The Bound Worlds

Con The Bound Worlds llegamos al final de la trilogía The Devoured Worlds, que empezó muy fuerte con The Blighted Stars, continúo con The Fractured Dark y nos ofrece un final muy digno con esta novela.

En las anteriores novelas parecía que teníamos claro que el enemigo al que había que vencer era canus y sus insidiosas maniobras para perpetuarse, pero O’Keefe decide volver al camino marcado por Hobbes y serán las distintas facciones humanas las que se enzarzarán en una lucha encarnizada, con consecuencias universales. Y nunca mejor dicho lo de universales, porque en un movimiento totalmente inesperado, la autora juega con las constantes que conforman la existencia para modificar las reglas del juego que conocíamos. ¿Os parece poco? Pues nada, lo aderezamos con unos cuantos viajes en el tiempo y previsiones del futuro por si acaso.

Estas dos razones que he dado anteriormente son en primer lugar la causa de que el libro no deje de sorprendernos pero también el origen de que no tenga una puntuación mayor para mí. Y es que no me gustan estos cambios poco justificados al final de una saga en la que ya creíamos que conocíamos los elementos con los que contábamos. No es que me sienta traicionada, pero sí un poco timada, si me permitís la expresión.

En cuanto a los personajes, siguen siendo el punto fuerte del libro y la razón entorno a la cual giran todas las decisiones que habrán de afrontar tanto Naira como Tarquin. El romance sigue estando presente, pero o bien la autora ha conseguido rebajar un tanto el tono excesivamente edulcorado que notaba antes o bien ya me he acostumbrado a una buena dosis de almíbar de vez en cuando. Los demás personajes no son simples marionetas que danzan al ritmo que imponen los protagonistas, si no que aportan mucho a la trama, en especial Kav y un redimido Fletcher.

No me ha gustado tanto el tinte un tanto mesiánico que toman algunos de los capítulos finales, pero sí que me ha parecido muy bien llevado el relato de sacrificio por el bien de los demás, tanto en un personaje como en otro. Además la autora ha decidido no dejar cabos sueltos, cosa que es de agradecer.

Recomiendo la lectura de la saga al completo, ciencia ficción que empieza atrapándote por las ideas pero en la que te quedas por los personajes.

Beyond the Reach of Earth

No sé si es porque voy cumpliendo años o por las muchas lecturas que ya llevo a mis espaldas, o quizá por una combinación de estos y otros factores, pero cada vez me encuentro más libros que me dejan totalmente indiferente, como este Beyond the Reach of Earth. El primer libro de la trilogía, Beyond the Hallowed Sky ya me decepcionó un tanto, pero es que esta segunda entrega no logra alzar el vuelo en ningún momento.

Ken MacLeod se dedica a cerrar tramas y asuntos pendientes del primer libro, pero poco más. Hay seis puntos de vista en el libro, pero ninguno es especialmente atractivo, lo cual es una pena, porque tanto cambio indudablemente ralentiza el ritmo de la lectura. La trama de espionaje continúa y la interacción entre las IAs y los alienígenas es quizá lo más atractivo del libro, pero sin llegar en ningún momento a cambiar el pulso del lector. Hay enfrentamientos entre facciones y algunas revelaciones, pero es todo monótono e insípido. La “mega conspiración” que mantuvo en secreto el viaje FTL se disuelve como un azucarillo y ahora todos los gobiernos y las facciones deberán actuar con las cartas a la vista.

La aparición del multiverso sumado a la posibilidad de viaje más rápido que la luz y, por lo tanto, viaje en el tiempo hace que el autor no se tenga que calentar mucho la cabeza en cuanto a resolución de conflictos, porque siempre puede escoger el universo que más le convenga. Me parece un truco demasiado barato y fácil para una trama de ciencia ficción.

Se trata de una novela de futuro cercano pero resulta tan difícil creer en sus premisas y exige tanta suspensión de la incredulidad que no puedo decir que merezca la pena leerla.

Emily Wilde’s Encyclopaedia of Faeries

Puede que llegue tarde a la fiesta que Heather Fawcett ha montado con su serie sobre Emily Wild, que incluso está publicada en español como La Enciclopedia de Hadas de Emily Wilde con traducción de María del Carmen Boy Ruiz. Pero también dicen que nunca es tarde si la dicha es buena y he disfrutado mucho con este relato fantástico de aproximación académica al mundo feérico.

Lo primero que nos puedes sorprender es que el formato elegido por Fawcett para contarnos la historia es mostrarnos las sucesivas entradas del diario de la propia Emily, con alguna que otra intervención ajena, por lo que puede ser un impedimento si no nos gusta demasiado este tipo de lectura. A mí, la verdad, me ha resultado muy entretenido, aunque no me quiero imaginar el tamaño del diario con lo kilométricas que son cada una de sus entradas. Vamos que la enciclopedia del título lo mismo se queda corta en comparación con todo lo que Emily escribe en su diario personal. Además, las notas a pie de página son un añadido que amplian la construcción del mundo sin llegar a resultar abrumadoras.

La historia en sí es simple, pero agradable y resultona. Emily Wilde es una estudiosa de las hadas que se desplaza al norte para llevar a cabo trabajo de campo investigando unas hadas sobre las que previamente no había habido noticias. Su ambición es publicar una Enciclopedia que compendie todo el conocimiento del mundo feérico, un trabajo vasto y muy exigente. Pero la verdad es que Emily está tan volcada en él que lo que vienen siendo las relaciones humanas no le quitan nada de tiempo, ya que su meticulosidad en los estudios se opone diametralmente a sus capacidades sociales. Sus planes cambiarán con la llegada de Wendell Bambleby, su rival académico que va a “ayudarla” con sus pesquisas.

Como no todo va a ser paseos por el campo y alegría generalizada, también tendremos conflicto con las hadas y su manía de secuestrar niños, junto con luchas intestinas de poder, La parte del romance, aunque es perfectamente previsible, está bien llevada y deja el camino expedito para las continuaciones de la serie.

Heather Fawcett ha creado un mundo entrañable en el que da gusto adentrarse, sin innovar en exceso sobre lo que es el conocimiento habitual sobre las hadas y su comportamiento veleidoso, pero creando una atmósfera acogedora y unos personajes la mar de achuchables. Nos encontramos ante un entretenimiento delicioso que se lee con media sonrisa.

Orbit publicará una nueva trilogía de Richard Swan

Por si no tuvisteis suficiente con la trilogía Empire of the Wolf, con la primera entrega La Justicia de los Reyes publicada en español con traducción de Jesús Cañadas, Orbit ha anunciado la adquisición de una nueva serie por el mismo autor y en el mismo mundo, pero situada 200 años después.

La primera novela se titulará Grave Empire y dará inicio a la trilogía Great Silence, además se publicará en febrero del año que viene.

Esta es la sinopsis:

Blood once turned the wheels of empire. Now it is money.

A new age of exploration and innovation has dawned, and the Empire of the Wolf stands to take its place as the foremost power in the known world. Glory and riches await.

But dark days are coming. A mysterious plague has broken out in the pagan kingdoms to the north, while in the south, the Empire’s proxy war in the lands of the wolfmen is weeks away from total collapse.

Worse still is the message brought to the Empress by two heretic monks, who claim to have lost contact with the spirits of the afterlife. The monks believe this is the start of an ancient prophecy heralding the end of days—the Great Silence.

It falls to Renata Rainer, a low-ranking ambassador to an enigmatic and vicious race of mermen, to seek answers from those who still practice the arcane arts. But with the road south beset by war and the Empire on the brink of supernatural catastrophe, soon there may not be a world left to save…

Mi traducción:

Hubo un tiempo en que la sangre hacía girar los mecanismos del Imperio. Ahora, es el dinero.

Una nueva era de exploración e innovación ha llegado al Imperio del Lobo, que pugna por ser el más poderoso del mundo conocido. Le esperan gloria y riquezas.

Pero está llegando una era oscura. Una plaga misteriosa se expande por las tierras paganas del norte, mientras que en el sur, la guerra mediante proxy del Imperio en las tierras de los lobos está a punto de colapsar.

Aún peor es el mensaje que le llega a la Emperatriz de dos monjes heréticos, que dicen haber perdido contacto con los espíritus del otro mundo. Los monjes creen que es el comienzo de una antigua profecía que anuncia el fin de los días, el Gran Silencio.

Recaerá sobre Renata Rainer, una embajadora de bajo nivel destinada a una raza de enigmáticos y malvados tritones, buscar las respuestas de aquellos que todavía practican las artes arcanas. Pero el camino hacia el sur está en peligro por la guerra y el Imperio está a punto de caer en una catástrofe sobrenatural, así que puede que pronto no haya mundo que salvar…

Orbit publicará una trilogía de fantasía épica de  M. H. Ayinde

Orbit ha anunciado la adquisición de los derechos de publicación en Reino Unido de una trilogía de fantasía épica escrita por M. H. Ayinde, ganadora del premio Future Worlds en 2021. El primer libro se titulará A song of legends lost y tiene prevista su publicación en primavera del año que viene.

Esta es la sinopsis:

In the Nine Lands, only those of noble blood can summon the spirits of their ancestors to fight in battle. But when Temi, a commoner from the slums, accidentally invokes a powerful spirit, she finds it could hold the key to ending a centuries-long war. But not everything that can be invoked is an ancestor. And some of the spirits that can be drawn from the ancestral realm are more dangerous than anyone can imagine.

Mi traducción:

En las Nueve Tierras, solo aquellos de sangre noble puede llamar a los espíritus de sus ancestros para luchar en la batalla. Pero cuando Temi, una plebeya de los suburbios, invoca accidentalmente a un poderoso espíritu, cree tener en sus manos la clave para finalizar una guerra que lleva siglos disputándose. Pero no todo lo que se puede invocar es un ancestro. Y algunos de los espíritus que pueden venir el reino ancestral son más peligrosos de lo que cualquiera pueda imaginar.

The Tyranny of Faith

Cuando leí la primera entrega de la saga Empire of the Wolf, publicada en español por Gamon con el título La Justicia de los Reyes con traducción de Jesús Cañadas, me encontré con una novela que tenía potencial, pero que a mi entender no llegaba a explotarlo del todo. Menos mal que con The Tyranny of Faith Richard Swan le coge mejor el pulso a la historia y se disfrutan mucho más sus casi 500 páginas. Además, se ha tomado la molestia de colgar en su web un detallado resumen del primer libro por si no nos acordábamos de todo. De nuevo, gracias a esos autores que piensan en los lectores de mente débil, como yo.

La narradora de la historia sigue siendo Helena, pero donde antes escuchábamos a una joven inexperta ahora oímos a una mujer madura y segura de sí misma. El cambio es espectacular y la historia gana mucho con esta variación, algo lógico también dentro del proceso de maduración de cualquier ser humano. La novela tiene una parte eminentemente política, sobre todo en el primer tercio, ya que asistiremos a una purga en toda regla que no tendría nada que envidiar al estalinismo en su máximo apogeo, pero también tiene un componente mágico especialmente cautivador.

Seremos testigos también del desarrollo de la amistad entre los miembros del equipo de Sir Konrad Vonvalt, la figura en torno a la que gira toda la serie, esta vez en gravísimo peligro por las conspiraciones de sus enemigos. Es muy atractiva la forma en que se van desarrollando estas conspiraciones y los actores implicados en ellas, porque es casi hipnótica la manera en que una meticulosa planificación a lo largo de meses o años se va desplegando ante nuestros ojos. En este sentido Swan dosifica muy bien la información, sin artificios ni juegos de manos.

También es cierto que al principio el ritmo del libro flojea un tanto, no sé si por que el autor se está entreteniendo en desplegar todas las piezas de su juego o porque está mucho más pulido un final tan trepidante como tiene este libro. Pero, salvado este obstáculo, la lectura es mucho más fluida.

El libro guarda muchas más sorpresas. ¿Te gustan las batallas campales? Las tendrás. ¿Sientes interés por lo arcano? Visitarás otros planos de realidad. ¿Lo tuyo es la investigación detectivesca más usual? También hay una ración, con sus interrogatorios y sus deducciones incluidas. Estamos ante una obra muy completa y además, el tercer libro que cierra la trilogía ya está disponible, así que no creo que tarde mucho en sumergirme en sus páginas.

The Splinter King

Con lo que me gustó The Black Coast, estaba claro que no pasaría mucho tiempo antes de que continuara con la lectura de la trilogía de Mike Brooks. Brooks apuesta por ampliar el mundo y casting de personajes para evitar el temido síndrome del segundo libro, y a fe mía que la apuesta es ganadora.

El número de puntos de vista y de protagonistas cuyos caminos se entrecruzan crece exponencialmente (bueno, exagero un poco, pero crecer crece) en The Splinter King, pero el autor ha conseguido equilibrar todas las tramas y servirnos una historia absorbente e intrincada a la vez que divertida y emocionante. Lo que antes se desarrollaba prácticamente en un solo pueblo, ahora se expande por toda la geografía imaginada para estas crónicas. El hecho de las distancias sean tan grandes también le sirve a Brooks para ir jugando con la información de la que dispone cada personaje, mientras que nosotros lo sabemos todos desde nuestra posición omnisciente. El escritor ha salido jugar sus bazas presentándonos tanto batallas como relaciones románticas, en un tapiz donde mezcla hilos de distintas tonalidades para dar lugar a una obra mayor que la suma de sus partes.

Aunque el aumento de personajes vaya en detrimento del protagonismo de Daimon y Saana, también tendremos nuestra ración de los recién casados mientras siguen resolviendo los conflictos que surgen entre sus dos pueblos, unidos frente a la adversidad. La trama de la princesa Tila cobra más importancia y podremos verla enfrentarse a una amenaza terrible recurriendo a su inteligencia y a sus influencias, pero también repartiendo estopa a base de lanzamientos de cuchillos. Otros puntos de vista que me han gustado mucho son los de Zhanna, en un arco de rito de madurez muy bien construido y el de Darel, saliendo de la sombra alargada que tanto su padre como su hermano lanzaban sobre él y demostrándose a sí mismo que su título no es solo una herencia por ser vos quién sois. Y muchos otros como Jaya o Marin. Es que este libro es un no parar, una visión caleidoscópica de una historia muy completa.

Quizá resulte un tanto extraño que la amenaza exterior apenas aparezca en unos párrafos de todo un libro que por otra parte tiene una longitud considerable, casi 700 páginas, pero es que no hace falta. Bastante tienen ya los habitantes de este mundo con sobrevivir a sus rencillas internas y sus luchas de poder como para tener que preocuparse por una amenaza que apenas se vislumbra en el horizonte.

También es muy recomendable la lectura crítica de los choques culturales inevitables cuando se conviven miembros de distintas culturas, con lenguajes, usos y costumbres diferentes que habrán de armonizar.

Muy pero que muy recomendable.

Lake of Souls

El año pasado tuve la suerte de entrevistar a Ann Leckie en el Festival 42 y entre otras cosas, me recordó a esa señora mayor que te da un tupper de croquetas porque te ve desmejorado. Pues bien, siguiendo con este ejemplo os diría que, por desgracia, las croquetas-relatos de esta recopilación están un poco revenidas.

Las obras recopiladas en Lake of Souls se dividen entre bloques: las independientes, las del universo de Radch y las del universo de Raven Tower.

Las del universo de Radch son lo más salvable que tiene la recopilación, pero claro, esto puede ser debido a que conozco el contexto y no a la propia calidad de los relatos. Por desgracias las del universo de Raven Tower, que no he leído, se basan todas en la misma idea de que los dioses no pueden mentir porque todo lo que dicen se tiene que cumplir y quizá no tengan poder para hacer realidad lo que dicen. Además el poder de los dioses se basa en cuántos seguidores tienen, una percepción muy mercantilista pero nada original, ya que sin irnos muy lejos ahí tenemos la Craft Sequence de Max Gladstone o la saga The Tyrant Philosophers de Adrian Tchaikovsky. Lo del uso del lenguaje pues puede tener gracia como recurso en una relato, pero no en todos los del universo, se acaba haciendo muy cansino.

Y ya el remate del melonar son los relatos independientes, que es que no hay por dónde cogerlos. Aunque el que da título a la colección y es el primero que leemos tiene cierto interés, recuerda demasiado a The Long Game, la contribución de la autora a la recopilación Far Reaches. A partir de ahí, cuesta abajo y sin frenos. “Footprints” es tan corto como innecesario, “Hesperia and Glory” recurre a unos trucos muy burdos para justificarse, “The Endangered Camp” tiene un pase porque lo protagonizan dinosaurios y todo es mejor con dinosaurios aunque sea un relato sobre exploración espacial justo cuando cae el meteorito que ya conocemos… para cuando llegamos a “The Sad History of the Tearless Onion” lo que apetece es llorar sin cebollas de por medio.

No puedo recomendar para nada el libro, que para mí ha sido una tremenda decepción.

Cubierta de The Fury of the Gods

Aparte de ser una saga admirablemente bien escrita, lo cierto es que las cubiertas de The Bloodsworm Saga ayudan muchísimo a la venta de los libros, porque son de no dejar de mirarlas.

Se ha desvelado ya cuál será la cubierta de la tercera entrega, titulada The Fury of the Gods y está claro que el ilustrador Marcus Whinney sigue superándose:

También tengo aquí la sinopsis, si conseguís despegar vuestros ojos de la imagen:

Varg has overcome the trials of his past and become an accepted member of the Bloodsworn, but now he and his newfound comrades face their biggest challenge yet: slaying a dragon.

Elvar is struggling to consolidate her power in Snakavik, where she faces threats from without and within. As she fights to assert her authority in readiness for the coming conflict, she faces a surely insurmountable task: reigning in the ferocity of a wolf god.

As Biorr and his warband make their way north, eager for blood, Gudvarr pursues a mission of his own, hoping to win Lik-Rifa’s favour and further his own ambitions.

All paths lead to Snakavik, where the lines are being drawn for the final battle – a titanic clash that will shake the foundations of the world, and bear witness to the true fury of the gods.

Mi traducción:

Varg ha conseguido superar las pruebas de su pasado y se ha convertido en un miembro más de los Bloodsworn, pero ahora tanto él como sus camaradas se enfrentan al su mayor desafío: matar un dragón.

Elvar lucha para consolidar su poder en Snakavik, con amenazas internas y externas. Mientras lucha para consolidar su autoridad preparándose para el conflicto venidero, se enfrentará a una tarea insuperable: controlar la ferocidad del dios lobo.

Mientras Biorr y su banda se dirigen al norte, ansiosos de sangre, Gudvarr persigue una misión propia, buscando ganar el favor de Lik-Rifa y colmar sus ambiciones.

Todos los caminos conducen a Snakavik, donde se dibujan las líneas de la batalla final, un enfrentamiento titánico que moverá los cimientos del mundo, para ser testigos de la verdadera furia de los dioses.