Cubierta y sinopsis de Daughter of the Merciful Deep

Orbit ha hecho pública la cubierta de la nueva novela de Leslye Penelope, titulada Daughter of the Merciful Deep, que la editorial publicará en junio.

Esta es la sinopsis:

A woman journeys into a submerged world of gods and myth to save her home in this powerful historical fantasy that shines a light on the drowned Black towns of the American South. 

“Our home began, as all things do, with a wish.”

Jane Edwards hasn’t spoken since she was eleven years old, when armed riders expelled her family from their hometown along with every other Black resident. Now, twelve years later, she’s found a haven in the all-Black town of Awenasa. But the construction of a dam promises to wash her home under the waters of the new lake.

Jane will do anything to save the community that sheltered her. So, when a man with uncanny abilities arrives in town asking strange questions, she wonders if he’s might be the key. But as the stranger hints at gods and ancestral magic, Jane is captivated by a bigger mystery. She knows this man. Only the last time she saw him, he was dead. His body laid to rest in a rushing river.

Who is the stranger and what is he really doing in Awenasa? To find those answers, Jane will journey into a sunken world, a land of capricious gods and unsung myths, of salvation and dreams made real. But the flood waters are rising. To gain the miracle she desires, Jane will have to find her voice again and finally face the trauma of the past.

Mi traducción:

Una mujer viaja a un sumergido mundo de dioses y mitos para salvar su hogar en esta poderoso fantasía histórica que ilumina las ciudades negras inundadas en el sur de Estados Unidos.

“Nuestro hogar comenzó, como todo, con un deseo.”

Jane Edwards no ha hablado desde que tenía once años, cuando expulsaron a su familia de su ciudad junto con cualquier otro residente negro. Ahora, doce años después, ha encontrado refugio en la ciudad negra de Awenasa. Pero la construcción de una presa amenaza con hundir la ciudad en las profundidades del nuevo lago.

Jane haría cualquier cosa para salvar a la comunidad que le ofreció refugio. Así que, cuando un hombre con extraordinarias habilidades llega a la ciudad con extrañas preguntas, imagina que puede ser la llave. Pero aunque el extraño apunta hacia dioses y magia ancestral, a Jane le cautiva un misterio aún mayor. Le conoce. Pero la última vez que lo vio, estaba muerto. Su cuerpo en un río turbulento.

¿Quién es este extraño y qué está haciendo realmente en Awenasa? Para hallar las respuestas, Jaen viajará a un mundo hundido, una tierra de dioses caprichosos y mitos olvidados, de salvación y sueños hechos realidad. Pero las aguas de la inundación suben. Para conseguir los milagros que ansía, Jane deberá encontrar de nuevo su voz y afrontar el trauma de su pasado.

Esta es la cubierta, con diseño de Lisa Marie Pompilio:

The Black Coast

He disfrutado muchísimo con The Black Coast, una obra que a pesar de no ser una novedad muy reciente o precisamente por eso y por tener ya publicada toda la trilogía ha entrado en mi radar. Y me considero afortunada por ello, porque es una historia fantástica con perspectiva de género, con algo de magia y con un uso del idioma que parece chocante al principio pero que luego encaja perfectamente en el relato.

El libro comienza con lo que parece una escaramuza más de las muchas que sufren los poblados costeros de Narida, a manos de los temibles Irwenians. Esto nos puede recordar mucho a los ataque vikingos a las costas británicas y no iríamos muy desencaminados si no fuera porque Mike Brooks decide que los invasores en este caso vienen en son de paz, buscando asentamiento lejos de sus propias tierras, que penden amenazadas por un poder superior. Un poco como los movimientos de los pueblos germanos que se vieron empujados por los hunos a bajar por Europa.

Décadas de recelo y de mala sangre, así como el código de honor de los invadidos impedirían inmediatamente un entendimiento, pero el sentido común, quizá el menos común de los sentidos, prevalece y se llega a un acuerdo tenso e inestable para ambas sociedades. Pero que la sangre no llegara al río de primeras no significa que las diferencias culturales no dejen de provocar conflictos, para los que se necesitará mucha mano izquierda, sobre todo cuando se de a conocer el acuerdo al que se ha llegado entre los responsables de cada facción.

Sin entrar mucho más en el meollo de la novela, me gustaría hablar un poco más sobre cómo está escrita. Los dos pueblos que cruzan sus caminos hablan lenguas distintas y su concepción del mundo es tan distinta que a veces resulta casi imposible entenderse, por no poder expresar ideas que no tienen acogida en el idioma que se está aprendiendo. Por ejemplo, la cabecilla de “los invasores” empezará a llamarse a sí misma hombre porque en el idioma de Narida es imposible que una posición de poder la ocupe una figura femenina. Para esta situación quizá un tanto rocambolesca, el autor hace uso de un singular mayestático y varias perífrasis para reforzar el género percibido, que no tiene por qué ser el biológico. Como cuando se dice: “pues esta hermana tuya me dijo no sé qué ” en vez de decir “pues Lola me dijo no sé qué”. Como si hacer uso de los nombres propios no fuera suficientemente explícito en el lenguaje. Es una cosa muy curiosa y que a pesar de la extrañeza que cause en un principio, una vez se entra en el juego te permite entrever lo que piensan los personajes a través de los diálogos sin necesidad de monólogos interiores.

El clan invasor no conoce el papel y no tiene registros escritos, lo que sorprende sobremanera a los habitantes de Narida, ya que se preguntan entonces cómo saben qué pertenece a cada uno. Y la respuesta es lapidaria: si una persona no sabe si una gallina es suya o no, es que no le hacía mucha falta desde el principio.

Aunque hay poca magia a lo largo de la novela, hay dos puntos de vista un poco más marginales a lo largo del relato que yo creo que tomarán mayor relevancia en las siguientes entregas y van dejado el camino sembrado para lo que pretende recoger Brooks. Yo al menos no creo que pase mucho tiempo sin leer el siguiente.

Cubierta y sinopsis de The Lotus Empire

Aquí os traigo información sobre el esperadísimo final de la trilogía The Burning Kingdoms, que se titulará The Lotus Empire y que Orbit tiene previsto publicar en noviembre.

Esta es la sinopsis:

As an ancient magic returns to Ahiranya and threatens its very foundations, Empress Malini and priestess Priya will stop at nothing to save their kingdoms—even if it means they must destroy each other.

Malini has claimed her rightful throne as the empress of Parijatdvipa, just as the nameless gods prophesied. Now, in order to gain the support of the priesthood who remain loyal to the fallen emperor, she must consider a terrible bargain: Claim her throne and burn in order to seal her legacy—or find another willing to take her place on the pyre.

Priya has survived the deathless waters and now their magic runs in her veins. But a mysterious yaksa with flowering eyes and a mouth of thorns lies beneath the waters. The yaksa promises protection for Ahiranya. But in exchange, she needs a sacrifice. And she’s chosen Priya as the one to offer it.

Two women once entwined by fate now stand against each other. But when an ancient enemy rises to threaten their world, Priya and Malini will find themselves fighting together once more—to prevent their kingdoms, and their futures, from burning to ash.

Mi traducción:

Conforme una magia antigua vuelve a Ahiranya y amenaza sus cimientos, la emperatriz Malini y la sacerdotisa Priya no se detendrán ante nada para salvar sus reinos, incluso si eso implica destruirse entre ellas.

Malina ha reclamado su trono como emperatriz de Parijatdvipa, tal y como los dioses sin nombre profetizaron. Ahora, para obtener el soporte de los prelados todavía leales al emperador caído, deberá considerar un terrible acuerdo: reclamar el trono y arder para sellar su legado o encontrar a otra persona que desee aceptar su puesto en la pira.

Priya ha sobrevivido a las aguas inmortales y ahora la magia corre por sus venas. Pero una misteriosa yaksa con ojos florecientes y boca de mentiras espinosas yace bajo las aguas. La yaksa le promete protección para Ahiranya, pero a cambio necesita un sacrificio. Y ha elegido a Priya.

