris)

Mejor novela juvenil

Small Spaces, Sarah Epstein (Walker Books Australia)

Lifel1k3, Jay Kristoff (Allen & Unwin)

Catching Teller Crow, Ambelin Kwaymullina & Ezekiel Kwaymullina (Allen & Unwin)

His Name was Walter, Emily Rodda (HarperCollins Publishers)

A Curse of Ash and Embers, Jo Spurrier (HarperCollins Publishers)

Impostors, Scott Westerfeld (Allen & Unwin)

Mejor novela de terror

The Bus on Thursday, Shirley Barrett (Allen & Unwin)

Years of the Wolf, Craig Cormick (IFWG Publishing Australia)

Tide of Stone, Kaaron Warren (Omnium Gatherum)

Mejor novela de fantasía

Devouring Dark, Alan Baxter (Grey Matter Press)

Lady Helen and the Dark Days Deceit, Alison Goodman (HarperCollins Publishers)

City of Lies, Sam Hawke (Penguin Random House)

Lightning Tracks, Alethea Kinsela (Plainspeak Publishing)

The Witch Who Courted Death, Maria Lewis (Hachette Australia)

We Ride the Storm, Devin Madson (autopublicado)

Mejor novela de ciencia ficción

Scales of Empire, Kylie Chan (HarperCollins Publishers)

Obsidio, Amie Kaufman & Jay Kristoff (Allen & Unwin)

Lifel1k3, Jay Kristoff (Allen & Unwin)

Dyschronia, Jennifer Mills (Picador Australia)

A Superior Spectre, Angela Meyer (Ventura Press)

The Second Cure, Margaret Morgan (Penguin Random House)

¡Enhorabuena a los nominados!

Infinite Detail

Infinite Detail es una novela contada a través de dos líneas temporales una antes y otras después del colapso de las redes de comunicación. En parte es una novela postapocalíptica si consideramos el fin de la civilización tal y como la conocemos como un apocalipsis, pero aunque las condiciones de vida son duras y los fascismos resurgen, no es que la humanidad corra peligro de extinguirse.

Aunque el comienzo de la novela es un tanto místico, con peregrinaciones para visitar a una artista que es capaz de recrear los últimos instantes de los fallecidos, en realidad nos encontramos ante una historia de futuro cercano, tan cercano como nos podamos imaginar. Es una crítica despiadada contra la falta de intimidad y la utilización de los datos de usuarios para alimentar los algoritmos de las Smart Cities. En algunas ocasiones Tim Maughan roza el adoctrinamiento pero estos bordes afilados se pueden esquivar si nos tomamos el libro como un aviso de la situación actual.

Es un escenario terrorífico por lo verosímil que resulta, ya que ahora mismo la economía mundial depende en gran medida de las redes de telecomunicaciones.

El estilo de Maughan es bastante seco y directo, probablemente influido por su labor periodística. Lo que no consigue es que logremos empatizar con los personajes, que parece estar colocados cuasi aleatoriamente para tener los encuentros oportunos que le permitan ir avanzando la trama.

Estamos ante una novela con mensaje, pero que no está acompañada por una narración agradable que haga llegar este mensaje con más facilidad o con unos personajes que nos lleguen a importar que consigan el mismo objetivo. Se acerca más a un ensayo que a una novela, pero no acaba de decidirse por ninguno de los dos caminos y por ello se resiente. Se podría comparar con algunas obras de Cory Doctorow así que si te gusta ese palo, probablemente disfrutes este Infinite Detail.

Finalistas de los premios Compton Crook 2019

Ya conocemos los finalistas de los premios Compton Crook de este año. Como sabéis, estos premios están dedicados a las primeras novelas que hayan despuntado tanto en la ciencia ficción, la fantasía y el terror.

•    S.A. Chakraborty – The City of Brass
•    R. F. Kuang – The Poppy War
•    Rebecca Roanhorse – Trail of Lightning
•    Rena Rossner – Sisters of the Winter Wood
•    Lauren Teffeau – Implanted
•    Nick Clark Windo – The Feed

El premio se dará el fin de semana del 24 al 27 de mayo.

