Along the Saltwise Sea

Continúan las aventuras de Avery y Zib, que tendrán lugar esta vez en un barco pirata pero como en Over the Woodward Wall lo importante no es solo el escenario, si no la capacidad de maravillarnos de Seanan McGuire con su imaginación desbordada.

De nuevo nos encontramos ante un obra más infantil, con claras referencias a los cuentos clásicos como los zapatos de hierro, pero en un formato bastante corto y asequible, de forma que se puede leer y disfrutar en un pispás.

Aunque la idea de ambos protagonistas es volver a casa, su ruta por la carretera improbable cada vez les lleva por derroteros nuevos que no parecen acercarles a su objetivo. McGuire es una maestra en esto de estirar las tramas y parece que la serie The Up-and-Under va a seguir los mismos pasos que otras de la autora. Es de agradecer que al principio de la obra se haga un pequeño resumen dentro de la propia trama del libro para volver a colocarnos en situación.

Por avatares de la vida, los personajes se ven obligados a trabajar durante una semana en el barco pirata en pago de una deuda que no sabían que estaban contrayendo. Los trabajos parecen ser bastante livianos, pero algunos chocan frontalmente con la propia naturaleza de los niños, así que les resultará extremadamente difícil llevarlos a cabo. Se pueden extraer ciertas lecciones de las vicisitudes de los niños que parecen ser el objetivo último de la narración, pero está bien mezclado con la propia aventura, de forma que no parece un discurso prefabricado.

Seguiremos conociendo la pobladísima fauna y flora de este mundo fantástico y además la autora está preparando un encuentro que puede decidir el futuro de Avery y Zib, pero nos queda la duda de si los niños están preparados para esto. Se les ve madurar conforme pasan las páginas y también cómo se va consolidando su amistad, pero es innegable que todavía les falta muchísima información para tomar decisiones en las que está en juego su propia vida.

La nueva entrega de esta serie estará disponible a finales de año, así que pienso seguir disfrutando de las andanzas de estos pequeños.

Portada de Into the Windwracked Wilds

Es muy curioso ver el ejercicio de creación de universo que está realizando la prolífica Seanan McGuire, con su serie Wayward Children que a su vez se relaciona con Middlegame que dio lugar como spin-off a los libros de A. Deborah Baker. Hoy sabemos cuál será la portada de la tercera entrega de esta serie, titulada Into the Windwracked Wilds. Tor.com la publicará el 25 de octubre.

Esta es la sinopsis:

Avery and Zib have somehow become friends, despite one being chalk and the other cheese (though in light of the miracles they have already seen, and those they are yet to experience, it is important to clarify that this is idiomatic).

An unfortunate encounter with the Page of Ceaseless Storms thrusts the duo, along with their friends Niamh and the Crow Girl, into the clutches of the Queen of Swords.

They’ll soon discover that an audience with royalty is never easily escaped…

Mi traducción:

Avery y Zib han acabado haciéndose amigos, a pesar de sus tremendas diferencias, uno de cal y otro de arena (aunque teniendo en cuenta los milagros que han visto y de los que serán testigos, sería importante dejar claro que esto es una frase hecha).

Un desafortunado encuentro con El Paje de las Incesantes Tormentas lanzará a la pareja, junto con sus amigas Niamh y la Chica Cuervo, a las garras de la Reina de Espadas.

Pronto descubrirán que no es fácil huir de una audiencia con la reina…

Esta es la portada de David Curtis:

Portada de High Times in the Low Parliament

Tor.com ha anunciado recientemente la publicación el 9 de agosto de High Times in the Low Parliament, de Kelly Robson, una autora que ha estado recientemente en nuestro país.

Esta es la sinopsis de la novela:

Lana Baker is Aldgate’s finest scribe, with a sharp pen and an even sharper wit. Gregarious, charming, and ever so eager to please, she agrees to deliver a message for another lovely scribe in exchange for kisses and ends up getting sent to Low Parliament by a temperamental fairy as a result.

As Lana transcribes the endless circular arguments of Parliament, the debates grow tenser and more desperate. Due to long-standing tradition, a hung vote will cause Parliament to flood and a return to endless war. Lana must rely on an unlikely pair of comrades—Bugbite, the curmudgeonly fairy, and Eloquentia, the bewitching human deputy—to save humanity (and maybe even woo one or two lucky ladies), come hell or high water.

Mi traducción:

Lana Baker es la mejor escriba de Aldgate, con una pluma afilada y una mente más afilada aún. Sociable, encantadora y encantada de complacer a los demás, aceptar entregar un mensaje a otra escriba cambio de besos y se acaba encontrando frente al Low Parlamient por culpa de un hada temperamental.

