Drunk on All Your Strange New Words

Tengo la impresión de que cada vez leo menos ciencia ficción a pesar de ser mi género favorito, no sé si porque se publica más fantasía o porque los libros de ciencia ficción que me interesan cada día escasean más. El caso es que con Drunk on All Your Strange New Words hice una apuesta para ver qué me encontraba, aunque la premisa podía dar lugar a un libro humorístico que otra cosa… y no salió bien.

La novela está situada en la Tierra en un futuro no demasiado lejano, donde tenemos que hacer frente a las consecuencias del cambio climático. Pero aunque esto sirve como escenario de la historia, lo verdaderamente importante es la presencia de los alienígenas en nuestro planeta, con delegaciones que se dedican a la investigación de nuestra cultura, muchas veces incomprensible para los Logi.

Drunk on All Your Strange New Words está protagonizada por Lydia, la intérprete humana de uno de estos Logi, con la particularidad de que este trabajo de interpretación (casi de telepatía) tiene como consecuencia que el humano acabe desarrollando unos síntomas muy parecidos a la borrachera. Pero aunque esto le sirve al autor para alguna que otra broma, en realidad parece que lo introdujo en la novela para el juego de palabras del título.

El libro pretende ser un thriller post-contacto, pero se queda a medio camino de todo. Lydia avanza a trompicones en una investigación de asesinato que realmente le viene muy grande y la continuidad de la narración se basa tanto en las casualidades que llega a resultar cargante. No quisiera entrar en el terreno del spoiler, pero los giros y vericuetos del libro aunque sean inesperados no lo son por su novedad, si no más bien por que llueven del cielo sin venir a cuento y sin haber preparado anteriormente el terreno.

En un mundo constantemente vigilado y supervisado, exige demasiada suspensión de la incredulidad las carambolas que hacen avanzar la trama. A lo mejor Lydia te puede llegar a caer simpática, pero todo lo que sucede a su alrededor no consigue mantener el interés. No puedo recomendar el libro.

Mil desiertos

Vaya por delante que la autora de esta recopilación, Cristina Jurado, es muy amiga mía así que es muy probable que esta amistad influya en la valoración del libro. No obstante, he intentado ser lo más imparcial posible en la valoración, porque creo que es lo justo para quien lea esta reseña buscando hacerse una idea sobre las virtudes y defectos de esta obra.

Mil desiertos es una recopilación de parte de la obra corta de Cristina Jurado, seleccionada por la propia prologuista de la obra, Teresa López-Pellisa. En un formato muy manejable recopilan 9 relatos que nos dan una idea de lo variada que es la producción de Jurado, ya que tenemos cuentos que se pueden enmarcar dentro del terror, el humor, ciencia ficción ecológica y varios más. Sabemos que la autora es muy polifacética y uno de los pilares de la difusión del género en España, pero quizá por su labor como editora se conoce menos su parte creativa, que como digo es envidiable.

Los cuentos que forman parte de la recopilación también nos permiten atisbar su evolución como escritora, aunque falten algunos de los más recientes como “Abrazar el movimiento”. Pero es que no estamos ante una recopilación exhaustiva, si no ante una selección que puede servir como carta de presentación de la obra de la autora.

“Hambre”

Un buen comienzo para la recopilación, un relato con ese tono de denuncia que puede ser el hilo conductor de toda la antología.

“Inchworm”

El mensaje no tan oculto de este relato es tan obsceno que te deja marcada tras su lectura.

“Vertedero”

Crítica social sobre un mundo al que nos estamos abocando inexorablemente, con un pequeño componente sobrenatural que compacta el relato y le da más empaque.

“Marea Verde”

El ecologismo ligado a la investigación científica con un añadido feminista que le sienta estupendamente.

“Un cuento de abducciones”

El “tapado” de esta antología, que nos muestra un característica apenas presente en el resto de su obra, pero que nos deja ver cómo Cristina es capaz de desenvolverse con el humor en la ciencia ficción de manera muy divertida. No es nada fácil tener tanta gracia sin caer en el esperpento o la burla, pero ella lo consigue.

“Huevos”

El relato que más me ha impactado, sin duda influida por el momento actual que estamos viviendo respecto a las leyes del aborto.

“La segunda muerte del padre”

Tan terrorífico que soy incapaz de leerlo sin descansar casi entre cada página.

“Vanth”

Me desagrada sobremanera el hilo conductor de esta historia, pero aún así me fascina el mensaje que transmite.

“Lamia”

Cuando la víctima se convierte en verdugo, aunque conozcamos las causas de sus acciones no por ellos se puede racionalizar el dolor que causa la venganza.

