Beyond the Hallowed Sky

Empecé la lectura de la nueva obra de Ken MacLeod con mucho interés, porque me apasiona la idea de recibir mensajes de tu yo futuro como base de una novela. Esto implica muchas cosas, como que el viaje en el tiempo sea posible y claro, mientras no hayas mandado esa información tienes la inmortalidad “asegurada” (ya sé que estas afirmaciones son totalmente discutibles, pero son una consecuencia “lógica” del escenario que plantea el autor). Uno de los personajes que conforman el nutrido elenco de Beyond the Hallowed Sky, recibe este mensaje con una demostración de que el viaje más rápido que la luz es posible, con todo lo que ello implica.

MacLeod no se conforma con este comienzo, si no que también nos plantea un futuro con tres grandes potencias que se reparten el poder en la Tierra, robots indistinguibles de los seres humanos (ni ellos mismos saben que lo son), inteligencias artificiales, aliens de tecnología indescifrable… Vamos, unas premisas de gran novela. Pero, por desgracia, el desarrollo de los acontecimientos y del libro en sí no alcanzan las expectativas que yo misma me había creado.

Las tres potencias de las que hablaba antes juegan en un tablero claramente desigual, ya que dos de ellas cuentan con una ventaja tan claramente desequilibrante que es casi una broma pensar que la otra pueda hacerles frente. Estamos más bien ante un teatrillo para que puedan seguir con su “agenda oculta”. La trama de espionaje es bastante floja o al menos así me lo parece, porque el principal operativo que realiza las misiones “secretas” es menos discreto que James Bond mezclado con la vieja del visillo, algo imperdonable.

Quizá es más interesante la trama de primer contacto, pero es precisamente la menos desarrollada de toda la novela, dejando mucho para la segunda entrega de la serie. El autor escocés prefiere presentar una inteligencia alienígena cognoscible, aunque tan eminentemente superior que la humanidad es menos amenazante que un bebé que alza sus manos hacia las estrellas.

Espero que el siguiente libro, con los personajes ya establecidos y el escenario ya presentado consiga atraparme un poco más, porque con esta primera entrega MacLeod no ha conseguido engancharme.

One Day All This Will Be Yours

Sabéis que normalmente siempre ando leyendo novedades, pero me resulta imposible estar al día, es tal la cantidad de libros que se publican que aunque tengas interés siempre se te escaparán más de los que lees. Si a eso añadimos que Adrian Tchaikovsky es un autor especialmente prolífico, apaga y vámonos, alguno se te tiene que escapar. Así que, aunque One Day All This Will Be Yours salió en marzo del año pasado e incluso ya hay disponible una versión en catalán de la mano de Chronos Editorial, yo no le había echado el guante, hasta ahora.

Y eso que One Day All This Will Be Yours tiene viajes en el tiempo, uno de los tropos que más me gustan de la ciencia ficción cuando están bien hechos claro (te estoy mirando a ti como mal ejemplo, A Coin for the Ferryman y a ti como bueno, This is How You Lose the Time War).

La historia que relata Adrian es corta pero completa, lo cual favorece mucho la lectura de la obra. La posibilidad de viajar en el tiempo, en manos de distintos gobiernos provoca una guerra que deja el continuo espacio temporal hecho unos zorros. Solo queda un superviviente de esta masacre, el narrador del relato, que utilizar su capacidad de seguir viajando para situarse en el fin del tiempo y vigilar la presencia de nuevos viajeros que puedan llegar a destrozar las pocas esquirlas de tiempo que continúan vigentes.

La voz del protagonista es profundamente cínica, como correspondería a un veterano de guerra que perdió la poca fe que pudiera tener en las razones para su lucha. También es un sibarita que hace uso de su capacidad para ir a cualquier lugar y momento de la historia para disfrutar de lo mejor en cada momento pero quizá su principal característica es ser un egoísta recalcitrante que solo busca lo mejor para sí mismo, en ese paraíso hecho a medida que se ha montado en el fin del tiempo. Sin embargo, es imposible mantener el status quo para siempre.

El autor utiliza de manera magistral los recursos que tiene al alcance (virtualmente, toda la historia de la humanidad) para dibujar un cuadro bastante pesimista sobre el futuro de la humanidad. Lo salpica de humor y chanzas, pero el libro no deja de ser bastante cruel. Trata de una forma bastante correcta las paradojas temporales y la causalidad, aunque se hace un poco trampas al solitario sobre todo en el tramo final del libro.

Si conseguimos ignorar la horrible portada y nos acercamos a él, nos encontraremos con una novela corta muy entretenida y recomendable, con el sello propio del autor.

