Age of Ash

Aunque generalmente nos guste que la fantasía sea original, no es menos cierto que algunas veces resulta reconfortante encontrarse con una obra que tenga cierto regusto clásico, ya que nos retrotrae a nuestro pasado lector, donde quizá las cosas nos parecían menos complicadas. No obstante, para que este sortilegio temporal funcione, es necesario que la obra en cuestión sea entretenida, y me temo que Age of Ash no ha conseguido compensar su falta de originalidad con una trama absorbente, con lo cual se queda a medio camino de ningún sitio.

Como digo, la historia es muy convencional. Los protagonistas son delincuentes callejeros en una grandiosa ciudad que se buscan la vida como pueden aliviando a los transeúntes menos espabilados de la carga de sus riquezas que se verán envueltos en una conspiración que afecta al gobierno de toda la ciudad, casi por casualidad.

La historia es demasiado típica en este sentido, porque ya hemos visto demasiadas veces a “niños de la calle” que se meten en problemas por su propia naturaleza y porque los ricos y poderosos los consideran carne de cañón para sus batallas por el poder. Reconozco que la forma de perpetuarse en el poder de las autoridades de la ciudad si es más original, pero es que el resto de lo que pasa ya lo hemos visto una y mil veces. Además, el estilo es ciertamente enrevesado, lo cual no favorece en nada la lectura de una obra que no es precisamente corta.

El autor explora de manera certera las relaciones familiares y el dolor por la pérdida de un ser querido, cuando intentas llenar ese hueco que ha dejado en tu corazón y que permanecerá por siempre vacío. Pero no es menos cierto que hay otras relaciones entre personajes que suenan un poco impostadas, como si hubiera que “insertar” una cuota de amor y obsesión en esta capítulo y de violencia con despecho en este otro. A veces, sonaba demasiado artificial a mis oídos.

No puedo recomendar Age of Ash porque no me ha resultado lo suficientemente interesante, pero si hay otros lectores que tienen otra opinión al respecto estaré encantada de recibir vuestros comentarios.

A Practical Guide to Conquering the World

K.J. Parker es un autor que está tan dentro de mi zona de confort que escriba lo que escriba me va a interesar, pero es que además A Practical Guide to Conquering the World, es la tercer parte de la saga The Siege, situada en su Parkerverso y de lectura independiente, aunque se premia al lector fiel que ha seguido la saga desde el principio con guiños y sin escatimar un final para la historia que comenzó en 16 Ways to Defend a Walled City y continuó con How to Rule an Empire and Get Away with It.

Hay que reconocer que la forma en la que se desarrolla la novela no es precisamente innovadora, porque el autor ya nos ha ofrecido en otras ocasiones personajes eruditos que cuenta su historia en primera persona mientras vemos como el resto del mundo va cayendo de cabeza ineludiblemente en sus trampas, elaboradas desde la superioridad intelectual. Aunque en este caso el protagonistas sea muy joven, da igual, porque el acceso a todo el saber de la humanidad y tiempo para digerirlo le sirve para montar una trama colosal desde las sombras cual eminencia gris vaticana.

Pero lo que es innegable es lo que se disfruta con este despliegue. Las pequeñas pinceladas de las distintas culturas que rodean el imperio donde nuestro protagonista se haya desplazado en misión diplomática como intérprete, son cautivantes. Y el hecho de que le haya dedicado toda una novela a una función que suele pasar desapercibida como es el noble trabajo de volcar ideas de un idioma a otro le sirve para ensalzar esta labor, normalmente ignorada y a veces vilipendiada.

El autor no da puntada sin hilo y critica las religiones atacando desde dentro, inventando una desde los cimientos para su conveniencia tomando las partes que más le interesan de tradiciones anteriores (¿a qué me recordará esto?). Y también es genuinamente divertido que esta propia creación se le vaya de las manos cuando los fanáticos comienzan a aparecer y a hacer una interpretación distinta de sus propias escrituras.

Aunque en esta ocasión Parker ha dejado un poco de lado la parte ingenieril, sí que hace gala de sus conocimientos de despliegues militares haciendo uso de las soluciones que en el pasado se encontraron para las cargas de caballería pesada, invencibles hasta la llegada de los lanceros. Dedica unas cuantas páginas también a explicar profusamente cómo se crea un arco que alcanza mayor distancia que los demás, cómo hacer armaduras con los medios disponibles en el desierto… Puede que estar parte resulte algo árida para otros lectores, pero a mí me encanta aprender de esta manera que me parece muy didáctica.