Edges

Cuando supe que Linda Nagata volvía a su universo Nanotech Succession (como The Bohr Maker) pero con una nueva puerta de entrada, el proyecto me gustó. Me pareció original esa “exploración inversa” del espacio, a la contra de la marea colonizadora que en un principio hizo expandirse a la humanidad.

Edges cover for Linda Nagatas’s Inverted Frontier Book 1 by artist Sarah Anne Langton

En este sentido, Edges cumple con lo que esperaba. Las ideas de la autora resultan muy interesantes, como las naves biológicas conformadas por distintas especies que trabajan en simbiosis aún siendo máquinas de Von Neumann tipo berserkero la evolución del concepto “ser humano” cuando el cuerpo es un elemento accesorio e intercambiable. De hecho, uno de los debates más interesantes se entabla cuando conocemos a las distintas “personalidades” que un personaje ha ido creando y afinando para asignarles tareas repetitivas. Son versiones de sí mismo optimizadas para una tarea particular sin capacidad de distracción. Incluso tienen modificada su capacidad de percibir el paso del tiempo. En un arranque de humor, Nagata los llama Apparátchiky es una definición sorprendentemente adecuada.

No obstante, el ritmo de la novela no acompaña a estas ideas. Es obvio que cuando se explora el espacio, con sus distancias gargantuescas, gran parte del tiempo se dedica a no “hacer nada”, pasando por criogenización o directamente almacenando la consciencia. Nagata no consigue que estos periodos de espera desaparezcan totalmente de la novela, aunque usa algunas elipsis y mete alguna trama secundaria de relleno. Por esto, en ocasiones la lectura se vuelve demasiado morosa.

Si conseguimos soslayar este hecho, bien bajo el influjo hipnótico de las ideas de la autora, bien por la curiosidad por saber qué se van a encontrar por el camino, Edges es un buen ejemplo de ciencia ficción dura explicada y atractiva.

Lo que no he sido capaz de juzgar con pleno conocimiento es si el libro se entendería mejor habiendo leído las entregas anteriores. Es una sensación un tanto extraña estar leyendo y pensar que te estás perdiendo referencias. El libro es perfectamente disfrutable de por sí, pero siempre me quedará la duda sobre si sería una experiencia más completa con este bagaje.

Tabla de contenidos de Best Science Fiction of the Year Volumen 4

Un año más tenemos con nosotros la recopilación de la mejor ciencia ficción de la mano de Neil Clarke. El libro lo publicará Night Shade Books el dos de julio e incluirá los siguientes relatos cortos, relatos y novelas cortas:

  • “When We Were Starless” de Simone Heller (Clarkesworld Magazine, Octubre 2018)
  • “Intervention” de Kelly Robson (Infinity’s End, editado por Jonathan Strahan)
  • “All the Time We’ve Left to Spend” de Alyssa Wong (Robots vs. Fairies, editado por Dominik Parisien y Navah Wolfe)
  • “Domestic Violence” de Madeline Ashby (Slate, Marzo 26, 2018)
  • “Ten Landscapes of Nili Fossae” de Ian McDonald (2001: An Odyssey in Words, editado por Ian Whates y Tom Hunter)
  • “Prophet of the Roads” de Naomi Kritzer (Infinity’s End, editado por Jonathan Strahan)
  • “Traces of Us” de Vanessa Fogg (GigaNotoSaurus, Marzo 2018)
  • “Theories of Flight” de Linda Nagata (Asimov’s Science Fiction, Noviembre/Diciembre 2018)
  • “Lab B-15” de Nick Wolven (Analog Science Fiction and Fact, Marzo/Abril 2018)
  • “Requiem” de Vandana Singh (Ambiguity Machines and Other Stories, Small Beer Press)
  • “Sour Milk Girls” de Erin Roberts (Clarkesworld Magazine, Enero 2018)
  • “Mother Tongues” de S. Qiouyi Lu (Asimov’s Science Fiction, Enero /Febrero 2018)
  • “Singles’ Day” de Samantha Murray (Interzone, Septiembre/Octubre 2018)
  • “Nine Last Days on Planet Earth” de Daryl Gregory (Tor.com, Septiembre 19, 2018)
  • “The Buried Giant” de Lavie Tidhar (Robots vs. Fairies, editado por Dominik Parisien y Navah Wolfe)
  • “The Anchorite Wakes” de R.S.A. Garcia (Clarkesworld Magazine, Agosto 2018)
  • “Entropy War” de Yoon Ha Lee (2001: An Odyssey in Words, editado por Ian Whates y Tom Hunter)
  • “An Equation of State” de Robert Reed (The Magazine of Fantasy & Science Fiction, Enero /Febrero 2018)
  • “Quantifying Trust” de John Chu (Mother of Invention, editado por Rivqa Rafael y Tansy Rayner Roberts)
  • “Hard Mary” de Sofia Samatar (Lightspeed Magazine, Septiembre 2018)
  • “Freezing Rain, a Chance of Falling” de L.X. Beckett (The Magazine of Fantasy & Science Fiction, Julio/Agosto 2018)
  • “Okay, Glory” de Elizabeth Bear (Twelve Tomorrows, editado por Wade Roush)
  • “Heavy Lifting” de A.T. Greenblatt (Uncanny Magazine, Septiembre/Octubre 2018)
  • “Lions and Gazelles” de Hannu Rajaniemi (Slate, Septiembre 27, 2018)
  • “Different Seas” de Alastair Reynolds (Twelve Tomorrows, editado por Wade Roush)
  • “Among the Water Buffaloes, a Tiger’s Steps” de Aliette de Bodard (Mechanical Animals, editado por Selena Chambers y Jason Heller)
  • “Byzantine Empathy” de Ken Liu (Twelve Tomorrows, editado por Wade Roush)
  • “Meat and Salt and Sparks” de Rich Larson (Tor.com, Junio 6, 2018)
  • “Umbernight” de Carolyn Ives Gilman (Clarkesworld Magazine, Febrero 2018)

Esta es la portada:

New Suns

Aquí os traigo la reseña de una de las antologías más esperadas del año, que parte de una idea muy interesante y que indudablemente tendrá continuaciones.

Galactic Tourist Industrial Complex de Tobías S. Buckell

Cuando la Tierra es un destino turístico prioritario es normal que la economía planetaria se vuelque en este sentido, dejando a la gran mayoría de la humanidad en una precaria posición. Es un relato algo flojo para comenzar la antología.

Deer Dancer de Kathleen Alcalá

Fantasías postapocalíptica sobre recuperar lo perdido utilizando las tradiciones, no me ha acabado de convencer.

The Virtue of Unfaithful Translations de Minsoo Kang

Estupendo relato reflejando la tradición de las letras asiáticas y la maravillosa labor de los traductores e intérpretes, cuya intervención puede equilibrar la balanza entre la guerra y la paz

Come Home to Atropos de Steven Barnes

Cruel relato sobre el script para un anuncio que vende lo único que puede ofrecer una tierra arrasada por los temporales, un resort para la eutanasia.

The Fine Print de Chinelo Omwualu

Un relato fantástico sobre el cambio de un yugo por otro y el coste de la verdadera libertad. Con aire arábigos pero con un final prometedor.

Unkind of Merche de Alex Jennings

No queda claro en ningún momento la finalidad de este relato, aparte de la amalgama de referencias a la cultura americana actual. Algo inconexo.

Burn the Ships de Alberto Yáñez

Un relato macabro y bastante desagradable sobre la lucha entre invasores e invadidos, con algo de creencia religiosa de por medio. Demasiado duro para mi gusto.

The Freedom of the Shifting Sea de Jayme Goh

Creía que ya pocas cosas me podrían sorprender en la fantasía pero estaba equivocada. Nunca me esperé un relato sobre relaciones lésbicas entre humanas y sirenas centípedas centenarias. Cosas veredes.

Three Variations on a Theme of Imperial Attire de E. Lili Yu

Estoy a favor de los retellings de fábulas y cuentos conocidos, así me gustaba la idea de una nueva aproximación al traje nuevo del emperador de la mano de E. Lili Yu, una autora que me normalmente me gusta. No es el mejor de sus cuentos pero dentro de la tónica general de la antología es bastante destacado.

Blood and Bells de Karin Lowachee

Una historia de clanes y violencia en un entorno distópico donde la búsqueda de la venganza por un crimen puede desequilibrar la tensa paz que se mantiene con las concesiones de todos los grupos implicados. No es demasiado llamativo.

Give Me Your Black Wings Oh Sister de Silvia Moreno-García

Corto relato de terror interesante dentro de la obra de la autora canadiense.

The Shadow We Cast Through Time de Indrapramit Das

Un relato complejo de primer contacto con una civilización alienígena en su propio planeta y de su integración en el folclore propio de la población.

The Robots of Eden de Anil Menon

Excelente relato sobre la diferencia de clases, esta vez articulado sobre la posibilidad de adquirir un “cerebro” que ayuda a controlar las emociones. Pero, ¿es mejor no sentir nada para no sufrir por ello?

Dumb House de Andrea Hairston

Hay una cierta querencia por los relatos surrealistas en la actualidad que no son para nada de mi gusto. En este cuento se mezcla la vigilancia y el big data con las tradiciones vudú, en una mezcolanza que no termina bien.

One Easy Trick de Hiromi Goto

De nuevo nos encontramos ante un relato surrealista, porque en un paseo campestre la protagonista de repente se ve liberada de su grasa abdominal y no voy a seguir hablando sobre la trama porque es absurda.

Harvest de Rebecca Roanhorse

Relato de terror realmente bien trabajado sobre las consecuencias del amor sin medida, con toques de cuento de hadas macabro mezclado con tradiciones de nativos norteamericanos.

Kelsey and the Burdened Breath de Darcie Little Badger

Un buen final para una antología bastante irregular, con una protagonista que recolecta últimos suspiros en la tradición más victoriana que se me ocurre. Sin embargo, no todas las muertes son igualmente tranquilas y algunas almas se aferran al mundo a pesar de todo.

Tenía mucho interés en este antología y reconozco que algunos relatos me han gustado mucho, pero me temo que es demasiado irregular para mí, con algunos cuentos que directamente no entiendo.

Nominados a los premios Kitschies 2018

Se han anunciado los finalistas de los premios Kitschies de este año. Son los siguientes:

The Red Tentacle (Novela), jurado compuesto por Adam Roberts, Sharan Dhaliwal, Daniel Carpenter, Lucy Smee y Matt Webb

Circe de Madeline Miller (Bloomsbury)

Record Of A Spaceborn Few de Becky Chambers (Hodder & Stoughton)

Rosewater de Tade Thompson (Orbit)

The Smoke de Simon Ings (Gollancz)

Unholy Land de Lavie Tidhar (Tachyon Publications)

The Golden Tentacle (Primera novela ), jurado compuesto por Adam Roberts, Sharan Dhaliwal, Daniel Carpenter, Lucy Smee y Matt Webb.

Children Of Blood and Bone de Tomi Adeyemi (Pan MacMillan)

Frankenstein In Baghdad de Ahmed Saadawi (Oneworld)

Semiosis de Sue Burke (Harper Voyager)

Sweet Fruit, Sour Land de Rebecca Ley (Sandstone Press)

The Poppy War de R.F. Kuang (Harper Voyager)

The Inky Tentacle (Portada), jurado compuesto por Dapo Adeola, Lily Ash Sakula y Maeve Rutten

The Book Of Joan de Lidia Yuknavitch, diseño de Rafaela Romaya (Canongate)

Killing Commendatore de Haruki Murakami, diseño de Suzanne Dean (Harville Secker)

The Smoke de Simon Ings, diseño de James Nunn (Gollancz)

Square Eyes de Anna Mill and Luke Jones, diseño de Anna Mill and Luke Jones (Jonathan Cape)

Slender Man de Anonymous, diseño de Mike Topping (Harper Voyager)

¡Enhorabuena a los nominados!

A Memory Called Empire

Este era sin duda uno de los libros más esperados del año, no solo por una portada arrebatadora, si no por todos los rumores que había alrededor de la publicación de esta primera novela.

Y es que las referencias a autores consagradísimos en la space opera como mi admirado Iain M. Banks no hacían si no aumentar el hype, algo quizás contraproducente para la lectura.

Afortunadamente, A Memory Called Empire es un libro que se mantiene perfectamente por sí mismo, sin necesidad de tantas comparaciones.

El universo en que se sitúa la acción está dominado por un Imperio que ha conquistado un territorio tras otro y que mantiene una tensa paz con otras colonias mineras, en un equilibrio inestable con as colonias mineras que depende mucho de los intereses comerciales y de las ganas de conquista que tenga el emperador de turno. Y sin embargo, hay algo que planea en el horizonte que puede llegar a cambiar la difícil situación de status quo actual.

Esta idea, obviamente, no es original. Y sin embargo, el punto de vista con el que trabaja la autora, dándole voz a la embajadora de una de estas colonias mineras, da la posibilidad de ver el imperio desde la perversa admiración que puede provocar el depredador que te amenaza. Y es que la seguridad que provee el imperio a sus habitantes permite que florezcan las artes, mientras que en los otros territorios bastante tienen con luchar por la supervivencia. Esta fascinación por el lenguaje, por la prosa y los versos más elaborados, se hacen patentes en los aspectos de la vida cotidiana. Por ejemplo, me asombra que la clave de cifrado de los mensajes de gobierno sea el último poema de moda, a pesar de la fragilidad inherente de una cifra basada en la sustitución.

La novedad más importante que nos trae la autora son los imagos, algo semejante a los implantes de antepasados que ya utiliza Aliette de Bodard en su ciclo de Xuya, pero dando un paso más en la integración entre las memorias pasadas y las presentes. La persona a la que se le implanta un imago, se “transforma” en otra, en una mezcla homogénea entre el pasado y el presente que permite avanzar hacia el futuro sin perder el conocimiento ya acumulado. Es una idea fascinante, sobre la que gira toda la novela, desde el punto de vista ajeno a esta costumbre, incomprensible para muchos de los que la conocen por primera vez.

Otros detalles también son entrañables, como los nombres de los miembros del imperio, consistentes en un número y otro nombre común. El hecho de que aún con esta nomenclatura tan extraña haya hueco para el cariño con motes personalizados aumenta la empatía que el lector siente por unos personajes, que ya de por sí se hacen de querer.

Existe un esfuerzo considerable por parte de la autora para que el lector se acostumbre a la terminología del universo de una forma natural, administrando la información pausadamente y engarzando cada fragmento para dar lugar a un mosaico complejo y hermoso a la vez.

El ritmo de la novela está bastante bien llevado, menos algunos momentos que rebajan la tensión creciente y un final para mí algo precipitado. Pero A Memory Called Empire es una estupenda primera novela, con ideas conocidas pero con nuevas perspectivas y una atención al detalle muy agradable. De las mejores lecturas del año, sin duda. No me extrañaría nada ver el premio Locus a primera novela en las estanterías de Arkady.

Finalistas premio de los lectores de la revista Asimov

Aquí os traigo el listado de los finalistas del premio Asimov’s Readers, con sus jugosos enlaces para poder leer lo nominado y juzgarlo por nosotros mismos.

Mejor novella

Mejor novelette

Mejor relato

Mejor poema

Finalistas premio de los lectores de Analog 2018

Hoy toca ración doble de lectura. Aquí os traigo los finalistas del premio de los lectores de la revista Analog, con sus correspondientes enlaces.

Mejor novella

Mejor novelette

Mejor relato corto

Mejor artículo

Mejor poema