Cubierta y sinopsis de The Blighted Stars

Al fin se ha anunciado la publicación de lo siguiente de Megan O’Keefe, una nueva serie titulada The Devoured Worlds que empezará en mayo con The Blighted Stars, de la mano de Orbit.

Esta es la sinopsis:

She’s a revolutionary. Humanity is running out of options. Habitable planets are being destroyed as quickly as they’re found and Naira Sharp thinks she knows the reason why. The all-powerful Mercator family has been controlling the exploration of the universe for decades, and exploiting any materials they find along the way under the guise of helping humanity’s expansion. But Naira knows the truth, and she plans to bring the whole family down from the inside.

He’s the heir to the dynasty. Tarquin Mercator never wanted to run a galaxy-spanning business empire. He just wanted to study rocks and read books. But Tarquin’s father has tasked him with monitoring the settlement of a new planet, and he doesn’t really have a choice in the matter.

Disguised as Tarquin’s new bodyguard, Naira plans to destroy the settlement ship before they make land. But neither of them expects to end up stranded on a dead planet. To survive and keep her secret, Naira will have to join forces with the man she’s sworn to hate. And together they will uncover a plot that’s bigger than both of them.

Mi traducción:

Ella es una revolucionaria. A la humanidad se le acaban las opciones. Los planetas habitables están siendo destruidos tan pronto como son localizados y Naira Sharp cree que sabe por qué. La todopoderosa familia Mercator ha controlado la exploración del universo desde hace décadas y aprovechando todos los recursos que se encuentran dando a entender que están ayudando a la expansión de la humanidad. Pero Naira conoce la verdad, y planea acabar con la familia desde dentro.

Él es el heredero de una dinastía. Tarquin Mercator nunca quiso llevar un imperio mercantil galáctico. Solo quería estudiar las rocas y leer libros. Pero el padre de Tarquin le ha encargado monitorizar la colonización de un nuevo planeta y realmente no tiene otra opción.

Disfrazada como la nueva guardaespaldas de Tarquin, Naira planea destruir la nave colonizadora antes de que aterrice. Pero lo que ninguno de los dos esperaba era acabar naufragando en un planeta muerto. Para sobrevivir y proteger sus secretos, Naira deberá unir sus fuerzas con el hombre que ha jurado odiar. Y juntos descubrirán un misterio que mayor que ambos.

La cubierta es una ilustración de Jaime Jones con diseño de Lauren Panepinto:

Cubierta y reseña de Perilous Times

No lo puedo evitar. A mí es que me pones algo que tenga que ver con los mitos artúricos por delante y ya tienes toda mi atención. Así que cuando Orbit anunció la publicación de Perilous Times para el 25 de mayo, ya sabía que la iba a leer. Se trata de la primera novela de Thomas D. Lee y esta es la sinopsis:

IN PERILOUS TIMES LIKE THESE, THE REALM DOESN’T JUST NEED A HERO. IT NEEDS A KNIGHT IN SHINING ARMOUR.

Sir Kay and his fellow knights awake from their mythical slumber whenever Britain has need of them; they fought at Agincourt and at the Somme. But in these perilous modern times, the realm is more divided than ever, a dragon has been seen for the first time in centuries, and Kay is not the only ancient and terrible thing to come crawling up out of the ground . . .

Perilous Times is a fiercely entertaining contemporary take on the myths of Camelot, which asks: what happens when the Knights of the Round Table return to fix the problems of the modern world?

Mi traducción:

EN TIEMPOS PELIGROS COMO ESTOS, EL REINO NO SOLO NECESITA UN HÉROE. NECESITA UN CABALLERO DE BRILLANTE ARMADURA.

Sir Kay y sus compañeros se despiertan de su sueño místico cuando Bretaña les necesita, lucharon en Agrincourt y en Somme. Pero en estos peligrosos tiempos modernos, con el reino más dividido que nunca, se ha visto un dragón por primera vez en siglo y Kay no es la única cosa ancestral y terrible que sale de la tierra…

Perilous Times es una entretenidísima versión contemporánea de los mitos de Camelot, que responde a la pregunta: ¿qué pasaría si los caballeros de la mesa redonda volvieran para arreglar los problemas del mundo moderno?

Esta es la cubierta:

The Terraformers

He leído muchas de las obras que ha publicado Annalee Newitz, tanto en ficción como en no ficción y siempre las había disfrutado en mayor o menor medida. Por eso ha sido bastante decepcionante encontrarme con The Terraformers, con una historia que a priori parecía interesante pero con la que no he conseguido conectar en ningún momento.

La idea de que en un futuro bastante lejano la terraformación de planetas sea una inversión a muy largo plazo es indudablemente original. Newitz la aprovecha para hacer una crítica al capitalismo y propugnar el valor de lo público, algo que también es muy en su línea. Pero la forma de hacerlo es plana y aburrida, con unos personajes que no consiguen atraer la atención del lector en ningún momento y con un maniqueísmo bastante exagerado.

El caso es que las ideas son muy interesantes, como el tratamiento de los monómeros para prolongar la vida de los terraformadores a muchos siglos salvando de este modo el enorme plazo inherente a este tipo de labores. La sociedad creada, con habitantes que se “decantan” modificando su ADN para adaptarse a cada necesidad es también atractiva, pero le autore se pierde un poco en su búsqueda de la igualdad entre los personajes, ya sean Homo Sapiens, Homo Diversus, trenes voladores, vacas modificadas o lombrices de tierra que resuelven algoritmos (prometo que no me estoy inventando nada, todos aparecen en el libro con un papel más o menos relevante).

Quizá lo más interesante del libro sea la creación de The Great Bargain, una revolución ocurrida en el pasado lejano en la Tierra en la que lo que hasta entonces se consideraban animales entran a formar parte de lo que se considera un ser sintiente e inteligente, con las modificaciones necesarias para poder comunicarse con los demás y expresar sus opiniones. Sinceramente, me dejó muy descolocada desde el principio este concepto, porque supone cambiar totalmente todas nuestras ideas preconcebidas sobre qué es inteligencia.

Como decía, los conceptos e ideas con los que trabajo Newitz son atractivos y originales, pero la ejecución es demasiado trabada y muy plana. Al contrario que Kim Stanley Robinson, quizá una de las grandes referencias a la hora de plantear nuevos sistemas, Newitz no profundiza en los aspectos más técnicos, pero es que tampoco lo hace en los aspectos éticos, quedándose en una tierra de nadie que me ha dejado indiferente y aburrida. No puedo recomendar el libro, aunque me gustaría que alguna persona que lo haya leído y disfrutado me hiciera ver qué es lo que ha valorado más, porque yo he sido incapaz.

Cubierta y sinopsis de Bridge, la nueva obra de Lauren Beukes

Ya habló de ella en el festival Celsius, pero siempre es un placer descubrir nuevos detalles sobre los libros de los autores que nos gustan. Aquí os traigo la sinopsis y cubierta de Bridge, que Orbit publicará el año que viene.

Esta es la sinopsis:

Bridget Kittinger has always been paralyzed by choices. It has a lot to do with growing up in the long shadow of her mother, Jo, a troubled neuroscientist. Jo’s obsession with one mythical object, the “dreamworm”—which she believed enabled travel to other worlds—led to their estrangement.

Now, suddenly, Jo is dead. And in packing up her home, Bridge finds a strange device buried deep in Jo’s freezer: the dreamworm. Against all odds, it actually can open the door—to all other realities, and to all other versions of herself, too. Could Bridge find who she should be in this world, by visiting the others? And could her Jo still be alive somewhere? But there’s a sinister cost to trading places, and others hunting the dreamworm who would kill to get their hands on it . . .

Across a thousand possible lives, from Portland to Haiti, from Argentina to the alligator-infested riverways of North Carolina, Bridge takes readers on a highly original thrill ride, pushing the boundaries of what we know about mothers and daughters, hunters and seekers, and who we each choose to be.

Mi traducción:

Bridget Kittinger siempre se ha bloqueado al tener que elegir. Mucho tiene que ver haber crecido bajo la alargada sombra de su madre, Jo, una neurocientífica atormentada. La obsesión de Jo con un objeto mítico, la “lombriz del sueño”, del que se cree que permite navegar entre mundos, la llevó a esta situación.

De repente, Jo muere. Y mientras Bridge recoge sus cosas, halla un misterioso mecanismo en el congelado de Jo: la “lombriz del sueño”. Contra todo pronóstico, es capaz de abrir una puerta a todas las otras realidades y a todas las otras versiones de sí misma. ¿Podrá Bridge encontrar quién debe ser en este mundo visitando los otros? ¿Puede que Jo siga viva en algún otro lugar? Pero hay un siniestro precio que pagar cuando se intercambian lugares y muchos que están dispuestos a matar por conseguir la “lombriz del sueño”.

A través de miles de posibles vidas, desde Portland hasta Haití, desde Argentina hasta los ríos plagados de cocodrilos de Carolina del Norte, Bridge llevará a los lectores en un viaje muy original y excitante, aumentando lo que sabemos de las relaciones entre madres e hijas, cazadores y buscadores, y quién decidimos ser.

Esta es la cubierta:

Sinopsis y cubierta de The Phoenix King

Orbit ha anunciado la publicación de The Phoenix King de Aparna Verma para agosto del 2023. Se trata del relanzamiento de la novela autopublicada como The Boy with Fire.

Esta es la sinopsis:

Yassen Knight was the Arohassin’s most notorious assassin until a horrible accident. Now, he’s hunted by the authorities and his former employer, both of whom want him dead. But when he seeks refuge with an old friend, he’s offered an irresistible deal: defend the heir of Ravence from the Arohassin, and earn his freedom once and for all.

Elena Ravence is preparing to ascend the throne. Trained since birth in statecraft, warfare, and the desert ways, Elena knows she is ready. She only lacks one thing: the ability to hold Fire, the magic that is meant to run in her family’s blood. And with her coronation only weeks away, she must learn quickly or lose her kingdom.

Leo Ravence is not ready to give up the crown. There’s still too much work to be done, too many battles to be won. But when an ancient prophecy threatens to undo his lifetime of work, Leo wages war on the heavens themselves to protect his legacy.

Mi traducción:

Yassen Knight era el asesino más conocido de Arohassin hasta que tuvo un terrible accidente. Ahora, perseguido por las autoridades y su antiguo jefe, recibe una oferta irresistible: defender a la heredera de Ravence de los Arohassin, y conseguir su libertad al fin.

Elena Ravence está preparándose para su ascenso al trono. Entrenada desde su nacimiento en el arte de gobernar, en conflictos armados y en las maneras del desierto, Elena sabe que está preparada. Solo le falta una cosa: la habilidad de contener el Fuego, la magia que se supone que corre por las venas de su familia. Y con su coronación a unas semanas vista, deberá aprender rápido o perderá su reino.

Leo Ravence no está preparado para ceder el trono. Queda demasiado trabajo por hacer, demasiadas batallas que ganar. Pero cuando una antigua profecía amenaza con deshacer el trabajo de su vida, Leo llevará la guerra a los propios cielos para proteger su legado.

Esta es la cubierta con diseño de Lisa Marie Pompilio:

Cubierta de The Bone Shard War

Ya sabemos cuál será la cubierta de la conclusión de la trilogía The Drowning Empire, titulada The Bone Shard War. El libro se publicará en EE.UU. el 12 de abril y en Reino Unido el 14 del mismo mes.

El arte es de Sasha Vinogradova y el diseño de Lauren Panepinto:

Esta es la sinopsis:

With the help of the Shardless Few, Jovis and Lin have defeated the construct army and the treacherous Ragan. But not all alliances are easy. The leader of the Shardless Few has debts to pay and a world to make over. And this new world does not need or want an Emperor.

But this is not the only thing to threaten the fragile peace. Now that fewer people are undergoing the Tithing Festival, the Alanga are returning, and not all of them are peaceful. While Jovis and Lin find allies in unlikely places, other Alanga begin to choose sides–and many are none too happy with the current regime or with the commoners.

With enemies on all sides, Empress Lin must decide if she should follow in the destructive steps of her forebears to save the Empire’s citizens and bring peace.

Mi traducción:

Con la ayuda de los Shardless Few, Jovis y Lin han derrotado el ejército de constructos y al traicionero Ragan. Pero no todas las alianzas son fáciles. El líder de los Shardless Few ha de pagar sus deudas y tiene un mundo que volver a construir. Un mundo que no quiere y no necesita un Emperador.

Pero esto no es lo único que amenaza la frágil paz. Como cada vez menos personas se presentan al Festival de Tithing, los Alanga están volviendo y no todos son pacíficos. Mientras que Jovis y Lin encontrarán aliados en los lugares más variopintos, otros Alanga empiezan a escoger bandos y muchos no están contentos con el régimen actual de los comunes.

Rodeados de enemigos, la Emperatriz Lin deberá escoger si quiere continuar el camino destructivo de sus antepasados para salvar a los ciudadanos del Imperio y alcanzar una paz duradera.

Anunciada una nueva novela de Ann Leckie

Orbit ha anunciado que en verano del año que viene publicará una nueva novela de ciencia ficción de Ann Leckie, coincidiendo con el décimo aniversario de la publicación de Ancillary Justice.

La novela tendrá por título Translation State y estará situada en el mismo universo que las anteriores.

Esta es la sinopsis:

The mystery of a missing translator sets three lives on a collision course that will have a ripple effect across the stars in this powerful new novel by award-winning author Ann Leckie.

Qven was created to be a Presger translator. The pride of their Clade, they always had a clear path before them: learn human ways, and eventually, make a match and serve as an intermediary between the dangerous alien Presger and the human worlds. The realization that they might want something else isn’t “optimal behavior”—it’s the type of behavior that results in elimination.

But Qven rebels. And in doing so, their path collides with that of two others. Enae, a reluctant diplomat whose dead grandmaman has left hir an impossible task as an inheritance: hunting down a fugitive who has been missing for over 200 years. And Reet, an adopted mechanic who is increasingly desperate to learn about his genetic roots—or anything that might explain why he operates so differently from those around him.

As a Conclave of the various species approaches—and the long-standing treaty between the humans and the Presger is on the line—the decisions of all three will have ripple effects across the stars.

Mi traducción:

El misterio de un intérprete perdido colocará tres vidas diferentes en trayectorias de colisión con efectos en todo el universo en la poderosa nueva novela de Ann Leckie.

Qven fue creade para ser una intérprete Presger. El orgullo de su clan, siempre tuvo un camino claro ante elle: aprender la forma humana de pensar y actuar y conseguir crear un vínculo para servir de intermediare entre los peligrosos alien Presger y los mundos humanos. Darse cuenta de que quizá quiera algo más no es el comportamiento óptimo y puede provocar su eliminación.

Pero Qven se rebela. Y al hacerlo, cambiará la vida de otras dos personas. La reacia diplomática Enae, que recibió en herencia de su abuela una tarea imposible: cazar a una fugitiva que lleva huida 200 años. Y Reet, un mecánico adoptado desesperado por comprender sus raíces genéticas, o cualquier cosa que le permita entender por qué funciona de una forma tan distinta a los demás.

Mientras se acerca un Cónclave de distintas especies y peligra el tratado entre humanos y Presger, las decisiones de los tres tendrán consecuencias de enorme calado.

The Stars Undying

Aunque me gusta explorar otras mitologías o sucesos históricos que sean desconocidas para mí, siempre resulta agradable volver a terrenos más conocidos que nos resulten cómodos, como este retelling de la historia de Cleopatra de manos de Emery Robin, aunque en este caso se limita a su relación con Julio César, imagino que la parte de Marco Antonio quedará para futuras entregas. En el libro ya aparece su personaje, esta vez encarnado en mujer, pero su participación sin duda alguna será más importante en un futuro.

The Stars Undying juega muy bien sus cartas al situar el relato en el espacio, pero manteniendo muchos acontecimientos reconocibles para el gran público, sean apócrifos o reales. La escena de la alfombra, el enfrentamiento con su hermano por la sucesión o su visita a Roma. Pero también introduce cambios que son muy atractivos como cambiar a su hermano por una hermana gemela, con todo lo que ello conlleva.

Sin duda, la mayor aportación de la autora es la inclusión de la perla, una inteligencia artificial que supuestamente almacena el alma y la personalidad de Alejandro Magno, referencia imprescindible en la dinastía ptolemaica. En el planeta Szayet, el equivalente de Egipto, se le considera un dios y al portador de la perla, su Oráculo. Robin juega mucho a dejar a la interpretación del lector si nos hallamos realmente ante la personificación de Alejandro o ante una inteligencia artificial que se hace pasar por él.

Cuando entra en escena Matheus Ceirran, el Julio César de esta realidad, todo lo que estaba en un equilibrio bastante precario, acaba patas arriba. La relación entre Ceirran y Altagracia es pasional e intelectual a la vez, un duelo de personalidades y ambiciones muy atractivo. ¿Es la búsqueda de la inmortalidad algo posible y deseable?

The Stars Undying tiene varios niveles de lectura, dependiendo del conocimiento que de esa parte de la historia tenga el lector. Pero creo que es perfectamente disfrutable sea cual sea ese nivel, lo cual es un punto a favor de la propia obra.

Además, el formato en el que yo he tenido acceso al libro es audiolibro y he de decir que, si bien el trabajo de Esther Wane es encomiable, el de Tim Campbell es de quitarse el sombrero. Pocas voces son capaces de transmitir la emoción y el saber estar de un personaje maduro como Ceirran, con un empaque y una dicción que acarician el oído del lector. Un trabajo excelente.

Por desgracia, ahora nos toca esperar a la siguiente parte de la saga Empire without End, para saber cómo continúan las existencias de los personajes.