Out of Body

De vez en cuando pruebo algunos libros que se salen de mi zona de confort, a veces acierto y otras no. Out of Body, por su corta duración y por la fama del autor parecía una buena oportunidad para hacer una de estas excursiones mías a zonas desconocidas, pero ha resultado ser un fracaso.

El comienzo del libro tiene una premisa a la vez familiar y algo rocambolesca. El protagonista es testigo de un atraco a mano armada y sufre un golpe en la cabeza, que hace que sea capaz de tener experiencias extra corporales mientras duerme. Es un comienzo sorprendente y que puede dar mucho juego. Además, el libro está escrito con mucho oficio y con una prosa elegante, pero lo que empieza casi siendo una novela costumbrista, con las visitas nocturnas de nuestro bibliotecario cotilleando la vida de sus vecinos da un giro al terror que me dejó totalmente descolocada, además de relatar unas escenas de lo más gore con un desapego y una flema que me sorprendió más todavía, como si presenciar el desmembramiento de una persona fuera algo que a un bibliotecario le pasa día sí, día también (las bibliotecas de EE.UU. deben ser lugares peligrosísimos).

Las explicaciones sobre la «vida nocturna» de las personas que tienen este tipo de experiencias también es curiosa, cuando menos, con la amenaza de una miasma capaz de arrancarte de la vida y de la memoria de quienes te conocieron, pero resulta aún más sorprendente que ante semejante amenaza estos viajeros nocturnos no cesen en su afición, atesorando cada momento de sus noches para alejarse de su vida cotidiana.

Tampoco ayuda mucho a que me guste la novela el hecho de que Owen, el protagonista, tenga una personalidad con el atractivo de una ameba reumatoide. Entiendo que quizá sea necesario para darle un aire más onírico a la experiencia, pero es que le falta sangre en las venas.

Siento no poder recomendar esta obra, para mí fallida.

Portada de Battle of the Linguist Mages

En enero del año que viene tenemos una cita con Scotto Moore y su Battle of the Linguist Mages, pero de momento Tordotcom Publishing nos va abriendo boca con la portada.

Esta es la sinopsis:

Isobel is the Queen of Sparkle Dungeon, and has been since the game’s first release. She’s retained her title across all three sequels, and the combination of her in-game magical spell utterances and her real-world dance moves have seen off all pretenders to her throne. Of course, playing to her level requires dedication as well as skill. And that sort of time-sink doesn’t help when you really should be out working to pay the rent.

So when the marketing company that promotes the Sparkle Dungeon series invites her in to play-test Sparkle Dungeon 5, and when she’s subsequently offered a job, it seems like the perfect fit.

Mi traducción:

Isobel es la Reina de la Mazmorra Brillante, y lo ha sido desde el lanzamiento del juego. Ha mantenido su título a lo largo de tres secuela y la combinación de sus encantamientos en el juego y sus bailes en el mundo real ha vencido a todo los pretendientes a su trono. Por supuesto, jugar a su nivel requiere tanto dedicación como habilidad. Y una actividad tan exigente en tiempo no ayuda a pagar el alquiler.

Así que cuando la compañía de marketing que promociona la Mazmorra Brillante la invita a testear la versión 5 del juego, y le ofrecen un trabajo, parece que es perfecto para ella.

Esta es la portada, con diseño de  Jim Tierney:

Portada y sinopsis de Comeuppance Served Cold

Hoy os traigo la portada de Comeuppance Served Cold de Marion Deeds, que Tor.com publicará el 22 de marzo de 2022.

Esta es la sinopsis:

Seattle, 1929—a bitterly divided city overflowing with wealth, violence, and magic.

A respected magus and city leader intent on criminalizing Seattle’s most vulnerable magickers hires a young woman as a lady’s companion to curb his rebellious daughter’s outrageous behavior.

The widowed owner of a speakeasy encounters an opportunity to make her husband’s murderer pay while she tries to keep her shapeshifter brother safe.

A notorious thief slips into the city to complete a delicate and dangerous job that will leave chaos in its wake.

One thing is for certain—comeuppance, eventually, waits for everyone.

Mi traducción:

Seattle, 1929 una ciudad amargamente dividida por la violencia, la riqueza y la magia.

Un respetado mago que lidera los intentos de la ciudad de criminalizar a los practicantes de magia más vulnerables de Seattle contrata a una joven como compañera para domar el comportamiento de su rebelde hija.

La viuda dueña de un tugurio clandestino halla la oportunidad para hacer pagar al asesino de su marido mientras que trata de mantener a salvo a su hermano cambiaformas.

Un famoso ladrón se cuela en la ciudad para completar un trabajo delicado y peligroso que sembrará el caos a su paso.

Una cosa es segura, cada uno recibirá lo que se merece.