A pesar de que hay relatos que me cuesta sobremanera leer por mis propias carencias como lectora, hay que reconocer que Mil desiertos está destinado a ser un imprescindible para los lectores de género en español. Estás tardando en hacerte con esta obra si aún no se encuentra en tu estantería.

Contenidos de Best American Science Fiction and Fantasy 2022

Se han desvelado qué historias se publicarán en Best American Science Fiction and Fantasy 2022, la cita anual de John Joseph Adams con la mejor ciencia ficción y fantasía estadounidense. Este año la editora invitada ha sido Rebecca Roanhorse, a la que Red Key acaba de publicar en español.

Estos son los contenidos:

FANTASÍA

  • “The Captain and the Quartermaster” de C.L. Clark en Beneath Ceaseless Skies
  • “Colors of the Immortal Palette” de Caroline M. Yoachim en Uncanny
  • “L’Esprit de L’Escalier” de Catherynne M. Valente en Tor.com
  • “The Red Mother” de Elizabeth Bear en Tor.com
  • “The Cloud Lake Unicorn” de Karen Russell en Conjunctions
  • “Skindler’s Veil” de Kelly Link en When Things Get Dark
  • “The Frankly Impossible Weight of Han” de Maria Dong en khōréō
  • “If the Martians Have Magic” de P. Djèlí Clark en Uncanny
  • “I Was a Teenage Space Jockey” de Stephen Graham Jones en Lightspeed
  • “10 Steps to a Whole New You” de Tonya Liburd en Fantasy

CIENCIA FICCIÓN

  • “The Cold Calculations” de Aimee Ogden en Clarkesworld
  • “Root Rot” de Fargo Tbakhi en Apex
  • “Proof of Induction” de José Pablo Iriarte en Uncanny
  • “The Algorithm Will See You Now” de Justin C. Key Vital: The Future of Healthcare
  • “Delete Your First Memory For Free” de Kel Coleman en FIYAH
  • “The Pizza Boy” de Meg Elison en The Magazine of Fantasy & Science Fiction
  • “Broad Dutty Water: A Sunken Story” de Nalo Hopkinson en The Magazine of Fantasy & Science Fiction
  • “The Future Library” de Peng Shepherd en Tor.com
  • “Tripping Through Time” de Rich Larson en Dark Matter
  • “Let All the Children Boogie” de Sam J. Miller en Tor.com

Ganadores de los premios Locus 2022

Ya conocemos a los ganadores de los premios Locus 2022, son los siguientes:

Novela de ciencia ficción

Novela de fantasía

Novela de terror

  • My Heart Is a Chainsaw, Stephen Graham Jones (Saga; Titan)

Novela juvenil

Primera novela

Novela corta

  • Fugitive Telemetry, Martha Wells (Tordotcom)

Relato largo

Relato corto

Antología

  • We’re Here: The Best Queer Speculative Fiction 2020, C.L. Clark & Charles Payseur, eds. (Neon Hemlock)

Colección

  • Even Greater Mistakes, Charlie Jane Anders (Tor; Titan)

Revista

  • Tor.com

Editorial

  • Tor

Editor

  • Ellen Datlow

Artista

  • Charles Vess

No ficción

  • Dangerous Visions and New Worlds: Radical Science Fiction, 1950–1985, Andrew Nette & Iain McIntyre, eds. (PM)

Libros ilustados

  • The Art of Neil Gaiman & Charles Vess’s Stardust, Charles Vess (Titan)

¡Enhorabuena a los ganadores!

Anunciada la publicación de Meru

El 3 de enero de 2023 saldrá a la venta Meru, la nueva novela de S.B. Divya, autora de la multinominada Machinehood.

Esta es la sinopsis:

For five centuries, human life has been restricted to Earth, while posthuman descendants called alloys freely explore the galaxy. But when the Earthlike planet of Meru is discovered, two unlikely companions venture forth to test the habitability of this unoccupied new world and the future of human-alloy relations.

For Jayanthi, the adopted human child of alloy parents, it’s an opportunity to rectify the ancient reputation of her species as avaricious and destructive, and to give humanity a new place in the universe. For Vaha, Jayanthi’s alloy pilot, it’s a daunting yet irresistible adventure to find success as an individual.

As the journey challenges their resolve in unexpected ways, the two form a bond that only deepens with their time alone on Meru. But how can Jayanthi succeed at freeing humanity from its past when she and Vaha have been set up to fail?

Against all odds, hope is human, too.

Esta es mi traducción:

Desde hace cinco siglos, la vida humana ha estado restringida al planeta Tierra, mientras sus descendientes posthumanos llamados alloys campan a sus anchas por la galaxia. Pero cuando se descubre el planeta Meru, muy similar a la Tierra, dos compañeros inesperados se aventurarán a probar la habitabilidad de este nuevo mundo y el futuro de las relaciones humanas-alloy.