Mientras Lana transcribe los interminables argumentos circulares del Parlamient, los debates son cada vez más tensos y más desesperados. Debido a una larga tradición, un solo voto puede decidir que el Parlamient se inunde o volver a una guerra interminable. Lana deberá apoyarse en una insólita pareja de camaradas, (Bugbite el hada malhumorada y Eloquentia el hechizante ayudante humano), para salvar a la humanidad e incluso enamorar a una o dos afortunadas damas, pase lo que pase.

Esta es la portada de Kate Forrester:

Servant Mage

Sé que Kate Elliott es una autora reconocida con una gran trayectoria a sus espaldas, pero yo solo la he descubierto recientemente con la estupenda Unconquerable Sun, así que ver que había una publicación relativamente corta para seguir catando su obra hizo que Servant Mage subiera puestos en la lista de lectura. No obstante, he de decir que en esta ocasión la escasa longitud de la obra juega un poco en contra de ella cuando la leemos.

Elliott ha creado un mundo bastante interesante, se ve que hay bastante labor de worldbuilding detrás de esta novela corta, pero resulta muy difícil hacerse a la idea de todo lo que sucede entre bambalinas en la historia precisamente por la escasa longitud de Servant Mage. Nos habla de un mundo en el que la monarquía fue derrocada por una rebelión que tampoco parece que haya servido para mejorar las condiciones del pueblo. De hecho, los magos que tiene ciertos poderes ahora se encuentran prácticamente esclavizados para que usen sus habilidades, normalmente escasas, al servicio del poder. Esta es la historia de Fellian, que vio morir a su padres ahorcados por “oponerse” al régimen, ya que estaban enseñando a leer a los siervos. Su condición de maga de fuego solo le sirve para que su trabajo sea doble, por la mañana como limpiadora y por la noche como creadora de Lámparas, artilugios mágicos de luz. Sin embargo, sus capacidades no pasarán desapercibidas y se verá envuelta en un complot para derrocar el poder.

Esto, que puede parecer interesante como premisa, se desarrolla de una forma un tanto embarullada y liosa, quizá apremiada por contar la historia y explicar el trasfondo en pocas páginas. Se nos habla de los distintos tipos de magia e incluso hay explicaciones sobre cuál es la causa de la magia, pero todo de forma muy atropellada. La relación entre Fellian y los demás miembros de la conspiración resulta un tanto artificial, y las revelaciones sobre la Verdadera Identidad TM del líder del grupo tampoco nos sorprenden demasiado. Me parece en el fondo una historia un tanto forzada para cumplir unas premisas de longitud que se queda a medio camino entre resultar interesante o perderse en el maremágnum de novedades fantásticas.

Where the Drowned Girls Go

Cada enero tenemos una cita con la nueva novela corta de la saga Wayward Children. En esta ocasión Seannan McGuire toma como protagonista a Cora, la sirena que salió mal parada en Come Tumbling Down. Desde aquella aventura, Cora no puede descansar porque no cesa de sentir la llamada de los Dioses Ahogados. En su regreso a la escuela de Eleanor West no consigue volver a la normalidad y decide tomar una decisión radical: abandonar la disciplina de la escuela y matricularse en el Instituto Whitethorn, que exhibe una filosofía opuesta a la que está acostumbrada y hace que sus estudiantes rompan todos los lazos que les puedan quedar con sus mundos de adopción.

Pero esta decisión puede no haber sido la más acertada que Cora ha tomado.

Tras unas entregas un tanto más flojas que las primeras de la serie, McGuire vuelve a tomarle el pulso a la historia con una narración que se centra mucho en el bullying y en general en las malas relaciones que muchas adolescentes sufren. Principalmente se refleja en Cora y como tratan su tamaño, pero el libro está plagado de ejemplos de maltrato. Es tan real que te recorren escalofríos conforme lo vas leyendo. Los peores monstruos son los más cercanos, así que a pesar de ser uno de los libros más realistas de la saga, no por ello deja de ser inquietante en su desarrollo.

El libro también se basa en la sororidad y cómo el compañerismo es lo que nos puede hacer fuertes frente a la adversidad. Tendremos apariciones de algunas protagonistas de entregas anteriores y nuevos miembros que se añadirán a la panoplia de personajes que está creando la autora estadounidense. Creo que en esta ocasión Seanan da un cambio de dirección al camino por el que se estaba encaminando la serie en su totalidad, y que la existencia del Instituto Whitethorn dará muchos quebraderos de cabeza en un futuro no muy lejano.

Y ahora nos queda todo un nuevo año de espera para ver por dónde sigue la historia.

Portada de These Prisoning Hills

Hoy os traigo una portada que me ha atraído mucho, a pesar de que no conozco al autor del libro, Christopher Rowe. Se trata de These Prisoning Hills, una novela corta que Tor.com publicará el 31 de mayo de 2022.

Esta es la sinopsis:

In a long-ago war, the all-powerful A.I. ruler of the Voluntary State of Tennessee—Athena Parthenus, Queen of Reason—invaded and decimated the American Southeast. Possessing the ability to infect and corrupt the surrounding environment with nanotechnology, she transformed flora, fauna, and the very ground itself into bio-mechanical weapons of war.

Marcia, a former captain from Kentucky, experienced first-hand the terrifying, mind-twisting capabilities of Athena’s creatures. Now back in the Commonwealth, her retirement is cut short by the arrival of federal troops in her tiny, isolated town. One of Athena’s most powerful weapons may still be buried nearby. And they need Marcia’s help to find it.

Mi traducción:

En una guerra pasada, la todopoderosa Inteligencia Artificial del estado Voluntario de Tennessee (Athena Parthenus, reina de la razón) invadió y decimó el sudeste americano. Dotada de la habilidad de infectar y corromper el entorno con nanotecnología, transformó la flora, fauna y la misma tierra en armas de guerra biomecánicas.

Marcia, una antigua capitana de Kentucky, experimentó de primera mano las terroríficas capacidades de las criaturas de Athena. Ahora de vuelta en la Commonwealth, su retiro se verá interrumpida por la llegada de tropas federales a su pequeña y aislada ciudad. Puede que una de las armas más poderosas de Athena está todavía enterrada cerca. Y necesitan que Marcia la encuentre.

La portada tiene arte de Sung Choi y diseño de Christine Foltzer:

In the Watchful City

In the Watchful City es una novela corta que sirve como muestrario de las virtudes como escritore de S. Qiouyi Lu, ya que se trata de recopilación de relatos aunados por un hilo conductor un tanto laxo. Asistiremos a un despliegue de prosa que me ha recordado por momentos a Benjanun Sriduangkaew, entrelazando estilo muy variado, ya que algunos de los cuentos son epistolares, poemas… Cada uno distinto y evocador.

El entorno en el que se desarrolla la historia es ciencia ficción, con toques biocyberpunk como el propie autore indica en los agradecimientos. Le protagoniste de la historia es un ser humano modificado que ejerce como guardián en una ciudad, tomando posesión de las diferentes bestias y animales que la habitan para así controlar lo que va sucediendo, mientras su cuerpo real está limitado a existir en un baño de nutrientes. El detonador del relato es la aparición de otra persona, cuya misión en la vida es ir recopilando los relatos de los demás en forma de mementos. El resto de la novela es el intercambio de estos relatos entre les dos personajes, hasta llegar a la conclusión final.

Hay que tener en cuenta el uso que hace le autore de muchos pronombres “exóticos” para definir a los personajes, algunos de ellos es la primera vez que me los encuentro. No dificultan la lectura una vez que te acostumbras a ellos.

Una de las principales características de estos relatos es la emotividad que desprende cada uno de ellos, haciendo especial hincapié en las relaciones entre personas, el amor en diversas facetas y el sentido de pertenencia al grupo. Son cuentos para hacerte reflexionar.

El interés de cada relato será variable según las experiencias previas del lector y me hubiera gustado que hubiera algo más de conexión entre ellos aunque solo fuera para que el caleidoscopio de imágenes que nos ofrece le autore fuera más consistente, pero no por ello voy a dejar de recomendar una lectura muy interesante para quien guste del formato corto en el género.

Portada de Face

Tor.com publicará el 17 de mayo del año que viene Face, la primera novela de Joma West.

Esta es la sinopsis:

Life is competitive; all the best babies are designed now.

Schuyler and Madeline Burrows have the perfect Face—rich and powerful enough to make or break a young couple’s rise in society.

But not all is as it seems in SchAddie’s home. Schuyler is bored and taking risks. Maddie is becoming brittle, her happiness ever more fleeting. And their menial is fighting the most bizarre compulsions.

In a society where consent is a pre-checked box on the path to social acceptance, and where skin color is an aesthetic choice designed by professionals, your online profile isn’t just the most important thing—it’s the only thing.

Face is a novel about the lies we allow ourselves to believe in order to make us feel whole.

Mi traducción:

La vida es competitiva, los mejores bebés se diseñan con antelación.