Portada con arte y diseño de Helen Crawford-White:

Anunciada la publicación de The Archive Undying de Emma Mieko Candon

Tor.com publicará The Archive Undying de Emma Mieko Candon.

La sinopsis:

The Archive Undying is an epic work of mecha sci-fi about Sunai, the immortal survivor of an Autonomous Intelligence that went mad and destroyed the city it watched over as a patron god. In the aftermath of the divine AI’s suicide, Sunai is on the run from those who would use him, either to resurrect what was lost or as the enslaved pilot of a gargantuan war machine made from his god’s corpse. Trouble catches up with Sunai when he falls into bed with Veyadi, a strange man who recruits him to investigate an undiscovered AI.

Esta es mi traducción de la sinopsis:

La novela se define como un trabajo épico de ciencia ficción con mechas sobre Sunai, el superviviente inmortal de la una inteligencia artificial que se volvió loca y destruyó la ciudad que velaba como un dios protector. Tras el suicidio de la inteligencia artificial, Sunai huye de aquellos que pretender usarle, bien para resucitar lo que se perdió o como piloto esclavizado de una máquina de guerra gargantuesca creada a partir del cadáver del dios. Los problemas le alcanzaran cuando se acueste con Veyadi, un extraño que le recluta para investigar una IA oculta.

Anunciada The Way Spring Arrives

Tor.com publicará en marzo de 2022 The Way Spring Arrives and Other Stories, un recopilatorio de historias chinas de ciencia ficción seleccionado por Yu Chen y Regina Kanyu Wang.

Este es el plantel de contribuyentes:

Autoras
Anna Wu
Chen Qian
Chi Hui
Chu Xidao
Count E
Gu Shi
Ling Chen
Nian Yu
Shen Dacheng
Shen Yingying
Wang Nuonuo
Willow.L
Xia Jia
Xiu Xinyu
Zhao Haihong

Traductoras:
Cara Healey
Carmen Yiling Yan
Elizabeth Hanlon
Emily Xueni Jin
Mel “etvolare” Lee
Gigi Chang
Judith Huang
Judy Yi Zhou
Rebecca F. Kuang
Ru-Ping Chen
Yilin Wang

Ensayistas:
Emily Xueni Jin
Jing Tsu
Rebecca F. Kuang
Xueting Christine Ni
Yilin Wang

Esta es la portada, con arte de Feifei Ruan y diseño de Christine Foltzer:

Portada de Redwood and Wildfire

Tordotcom Publishing ha anunciado la publicación en febrero de 2022 de Redwood and Wildfire, de Andrea Hairston.

Esta es la sinopsis:

At the turn of the 20th century, minstrel shows transform into vaudeville, which slides into moving pictures. Hunkering together in dark theatres, diverse audiences marvel at flickering images. This “dreaming in public” becomes common culture and part of what transforms immigrants and “native” born into Americans.

Redwood, an African American woman, and Aidan, a Seminole Irish man, journey from Georgia to Chicago, from haunted swampland to a “city of the future.” They are gifted performers and hoodoo conjurors, struggling to call up the wondrous world they imagine, not just on stage and screen, but on city streets, in front parlors, in wounded hearts. The power of hoodoo is the power of the community that believes in its capacities to heal and determine the course of today and tomorrow.

Living in a system stacked against them, Redwood and Aidan’s power and talent are torment and joy. Their search for a place to be who they want to be is an exhilarating, painful, magical adventure.

Mi traducción:

En el comienzo del siglo XX, los minstrels se transformaron en vodeviles, que a su vez se iban acercando a las películas. Unidos en pequeños teatros, audiencias muy diversas se maravillaban ante sus imágenes. Estos sueños en público se vuelven cultura popular y en parte de lo que transforma a los inmigrantes y los nativos en estadounidenses.

Redwood, una mujer afroamericana y Aidan, una mujer irlandesa semínola, viajan desde Georgia a Chicago, desde los pantanos embrujados a la ciudad del futuro. Son actrices portentosas y hechiceras hoodoo, peleando para conseguir el maravilloso mundo que imaginan no solo en el escenario y la pantalla, si no en las calles, en los salones de té, en los corazones heridos. El poder de hoodoo es el poder de la comunidad que cree en sus capacidades para sanar y determinar el curso del hoy y del mañana.

Viviendo en un sistema que está en su contra, el poder y el talento de Redwood y Aidan son una alegría y un pesar. Su búsqueda de un lugar donde puedan mostrarse tal y como quieren ser es una aventura divertida, dolorosa y mágica.

Esta es la portada, con diseño de Jamie Stafford-Hill; fotografías de Fred Ortyl; Kristina Kokhanova; Cultura Creative RF/ Alamy Stock Photo; vystekimages / Shutterstock.com

The Album of Dr. Moreau

Una de las novedades más esperadas de principios de este año era esta novela corta de Daryl Gregory, autor que además ha anunciado su presencia en el festival Celsius de este año. The Album of Dr. Moreau narra la investigación de un asesinato, en el más puro estilo de «misterio en habitación cerrada», pero como los investigados son personas con ADN animal, el toque de ciencia ficción es fundamental en el propio desarrollo de la historia.

Esta obra tiene varios puntos a favor, empezando por su brevedad y siguiendo por su tono humorístico constante. No sé si habrá una clasificación en los récords Guiness sobre el mayor número de juegos de palabras con animales por página, pero si la hubiera Gregory tendría que estar en lo más alto. Si esta historia se acabara traduciendo al español, el traductor tendría ante sí una labor peliaguda, imagino que se resistiría como gato panza arriba.

Como he dicho con anterioridad, los principales sospechosos del asesinato son híbridos de animales y personas, que además forman una boy-band en los 90, en pleno auge de este tipo de bandas (lo puedo atestiguar como antigua víctima de esas sibilinas campañas de marketing). Los cinco personajes tienen sus características propias, ya que su ADN corresponde a distintos animales (ocelote, murciélago, pangolín, bonobo y elefante) y esto influye definitivamente en su personalidad, siendo difícil discernir quién será la oveja negra a quien le corresponderá pagar el pato.

Me gusta especialmente el personaje de la investigadora que se hará cargo del caso, una mujer latina que tuvo su momento de fama en la infancia como ayudante de su padre en espectáculos de magia teatrales y que tiene fama de buena mano en el tratamiento de los famosos. Es un personaje creíble, que tiene que echar mano de la familia cuando su labor policial le exige turnos incompatibles con la conciliación. En definitiva, algo muy natural que centra una historia que podría llegar a ser demasiado fantástica.

Como tampoco quiero vender la piel del oso antes de cazarlo, no entraré más en la trama propiamente dicha, dejando a vuestra interpretación si la resolución del caso os parece satisfactoria o no. Yo al menos me he divertido mucho leyendo esta historia, aunque haya requerido algo de suspensión de la incredulidad por mi parte. Os lo recomiendo.

Anunciada la publicación de The City Inside

Tor.com ha anunciado la adquisición de la novela The City Inside, de Samit Basu, finalista del premio JCB.

Esta es la sinopsis:

Joey is a Reality Controller in near future Delhi. Her job is to supervise the multimedia multi-reality livestreams of Indi, one of South Asia’s fastest rising online celebrities—who also happens to be her college ex. Joey’s job gives her considerable culture-power, but she’s too caught up in day-to-day crisis-handling to see this, or to figure out what she wants from her life.

Rudra is a recluse estranged from his wealthy and powerful family, fled to an impoverished immigrant neighborhood where he loses himself in video games and his neighbors’ lives. When his father’s death pulls him back into his family’s orbit, an impulsive job offer from Joey becomes his only escape from the life he never wanted.

But no good deed goes unpunished. As Joey and Rudra become enmeshed in multiple conspiracies, their lives start to spin out of control, complicated by dysfunctional relationships, corporate loyalty, and the never-ending pressures of surveillance capitalism. When a bigger picture begins to unfold around them, they must each decide how to do the right thing in a shadowy world where simply maintaining the status quo feels like an accomplishment. Ultimately, resistance will not—cannot—take the same shape for these two very different people.

Mi traducción:

Joey es una controladora de la realidad en un futuro cercano en Delhi. Su trabajo consiste en supervisar los directos multimedia multirealidad de Indi, una celebridad online del sur de Asia cuya popularidad está subiendo como la espuma y que resulta ser su ex del instituto. el trabajo de Joey le da bastante poder cultural, pero está atrapada en el manejo diario de crisis como para percatarse de esto o para pensar qué quiere hacer con su vida.

Ruda es un recluso aislado de su rica y poderosa familia, huido a un empobrecido barrio de inmigrantes, donde dedica su vida a los videojuegos y a cotillear la vida de sus vecinos. Cuando la muerte de su padre le vuelve a llevar a la órbita de su familia, una oferta de trabajo impulsiva de Joey es su única vía de escape de la vida que nunca quiso.

Pero ninguna obra buena queda sin castigo. Joey y Ruda se ven envueltos en múltiple conspiraciones y empiezan a perder el control de sus vidas, con complicadas relaciones disfuncionales, lealtad corporativa y las presiones inacabables del capitalismo supervisado. Cuando comienza a ver el cuadro completo, deberán decidir cómo hacer lo correcto en un mundo de sombras donde simplemente mantener el status quo ya es todo un logro. Finalmente, la resistencia ni puede ser ni será igual para ambos.