Dos mujeres con sus destino entrelazados ahora enfrentadas. Pero cuando un antiguo enemigo emerge para amenazar su mundo, Priya y Malini volverán a luchar unidas, para evitar que sus reinos y sus futuros, se transformen en cenizas.

Esta es la cubierta, con diseño de Lauren Panepinto e ilustración de Micah Epstein:

Cubierta y sinopsis de Between Dragons and Their Wrath

Orbit publicará en julio de este mismo año la nueva novela de Devin Madson, titulada Between Dragons and Their Wrath. Se trata del primer volumen de una nueva serie de fantasía épica.

Esta es la sinopsis:

The old kingdom of Paicha has been split into city states, but there are those who seek to reunite the shattered realm—by force if necessary. Amidst the turmoil there are three who will find their destinies inextricably tangled.

Tesha is a glassblower’s apprentice who becomes a tribute bride when her city is conquered by the south. In the enemy’s court, she’s perfectly placed to sabotage them, but her heart has other plans.

Naili is a laundress in the house of an eccentric alchemist who is awakening to strange new powers. When radicals approach her, she faces a choice between keeping her magic to herself and using it to change the world.

And in the desolate Shield Mountains, dragon rider Ash protects the cities from the monsters in the Iipao sands beyond. But, soon he’ll have to learn how to protect his dragon when hunters unlock the secret to killing them.

As war sweeps across the land, Tesha, Naili, and Ash must fight for survival against political enemies, dragon hunters, and monsters both within and without.

Mi traducción:

El antiguo reino de Paicha se ha dividido en ciudades estado, pero hay quien desea reunir las piezas, por la fuerza si es necesario. Entre el desasosiego hay tres personas con su destino entrelazada inextricablemente.

Tesha es una aprendiz sopladora de vidrio que se convierte en un trofeo cuando los sureños conquistan su ciudad. En la corta del enemigo, está perfectamente situada para sabotearlos, pero su corazón tiene otros planes.

Naili es una lavandera en la casa de un alquimista excéntrico que empieza a conocer sus extraños poderes. Cuando los radicales hablan con ella, deberá elegir entre guardarse su magia para ella o usarla para cambiar el mundo.

Y en las desoladas Montañas Escudo, el jinete de dragones Ash protege las ciudades de los monstruos de las arenas de más allá. Pero pronto tendrá que aprender cómo proteger a su dragón cuando los cazadores descubran el secreto para matarlos.

Mientras la guerra barre la tierra, Tesha, Naili y Ash deberán luchar para sobrevivir contra enemigos políticos, cazadores de dragones y monstruos tanto internos como externos.

Esta es la portada, con diseñor de Lisa Marie Pompilio y Lauren Panepinto sobre arte de Mike Heath/Magnus Creative:

Cubierta de The Fire Within Them

Ya sabemos cómo será la cubierta de The Fire Within Them, la nueva entrega de la saga que comenzó con The Darkness Before Them y que se publicará el 13 de junio.

Esta es la sinopsis:

The sprawling Kingdom of Khalad stands alone. Severed from the rest of the world by an ancient, arcane war, its citizens toil behind a wall of living mist, beholden to an undead king and his ruthless barons.

Yet hope lies with two figures: Kat, an accomplished thief, and Vallant, a rebel and folk hero. Together they could light a fire that will burn away the corruption and tyranny of King Diar’s rule.

But only if they can put aside their differences and work together.

Mi traducción:

El expansivo Reino de Khalad está solo. Separado del resto del mundo por una guerra ancestral y arcana, sus ciudadanos viven tras un muro de niebla viviente, sometidos a un rey no muerto y a sus despiadados barones.

Pero la esperanza todavía vive en dos figuras: Kat, una ladrona experimentada y Vallant un rebelde y héroe de leyenda. Juntos podrá crear una llama que queme la corrupción y la tiranía del reinado de Diar.

Pero solo si son capaces de dejar a un lado sus diferencias y trabajar juntos.

Esta es la cubierta con diseño de Charlotte Stroomer y arte de Joe Wilson:

These Burning Stars

El año 2023 todavía me tenía reservada una sorpresa bajo la manga en los últimos meses de lectura. These Burning Stars, la primera novela de Bethany Jacobs, es una historia de venganza y de apropiación cultural, una space opera trepidante sobre un escenario imperial que se extiende por la galaxia.

La verdad, me ha encantado These Burning Stars, sobre todo por su modo de mantener la tensión a través de los cambios tanto espaciales como temporales, reservándose ases bajo la manga para algunas revelaciones de esas que hacen tambalearse los cimientos del imperio pero sobre todo, por los personajes tan estupendos que a los que la autora ha insuflado de vida.

El libro tiene diversos puntos de vista, pero Jacobs ha conseguido equilibrar cada historia de manera muy convincente. Lo que al principio puede parecer un poco manido, con un poder dividido en tres compartimentos estancos y una disciplina casi monacal en ellos, acaba convirtiéndose en un escenario de riñas y luchas intestinas, con una sonrisa grabada en la boca. Puede parece un tanto tramposa en algunas ocasiones porque es cierto que no se nos desvela todo el escenario desde el principio, pero se lo perdono por lo entretenida que me ha tenido.

Además, el libro tiene una fuerte carga política sobre el colonialismo y la utilización de los recursos de otras culturas, rozando la esclavitud. Me gusta cómo la autora trata los temas moralmente más resbaladizos con franqueza y honestidad. Y cómo el pueblo oprimido sigue jugando como puede sus escasas bazas para conseguir la ansiada libertad.

Quizá lo que menos me haya convencido es el tratamiento de los novicios como mera moneda sexual para el divertimento de los poderosos, como un juego en el que son peones para uso y disfrute del mejor postor. Me hubiera gustado una posición más firme en contra de estas prácticas, pero también hay que admitir que sirve como medida de la perversión del poder.

Para ser una primera novela, reitero que está escrita con bastante oficio, así que no puedo dejar de recomendarla.

The Phoenix King

No sé si caí víctima de su campaña de marketing o quizá mis expectativas eran demasiado elevadas, pero la lectura de The Phoenix King no me ha terminado de convencer. Probablemente sea debido en primer lugar a las cantidades homeopáticas de tecnología que se introducen en la historia para intentar que sea fantaciencia o el término que se utilice ahora para la fantasía que se mezcla con la ciencia ficción, o simplemente que la historia de Elena se hace muy pesada.

Los valores de producción del audiolibro son muy altos, con cuatro intérpretes distintos para cada punto de vista, todos desarrollando una labor encomiable con un texto al que quizá no le habría venido mal un poco de poda. Los lectores son Soneela Nankani, Deepti Gupta, Vikas Adam y Akshay Kumar.

El relato en sí es bastante previsible, con un rey que prepara la sucesión del trono para su hija, aunque esta sea incapaz de doblegar el fuego sagrado que es el fundamento de su poder. Las profecías auguran el advenimiento de un poder que pondrá en peligro el reino, ya de por sí rodeado de poderosos enemigos y el rey decide cortar por lo sano para evitar esta presencia desequilibrante, desencadenando una ola de muertes que no parece la más correcta para mantener la paz en el reino. ¡Qué manía de intentar destruir las profecías de raíz en vez de retorcerlas para su conveniencia!

La presencia de Yassen Knight, su ejército y su compañero, es un mal necesario para afrontar los previsibles ataques de los reinos vecinos ante la supuesta debilidad de la heredera. También es mala suerte tener que poner al zorro a cuida a las gallinas, desde luego este rey es un fino estratega.

El resto del libro, de considerable duración, son las vueltas y más vuelta que Elena da para ir descubriendo en los documentos más antiguos la raíz de la magia y qué sucedió en realidad con su madre en el pasado, unido a una totalmente inesperada (cof, cof, previsible hasta decir basta) relación amorosa que pondrá en peligro el reino. Una serie desordenada de peripecias que quizá convenzan a otros lectores pero que a mi, la verdad, me dejaron muy fría.