En resumen, A Practical Guide to Conquering the World es una obra dentro de las habituales de Parker, que le gustará a sus fans pero que quizá no sea la mejor introducción para un neófito en su obra.

Orbit publicará una nueva trilogía de Claire North

Orbit ha anunciado la adquisición de los derechos de una trilogía de Claire North en clave mitológica.

El primer libro verá la luz en septiembre de este mismo año y las siguientes entregas en 2023 y 2024 respectivamente.

El título del primer libro será Ithaca, narrado por la diosa Hera. Asistiremos a la historia de Penélope y del resto de mujeres que quedaron en Ítaca cuando los hombres partieron a la guerra.

Portada de The Godbreaker

Ya sabemos cuál será la portada de The Godbreaker, la tercer y última entrega de The God-King Chronicles del autor Mike Brooks, que Orbit publicará el 26 de junio.

Esta es la sinopsis:

The ultimate epic fantasy trilogy ends in this battle-filled finale from Mike Brooks – Two armies will clash – led by two fearsome generals. Rumour claims one is a demon, and the other is a god reborn…

In the West, Marin and Alazar are in the army of the Godsworn following Tyrun, who claims to be Nari Reborn. In the East, the demon known as The Golden lands with Tjakorsha at its back, looking to slay a god. In the City of Islands, Jeya and Bulang try to survive as factions seek to use Bulang’s ancestry for their own gain. In the South, Daimon and Saana fight to keep the peace they brokered alive amid the onset of war. And in amongst it all is Tila Narida, the Divine Princess, who has always turned chaos to her own advantage…

The legacy of Narida’s God-Kings spans a continent, and will end in blood

Mi traducción:

La trilogía de fantasía épica de Mike Brooks termina con esta final plagado de batallas, en el que chocarán dos ejércitos liderados por dos terribles generales. Los rumores dicen que uno de ellos es un demonio y el otro un dios renacido…

En el Oeste, Marin y Alazar están en el ejército de Godsworn siguiendo a Tyrun, quien proclama ser Nari renacido. En el Este, el demonio conocido como El Dorado arriba con Tjakorsha En el Oeste, Marin y Alazar están en el ejército de Godsworn siguiendo a Tyrun, quien proclama ser Nari renacido. En el Este, el demonio conocido como El Dorado arriba con Tjakorsha tras él, intentando matar a un dios. En la Ciudad de las Islas, Jeya y Bulang tratan de sobrevivir mientras distintas facciones buscan utilizar la ascendencia de Bulang para su propio beneficio. En el Sur, Daimon y Saana luchan para mantener la paz en mitad del inicio de la guerra. Y entre todos ellos está Tila Narida, la princesa divina, que siempre cons

Esta es la portada, con diseño de Matthew Burne y arte de Anato Finnstark:

Engines of Empire

He tenido la oportunidad de escuchar el audiolibro de Engines of Empire, una novela de fantasía épica del autor R.S. Ford. Se trata de una obra monumental, con uno de los elencos de lectores más amplios que me he encontrado hasta ahora en un audiolibro y una longitud nada desdeñable.

La historia está narrada desde cinco puntos de vista diferentes y a cada uno se ha asignado una voz diferente, que es bastante acorde con la personalidad que entrevemos de cada uno de ellos. En este sentido entiendo que la labor del director del audiolibro ha sido extensiva, ya que no debe ser lo mismo buscar una sola voz para narrar que varias que se puedan aunar de forma homogénea. Los narradores son: Alison Campbell, Ciaran Saward, Phoebe McIntosh, Ewan Goddard, Andrew Kingston, Martin Reeve y Stephen Perring, pero por desgracia no puedo identificar a quién pertenece cada voz, intuyo que los nombres están puestos por orden de aparición, pero no he podido confirmarlo.

Se trata de un libro bastante largo pero afortunadamente el cambio entre puntos de vista y por lo tanto de voz que narra hace que sea bastante ameno en su escucha. Por supuesto, el contenido del libro también se presta a ello. Ya puedes poner todas las voces más maravillosas del mundo juntas que si el texto es un ladrillo, el audiolibro acabará siéndolo también.