Apex volverá a publicar la serie Xenowealth de Tobias S. Buckell

Apex anunció hace poco la adquisición de los derechos de la saga Xenowealth de Tobias S. Buckell, que se encontraba descatalogada desde hace tiempo. Yo solo he tenido la oportunidad de leer el primero, pero me parece muy recomendable. Los títulos de la saga son:

Crystal Rain

Ragamuffin 

Sly Mongoose

The Apocalypse Ocean

Así mismo, Apex también publicará una colección de relatos del mismo autor, titulada Zen and the Art of Starship Maintenance and Other Stories. La fecha estimada de publicación es el segundo trimestre de 2022. Los relatos que contendrá son los siguientes:

“Io Robot”

“A Jar of Goodwill”

“Zen and the Art of Starship Maintenance”

“The Mighty Slinger (w/ Karen Lord)”

“Chi’s Cargo”

“Destination Day Blues”

“Five Point Three Milligrams”

“By the Warmth of Her Calculus”

“DW”

“A Girl and Her Rover”

“The Longest Distance”

“Galactic Tourist Industrial Complex”

“Pale Blue Memories”

“The Very Last Curator of What Little Remains of the Western World”

“Sunset”

Portada de Ymir de Rich Larson

Orbit ha desvelado cuál será la portada de Ymir, la nueva novela de Rich Larson. La novela saldrá a la venta el 12 de julio.

Esta es la sinopsis:

Yorick never wanted to see his homeworld again. He left Ymir two decades ago, with half his face blown off and no love lost for the place. But when his employer’s mines are threatened by a vicious alien machine, Yorick is shipped back home to hunt it.

All he wants is to do his job and get out. Instead, Yorick is pulled into a revolution brewing beneath Ymir’s frozen surface, led by the very last person he wanted to see again — the brother who sent him off in pieces twenty years ago.

Mi traducción:

Yorick nunca quiso volver a su mundo natal. Dejó Ymir veinte años atrás, con la mitad de su cara destrozada y nada de cariño por el lugar. Pero cuando las minas de su jefe se ven amenazadas por una maligna maquinaria alienígena, Yorick deberá volver a casa para cazarla.

Todo lo que quiere es terminar su trabajo y salir pitando. Sin embargo, Yorick se ve arrastrado a una revolución bajo la helada superficie de Ymir, liderada por la última persona a la que quería volver a ver, el hermano que lo destruyó hace dos décadas.

Esta es la portada, con diseño de Lauren Panepinto:

Pollen from a Future Harvest

No creo que fuera ningún secreto que me gusta la obra de Derek Künsken pero si tenemos en cuenta que le entrevisté hace poco cuando fue uno de los invitados internacionales de la Hispacon, mi admiración se convirtió directamente en un alegato para que se publique en español. Quizá uno de los problemas es la longitud de sus obras, así que me puse a leer una novela corta para ver cómo resolvía el autor las tramas en menos longitud.

Pollen from a Future Harvest es la demostración de que Künsken es todoterreno, o en este caso tododistancia. Es capaz de plantearnos una historia de viajes en el tiempo e intrigas políticas que se encuadra dentro de un mundo mucho más grande pero que es auto contenida en sí misma, aunque se disfrutará más si se conoce todo el contexto.

El canadiense nos presenta en el título un vegetal que ha basado su evolución en la existencia de unas puertas del tiempo que le permiten polinizarse a sí mismo 11 años en el pasado. Estas puertas serán objeto de estudio por parte de la Unión Subsahariana, una pequeña nación cliente de los más poderosos venusianos. Cuando la Unión descubre las puertas comenzará a investigarlas para intentar obtener alguna ventaja que les permita liberarse del yugo que les oprime.

La protagonista de esta historia es una auditora militar, que deberá probar si las salvaguardas para proteger la causalidad en estos estudios son lo suficientemente firmes como para evitar las paradojas temporales. Su labor no será fácil, ya que ella misma puede afectar a los experimentos y violar la continuidad espaciotemporal. Se monta una estructura de laboratorios separados, con la intención de mandar al pasado los resultados que se vayan obteniendo en el futuro y comprimir así el tiempo necesitado para los estudios de una forma drástica.

Lo que más me ha gustado de la obra son los detalles que va metiendo Künsken para hacerte reflexionar, como la posibilidad de un virus cuántico o las dificultades de comunicación con una especie alienígena tan alejada de nosotros que resulta casi imposible establecer unas bases comunes para el diálogo. Sin duda alguna, especulación del más alto nivel que hará las delicias de los fans de la ciencia ficción dura.

No se trata de una lectura fácil, aunque sí es atractiva y puede servirnos para introducirnos en la obra del autor. Será de mayor provecho para quien ya haya leído los libros, en especial The Quantum Garden, pero esto no debería disuadir a quiénes desean acercarse a su serie más destacada y ver si le merece la pena zambullirse en ella.

Ganadores de los premios Nommo 2021

Aquí os traigo el listado de ganadores de los premios Nommo 2021. Son los siguientes:

Novela (Premio Ilube Nommo a la mejor novela de ficción especulativa escrita por un africano)

The Death of Vivek Oji de Akwaeke Emezi

Novela corta

Ife-Iyoku: The Tale of Imadeyunuagbon de Oghenechovwe Donald Ekpeki

Relato corto (empate)

“Rat and Finch are Friends” de Innocent Chizaram Ilo

“Behind our Irises” de Tlotlo Tsamaase

Novela gráfica

Moongirls escrita por Nana Akosua Hanson y dibujada por AnimaxFYB Studios

¡Enhorabuena a los ganadores!

Ganadores de los premios Hugo 2021

Ya se han dado a conocer los ganadores de los premios Hugo 2021, son los siguientes:

Mejor novela

Network Effect, Martha Wells (Tor.com)

Mejor novela corta

The Empress of Salt and Fortune, Nghi Vo (Tor.com)

Mejor relato largo

Two Truths and a Lie, Sarah Pinsker (Tor.com)

Mejor relato corto

“Metal Like Blood in the Dark”, T. Kingfisher (Uncanny Magazine, Septiembre/Octubre 2020)

Mejor serie

The Murderbot Diaries, Martha Wells (Tor.com)

Mejor trabajo relacionado

Beowulf: A New Translation, Maria Dahvana Headley (FSG)

Mejor historia gráfica

Parable of the Sower: A Graphic Novel Adaptation, escrito por Octavia Butler, adaptado por Damian Duffy, ilustrado por John Jennings (Harry N. Abrams)

Mejor presentación dramática, formato largo

The Old Guard, escrito por Greg Rucka, dirigido por Gina Prince-Bythewood (Netflix / Skydance Media)

Mejor presentación dramática, formato corto

The Good Place: Whenever You’re Ready, escrito y dirigido por Michael Schur (Fremulon / 3 Arts Entertainment / Universal Television, a division of Universal Studio Group)

Mejor editor, formato corto

Ellen Datlow

Mejor editor, formato largo

Diana M. Pho

Mejor artista profesional

Rovina Cai

Mejor semiprozine

FIYAH Magazine of Black Speculative Fiction, publicado porTroy L. Wiggins, editor ejecutivo DaVaun Sanders, editor general Eboni Dunbar, editor de poesía Brandon O’Brien, reseñas y redes Brent Lambert, director de arte L. D. Lewis, y el equipo FIYAH.

Mejor fanzine

Nerds of a feather, flock together, ed. Adri Joy, Joe Sherry, The G, y Vance Kotrla

Mejor fancast

The Coode Street Podcast, presentado por Jonathan Strahan y Gary K. Wolfe, Jonathan Strahan, productor.

Mejor escritor aficionado

Elsa Sjunneson

Mejor artista aficionado

Sara Felix

Mejor videojuego

Hades (Publisher and Developer: Supergiant Games)

Premio Lodestar al mejor libro juvenil

A Wizard’s Guide to Defensive Baking, T. Kingfisher (Argyll Productions)

Premio Astounding al mejor nuevo escritor

Emily Tesh

¡Enhorabuena a los ganadores!

Portada de These Prisoning Hills

Hoy os traigo una portada que me ha atraído mucho, a pesar de que no conozco al autor del libro, Christopher Rowe. Se trata de These Prisoning Hills, una novela corta que Tor.com publicará el 31 de mayo de 2022.

Esta es la sinopsis:

In a long-ago war, the all-powerful A.I. ruler of the Voluntary State of Tennessee—Athena Parthenus, Queen of Reason—invaded and decimated the American Southeast. Possessing the ability to infect and corrupt the surrounding environment with nanotechnology, she transformed flora, fauna, and the very ground itself into bio-mechanical weapons of war.

Marcia, a former captain from Kentucky, experienced first-hand the terrifying, mind-twisting capabilities of Athena’s creatures. Now back in the Commonwealth, her retirement is cut short by the arrival of federal troops in her tiny, isolated town. One of Athena’s most powerful weapons may still be buried nearby. And they need Marcia’s help to find it.

Mi traducción:

En una guerra pasada, la todopoderosa Inteligencia Artificial del estado Voluntario de Tennessee (Athena Parthenus, reina de la razón) invadió y decimó el sudeste americano. Dotada de la habilidad de infectar y corromper el entorno con nanotecnología, transformó la flora, fauna y la misma tierra en armas de guerra biomecánicas.

Marcia, una antigua capitana de Kentucky, experimentó de primera mano las terroríficas capacidades de las criaturas de Athena. Ahora de vuelta en la Commonwealth, su retiro se verá interrumpida por la llegada de tropas federales a su pequeña y aislada ciudad. Puede que una de las armas más poderosas de Athena está todavía enterrada cerca. Y necesitan que Marcia la encuentre.

La portada tiene arte de Sung Choi y diseño de Christine Foltzer: