Lost in the Moment and Found

Es enero, y enero significa nueva entrega de la saga Wayward Children de Seanan McGuire, que ya va por el octavo libro (y lo que le quede). Lost in the Moment and Found es un libro de transición, se puede considerar prácticamente independiente de los otros aunque haya algún que otro cameo para los seguidores de la serie. No sé si lo quieren publicitar como una nueva “puerta” (guiño, guiño, codazo, codazo) de entrada a la serie o como una historia para dar más trasfondo al universo creado por al autora, pero lo de lectura independiente es totalmente cierto.

El libro comienza con un comentario de la autora muy acertado y necesario, porque es verdad que leyendo esta historia lo he pasado realmente mal. Ha sido una experiencia terrible y eso que no llega a ocurrir nada. Pero ser testigos de como el padrastro de la protagonista utiliza todos los recursos en su mano para aislarla de su madre y proceder a aprovecharse de ella es devastador. Esta parte realista es de muy difícil digestión.

Afortunadamente, esta parte acaba relativamente pronto. Por desgracia para Antsy, la niña protagonista, el lugar al que llega también tiene trampas ocultas. Primero es todo fascinante, con múltiples probabilidades en cada rincón. Llega a un establecimiento en el que acaban todas las cosas perdidas y es capaz de viajar de manera constante a través de los muchísimos mundos que son accesibles desde un nexo como es esta tienda de objetos perdidos. Pero todo tiene un coste y una niña tan pequeña no es capaz de discernir las consecuencias de sus actos, hasta que quizá sea tarde.

La lectura de este libro me ha dejado sentimientos encontrados. En primer lugar, por la dureza desgarradora de los primeros capítulos, tan realistas que hacen daño. Pero por otra parte, dentro del universo de los Wayward Children me parece un libro muy de transición, que aporta poco al escenario general y que parece de compromiso o de relleno por parte de la autora. Y lo peor es que habrá que esperar otro año para ver hacia dónde dirige sus párrafos.

Even Though I Knew the End

La tendencia actual es publicar obras más cortas, que se ajustan mejor al estilo de vida ajetreado que llevamos porque nos exigen menos tiempo para disfrutarlas. Tor.com fue de las primeras editoriales en ver esta tendencia y reforzarla, así que no es de extrañar que haya publicado Even Though I Knew the End, una novela corta que reúne todas las virtudes del formato, permitiendo una lectura ágil, entretenida y que encima deja poso. Poco más se le puede exigir a una obra que no llega a las 150 páginas.

Ya habíamos comentado con anterioridad varias obras de C.L. Polk, pero en esta ocasión la escritora deja de lado la fantasy of manners para escoger otro escenario menos trillado, más actual y muy pero que muy atractivo. La acción transcurre en Chicago, en los años 40. La protagonista es una augur con ciertas capacidades mágicas que trabaja como detective en asuntos mágicos, en busca del mejor postor. Poco imagina cuando acepta estudiar una sangrienta escena del crimen que los pecados de su pasado volverán a por ella y que se verá envuelta en la búsqueda del Vampiro de la Ciudad Blanca.

Mi primer consejo es no leer la contraportada de libro, porque destripa un poco el primer giro de la novela corta y es mejor entrar en la lectura sin tener este conocimiento de causa. También os diré que como yo escuché el audiolibro, no puedo certificar que la lectura de la prosa sea tan atractiva como la narración de January LaVoy, que consigue sumergirte en este mundo de ángeles y demonios, pero que creo que sí lo será porque Polk ya ha demostrado con creces su maestría con la pluma.

Aunque los pactos fáusticos fueron moneda corriente en la fantasía de hace algunos años, es cierto que los sistemas mágicos más imaginativos y originales han ido reclamando su lugar dentro del imaginario colectivo, dejando un poco atrás el típico enfrentamiento entre el bien y el mal y la lucha por la posesión de las almas en el más allá un poco en segundo plano. Pero el eterno conflicto entre la oscuridad y la luz persiste, y la autora hace un uso muy acertado de todo este conocimiento cultural para que sirva de apoyo a la estructura de la novela corta, sin necesidad de tener que pararse a explicar cada detalle.

En este libro hay asesinatos, posesiones, ángeles caídos que pugnan por volver al cielo y aunque todo resulta atractivo, es quizá el relato del amor entre dos mujeres y los sacrificios que están dispuestas a hacer lo que más nos conmueve. Recomiendo encarecidamente la lectura en el formato que sea, porque merece la pena.

Into the Windwracked Wilds

Me parece fascinante el juego metaliterario que está llevando a cabo Seanan McGuire con las distintas series relacionadas con la saga Alchemical Journeys, utilizando a uno de los personajes que aparece mencionada en Middlegame como pseudónimo para toda la saga de The Up-and-Under, de la que Into the Windwracked Wilds es ya la tercera entrega.

Los protagonistas de la historia siguen siendo Avery y Zib, dos niños que continúan su viaje por la carretera improbable tratando de volver a casa, pero que se ven acompañados por un variopinto elenco de personajes secundarios que son una muestra más de la portentosa imaginación de la autora. Este libro y el resto de la serie son infantiles, pero para nada tratan a los niños con demasiada delicadeza, ya que tienen ese poso de crueldad que se hace tan visible en los clásicos de la literatura fantástica destinada a pequeños lectores.

Como es costumbre de McGuire, con pocos trazos es capaz de construir mundos muy complejos que le pueden servir como escenario para tantas aventuras como desee, un poco como la rosa de los vientos que define los mundos de la saga Wayward Children, con una serie de reglas lo suficientemente laxas para realizar las combinaciones que más le apetezcan en cada momento.

En Into the Windwracked Wilds seremos testigos de nuevos tratos con el mundo feérico que tendrá consecuencias mucho peores que la pérdida del brillo de sus zapatos que tanto atormenta a Avery. Y es que con cada nueva entrega de estos libros, los personajes van madurando y los retos a los que se van enfrentando suben de categoría. Me gusta mucho por ejemplo el tratamiento de la individualidad que toma como base a la Chica Cuervo, por definición una entidad formada por muchas unidades que lucha por mantener su integridad. Es uno de los personajes más atractivos de todos los libros y encontrará su contrapartida en esta novela en Jack Daw, el hijo de la Reina de las Espadas, la contrincante malvada de esta entrega.

También es muy interesante el papel que desempeñará el propio Jack Daw, ambivalente en su comportamiento pero gran conocedor del mundo y de sus entresijos. Otra ventaja que tienen estos libros es su longitud, muy ajustada para acabar en una o dos sesiones.

Seguiré con atención las siguientes entregas que tengan lugar en este absorbente mundo.

Cubierta de The Saint of Bright Doors

Aquí os traigo la que será cubierta de The Saint of Bright Doors, la primera novela de Vajra Chandrasekera, que Tor.com publicará el 11 de julio del año que viene.

Esta es la sinopsis:

Nestled at the head of a supercontinent, framed by sky and sea, lies Luriat, the city of bright doors. The doors are everywhere in the city, squatting in walls where they don’t belong, painted in vivid warning. They watch over a city of art and avarice, of plagues and pogroms, and silently refuse to open. No one knows what lies beyond them, but everyone has their own theory and their own relationship to the doors. Researchers perform tests and take samples, while supplicants offer fruit and flowers and hold prayer circles. Many fear the doors as the source of hauntings from unspeakable realms. To a rare unchosen few, though, the doors are both a calling and a bane. Fetter is one of those few.

When Fetter was born, his mother tore his shadow from him. She raised him as a weapon to kill his sainted father and destroy the religion rising up in his sacred footsteps. Now Fetter is unchosen, lapsed in his devotion to both his parents. He casts no shadow, is untethered by gravity, and sees devils and antigods everywhere he goes. With no path to follow, Fetter would like to be anything but himself. Does his answer wait on the other side of one of Luriat’s bright doors?