En cuanto al contenido, se trata de una fantasía épica bastante convencional. Los personajes son los miembros de una misma familia (y un añadido) que pertenecen a uno de los gremios más poderosos del Imperio. Se trata de una sociedad eminentemente mercantil, por lo que lo que se antepone al resto de las consideraciones es el valor pecuniario de las inversiones. La matriarca de la familia, viuda tras un duelo de honor por causas desconocidas, es la hermana del autoproclamado Emperador, y mueve a sus hijos como valiosas piezas en un juego de estrategia. El mayor tendrá que ganar la gloria militar en la frontera, la mediana (con poderes mágicos) está destinada una colonia conflictiva y el pequeño es víctima de una conspiración que también tendrá consecuencias.

Hay que reconocer que el autor ha hecho un sólido trabajo de creación de mundo, con un sistema mágico que si bien no está explicado del todo se ve que puede dar mucho juego y con amenazas tanto externas como internas que son las que mueven todo el engranaje de la novela. No obstante, estos mismos elementos con los que juega Ford no dejan de ser bastante usuales en la fantasía de este estilo, así que no gana puntos por originalidad.

La historia también tiene su parte de culebrón, como debe ser, como la causa del duelo de honor del difunto marido y las dinámicas de la familia, aunque los puntos de vista se separan casi al principio de la narración y transcurren de forma casi independiente durante la mayor parte de la novela.

Quizá la parte más atractiva sea la interacción entre el trabajo de los artificieros y la magia, no me atrevería a llamarlo steampunk por no cargar de un significado erróneo el sistema, pero sí que lo recuerda. De todas formas, no queda muy claro el funcionamiento, supongo que lo iremos viendo en las próximas entregas.

Engines of Empire es una atractiva primera novela que gustará a los seguidores de la fantasía épica, que no ofrece mucha novedad respecto a otras historias del género y que puede resultar demasiado larga para ciertos lectores, pero que deja con intriga y ganas de saber qué pasará en las siguientes entregas.

Portada de The Bladed Faith

Orbit ha anunciado cuál será la portada de The Bladed Faith, la nueva novela de David Dalglish.

Esta es la sinopsis:

Cyrus was only twelve years old when his gods were slain, his country invaded, and his parents—the king and queen—beheaded in front of him. Held prisoner in the invader’s court for years, Cyrus is suddenly given a chance to escape and claim his revenge when a mysterious group of revolutionaries comes looking for a figurehead. They need a hero to strike fear into the hearts of the imperial and to inspire and unite the people. They need someone to take up the skull mask and swords and to become the legendary “Vagrant”—an unparalleled hero and assassin of otherworldly skill.

But all is not as it seems. Creating the illusion of a hero is the work of many, and Cyrus will soon discover the true price of his vengeance.

Mi traducción:

Cyrus solo tenía 12 años cuando asesinaron a sus dioses, invadieron su país y guillotinaron a sus padres, el rey y la reina, frente a él. Aprisionado en la corte del invasor durante años, Cyrus de repente puede escapar para reclamar su venganza cuando un misterioso grupo de revolucionarios le busca como cabecilla. Necesitan un héroe para aterrorizar a los imperiales e inspirar y unir a la gente. Necesitan alguien que tome la máscara de cráneo y las espadas y se convierta en el legendario Vagabundo, un héroe sin paragón y un asesino extraordinariamente hábil.

Pero no todo es lo que parece. Crear la ilusión de un héroe es un trabajo de mucho, y Cyrus pronto descubrirá el verdadero precio de su venganza.

El diseño de portada es de Lauren Panepinto y la ilustración de Chase Stone:

Beyond the Hallowed Sky

Empecé la lectura de la nueva obra de Ken MacLeod con mucho interés, porque me apasiona la idea de recibir mensajes de tu yo futuro como base de una novela. Esto implica muchas cosas, como que el viaje en el tiempo sea posible y claro, mientras no hayas mandado esa información tienes la inmortalidad “asegurada” (ya sé que estas afirmaciones son totalmente discutibles, pero son una consecuencia “lógica” del escenario que plantea el autor). Uno de los personajes que conforman el nutrido elenco de Beyond the Hallowed Sky, recibe este mensaje con una demostración de que el viaje más rápido que la luz es posible, con todo lo que ello implica.

