Obsidian Moon, Obsidian Eye

obsidianEn “Obsidian Moon, Obsidian Eye” continuamos con las vivencias de Jan Xu, a la que conocimos en “Wolf at the door”, escrito por Joyce Chng bajo el pseudónimo J. Damask.

En esta ocasión el conflicto implica a otros seres fantásticos pertenecientes a la Myriad, a la vez que la autora profundiza en el mundo espiritual que rodea Singapur.

En el libro vemos como las rencillas del pasado son las semillas de los conflictos del futuro, aunque en ningún momento la autora pretenda dar lecciones de moralidad ya que se tiene claro desde el principio que los personajes tienen claroscuros, sus necesidades y sus fallos son reales. La principal preocupación de la protagonista es su familia, pero como líder de los lobos tiene que mantener un difícil equilibro entre la vida doméstica y la organización del clan.

Del mismo modo, Joyce tiene que manejar varias tramas en la historia, dos de ellas temporales (el presente y el pasado que fue la causa de los problemas) pero además añade una nueva dimensión espiritual que aunque es fundamental para el desarrollo de la trama acaba por resultar confusa. La autora no consigue salir totalmente airosa de este malabarismo y el ritmo de lectura se resiente cuando la narración pasa al plano místico.

El entorno en el que se desarrollan las “aventuras” por así llamarlas de Jan Xu es espectacular, la mezcla de personas, formas de vida, naturaleza y urbanismo en el crisol que es Singapur tiene un reflejo estupendo en el libro, al igual que es destacable la utilización de la mitología asiática que tan poco conocemos por estos lares.

Aunque la lectura es entretenida, creo que le falta algo más de empaque a la narración y claridad en la exposición para acabar de ser redonda. Aún así, no dejaré de darle otra oportunidad a la autora con su trilogía Rider.

Nota : en esta edición se ha incluído un utilísimo apéndice con las expresiones en diversos idiomas o dialectos (singlish, cantonés) que se utilizan en el libro. No dejéis de utilizarlo porque facilita mucho la comprensión del relato.

Libro gratis : The wild de Linda Nagata

TheWild_200x300En su blog Linda Nagata ha publicado de forma serializada su novela “The Wild”.

Es una buena oportunidad para acercarnos a esta autora y ver si nos gusta lo que escribe. Estará disponible completa durante un tiempo limitado, ya que la propia autora la va a publicar como ebook.

Aquí os dejo la sinopsis.

Generations past, the people lived in an Edenic land, but disaster forced them to seek a new home on a wild continent that never before knew a human presence. The Wild is inhabited by spirits of wind, stream, forest, and mist, but these beings care nothing for the people, and some are cruel and hostile. The most powerful of these is Siddel, a spirit of storm and thunder who committed an abomination when he created the arowl — mad, ravening beasts endowed with an unquenchable hunger that drives them to hunt the people. Bennek is a young warrior who leaves behind the relative safety of the Protected Lands to venture north with his brother and his cousin, on a quest to find an ancestral spirit that most people believe departed the world long ago. As Bennek and his kin make their way north, other forces are stirring. The fate of both the people, and the Wild itself, may soon be decided.

Abierto el plazo de nominaciones Hugo 2014

El tiempo pasa muy rápido, por lo menos para mí. Parece que apenas se acaban de anunciar los ganadores de los Hugo 2013 y ya está abierto el plazo para nominar a nuestros preferidos para estos prestigiosos premios en el 2014.

Si todavía no sabes muy bien de qué va esto de las nominaciones a los Premios Hugo, en esta entrada de Sense of Wonder se explica perfectamente y si te decides a apuntarte, aquí se pueden rellenar los formularios.

A la venta Choice of the Deathless

choiceSi hace unos días os mostrábamos la portada y la sinopsis de la nueva novela de Max Glastone, “Full Fathom Five” hoy le toca el turno a una interesante propuesta.

Max ha guionizado “Choice of the Deathless” una aventura conversacional al más puro estilo libro-juego, situada en el mismo mundo que “Three parts dead” pero sin peligro de spoilers de ningún tipo.

En el juego seremos un joven asociado de una firma necromántica, deseoso de hacerse un nombre propio en la hechicería.

Me llama mucho la atención ese punto nostálgico del libro-juego como “Elige tu propia aventura” y tantos otros. Yo ya lo he descargado, ¿y tú?.

No return

no-return-by-zachary-jerniganMe siento a escribir esta reseña con sentimientos encontrados, ya que aunque las ideas de las que hace gala Zachary Jernigan son muy llamativas y su prosa está trabajada hasta extremos insospechados, me parece que en esta su primera novela peca un poco de ambición (quizá el mejor pecado para un escritor), y desea abarcar tanto que acaba sufriendo problemas de ritmo, desembocando en un final abrupto.

La historia tiene dos líneas con protagonistas claros, quizá destinadas a encontrarse en algún momento futuro de la acción pero sin interacción clara entre ellas.

Por una parte, se va a celebrar un torneo de lucha entres las distintas facciones religiosas que pueblan el mundo (divididas principalmente en Adrashi, a favor del dios Adrash; y Anadrashi, en contra) y vemos como tres personajes (Vedas, Berun y Churl) de origen muy distinto y motivaciones aún más variopintas aúnan sus fuerzas para el largo viaje que les queda por delante hasta llegar al lugar del torneo (no me digáis que no os recuerda a Goku y su torneo de artes marciales porque no me lo creo). Los combates están recreados en toda su crueldad, rozando a veces el gore, algo que también está presente en las escenas, muy explícitas; de sexo.

Por otra parte, asistimos a las luchas de poder entre los magos de la Universidad, cuyas capacidades les permiten viajar al espacio y sobrevivir en el vacío en su búsqueda de conocimiento sobre el dios Adrash, que habita en este medio.

Zachary Jernigan pone sobre la mesa temas muy controvertidos como las creencias religiosas y el sexo de una forma deshinibida y atractiva. Define el sistema monetario basándose en el intercambio de partes del cuerpo de los antiguos habitantes del planeta, ya que poseen propiedades mágicas. Existen incluso constructos con capacidad de raciocinio, una suerte de robots programables recargables mediante energía solar. El libro por tanto es una mezcla de elementos fantásticos y de ciencia ficción que puede recordar a “Illium” de Dan Simmons o aviso spoiler la tetralogía de “La espada de fuego” de Javier Negrete.

Este despliegue de ideas y temáticas resulta apasionante, al mismo nivel que la historia que se desarrolla en ambos hilos, pero el problema está en el ritmo. Un relato de viajes ha de verse salpicado forzosamente de anécdotas o pequeñas aventuras para no caer en la repetición, y aunque el autor lo intenta, no consigue que todo el desplazamiento resulte igual de interesante. La historia de los magos sí que está más equilibrada y la existencia de conspiraciones dentro de conspiraciones hace que sea de lo más adictivo del libro.

Sin embargo, el mayor escollo con el que nos encontramos es un final abierto, que podría ser bienvenido si se tratase de una serie de novelas, pero que con un epílogo poco claro deja abiertas más incógnitas de las que resuelve y nos hace ver que quizá todo lo que hemos vivido con los personajes no es sino un pequeño esbozo de la crisis que se avecina. ¿Se cumplirán las expectativas? Tendremos que esperar a la siguiente entrega.