Mi traducción:

Recogida en un extremo de un supercontinente, enmarcada entre el cielo y el mar, está situada Liruat, la ciudad de las puertas brillantes. Las puertas están por todas partes en la ciudad, en muros a los que no pertenecen, con vívidos colores de aviso. Vigilan una ciudad de arte y avaricia, de plagas y pogromos, y se niegan a abrirse. Nadie sabe qué hay tras ellas, pero todos tienen su teoría y su relación con ellas. Los investigadores realizan pruebas y toman muestras, mientras que los suplicantes hacen ofertas de frutas y flores, y rezan en círculos. Muchos temen las puertas como fuente de espíritus de reinos desconocidos. No obstante, para unos pocos no elegidos, las puertas son una llamada y una desgracia. Fetter es uno de ellos.

Cuando nació, su madre le arrancó la sombra. Le crió como un arma destinada a matar a su santo padre y destruir la religión que se iba creando tras sus sagrados pasos. Ahora Fetter es un noelegido, dividido entre la devoción a sus dos padres. No proyecta sombra, no le ata la gravedad y ve demonios y antidioses doquiera que va. Sin un camino claro que seguir, a Fetter le gustaría ser cualquier persona distinta. ¿Quizá la respuesta a sus plegarias se halle tras las doradas puertas de Luriat?

Esta es la cubierta, con arte de Faceout Studio:

Cubierta de Witch King de Martha Wells

Aquí os traigo la que será cubierta de la primera entrega de una saga de fantasía épica de la pluma de Martha Wells. El primer volumen se titulará Witch King y lo publicará Tor.com el 30 de mayo del año que viene.

Esta es la sinopsis:

Kai-Enna is the Witch King, though he hasn’t always been, and he hasn’t even always been Kai-Enna!

After being murdered, his consciousness dormant and unaware of the passing of time while confined in an elaborate water trap, Kai wakes to find a lesser mage attempting to harness Kai’s magic to his own advantage. That was never going to go well.

But why was Kai imprisoned in the first place? What has changed in the world since his assassination? And why does the Rising World Coalition appear to be growing in influence?

Kai will need to pull his allies close and draw on all his pain magic if he is to answer even the least of these questions.

He’s not going to like the answers.

Mi traducción:

Kai-Enna es el Rey Brujo, aunque no siempre lo fue, ni siquiera fue siempre Kai-Enna.

Tras ser asesinado, su conciencia queda en estasis y no es consciente del paso del tiempo mientras se hallaba atrapada en una elaborada trampa de agua, pero despierta cuando un mago menor intenta domeñar sus poderes. Eso nunca podía acabar bien.

Pero, ¿por qué estaba Kai prisionero en primer lugar? ¿Qué ha cambiado en el mundo tras su asesinato? Y, ¿por qué ha crecido tanto la influencia de la Coalición del Mundo Emergente?

Kai necesitará la ayuda de sus aliados y utilizar todo su doloroso poder mágico para contestar estas preguntas.

Las respuestas no van a ser de su agrado.

Esta es la cubierta, con arte de Cynthia Sheppard y diseño de Christine Foltzer:

Cubierta de The Water Outlaws

Aquí os traigo la cubierta de The Water Outlaws, la nueva novela de S.L. Huang, inspirada en un clásico chino, llamado Water Margin. La novela verá la luz el 9 de mayo del año que viene.

Esta es la sinopsis:

Inspired by a classic of martial arts literature, S. L. Huang’s The Water Outlaws are bandits of devastating ruthlessness, unseemly femininity, dangerous philosophies, and ungovernable gender who are ready to make history—or tear it apart.

In the jianghu, you break the law to make it your own.

Lin Chong is an expert arms instructor, training the Emperor’s soldiers in sword and truncheon, battle axe and spear, lance and crossbow. Unlike bolder friends who flirt with challenging the unequal hierarchies and values of Imperial society, she believes in keeping her head down and doing her job.

Until a powerful man with a vendetta rips that carefully-built life away.

Disgraced, tattooed as a criminal, and on the run from an Imperial Marshall who will stop at nothing to see her dead, Lin Chong is recruited by the Bandits of Liangshan. Mountain outlaws on the margins of society, the Liangshan Bandits proclaim a belief in justice—for women, for the downtrodden, for progressive thinkers a corrupt Empire would imprison or destroy. They’re also murderers, thieves, smugglers, and cutthroats.

Apart, they love like demons and fight like tigers. Together, they could bring down an empire.

Mi traducción:

Inspirado en un clásico literario de las artes marciales, The Water Outlaws de S.L. Huang son bandidas despiadadas, de impropia femineidad, peligrosas filosofías y género ingobernable que están dispuestas a hacer historia o directamente a destrozarla.

En el jianghu, la ley se rompe para hacerla propia.

Lin Chong es una experta instructora de armas que entrena a los soldados del Emperador en la espada y la porra, hacha de batalla y jabalina, lanza y ballesta. A diferencia de otras amigas más osadas que flirtean con las desiguales jerarquías y valores de la sociedad imperial, cree en mantener la cabeza gacha y hacer su trabajo.

Hasta que un hombre poderoso que busca venganza destrozará su vida.

Caída en desgracia, tatuada como un criminal y huyendo del marshall imperial que no se detendrá ante nada para verla muerta, las Bandidas de Liangshan reclutan a Lin Chong. Forajidas en la montaña en los márgenes de la sociedad, las Bandidas de Liangshan proclaman su creencia en la justicia para las mujeres, los oprimidos, los pensadores liberales a los que un Imperio corrupto metería en prisión o destruiría. También son asesinas, ladronas, contrabandistas y degolladoras.

Además, aman como demonios y luchan como tigres. Unidas, podrían destrozar el imperio.

Esta es la cubierta con arte Feifei Ruan y diseño de Christine Foltzer:

A Half-Built Garden

Afronto esta reseña con sentimientos encontrados, porque aunque las idea que aparecen expresadas en esta novela corta me parecen interesantísimas y muy relevantes y el escenario de primer contacto en un mundo que se está recuperando lentamente del desastre climático no puede ser más atractivo, existe un cierto aire de inocencia en la ejecución que no me ha terminado de convencer.

La Tierra deja atrás las peores consecuencias del cambio climático principalmente debido al trabajo de las comunidades formadas entorno a los ríos más importantes, haciendo hincapié en el equilibrio de la naturaleza y el buen uso de los recursos naturales. No obstante, aún existen tanto los restos de las antiguas naciones como de las multinacionales reconvertidas, por lo que el equilibrio es cuando menos inestable, cuando no directamente requiere un ejercicio de voluntad de creencia por parte del lector.

En este escenario, se produce un primer contacto con unas razas alienígenas que viven en simbiosis y que ofrecen como única alternativa razonable para la humanidad dejar atrás su planeta madre, como ellas mismas tuvieron que hacer en su momento. Para allanar y mucho este primer encuentro, Ruthanna Emrys hace que los extraterrestres ya conozcan el idioma gracias a las emisiones que han ido recibiendo antes de desplazarse aquí. También quiere la casualidad que el primer encuentro tenga lugar con una pareja humana que lleva a su bebé lactante, lo que hace que se coloquen en la misma posición que los aliens que también llevan a sus retoños a las negociaciones.

A partir de aquí se entabla una relación complicada de negociaciones por parte de ambas facciones, así como de los otros poderes fácticos de la Tierra para tomar una decisión sobre el destino de la humanidad, bien sea permanecer en la Tierra intentando salvarla, bien sea dejar atrás la cuna para dar el siguiente paso en la evolución de la especie.

El lenguaje que utiliza la historia no es especialmente fácil y en ocasiones la lectura se ve entorpecida por esto, en especial porque el uso de algunos pronombres que yo al menos no conocía hasta ahora, provocada por una de las culturas de la Tierra que cambien de pronombre como el que cambia de traje (literalmente). Pero mi principal queja respecto al libro es la facilidad con la que soslayan algunos temas que parecen de importancia capital y la necesaria buena voluntad por parte de todas las partes para seguir negociando a pesar de las muchísimas trabas e impedimentos que existen. Es un mensaje de optimismo maravilloso, pero que quizá requiere demasiada colaboración por parte de un lector que como yo, tenga menos esperanza en nuestra capacidad empática con seres de otros planetas, cuando ni siquiera somos capaces de ejercer esta empatía con el vecino de al lado.

En resumen, A Half-Built Garden, es una novela con una especulación muy interesante, pero a la que quizá le hubiera venido mejor algo más de pragmatismo a la hora de exponer su desarrollo y conclusiones.

A Taste of Gold and Iron

Tenía curiosidad por volver a leer algo más de Alexandra Rowland, una autora que me convenció con el poco conocido A Conspiracy of Truths, del que aún tengo pendiente la continuación. Pero, por desgracia, A Taste of Gold and Iron no ha cubierto mis expectativas.

La fantasía del libro es prácticamente un apéndice vestigial, que no tiene apenas importancia en la narración. Hay personas con capacidad de distinguir al tacto si las monedas son auténticas o falsas u obtener más información sobre los metales. También hay otras personas que son capaces de saber si alguien está diciendo la verdad. Y ahí se queda la cosa, no hay más magia ni explicación. Es un poco deus ex machina que le hace falta a la autora para justificar algunos giros de guion y punto.

Tampoco me preocuparía tanto ese aspecto si el resto del libro fuera interesante, pero está todo tan basado en la “imprevisible” historia de amor entre los dos protagonistas que las conspiraciones de fondo o el mundo en que se desarrollan la historia pasan a un plano alejadísimo. Además, hasta muy avanzado el libro, es difícil sentir empatía por los protagonistas, ya que uno es (o aparenta ser) tremendamente pusilánime y el otro es un obseso del orden, cuya vida giraba en torno al cumplimiento del deber. Que luego cambian, pero la verdad es que al principio dan ganas de estrellarlos contra una pared.

Y no es que le haga ascos a una historia de amor, pero la autora recurre a los tópicos más manidos que os podáis imaginar, el beso para ocultarse de los enemigos que resulta llevar más carga de la esperada, los remordimientos por pensar que has obligado a la otra persona a hacer algo que no quería cuando lo estaba deseando, la abstinencia forzada por las circunstancias, el antiguo amante que deviene en colaborador… vamos, es que no falta ningún topicazo.

A Taste of Gold and Iron ha resultado ser una novela perfectamente prescindible.

Tor.com publicará The Butcher of the Forest

Tor.com ha adquirido los derechos de publicación de The Butcher of the Forest, una novela corta de Premee Mohamed, que se publicará en el 2024.

Esta es la sinopsis:

A world-weary woman races against the clock to rescue the children of a wrathful tyrant from a dangerous, otherworldly forest.

At the northern edge of a land ruled by a monstrous, foreign tyrant lies the wild forest known as the Elmever. The villagers know better than to let their children go near—once someone goes in, they never come back out.

No one knows the strange and terrifying traps of the Elmever better than Veris Thorn, the only person to ever rescue a child from the forest many years ago. When the Tyrant’s two young children go missing, Veris is commanded to enter the forest once more and bring them home safe. If Veris fails, the Tyrant will kill her; if she remains in the forest for longer than a day, she will be trapped forevermore.

So Veris will travel deep into the Elmever to face traps, riddles, and monsters at the behest of another monster. One misstep will cost everything.

Mi traducción:

Una mujer cansada de vivir luchará contrarreloj para salvar a los hijos de un terrible tirano en un bosque peligroso y extraño.

En la frontera norte de una tierra regida por monstruos, un tirano extranjero vive en el salvaje bosque de Elmever. Los lugareños evitan que sus niños se acerquen, ya que una vez que alguien entra no vuelve a salir.

Nadie conoce mejor las extrañas y terroríficas trampas de Elvemer que Veris Thorn, la única persona capaz de rescatar a un niño del bosque hace muchos años. Cuando los hijos del tirano se pierden en su interior, Veris deberá rescatarlos. Si falla, el tirano la matará y si permanece en el bosque más de un día, no podrá volver a salir.

Así que Veris deberá adentrarse en Elvemer, enfrentándose a trampas, acertijos y monstruos a las órdenes de otro monstruo. Un mal paso puede ser su fin.