Para Jayanthi, la hija humana adoptada por una pareja alloy, es una oportunidad para rectificar la mala reputación secular de avaricia y destrucción de su especie, y dar a la humanidad un nuevo lugar en el universo. Para Vaha, la piloto alloy de Jayanthi, es una aventura irresistible y peligrosa para conseguir su éxito como ser individual.

Mientras que el viaje va poniendo a prueba su resolución de formas diferentes, las dos formarán un unión que se volverá más estrecha cuando lleguen a Meru. Pero, ¿cómo podrá Jayanthi triunfar en su tarea de liberar a la humanidad de su pasado cuando todo está en su contra?

Contra toda posibilidad, la esperanza es humana también.

Esta es la portada:

Cloud Cuckoo Land

Cloud Cuckoo Land está publicada en español como Ciudad de las Nubes con traducción de Roberto Bravo de la Varga, aunque la versión que yo he leído es el audiolibro narrado por Marin Ireland y Simon Jones, que hacen un grandísimo trabajo.

Me apasionan los libros que cuentan historias que abarcan una grandísima extensión de tiempo y sin embargo están relacionadas para regocijo del lector, que ve como los indicios y atisbos que aparecieron al principio de la lectura tendrán algún significado cuando se haya avanzado más en ella. Del estilo de The Actual Star, por ejemplo, aunque Anthony Doerr utiliza aquí como hilo conductor las distintas versiones de una fábula antiquísima de un pastor que soñaba con habitar el mundo de las nubes y que pasó por burro, pez y finalmente pájaro.

Doerr consigue equilibrar muy acertadamente los distintos puntos de vista desde la toma de Constantinopla pasando por el mundo actual a una nave generacional en el futuro. Quizá por mi querencia natural hacia la ciencia ficción se podría sospechar que la historia que más me ha interesado ha sido esta última, pero no es cierto, porque como digo el autor ha sabido dosificar la información de forma muy inteligente y vemos que todas las piezas son necesarias para formar la obra completa.

Tampoco debemos obviar el hecho de que el relato está narrado desde los ojos de unas personas normales y corrientes que no deben destacar por nada en particular, pero que consiguen despertar la empatía del lector y que tengamos mucho interés en ver cómo se desarrollan los acontecimientos. El autor nos hace llegar una carta de amor a los libros y el oficio de narrar historias, desde la tradición oral hasta el uso de la tecnología más moderna. Y es que, aunque el medio varíe, la historia permanece.

El libro es largo, pero en ningún momento se hace pesado. Es posible que sea debido a la dosificación de los saltos entre cada época, sin llegar a abusar del cliffhanger, o simplemente a la capacidad narrativa el autor, pero se puede sentir cómo la historia fluye en todo momento sin atascarse.

Doerr no se deja en el tintero la crítica, tanto al despilfarro del sistema actual como al falso mesianismo que se imbuye en los jóvenes descontentos para transformarlos en terroristas. Tiene una vertiente ecologista bastante marcada, pero tampoco llega a ser un vehículo para indoctrinarnos.

He de decir que es un libro que me ha gustado muchísimo, el primero que leo de este autor pero estoy segura de que no será el último.

La máquina de los deseos

Llegué a este libro gracias a la recomendación de @mangrii, que siempre tiene a mano una buena sugerencia para cualquier lector. Esta obra de Sofía Rhei recopila varios relatos suyos de marcado carácter metaliterario.

“Su peso en humo”

No sé si clasificar el relato como apología del tabaquismo, pero me parece maravilloso como Sofía dota de poesía al disfrute de las historias personales, aunque sea por un medio de consumo poco habitual.

“La máquina de los deseos”

Me encanta el desarrollo y la conclusión de este relato metaliterario con una autora que ha escrito un libro que se considera demasiado realista y da pie a una situación rocambolesca.

“El crujido de la cereza al romperse”

Con tintes weird y con un título que es toda una declaración de intenciones, la autora narra una historia de adicción sensorial con un final inesperado.

“Techt”

Sigue teniendo la misma fuerza y vigencia que cuando lo seleccionamos para el primer volumen de Alucinadas.

“El libro pequeñito”

Sofía es una autora que siempre te sorprende, te crees que un relato puede ir por un camino, pero luego cambia totalmente de dirección y te deja sorprendida. La relación de la protagonistas de este relato con sus muñecas puede parecer normal, pero los descubrimientos que hará al respecto son totalmente inesperados.

“Las puertas secretas de Barcelona”

Me gustan los juegos metaliterarios en los que Rhei hace partícipes y protagonistas de sus historias a otros autores fantásticos. Además, en esta ocasión el escenario ucrónico en el que sitúa a Joan Perucho me parece excelente. Un relato por el que merece la pena el libro.

“Sándwiches de pepino en pan sin corteza”

No sé si perdonarle a Sofía Rhei que haya matado a Connie Willis para esta sátira de la navidad, pero creo que lo haré por lo mucho que me he divertido descifrando las claves que iba dejando caer a lo largo de la lectura.

“¡No puedes cargarte a Frownyflute!”

Una historia que es un excelente remate para la antología, con un discurso de muchas capas sobre la creación literaria supedita a los intereses comerciales, el fenómeno fan y en general la intrahistoria de las grandes sagas de fantasía que se vuelven tan complejas que es difícil prever las consecuencias de una decisión tomada a la ligera.

La máquina de los deseos me parece una antología más que recomendable donde poder conocer las inquietudes y la obra de Sofía Rhei.

Solaris publicará Redsight

Solaris ha anunciado la adquisición de los derechos de Redsight de Meredith Mooring, para publicarla en primavera de 2024.

La novela sigue los pasos de una sacerdotisa ciega que puede manipular el espacio tiempo y utiliza su poder para hacer funcionar las naves de guerra del ejército galáctico. Cuando un pirata de oscuro pasado asesina a la capitana de su nave, deberá elegir entre una dolorosa vida de servicio o la oportunidad de disfrutar de la libertad con el criminal más buscado de la galaxia.

The Kaiju Preservation Society

Pasará bastante tiempo hasta que se estudien en profundidad los efectos que la pandemia y el confinamiento han podido tener sobre la sociedad en general y las personas creativas en particular, pero de lo que no cabe duda es de la repercusión que ha tenido en John Scalzi, ya que él mismo lo deja patente en el final de su libro The Kaiju Preservation Society. No es ni mucho menos el libro que tenía pensado escribir, pero es el libro que le sacó del bloqueo así que eso al menos habremos de agradecérselo.

The Kaiju Preservation Society es un libro alocado, entretenido, perfectamente olvidable y que encaja como un guante en la definición de “palomitero”. El autor homenajea a los grandes monstruos de las películas japonesas como Godzilla y Gamera, sacándose de la manga un mundo alternativo con una biología cuando menos ecléctica donde estas centrales nucleares andantes campan a sus anchas.

Scalzi no deja pasar la oportunidad de criticar a los megamillonarios y al sistema que permite que jueguen con cartas marcadas para que siempre ganen, aderezando todo con referencias ochenteras no muy veladas pero que resultan divertidas. Es una novela que se olvidará conforme pasen unas pocas semanas desde la lectura, pero que consigue completamente su objetivo de entretener y dejar que la mente divague librándose de pensamientos más oscuros.

Los personajes son bastante maniqueos, aquí no hay escalas de grises en las intenciones de unos y otros y desde el principio queda perfectamente cristalino quién es el malo y el bueno de la historia. Los diálogos son muy fluidos, como suele ocurrir en los libros de este autor, y las escenas de acción también son entretenidas, algo que resulta más fácil cuando hasta los parásitos de los monstruos (que tendrán un papel importante en la historia) te pueden sacar una cabeza.

En definitiva The Kaiju Preservation Society es una lectura amena y divertida, una novela para disfrutar en el momento aunque luego la olvides.

Nominados a los premios Nommo 2022

Ya conocemos los nominados a los premios Nommo 2022, son los siguientes:

Novela

They Made Us Blood and Fury de Cheryl S. Ntumy

The Gilded Ones de Namina Forna

Son of the Storm de Suyi Davies Okungbowa

Far From the Light of Heaven de Tade Thompson

The Madhouse de T J Benson

The library of the dead de T.L. Huchu

Novela corta

The Future God of Love de Dilman Dila

Not Seeing is a Flower de Erhu Kome

An Exploration of Nichole Otieno’s Early Filmography (1232-1246)” de Kola Heyward-Rotimi

Remote Control de Nnedi Okorafor

“The abomination” de Nuzo Onoh

Relato corto

“The Brother” de Makena Onjerika

“Shelter” de Mbozi Haimbre

“O2 Arena” de Oghenechovwe Donald Ekpeki

“Masquerada Season” de ‘Pemi Aguda

“And This is How to Stay Alive 1111” de Shingai Njeri Kagunda

“Dreamports” de Tlotlo Tsamaase

“The Many Lives of an Abiko” de Tobi Ogundiran

“An Arc of Electric Skin” de Wole Talabi

Novela gráfica

The iJournal de Awele Emili

Iyanu: Child of Wonder volumen 2 Roye Okupe (guionista), Godwin Akpan (dibujante)

¡Enhorabuena a los nominados!