Entiendo que es un libro que tuvo el suficiente éxito como para ser republicado por una editorial con más músculo como Orbit, pero sinceramente, no sé qué le vieron.

Cubierta de Beyond the Ligth Horizon

Ya sabemos cómo será la cubierta de Beyond the Light Horizon, el final de la trilogía Lightspeed, de Ken MacLeod. Por aquí ya hablamos de la primera entrega.

El libro se publicará en mayo de 2024. El diseño de la cubierta es de Duncan Spilling:

Esta es la sinopsis:

Humanity has taken to the stars, using faster-than-light travel to reach distant planets and new worlds. But in the far reaches of the galaxy, John Grant will discover a planet of humans who believe he has travelled not only through space to find them, but time.

On Apis, the mysterious Fermi appear to have vanished, taking with them knowledge of the universe that humanity desires. But Marcus Owen, the robot AI now plagued with sentience, knows that the Fermi would not easily abandon the native life of Apis, and that they won’t take kindly to mankind asserting dominance on a world that does not belong to them.

Mi traducción:

La humanidad ha llegado a las estrellas, viajando más rápido que la luz para alcanzar planetas distantes y nuevos mundos. Pero en los extremos de la galaxia, John Grant descubrirá un planeta de humanos que creen que él ha viajado tanto en el espacio como en el tiempo.

En Apis. los misteriosos Fermi parecen haber desaparecido, llevándose el conocimiento del universo que los humanos anhelan. Pero Marcus Own, la IA robótica sentiente, sabe que los Fermi no abandonarían tan fácilmente la vida nativa de Apis y que no les parecerá bien que la humanidad se adueñe de un mundo que no les pertenece.

The Fractured Dark

Con cada nueva obra que voy leyendo de Megan E. O’Keefe se va ganando un hueco más grande entre mis autores favoritos. Con The Fractured Dark continúa con esta escalada, creando una novela que se lee de forma compulsiva y que consigue aunar la intriga y la paranoia crecientes con una historia muy humana.

Es difícil hablar de esta novela sin reventar la anterior, pero vamos a intentarlo. La acción se sitúa apenas unos meses después del final de The Blighted Stars. La amenaza que ya no está tan oculta sigue ideando nuevos métodos de expansión, pero ha ganado sutileza y cuenta con la colaboración de agentes infiltrados en puestos claves. Resulta especialmente atractivo el ambiente opresivo de sospecha que la autora consigue inculcar en los diálogos tanto externos como internos.

La relación entre Sharp y Tarquin, parece que comienza desde cero por lo que pasó también al final de la primera novela, pero donde hubo fuego siempre quedan rescoldos y O’Keefe construye también de manera incremental esta historia de amor.

Me ha gustado especialmente ver cómo las detalladas semillas que se han ido plantando a lo largo de la narración van floreciendo para mostrarnos un escenario político complejo pero no enrevesado, haciendo especial hincapié en la existencia de agentes libres que pueden llegar a modificar el rumbo que se esperaba para el futuro de la humanidad.

Todo esto aderezado por una crítica social nada sutil, empezando por la “broma” de llamar MERIT al conjunto de las familias más privilegiadas en este mundo, como si la meritocracia fuera la que los ha puesto en esa situación. Las únicas opciones para los menos afortunados son elegir entre una vida de servidumbre a estas meritorias familias u otras salidas menos convencionales y arriesgadas. Esto se ve bien reflejado a lo largo de los dos libros pero creo que quizá sea más llamativo en este.

También hay varios ejemplos de lo que las relaciones abusivas pueden provocar en los sujetos que se ven envueltos en ellas, ya que muchas veces no poseen la capacidad para distanciarse y entender qué es lo que falla en esa dinámica de poder. Me parece que la autora lo utiliza varias veces a lo largo del libro, pero siempre de forma acertada.

Lo peor, es que todavía no sabemos qué va a pasar al final de la historia y que no está anunciada fecha de publicación para la siguiente entrega.