MacLeod no se conforma con este comienzo, si no que también nos plantea un futuro con tres grandes potencias que se reparten el poder en la Tierra, robots indistinguibles de los seres humanos (ni ellos mismos saben que lo son), inteligencias artificiales, aliens de tecnología indescifrable… Vamos, unas premisas de gran novela. Pero, por desgracia, el desarrollo de los acontecimientos y del libro en sí no alcanzan las expectativas que yo misma me había creado.

Las tres potencias de las que hablaba antes juegan en un tablero claramente desigual, ya que dos de ellas cuentan con una ventaja tan claramente desequilibrante que es casi una broma pensar que la otra pueda hacerles frente. Estamos más bien ante un teatrillo para que puedan seguir con su “agenda oculta”. La trama de espionaje es bastante floja o al menos así me lo parece, porque el principal operativo que realiza las misiones “secretas” es menos discreto que James Bond mezclado con la vieja del visillo, algo imperdonable.

Quizá es más interesante la trama de primer contacto, pero es precisamente la menos desarrollada de toda la novela, dejando mucho para la segunda entrega de la serie. El autor escocés prefiere presentar una inteligencia alienígena cognoscible, aunque tan eminentemente superior que la humanidad es menos amenazante que un bebé que alza sus manos hacia las estrellas.

Espero que el siguiente libro, con los personajes ya establecidos y el escenario ya presentado consiga atraparme un poco más, porque con esta primera entrega MacLeod no ha conseguido engancharme.

Orbit publicará Emily Wilde’s Encyclopaedia of Faeries

Orbit ha anunciado la adquisición de los derechos de Emily Wilde’s Encyclopaedia of Faeries de Heather Fawcett. Aún falta mucho para que la podamos leer, ya que su publicación está prevista para 2023, pero para ir abriendo boca os traigo la sinopsis:

Professor Emily Wilde may not know how to make small talk at a dinner party—or be invited to one in the first place—but she’s managed to become one of the world’s most renowned dryadologists, a scholar of the Folk. Authoring the first comprehensive encyclopaedia of fairies will make her career, she needs only to complete the final chapter on the mysterious Hidden Ones who dwell in the arctic country of Ljosland.

But scholarly Emily is a fish out of water when she arrives in the beautiful, hardscrabble village of Hrafnsvik. Almost entirely cut off from the outside world, the villagers rely on each other to survive, and Emily manages to offend half the village with her poor social skills. Things are further complicated by the arrival of Professor Wendell Bambleby, Emily’s academic rival, who is working on his own paper on the Hidden Ones. When the charismatic Bambleby offers a partnership, Emily is forced to agree or risk having him take credit for any discoveries—though Emily knows that Wendell is more than he appears, and not to be trusted.

To Emily’s astonishment, she finds herself not only observing the Folk of Ljosland from a scholarly distance, but caught up in their malevolent games. And if she and Wendell are to help the villagers, Emily may need to risk not only her cherished scientific objectivity, but her life.

Mi traducción:

Puede que la profesora Emily Wilde no sepa charlas distendidamente en una cena o directamente que la inviten a cenar, pero ha conseguido ser reconocida como una de las

dryadologists (estudiosas de las Hadas) más famosas del mundo. Escribir la primera enciclopedia exhaustiva sobre las hadas cimentará su carrera, tan solo necesita terminar el último capítulo sobre los misteriosos Ocultos que viven en el Ártico, en Ljosland.

Pero Emily se sentirá como un pez fuera del agua cuando llegue al precioso pueblo de Hrafnsvik. Prácticamente separado del mundo, los habitantes deben confiar en los demás para sobrevivir y nada más llegar Emily consigue ofender a la mitad del pueblo con sus escasas habilidades sociales. La situación se complicará aún más con la llegada del profesor Wendell Bambleby, el rival académico de Emily, que está trabajando en su propia publicación sobre los Ocultos.

Para asombro de Emily, se encontrará no estudiando a los Ocultos si no envuelta en sus maliciosos juegos. Y si Wendell y ella han de ayudar a los pueblerinos, puede que Emily se vea obligada a arriesgar no solo su queridísima objetividad científica, si no incluso su vida.