Cubierta de The Trials of Empire

Aquí os traigo la espectacular portada de The Trials of Empire, la tercera entrega de la saga Empire of the Wolf de Richard Swan. Orbit publicará el libro el 6 de febrero.

Esta es la sinopsis:

THE TIME OF JUDGEMENT IS AT HAND

The Empire of the Wolf is on its knees, but there’s life in the great beast yet.

To save it, Sir Konrad Vonvalt and Helena must look beyond its borders for allies – to the wolfmen of the southern plains, and the pagan clans in the north. But old grievances run deep, and both factions would benefit from the fall of Sova.

Even these allies might not be enough. Their enemy, the zealot Bartholomew Claver, wields infernal powers bestowed on him by a mysterious demonic patron. If Vonvalt and Helena are to stand against him, they will need friends on both sides of the mortal plane—but such allegiances carry a heavy price.

As the battlelines are drawn in both Sova and the afterlife, the final reckoning draws close. Here, at the beating heart of the Empire, the two-headed wolf will be reborn in a blaze of justice . . . or crushed beneath the shadow of tyranny.

Mi traducción:

LA HORA DEL JUICIO HA LLEGADO

El Imperio del Lobo está de rodillas, pero todavía queda vida en la gran bestia.

Para salvarlo, Sir Konrad Vonvalt y Helena deberán buscar aliados más allá de sus fronteras entre los hombres lobo de las llanuras sureñas y los clanes paganos del norte. Pero las rencillas antiguas son profundas y ambas facciones se beneficiarían de la caída de Sova.

Incluso con estos aliados puede que no sea suficiente. Su enemigo, el fanático Bartholomew Claver, blande los poderes infernales con los que le ha investido su patrón demoníaco. Si Vonvalt y Helena le van a plantar cara, necesitarán amigos en ambos bando del plano mortal, pero esas alianzas conllevan un alto precio.

Conforme se dibujan las líneas de la batalla tanto en Sova como en el más allá, el enfrentamiento final se acerca. Aquí, en el corazón latente del Imperio, el lobo de dos cabeza renacerá en un fulgor de justicia… o perecerá bajo la sombra de la tiranía.

La cubierta tiene arte de Martina Fačková y diseño de Lauren Panepinto:

Cubierta y sinopsis de Mistress of Lies

Orbit ha dado a conocer cuál será la cubierta de Mistress of Lies, de K.M. Enright, que se publicará en agosto de 2024.

Esta es la sinopsis:

The daughter of a powerful but disgraced Blood Worker, Shan LeClaire has spent her entire life perfecting her blood magic, building her network of spies, and gathering every scrap of power she could. Now, to protect her brother, she assassinates their father and takes her place at the head of the family. And that is only the start of her revenge.

Samuel Hutchinson is a bastard with a terrible gift. When he stumbles upon the first victim of a magical serial killer, he’s drawn into the world of magic and intrigue he’s worked so hard to avoid – and is pulled deeply into the ravenous and bloodthirsty court of the vampire king.

Tasked by the Eternal King to discover the identity of the killer cutting a bloody swath through the city, Samuel, Shan and mysterious Royal Bloodworker Isaac find themselves growing ever closer to each other. But Shan’s plans are treacherous, and as she lures Samuel into her complicated web of desire, treason and vengeance, he must decide if the good of their nation is worth the cost of his soul.

Mi traducción:

Shan LeClaire es la hija de un poderoso Trabajador de la Sangre caído en desgracia y ha pasado toda su vida perfeccionando su magia de sangre, construyendo una red de espías y recopilando cada resquicio de poder que ha podido. Ahora, para proteger a su hermano, asesinará a su padre para tomar su lugar como cabeza de la familia. Y esto es solo el comienzo de su venganza.

Samuel Hutchinson es un bastardo con don terrible. Cuando se encuentra a la primera víctima de un asesino en serie mágico, se verá envuelto en el mundo de la magia y la intriga que trabajó tan duro para esquivar y entrará de lleno en la hambrienta y sedienta de sangre del rey vampiro.

El Rey Eterno les encarga descubrir la identidad del asesino que va dejando un rastro sangriento por la ciudad, y Samuel, Shan y el misterioso Trabajador de la Sangre Real Isaac deberán unirse más que nunca. Pero los planes de Shan son traicioneros, mientras que atrae a Samuel en una complicada red de deseo, traición y venganza, él deberá decidir si el bien su país merece perder su alma.

La cubierta, con diseño de Ella Garrett e ilustración de Felix Abel Klaer:

Cubierta de The Slain Divine

Ya sabemos cuál será la cubierta de The Slain Divine, la última entrega de la saga The Vagrant Gods de David Dalglish. Orbit lo publicará el 9 de enero de 2024.

Esta es la sinopsis:

The Everlorn Empire’s grip on Thanet is tighter than ever. The God-Incarnate himself has arrived on its shores to crush the struggling rebellion and carry out his final, sinister plan: he will sacrifice the entire island in order to rise, reincarnated from its ashes. 

The rebellion is struggling to separate allies from enemies, and to figure out a way to stop the slow destruction of everything and everyone they care for. Meanwhile, Cyrus is disappearing deeper beneath the vicious mask of the “Vagrant”. Under the mantle of the legendary assassin, he may be strong enough to take down the Empire, but at what cost? 

Mi traducción:

La presión del Imperio Everlorn en Thanet es cada vez mayor. El Dios Encarnado ha llegado a sus costas para destruir la rebelión y llevar a cabo su siniestro plan final: sacrificar la isla entera para alzar reencarnado de sus cenizas.

La rebelión sufre para distinguir a sus aliados de los enemigos y encontrar una manera de detener la lenta destrucción de todo y todos los que les importan. Mientras tanto, Cyrus desaparece cada vez más tras la malvada máscara del Vagabundo. Bajo el manto del legendario asesino, puede que sea lo suficientemente fuerte para destruir el Imperio, pero, ¿a qué coste?

Esta es la cubierta, con diseño de Lauren Panepinto:

Cubierta y sinopsis de Goddess of the River

Os traigo la que será cubierta de Goddess of the River, el retelling de la historia de Ganga, ideado por Vaishnavi Patel. Siguiendo la línea que ya marcó con Kaiyeki, Orbit se sigue acercando a esa fantasía oriental que tanto está dando de qué hablar. El libro estará a la venta en mayo de 2024.

Esta es la sinopsis:

A mother and a son. A goddess and a prince. A curse and an oath. A river whose course will change the fate of the world.

Ganga, joyful goddess of the river, serves as caretaker to the mischievous godlings who roam her banks. But when their antics incur the wrath of a powerful sage, Ganga is cursed to become mortal, bound to her human form until she fulfills the obligations of the curse.

Though she knows nothing of mortal life, Ganga weds King Shantanu and becomes a queen, determined to regain her freedom no matter the cost. But in a cruel turn of fate, just as she is freed of her binding, she is forced to leave her infant son behind.

Her son, prince Devavrata, unwittingly carries the legacy of Ganga’s curse. And when he makes an oath that he will never claim his father’s throne, he sets in motion a chain of events that will end in a terrible and tragic war.

As the years unfold, Ganga and Devavrata are drawn together again and again, each confluence another step on a path that has been written in the stars, in this deeply moving and masterful tale of duty, destiny, and the unwavering bond between mother and son.

Mi traducción:

Una madre y un hijo. Una diosa y un príncipe. Una maldición y un juramento. Un río cuyo curso cambiará el destino del mundo.

Ganga, alegre diosa del río, cuida a los jóvenes dioses que pululan por sus bancos. Pero cuando incurren en la ira de un poderoso sabio, Ganga se transforma en mortal, unida a su forma humana hasta que cumpla con las obligaciones de la maldición.

Aunque no sabe nada sobre la vida mortal, Ganga se casa con el rey Shantanu y se convierte en su reina, determinada a recobrar su libertad sea cual sea el precio. En un giro cruel del destino, justo cuando se libra de su maldición, deberá dejar a su hijo pequeño atrás.

Su hijo, el príncipe Devavrata, lleva el legado de la maldición de su madre sin saberlo. Y cuando jura que nunca reclamará el trono de su padre, desencadenará una serie de acontecimientos que terminarán en una terrible guerra.

Conforme pasan los años, Ganga y Devavrata se van acercando una y otra vez, cada confluencia un nuevo paso en un camino que está escrito desde las estrellas, en este conmovedor relato de deber, destino y la unión entre madre e hijo.

Esta es la cubierta de Lisa Marie Pompilio:

Saevus Corax Deals with the Dead

Algunas veces me parece que hay escritores que tienen un plantilla y que de ahí van sacando todas sus novelas. Como dice mi amigo Josep María Oriol de una manera acertada, aunque un poco cruel, Peter F. Hamilton escribe sobre “megalómanos multimillonarios que salvan a la humanidad de una especie extraterrestre”. Y no le falta razón, pero también es importante cómo se cuente la historia.

En Saevus Corax Deals with the Dead Parker repite la fórmula que ya le funcionó con How to Rule an Empire and Get Away with It y la sigue punto por punto. Cuenta las cosas en primera persona, haciendo un uso exquisito del narrador no confiable, añade más detalles sobre su Parkerverso que generan una ganas terribles de que saquen un atlas sobre el mundo y su historia, el protagonista entre otras cosas es escritor de obras de teatro… Y, por supuesto, no lo hace mal. Pero es que yo ya le he leído esta historia varias veces y al final el interés se pierde y las ganas de seguir leyendo menguan, porque ya imaginas por dónde van a ir los tiros (a poco que tengas algo de memoria, porque ya has leído el libro gemelo de este).

El afilado escalpelo que el autor utiliza para diseccionar los sistemas económicos y religiosos de su Parkerverso, que no son más que trasuntos de los nuestros, desvela todas las miserias que los oropeles pretenden ocultar. Ese elemento admonitorio que es una constante en su obra por supuesto que está presente aquí también, aunque creo que es de una forma más patente todavía. El equilibrio de fuerzas del que hace uso el protagonista para mantener el status quo mientras espera encontrar una salida a la peliaguda situación en la que se encuentra es un ejercicio de malabarismo espectacular. Pero tiene que recurrir a la repetición de varias situaciones que engordan la novela de forma innecesaria y algo cansina.

Lo curioso es que se trata del primer libro de una trilogía, así que siempre queda el interés por saber cómo continuará la historia.

KJ Parker también aprovecha para darnos una lección magistral sobre la logística posterior a las batallas, de una forma tan eficiente y meticulosa que nos hace olvidar que están despojando a los cadáveres de sus posesiones para revenderlas al mejor postor tras haber pagado a los contendientes por los derechos de esos mismos soldados muertos. El principio del libro da cuenta de qué se hace con cada armadura, túnica, bota, joya y despojos corporal que queda en el campo de batalla. Y para no dar puntada sin hilo, también habla de las inevitables corruptelas que ocurren durante los aprovisionamientos de los ejércitos. Todo expuesto de una manera tan fría y calculada que ni siquiera pestañeas.

En resumen, si ya has leído otras obras del autor, pues esta es más de lo mismo. Puede que la disfrutes porque tiene elementos muy atractivos, pero a mí me ha resultado repetitiva no en sí misma, si no por el bagaje lector de este escritor que ya llevo a mis espaldas.

The Hexologists

He de reconocer que siento especial debilidad por la obra de Josiah Bancroft, porque la tetralogía de Babel me parece simplemente maravillosa, así que tenía muchísimo interés en ver qué nos traía el autor americano con The Hexologists, su nuevo universo fantástico. Me he encontrado de nuevo un torrente de imaginación portentoso y unos personajes entrañables, aunque el mundo en el que se desarrolla la historia resulta menos fresco y original que la Torre de Babel que tantos éxitos le proporcionó. Se podría definir como un trasunto del tan manido escenario victoriano. Pero sería muy injusto juzgar una obra solo en contraposición con otra anterior, por lo que en esta reseña hablaré de los puntos fuertes y los débiles de The Hexologists.

La pareja protagonista de la novela tiene una química innegable, Iz y Warren Wilby son los hexologistas del título, un matrimonio que utiliza sus conocimientos en la disciplina mágica de la “hexología” (traducción libre por mi parte) para resolver misterios. Lo que les sorprende al comienzo del libro es cuando se requieren sus servicios por parte del ayudante del rey, ya que el monarca está mostrando una preocupante tendencia a querer introducirse en un horno encendido.

En esta novela, Bancroft utiliza en ocasiones un humor chusco con juegos de palabras que de tan tontos acaban haciendo gracia. Le deseo suerte al traductor que se encargue de verter estas bromas al español, ya que no será tarea fácil. Pero lo realmente atractivo de la novela son los sistemas mágicos de los que habla y, sobre todo, las intrigas que van desmadejando los Wilby. Además, aunque se nota cierta falta de ritmo en el primer tercio de libro, probablemente debido a que el autor está asentando los cimientos sobre los que construirá su serie, llega un punto en la lectura en la que no dejan de tener lugar revelaciones epatantes y encuentros monstruosos a cada cual más arriesgado. Y cuando coge esa cadencia, es un libro que no puedes dejar de seguir leyendo.

En cuanto a la prosa del autor, sigue siendo tan pulida y elaborada como antes, pero quizá ha rebajado un poco el tono épico que tenían sus anteriores obras para favorecer la investigación que se lleva a cabo a lo largo de la novela. Y digo un poco porque ni por asomo dejarán los Wilby de tener que arriesgar su vida ante demonios de otros reinos o ciempiés gigantescos, por poner dos ejemplos simples.

The Hexologists me ha parecido un gran primer libro para introducirnos en un nuevo mundo fantástico y estoy deseando saber con qué nos sorprenderá en su siguiente entrega.

Cubierta de Fathomfolk

Aquí os traigo la que será cubierta de Fathomfolk, la novela de Eliza Chan que Orbit pondrá a la venta el 27 de febrero.

Esta es la sinopsis:

Welcome to Tiankawi – shining pearl of human civilization and a safe haven for those fleeing civil unrest. Or at least, that’s how it first appears.

But in the semi-flooded city, humans are, quite literally, on top: peering down from skyscrapers and aerial walkways on the fathomfolk — sirens, seawitches, kelpies and kappas—who live in the polluted waters below. And the fathomfolk are tired of it. When a water-dragon and a half siren join forces, the path to equality is filled with violence, secrets, and political intrigue. And they both must decide if the cost of change is worth it, or if Tiankawi should be left to drown. 

Mi traducción:

Bienvenidos a Tiankawi, brillante perla de la civilización humana y puerto seguro para aquellos que huyen del desorden civil. O al menos, esa es la primera impresión.

Pero en una ciudad semi-inundada, los humanos están, literalmente en la cima: mirando desde sus rascacielos y pasarelas aéreas a los miembros de la fathomfolk (sirenas, brujas marinas, kelpis y kappas) que viven en las contaminadas aguas. Y los seres marinos están cansados. Cuando un dragón de agua y una medio sirena se alían, el camino hacia la igualdad estará repleto de violencia, secretos e intriga política. Y ambos deberán decidir si el coste merece la pena o si Tiankawi deberá hundirse.

Esta es la cubierta:

House of Odysseus

House of Odysseus es la segunda entrega de la serie The Songs of Penelope y no sé si será debido a que ya conocemos el juego que propone la autora o al cambio de voz narrativa por la sensual Afrodita, pero me ha gustado bastante más que Ithaca. Además, la versión en audiolibro que yo he escuchado narrada por Catrin Walker-Booth me ha cautivado especialmente por su forma de sugerir y engalanar cada párrafo con tonos casi eróticos.

No deja de ser un juego malvado por parte de North titular el libro House of Odysseus cuando Ulises es precisamente el gran ausente de toda la serie, el héroe griego al que todos esperan pero contra el que todos conspiran. La autora nos cuenta en esta ocasión los acontecimientos tras el asesinato de Clitemnestra, y las maniobras poco sutiles de Menelao para convertirse en rey de reyes aprovechando la locura de Orestes.

En el libro disfrutaremos de una intriga y un misterio bien planteados, de unos personajes atractivamente definidos y, sobre todo, del mensaje feminista del que la autora ya hizo gala en su momento, pero con una Penélope más segura de sí misma capaz de enfrentarse de tú a tú con los héroes de la época, siempre con una gran preparación por su parte y haciendo gala de una inteligencia que pocos le hubieran reconocido.

También me parece muy interesante la representación de Elena, que parece una mosquita muerta, un guiñapo del que resulta difícil creer que fue la causa de la guerra de Troya, por más que su belleza siga siendo legendaria. Pero North, lejos de quedarse en la bidimensionalidad del mito, dota a la bella Elena de profundidad y redaños, como a todas las mujeres de la saga, mientras que a algunos de los personajes masculinos los retrata como simples peleles llevados y traídos por sus bajos instintos. Se insiste mucho en la violación como herramienta de humillación de la mujer, transformado a las personas en simples objetos sin valía, pero no es solo esta espada de Damocles la que pende sobre todas las mujeres, si no la consideración de que son menos valiosas per se, simplemente por haber nacido mujer.

No sé si la autora tiene intención de seguir con la serie, pero desde luego tiene mi interés.