Schuyler y Madeline Burrows tiene la Cara perfecta, son ricos y poderosos para conseguir ascender en la sociedad.

Pero no todo es lo que parece en su hogar. Schuyler se aburre y empieza a arriesgarse. Maddie se siente frágil, con su felicidad cada vez más evasiva. Y tiene que luchar con las compulsiones más extrañas.

En una sociedad donde el consentimiento viene dado por defecto para avanzar por el camino de la aceptación social, y donde el color de la piel es una elección estética diseñada por profesionales, tu perfil online no es solo lo más importante, es lo único que cuenta.

Face es una novela sobre las mentiras que nos contamos a nosotros mismos para hacernos sentir completos.

La portada es obra de Keith Negley con diseño de Christine Foltzer:

Anunciada la publicación de The Mimicking of Known Successes de Malka Older

Todavía falta mucho porque no lo veremos hasta 2023, pero se ha anunciado la adquisición por Tor.com de una novela corta de Malka Older, titulada The Mimicking of Known Successes.

Esta es la sinopsis:

On a remote, gas-wreathed outpost of a human colony on Jupiter, a man goes missing. The enigmatic Investigator Mossa follows his trail to Valdegeld, home to the colony’s erudite university—and Mossa’s former girlfriend and a scholar of Earth’s pre-collapse ecosystems. Pleiti has dedicated her research and her career to aiding the larger effort towards a possible return to Earth. When Mossa unexpectedly arrives and requests Pleiti’s assistance in her latest investigation, the two of them embark on a twisting path in which the future of life on Earth is at stake—and, perhaps, their futures, together.

Mi traducción:

En un puesto remoto gasificado de una colonia humana en Júpiter, un hombre ha desaparecido. El enigmático investigador Mossa sigue su rastro hasta Valdegeld, el hogar de una erudita universidad colonial y también de su antigua novia, experta en los ecosistemas terráqueos pre-colapso. Pleiti ha dedicado su investigación y su carrera a apoyar los esfuerzos para un posible retorno a la Tierra. Cuando Mossa llega de manera inesperada y le pide ayuda, los dos se embarcan en un retorcido camino en el que el futuro de la Tierra está en juego, y quizá sus propios futuros unidos.

Portada de A Mirror Mended

Ya sabemos cómo será la portada de A Mirror Mended, la nueva publicación de Alix E. Harrow que Tor.com publicará el 14 de junio de 2022. El libro es una revisión del cuento de Blancanieves, del mismo modo que A Spindle Splintered lo fue de La Bella Durmiente.

Esta es la sinopsis:

Zinnia Gray, professional fairy-tale fixer and lapsed Sleeping Beauty is over rescuing snoring princesses. Once you’ve rescued a dozen damsels and burned fifty spindles, once you’ve gotten drunk with twenty good fairies and made out with one too many members of the royal family, you start to wish some of these girls would just get a grip and try solving their own narrative issues.

Just when Zinnia’s beginning to think she can’t handle one more princess, she glances into a mirror and sees another face looking back at her: the shockingly gorgeous face of evil, asking for her help. Because there’s more than one person trapped in a story they didn’t choose. Snow White’s Evil Queen has found out how her story ends from what might be Zinnia’s own book of fairy tales and she’s desperate for a better ending. She wants Zinnia to help her and she needs to do it before it’s too late for everyone. Will Zinnia accept the Queen’s poisonous request, and save them both from the hot iron shoes that wait for them, or will she try another path?

Mi traducción:

Zinnia Gray, técnica profesional en el arreglo de cuentos y antigua Bella Durmiente ha terminado de rescatar a princesas somnolientas. Una vez que has rescatado a doce damiselas y has hecho arder 50 ruecas, cuando te has emborrachado con 20 hadas madrinas y salido con demasiados miembros de la familia real, empiezas a desear que las chicas se busquen la vida y resuelvan ellas mismas sus problemas narrativos.

Pero justo cuando Zinnia empieza a pensar que no cree que aguante rescatar a otra princesa, mira en el espejo y ve otro rostro que le devuelve la mirada: la increíblemente bella cara del mal, pidiéndole ayuda. Porque hay más de una persona atrapada en una historia que no escogieron. Maléfica ha averiguado cómo acaba su historia a través del libro de cuentos de hadas de Zinnia y quiere un final mejor. Quiere que Zinnia le ayude y necesita que lo haga antes de que sea tarde para todos. ¿Aceptará Zinnia la propuesta envenenada de la reina y salvará a ambas del destino que les espera o intentará encontrar otra solución?

Esta es la portada, obra de David Curtis: