Danza de tinieblas

danzaAl escribir una ucronía el autor siempre corre un riesgo. Si se es demasiado fiel a la historia “real”, puede decepcionar a los lectores que esperan algo más arriesgado. Si se es demasiado “inventivo” puede considerarse que no pertenece al género. En todo caso, es una distinción que depende tanto del lector como del autor y que puede dar lugar a jugosas conversaciones que seguramente resultarán baldías.

En este caso Eduardo Vaquerizo opta por seguir un delicado equilibrio. Según sus propias palabras:

“El arte es engaño, mentira y ficción que aspira a decir la verdad”

Nos dice que el punto de inflexión de su historia alternativa es la muerte de Felipe II y la conquista del poder por parte de Juan de Austria, pero leyendo el texto vemos que el cambio que puede sustentar toda la trama no es éste, si no que los Reyes Católicos no expulsaron a los judíos de España.

La historia transcurre en la década de los veinte del siglo pasado, pero la moda, por ejemplo, parece no haber evolucionado mucho a pesar de haber transcurrido siglos. Sin embargo, vemos que existen máquinas de Cábala judía, que en una suerte de máquina de Babbage funcional ayudan a la administración del Imperio. Existen autocoches y pistolas, pero la estructura de la sociedad sigue estando sometida al designio del emperador. Una alquimia difícil, pero exitosa.

Me gustaría hacer especial hincapié en el uso del lenguaje, que podríamos llamar castizo, por parte de los personajes. Es muy acertada la utilización de palabras inventadas mezcla de términos antiguos y modernos, ya que al fin y al cabo la historia es distinta a la que conocemos, por lo que el lenguaje debe haber evolucionado por otros vericuetos. Aún así, se respira en cada frase ese aroma “del foro” que los que hemos vivido en Madrid hemos llegado a conocer. Todo un acierto por parte de Vaquerizo.

El protagonista, Joannes Salamanca, debe proteger a un inquisidor en la investigación de una serie de asesinatos entre la comunidad judía sin más relación aparente que la violencia ejercida sobre los fallecidos. En el transcurso del esclarecimiento de los casos, vemos los distintos estratos de esta sociedad tan distinta, pero en algunos puntos tan parecida a la nuestra.

En un momento dado los hechos se precipitan y la trama se convierte en una huida hacia delante que no por ser más acelerada deja de ser entretenida, aunque en algunos momentos se recurre a la casualidad para conseguir que avance la trama, algo que no me ha gustado mucho. No obstante, no veo con malos ojos la presencia de elementos mágicos en la narración, pequeños pero importantes, que hacen que la novela se pueda leer como una parte de la historia del fantástico español.

En resumen, Danza de tinieblas me ha parecido un libro muy bien llevado, y a fe mía que no habrá de pasar mucho tiempo para que lea Memoria de tinieblas.

Humble Bundle 4

Ya conocemos los contenidos del nuevo Humble Bundle, que ya es el cuarto. Se trata de un conjunto de libros por el que podemos pagar el precio que deseemos, pero hay unos libros “recompensa” para el que pague un determinado precio o superior.

Estos son los contenidos:

Wizzywig: Portrait of a Serial Hacker de Ed Piskor

March: Book One del congresista John Lewis, Andrew Aydin, y Nate Powell

The Sword and Sorcery Anthology de VV.AA.

Estos son los extras (de momento):

Jam de Yahtzee Croshaw

Lovecraft’s monsters : Anthology de VV.AA.

From Hell de Alan Moore y Eddie Campbell

Wizard’s First Rule de Terry Goodkind

The alchemist de Paolo Bacigalupi

The executioness de Tobias S. Buckell

Veil of the Deserters, de Jeff Salyards (reseñado por Odo)

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Behind The Veil de Dream Theater (SpotifyYoutube).

Ya me había pasado con Scourge of the Betrayer y me ha sucedido de nuevo al leer Veil of the Deserterseste no es el tipo de libro que me suele gustar, pero lo he disfrutado un montón. La prosa de Jeff Salyards, su sentido del misterio y su fantástico desarrollo de los personajes me han hecho leer página tras página una vez más. De hecho, me atrevo a decir que, con una única excepción (volveré sobre esto más abajo), Veil of the Deserters es superior a Scourge of the Betrayer en todos los aspectos.

En concreto, la trama es más interesante y pasan muchas más cosas (montones de escenas de acción y de batallas, ¡sí!); los nuevos personajes femeninos (Soffjan y Skeelana) son un excelente contrapunto a los endurecidos soldados Syldoon; el Bloodsounder cobra mucho más protagonismo; el worldbuilding es más redondo y las piezas del puzzle comienzan, lentamente, a encajar las unas con las otras. Además, el libro termina con un cliffhanger que hará que los lectores esperen impacientemente la nueva entrega.

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Veil of the deserters

Veil-of-the-Deserters-Cover2-200x300Hace ya más de un año que leí la primera novela del escritor Jeff Salyards, que a pesar de sus defectos me gustó y hemos tenido que esperar hasta ahora para poder hincarle el diente a su continuación, Veil of the deserters, donde consigue pulir esos problemas con el ritmo de los que hablábamos.

La narración es una continuación casi inmediata de lo que ocurrió en la primera entrega, pero para los que no recordamos perfectamente el libro, Jeff va dejando caer insinuaciones y pistas que nos permiten entrar en situación rápidamente, sin aparente esfuerzo por nuestra parte.

La historia nos la relata Arkamondos, el cronista contratado por la compañía del capitán Braylar Killcoin para dejar constancia de sus hechos, aunque realmente su papel más destacado será como traductor de legajos antiguos que poseen los Syldoon. Me parece destacable la evolución de este personaje, ya que vemos cómo se va transformado de joven inocente en adulto encallecido por las experiencias sufridas. La dura existencia del soldado profesional también se ve reflejada a lo largo de las páginas, donde asistimos a emboscadas, cabalgatas sin descanso, momentos de terror a la espera del ataque enemigo y momentos de absoluta tranquilidad (casi de aburrimiento) cuando hay que encargarse de tareas cotidianas, como el forraje o el cuidado de las armas.

Menos interesante me parece la rivalidad entre Braylar y Soffjian, su hermana; así como la incipiente historia de amor en la que se ve envuelto Arki, que se me antoja previsible y poco original. Los personajes sí que están bien desarrollados, es su relación la que no me parece creíble.

Una de las cosas que más llama la atención en la historia es la realista narración de los combates y la predilección del autor por las armas a dos manos y astadas, algo poco frecuente en la fantasía al uso donde se da prioridad a la consabida espada en aras de la agilidad y la rapidez. Por las páginas de Veil of the deserters veremos desfilar alabardas, naginatas, berdiches… que palidecen en comparación con uno de los puntos principales de la historia, que da nombre a la trilogía, Bloodsounder, el arma maldita.

salyards-in-actionEn uno de los momentos más tensos de la narración podemos conocer cómo se formó el vínculo indisoluble entre el capitán Killcoin y su arma, así como ver algo más del pasado de este mundo abandonado a su suerte por los dioses. Resulta llamativo el world-building desarrollado por Salyards,  la existencia de una magia de la memoria y de la percepción me parece muy acertada, así como el abandono a su suerte de la raza humana por parte de los dioses.

Un problema que se puede presentar en la lectura de Veil of the deserters es la longitud de la obra, nos encontramos ante un texto realmente largo. Si compensa o no el tiempo que es necesario dedicar a su lectura es cuestión de cada uno, yo no tengo dudas. Si la tercera entrega de la historia tiene estas dimensiones y este interés, que me vayan apuntando ya en la lista de ventas.

Y como añadido a la reseña, el autor nos ha concedido una entrevista que esperamos publicar en breve. Ya veréis qué cosas más interesantes nos cuenta.

The Best Science Fiction & Fantasy of the Year Volumen 8, seleccionado por Jonathan Strahan

Review Soundtrack: Sugiero leer esta reseña escuchando The Best, de Tina Turner (SpotifyYoutube).

Hoy en día, dado el gran número de relatos que se publican cada año en antologías y en revistas impresas y online, las compilaciones de “lo mejor de” son más necesarias que nunca. Con ocho volúmenes publicados hasta la fecha, la serie Best Science Fiction & Fantasy of the Year editada por Jonathan Strahan es ya un clásico del género y una lectura obligada para los que buscan ficción corta de calidad.

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Lola Robles: lecturas de género orientadas a las mujeres

En un especial sobre mujeres y ciencia ficción, no podía faltar la colaboración de Lola Robles (Madrid 1963). Esta filóloga y escritora, imparte desde hace ocho años el taller Fantástikas, en el que se debate sobre lecturas de género orientadas a las mujeres como escritoras y personajes literarios. Lola, que se describe a sí misma como feminista, pacifista y queer, lleva toda su vida profesional vinculada a la literatura: trabajando en la Biblioteca de Mujeres de Madrid; fundando en 1995 la Red de Bibliotecas y Centros de Documentación de Mujeres; colaborando con la página web Mujer Palabra a cargo de la sección de ciencia ficción de la misma. Desde 2008 tiene su propio blog, Fantástikas y en 2005 entró a formar parte de la Red Internacional de Mujeres de Negro contra la guerra.

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Two serpents rise

Two Serpents RiseEste año ha vuelto a salir nominado al premio John W. Campbell (recordemos que no es un Hugo) Max Gladstone, a quien tuvimos el privilegio de entrevistar. Estoy  muy contenta con esta nominación, de hecho quizá el premio del que tengo más interés por ver el desenlace es éste (aunque Max tiene una competencia muy dura con Naam y Samatar). Aproveché esta circunstancia para leer “Two serpents rise”, la segunda entrega de la Craft Sequence.

Gladstone se libra de un plumazo de todos los problemas típicos de una segunda novela, ya que ni los personajes ni la localización son los mismos. El mundo en el que se sitúa la acción sí que lo es, por lo que los que hemos leído “Three parts dead” estamos familiarizados con el trasfondo (la magia a través de contratos, la guerra que destruyó a los dioses, el uso de partes de alma como moneda de cambio…) pero el desarrollo es muy diferente.

De una forma similar a los reinos de taifas, cada ciudad del mundo funciona de una manera distinta e independiente. Los dioses que antes protegían cada enclave exigían un pago diverso.  En Dresediel Lex, la desértica ciudad donde se desarrolla la novela, los dioses cobraban este tributo mediante sacrificios humanos de un modo similar al de las deidades precolombinas.

Aquí me encuentro con el primer problema de “Two serpents rise”, aunque éste es algo personal. No puedo evitar comparar esta descripción de sacrificios humanos y mitos con la serie Obsidian and blood, de Aliette de Bodard y el libro de Gladstone no tiene el mismo rigor documental, las fuentes de las que beben son similares pero el resultado es muy desigual.

Salvando este escollo, que como digo es muy personal, la historia de Caleb  también es bastante típica. Es el hijo de uno de los últimos defensores del antiguo orden pero trabaja en la empresa del destructor de dioses de su ciudad. Su vida transcurres entre juegos de azar y control de riesgos, su trabajo.  Cuando está investigando un ataque a las fuentes de agua de Dresediel Lex (su recurso más valioso) conoce a Mal, una cliff runner que enseguida le fascina.

Uno de los puntos fuertes de Max es la descripción de las escenas de acción, algo en lo que quizá el ayuda su práctica de la esgrima. Hay diversos enfrentamientos que se explican de una forma muy plástica que no resulta confusa, lo cual es de agradecer. Gladstone también utiliza la afición de Mal para mostrar el tejido de magia que cubre la ciudad.

Por desgracia, la trama es bastante previsible, no como en “Three parts dead” y aunque las escenas estén bien narradas y los momentos de acción estén dosificados para que no se pierda el interés en la historia, el final se ve venir desde lejos. Y es una pena, ya que las ideas básicas (la ciudad que necesita agua para vivir que antes la obtenía de los dioses y ahora la saca de otras fuentes, la lucha de los antiguos creyentes por volver a instaurar las tradiciones…) son buenas y el libro está bien escrito, pero peca de falta de originalidad.

Sin embargo, hay una esperanza con la parte final de “Two serpents rise” y es que deja el terreno preparado para que ciertos personajes vuelvan a aparecer en otra entrega que promete ser más interesante, con una misión muy clara en mente, finalizar lo que quedó inconcluso.

Kabu Kabu

KabuKabuEsta es mi primera aproximación a algo de la escritora Nnedi Okorafor, ya que aunque hace tiempo que le tenía el ojo echado a “Who fears death” al final por una causa u otra nunca me ponía a leerlo. En las ocasiones en que los relatos que comento estén online he puesto un acceso para que podais disfrutar de ellos. Y si os hacéis con el libro completo, recordad que al final la autora ha anotado las historias, con lo que se alcanza una nueva profundidad en la lectura.

The magical negro

La autora utiliza este corto relato para denunciar la falseda de los mitos sobre los negros (o cualquier otra minoría) mágicos como también hizo en este artículo.

Kabu Kabu

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Kabu Kabu (reseña de Odo)

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Zombie, de Fela Kuti (SpotifyYoutube).

La editorial Prime está haciendo un trabajo excelente en el campo de la ficción corta de fantasía y ciencia ficción. No sólo publican un gran número de interesantísimas antologías, sino que también editan colecciones de relatos de único autor que son imprescindibles para quien conocer el estado actual del género. Por ejemplo, en los últimos meses han publicado, entre otras, las fantásticas Her Husband’s Hands and Other Stories, de Adam-Troy CastroConservation of Shadows, de Yoon Ha Lee, y el libro que hoy nos ocupa: Kabu Kabu, de la norteamericana de origen nigeriano Nnedi Okorafor.

Kabu Kabu dista mucho de ser mi primer contacto con la obra de Okorafor, pero aún así me ha sorprendido muy positivamente en muchos aspectos. El principal de ellos es la increíble versatilidad de esta autora. Es cierto que en esta colección todos los relatos tienen un claro hilo conductor (el folklore y las tradiciones de Nigeria) y hay muchos temas que se repiten (volveré sobre esto más abajo), pero Okorafor es capaz de presentarlos desde muy distintos puntos de vista y con enfoques muy diferentes entre sí.

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Kabu Kabu

KabuKabu-500También puedes leer la reseña de este libro en Sense of Wonder.

Esta es mi primera aproximación a algo de la escritora Nnedi Okorafor, ya que aunque hace tiempo que le tenía el ojo echado a “Who fears death” al final por una causa u otra nunca me ponía a leerlo. En las ocasiones en que los relatos que comento estén online he puesto un acceso para que podais disfrutar de ellos. Y si os hacéis con el libro completo, recordad que al final la autora ha anotado las historias, con lo que se alcanza una nueva profundidad en la lectura.

The magical negro

La autora utiliza este corto relato para denunciar la falseda de los mitos sobre los negros (o cualquier otra minoría) mágicos como también hizo en este artículo.

Kabu Kabu

Esta historia sirve como perfecta carta de presentación de Nnedi (aunque fuera escrita en colaboración con Alan Dean Foster), ya que toca varios de sus temas fetiche (la vuelta a Nigeria de emigrantes, la mitología propia de esta país, un cierto toque de realismo mágico…). Además está muy bien escrita, tanto que la nominé a los premios Hugo de este año, pero finalmente no salió elegida.

The house of deformities

Esta es la primera publicación de Orokafor y aunque tiene sus fallos, ya dejaba entrever su potencial. Me gusta especialmente cómo da importancia a la relación entre hermanas que aunque parece que se odian a muerte no pueden vivir una sin la otra.

The black stain

Con un tono decididamente mitológico, esta historia digna de pertenecer a la tradición oral de cualquier país recuerda algo a la historia de los dioscuros, pero es en realidad es un crítica sin piedad al uso de la violación como arma en un genocidio. Muy dura.

How Inyang got her wings

Esta es el origen del personaje Arro-yo, que aparecerá en más relatos a lo largo de esta compilación. Aunque el principal interés de la autora parece ser contar la historia de los windseekers, seres con capacidad de volar, a mí lo que me ha parecido escalofríante es la descripción de una ablación que aparece solo de pasada y que no puedo borrar de mi mente.

On the road

Esta historia de terror tiene imágenes muy impactantes y consigue su objetivo.

Spider the artist

Otro tema recurrente en las narraciones de la autora de ascendencia nigeriana es la explotación por parte de las potencias extranjeras de los recursos petrolíferos de su país. Cuando las tuberías que llevan el oro negro peligran, se crean unos robots cuyo único fin es destruir a cualquiera que se acerque a ellas. Pero, ¿hay algo más tras estos fríos seres? Si quieres leer esta historia en español, está presente en la antología Terra Nova 2.

The ghastly bird

Esta historia sobre el pájaro dodo es de las más flojas de la colección, con un final precipitado acorde con el desarrollo.

The winds of Harmattan

Otra historia de Arro-yo, que no hace caso a los consejos de sus mayores y acaba pagando las consecuencias.

Long Juju Man

Una especie de cuento aleccionador para no fiarse de los extraños.

The carpet

Una historia casi autobiográfica sobre la visita que Nnedi y su hermana realizaron a Nigeria en ausencia de sus padres.

Icon

Aquí vemos reflejado el desprecio con el que el mundo occidental trata los problemas africanos, ya que las guerras solo se cubren por periodistas buscando el próximo premio Pulitzer. Pero nunca se sabe cuándo se podrán volver las tornas.

The popular mechanic

Interesante mezcla de biopunk y crítica social donde se vuelven a mencionar temas como las explotaciones petrolíferas en Nigeria y la experimentación con seres humanos para conseguir mejor que se exportarán al primer mundo.

Windseekers

Nueva aparición de Arro-yo, pero en esta ocasión la historia de la windseeker, que implica reencarnaciones, resulta más confusa.

Bakasi man

Las historias finales de la recopilación agudizan su tono de reivindicación política y quiza en este “Bakasi man” sea donde más se note esta tendencia. El poder corrompe incluso a aquellos que se declararon nuestros amigos en primer lugar.

The baboon war

Basada en hechos reales, por lo menos en principio. Hay niños que no tienen fácil ir a la escuela.

Asunder

Preciosa historia de amor de dos personas destinadas a ser una sola que se complementan aún más cuando se reafirma su individualidad.

Tumaki

Los temas postapocalípticos parecen estar de moda. En esta ocasión se mezcla con la discriminación a las mujeres, que llevan burka por necesidad, las mutaciones humanas y los avances tecnológicos. Un cóctel explosivo que da lugar a un relato muy recomendable.

Biafra

Última historia de Arro-yo donde se critican la guerra exponiendo sus terribles consecuencias para las personas implicadas, las muertes, el sufrimiento sin fin y la inutilidad de unas fronteras creadas ad hoc.

Moom!

“Moom!” es el prólogo de “Lagoon” una novela de muy reciente publicación. Al carecer de contexto no me atrevo a juzgar el relato, pero me ha resultado muy desconcertante.

The palm tree bandit

El material del que se crean las leyendas son pequeñas historias que se van adornando, como se ve en este “The palm tree bandit”.

La recopilación me ha parecido bastante buena, pero os aconsejaría si la vais a leer que os toméis un tiempo entre cada relato e intercaléis otras lecturas, ya que si no puede llegar a parecer repetitiva la aparición de ciertos temas fundamentales para la autora.