House of Odysseus

House of Odysseus es la segunda entrega de la serie The Songs of Penelope y no sé si será debido a que ya conocemos el juego que propone la autora o al cambio de voz narrativa por la sensual Afrodita, pero me ha gustado bastante más que Ithaca. Además, la versión en audiolibro que yo he escuchado narrada por Catrin Walker-Booth me ha cautivado especialmente por su forma de sugerir y engalanar cada párrafo con tonos casi eróticos.

No deja de ser un juego malvado por parte de North titular el libro House of Odysseus cuando Ulises es precisamente el gran ausente de toda la serie, el héroe griego al que todos esperan pero contra el que todos conspiran. La autora nos cuenta en esta ocasión los acontecimientos tras el asesinato de Clitemnestra, y las maniobras poco sutiles de Menelao para convertirse en rey de reyes aprovechando la locura de Orestes.

En el libro disfrutaremos de una intriga y un misterio bien planteados, de unos personajes atractivamente definidos y, sobre todo, del mensaje feminista del que la autora ya hizo gala en su momento, pero con una Penélope más segura de sí misma capaz de enfrentarse de tú a tú con los héroes de la época, siempre con una gran preparación por su parte y haciendo gala de una inteligencia que pocos le hubieran reconocido.

También me parece muy interesante la representación de Elena, que parece una mosquita muerta, un guiñapo del que resulta difícil creer que fue la causa de la guerra de Troya, por más que su belleza siga siendo legendaria. Pero North, lejos de quedarse en la bidimensionalidad del mito, dota a la bella Elena de profundidad y redaños, como a todas las mujeres de la saga, mientras que a algunos de los personajes masculinos los retrata como simples peleles llevados y traídos por sus bajos instintos. Se insiste mucho en la violación como herramienta de humillación de la mujer, transformado a las personas en simples objetos sin valía, pero no es solo esta espada de Damocles la que pende sobre todas las mujeres, si no la consideración de que son menos valiosas per se, simplemente por haber nacido mujer.

No sé si la autora tiene intención de seguir con la serie, pero desde luego tiene mi interés.

Cubierta de The Eight Reindeer of the Apocalypse

Aquí os traigo la que será portada del nuevo libro de Tom Holt, el prolífico autor que se escondía tras el pseudónimo KJ Parker. La novela se llamará The Eight Reindeer of the Apocalypse, situada en el mismo universo de The Portable Door. Orbit la publicará en octubre de este año.

Esta es la sinopsis:

Welcome to Dawson, Ahriman & Dawson!*

The team of commercial sorcerers at Dawson, Ahriman & Dawson can help with any metaphysical engineering project, large or small (though by definition they all tend to be pretty large).

They can also create massive great puddles of chaos that might one day swallow up the entire universe.

Take, for example, the decision to recruit a certain bearded fellow whose previous work experience mainly involves reindeer and jingle bells. It might have seemed like a good idea at the time, but is he really the best person to save the world from Tiamat the Destroyer, who has literally gone ballistic?

*By reading beyond this point you agree to comply with certain terms and conditions that are mostly reasonable but confidential. The management reserves the right to terminate any employees or clients, human or otherwise.

Mi traducción:

¡Bienvenido a Dawson,Ahriman y Dawson!*

El equipo de hechiceros comerciales de Dawson,Ahriman y Dawson le puede ayudar con cualquier proyecto de ingeniería metafísica, grande o pequeño (aunque por definición todos suelen ser bastante grandes).

También puedes crear grandes charcos de caos que algún día podrían tragarse el universo.

Examinamos, por ejemplo, su decisión de contratar a un tipo barbudo cuyo trabajo anterior se desenvolvía entre renos y campanitas. Puede que pareciera una buena idea pero, ¿es realmente la persona más indicada para salvar al mundo de Tiamat la Destructora, que e ha vuelto loca?

*Leyendo hasta este punto usted acepta ciertos términos y condiciones razonables, pero confidenciales. La dirección se reserva el derecho de aniquilar empleados o clientes, humanos o no.

Esta es la portada con diseño de Lauren Panepinto:

Cubierta y sinopsis de The Grievar’s Blood

Ya sabemos cuál será la cubierta de The Grievar’s Blood, la secuela de The Combat Codes escrita por Alexander Darwin, que Orbit publicará en diciembre de 2023.

Esta es la sinopsis:

In a world where single combat determines the fate of nations, the Grievar fight in the Circles so that the rest can remain at peace. But given the stakes, things are never so simple. The Daimyo govern from the shadows and plot to gain an edge by unnaturally enhancing their Grievar Knights.

Cego and his team enter year two at the world’s most prestigious combat school, the Lyceum. Though he’d like to focus on his martial studies, Cego feels the pull of his mysterious past and two missing brothers.

Solara Halberd, daughter of the fighting legend, embarks on her own quest to bury the past. She must utilize every lesson her father taught her to explore unknown lands where evil lurks in the shadows.

Mi traducción:

En un mundo donde los combates individuales determinan el destino de las naciones, los Grievar luchan en los Círculos para que los demás puedan descansar. Pero debido a lo que está en juego, las cosas no son tan simples. Los Daimyo gobiernan en las sombras y conspiran para ganar ventaja mejorando de forma artificial a los caballeros Grievar.

Cego y su equipo entran en el segundo año de formación de la academia de combate más prestigiosa del mundo, el Lyceum. Aunque le gustaría centrarse en sus estudios, Cego también piensa en su misterioso pasado y sus dos hermanos desaparecidos.

Solara Halberd, la hija de una leyenda de la lucha, se embarca en su propia aventura para enterrar su pasado. Usará cada lección que le dio su padre para explorar tierras ignotas en las que el mal se oculta en las sombras.

La cubierta tiene diseño de Lauren Panepinto con ilustración de Peter Bollinger:

Cubierta de How to Became the Dark Lord and Die Trying

Orbit ha anunciado la adquisición de dos nuevas series de Django Wexler, autor por ejemplo de la saga Burningblade y Silvereye. La primera de ellas es una bilogía fantástica de bucles temporales donde una joven atrapada en un bucle temporal se cansa de defender a la humanidad del Señor Oscuro y decide convertirse ella en el malvado. La primera entrega se titulará How to Became the Dark Lord and Die Trying y se publicará en invierno de 2024.

La segunda trilogía es una nueva visión del Conde de Montecristo en la que los herederos de tres antiguas grandes casas planean destronar al Emperador y reclamar el poder intergaláctico.

Esta es la cubierta del primer libro de la serie fantástica con diseño de Stephanie A. Hess:

Cubierta de These Burning Stars

Se ha desvelado cómo será la cubierta de These Burning Stars, la primera novela de ciencia ficción de Bethany Jacobs, que Orbit publicará el 17 de octubre.

Esta es la sinopsis:

A dangerous cat-and-mouse quest for revenge. An empire that spans star systems, built on the bones of a genocide. A carefully hidden secret that could collapse worlds, hunted by three women with secrets of their own. All collide in this twisty, explosive space opera debut, perfect for readers of Arkady Martine and Kameron Hurley.

Jun Ironway—hacker, con artist, and occasional thief—has gotten her hands on a piece of contraband that could set her up for life: proof that implicates the powerful Nightfoot family in a planet-wide genocide seventy-five years ago. The Nightfoots control the precious sevite that fuels interplanetary travel through three star systems. And someone is sure to pay handsomely for anything that could break their hold.

Of course, anything valuable is also dangerous. The Kindom, the ruling power of the star systems, is inextricably tied up in the Nightfoots’ monopoly—and they can’t afford to let Jun expose the truth. They task two of their most brutal clerics with hunting her down: preternaturally stoic Chono, and brilliant hothead Esek, who also happens to be the heir to the Nightfoot empire.

But Chono and Esek are haunted in turn by a figure from their shared past, known only as Six. What Six truly wants is anyone’s guess. And the closer they get to finding Jun, the surer Chono is that Six is manipulating them all.

​It’s a game that could destroy their lives and devastate the stars. And they have no choice but to see it through to the end.

Mi traducción:

Un peligroso juego del gato y el ratón en busca de venganza. Un imperio que se extiende por sistemas estelares, construido sobre los huesos del genocidio. Un secreto cuidadosamente guardado que podría destruir mundos, perseguido por tres mujeres con sus propios secretos. Todo colisionará en este explosiva space opera, perfecta para lectores de Arkady Martine y Kameron Hurley.

Jun Ironway -hacker, timadora y ocasional ladrona- ha conseguido una pieza de contrabando que podría arreglarle la vida, la prueba que implica a la poderosa familia Nightfoot en un genocidio planetario hace setenta y cinco años. Los Nightfoots controlar la preciosa sevite que permite los viajes interplanetarios entre tres sistemas solares. Y seguro que alguien pagará una fortuna por información que pueda romper el monopolio.

Por supuesto, algo tan valioso también es peligroso. El Kindom, el poder que gobierna los tres sistemas, está inextricablemente unido al monopolio de los Nightfoot y no pueden permitir que Jun haga pública la verdad. Encargan a dos de sus clérigas más brutales su cacería: la innaturalmente estoica Chono y la brillante pero alocada Esek, que también resulta ser la heredera del imperio Nightfoot.

Pero Chono y Esek también están siendo perseguidas por una figura de su pasado, conocida solo como Six. Nadie sabe lo que quiere Six. Y conforme se acercan a Jun, más segura está Chono de que Six las manipula a todas.

Es un juego que podría destruir sus vidas y devastar las estrellas. Y no tiene más remedio que seguir jugando.

Esta es la cubierta, con diseño de Lauren Panepinto y arte de Thom Tenery:

Cubierta de Warrior of the Wind

Se ha desvelado cuál será la cubierta de Warrior of the Wind, la segunda entrega de la saga que Suyi Davies Okungbowa comenzó con Son of the Storm.

Esta es la sinopsis:

The empire has been reshaped. There is no peace in the season of the Red Emperor.

Traumatized by their escape from Bassa, Lilong and Danso have found safety in a vagabond colony on the edge of the emperor’s control. But time is running out on their refuge. A new bounty makes every person a threat, and whispers of magic have roused those eager for their own power.

Lilong is determined to return the Diwi—the ibor heirloom—to her people. It’s the only way to keep it safe from Esheme’s insatiable desire. The journey home will be long, filled with twists and treachery, unexpected allies and fabled enemies.

But surviving the journey is the least of their problems.

Something ancient and uncontrollable awakens. Trouble heads for Bassa, and the continent of Oon will need more than ibor to fix what’s coming.

Mi traducción:

El imperio se ha remodelado. No hay paz en la temporada del Emperador Rojo.

Traumatizados por su huida de Bassa, Lilong y Danso se encuentran seguros en una colonia vagabunda en los límites del control del emperador. Pero se les acaba el tiempo en este refugio. Una nueva recompensa convierte a cada persona en una amenaza, y los susurros de la magia ha despertado a aquellos que desean su propio poder.

Lilong va a devolver a Diwi, la heredera ibra, a su gente. Es la única manera de protegerlos del deseo insaciable de Esheme. El camino a casa será largo, llego de traición y revueltas, aliados inesperados y enemigos fabulados.

Pero sobrevivir al viaje es el menor de sus problemas.

Algo antiguo e incontrolable ha despertado. El problema se dirige a Bassa, y el continente de Oon necesitará algo más que ibor para arreglar lo que está por venir.

La cubierta es diseño de Lauren Panepinto con ilustración de Dan dos Santos:

Cubierta de The Darkness Before Them

Orbit ha anunciado cuál será la cubierta de The Darkness Before Them, la nueva novela de Mathew Ward que se publicará en noviembre.

Esta es la cubierta, con arte de Joe Wilson y diseño de Charlotte Stroomer:

Esta es la sinopsis:

These are dark times for the Kingdom of Khalad. As the magical mists of the Veil devour the land, the populace struggles beneath the rule of ruthless noble houses and their uncaring immortal king.

Kat doesn’t care about any of that. A talented thief, she’s pursuing one big score that will settle the debt that destroyed her family. No easy feat in a realm where indentured spirits hold vigil over every vault and treasure room. However, Kat has a unique gift: she can speak to those spirits, and even command them. She’ll need every advantage she can get.

Kat’s not a hero. She just wants to be free. To have her old life back. But as rebellion rekindles and the war for Khalad’s future begins, everyone – Kat included – will have to pick a side.

Mi traducción:

Son tiempos oscuros para el reino de Khalad. Mientras las nieblas mágicas del Velo devoran la Tierra, el populacho sufre bajo el dominio de casas nobles despiadadas y de su rey inmortal.

A Kat no el importa nada de esto. Una ladrona talentosa, persigue un gran golpe que acabe con la deuda que destruyó su familia. No es una tarea fácil en un reino con espíritus esclavizados que montan guardia en cada bóveda y sala del tesoro. No obstante, Kat tiene un don único: puede hablar con estos espíritus e incluso dominarlos. Necesitará toda la ayuda que pueda obtener.

Kat no es una heroína. Solo quiere ser libre y recuperar su vieja vida. Pero conforme la rebelión renace y la guerra por el futuro de Khalad comienza, todo el mundo, incluso Kat, deberá escoger un lugar.

The Combat Codes

A veces las expectativas que tenemos sobre un libro nos juegan malas pasadas, ya que si esperas demasiado a veces una obra normalita puede parecernos peor de lo que es. La campaña publicitaria de The Combat Codes hacía tanto hincapié en las escenas de acción que al menos en mi caso han resultado ser un tanto decepcionantes y eso que era la principal baza del libro.

Alexander Darwin debutó con esta novela autopublicada, pero pronto llamó la atención de una editorial tradicional que compró los derechos, como ya ha sucedido en otras ocasiones con autores muy queridos en este blog, como Becky Chambers y Josiah Bancroft. Estamos ante una novela de ciencia ficción que cumple punto por punto el viaje del héroe, con lo cual no se puede decir que brille por su originalidad. Se hace especial hincapié en los enfrentamientos, empezando por el leit motiv de las escuelas de luchas: “luchamos para que los demás no tengan que hacerlo”. Los enfrentamientos políticos se resuelven en combates unipersonales, por lo que las escuelas de lucha de cada nación resultan de vital importancia. Lo que antes se guiaba por el honor y el respeto a los Códigos de combate ahora se está convirtiendo en una labor mercantilista.

Resulta un poco inocente la representación de este escenario, pero si hacemos de tripas corazón y nos creemos las condiciones, hay algunos detalles que le dan esa pátina de ciencia ficción que salva al libro. Entornos de realidad virtual, elementos que influyen en el estado de ánimo o en la iniciativa de los personajes, recuperaciones casi milagrosas gracias a la avanzada tecnología… No obstante, a mi entender no consiguen compensar la simplicidad extrema de la trama. Una novela se puede considerar como de paso a la madurez sin necesidad de desvestirla de cualquier complejidad.

Respecto a los combates, es cierto que los hay dinámicos y variados, pero en otras ocasiones tuve que parar de leer para buscar información sobre las distintas presas de judo a las que se hacen referencia, siendo neófita en la materia pero con interés por saber cómo se desarrollaba “cinematográficamente” la escena. Para otro lector más avezado, esto nos supondrá ningún impedimento, pero para mí resultó ser una pequeña barrera, otro obstáculo más.

No me es posible recomendar The Combat Codes como lectura si no es para un público determinado que disfrutará mucho más que yo con la narración de las luchas y enfrentamientos del libro.

Translation State

Hace unos años se publicó Ancillary Justice, de Ann Leckie, una novela multipremiada que le supuso el inicio de una carrera fulgurante. Visto desde la perspectiva del tiempo pasado y teniendo en cuenta que no seguí con la saga, no puedo afirmar que su lectura tuviera un impacto duradero en mí. Pero, como este año volvía al mismo mundo con Translation State, pensé que sería un buen momento para volver a engancharme a la autora. O no.

El libro tiene tres puntos de vista diferentes. El primero que nos encontramos es el de Enae, que tras haber estado cuidando a su abuela se encuentra que la fortuna que parecía que esta poseía era ilusoria. Como recompensa por sus desvelos, se le ofrece un puesto más ceremonial que otra cosa liderando la búsqueda de una persona desaparecida hace 200 años. Pero lo que no es esperaban es que se tomara realmente en serio esta misión diplomática.

Reet es adoptado y nunca ha parecido encajar totalmente en la sociedad. Cuando se descubre que puede ser descendiente de un linaje que tiene un numeroso grupo de seguidores con aspiraciones políticas, se deja llevar por la corriente, aún cuando no tiene claro lo que implicarán estos actos.

Qven es un intérprete Presgr y es el personaje más extraño de la historia. Su creación y crianza viene delimitada por estrictos protocolos y será lo que más extrañeza nos cause en la lectura de la novela, lo que hace este punto de vista el más interesante.

¿Es necesario haber leído la trilogía entera antes para leer el libro? Pues no, porque yo misma solo he leído el primero. ¿Se disfrutaría más conociendo todo el universo? Seguramente sí, aunque esto es pura especulación por mi parte. La novela se anuncia como de lectura independiente y doy fe de ello, aunque haya inevitables cameos.

Translation State por desgracia, no consigue cuajar de forma atractiva estos tres puntos de vista. Leckie maneja muy bien el punto de extrañeza, la confrontación con “el otro” en la parte de Qven, pero los otros dos protagonistas se quedan un poco cojos. Es muy de agradecer el tono eminentemente optimista y de buen rollo que hay en toda la novela, en la que muchas acciones y decisiones que se toman son en pos del bien común, no del beneficio propio. También me interesan los distintos puntos de vista sobre lo que es realmente ser humano o no, pero es al conjugar todos los elementos cuando nos damos cuenta de que le falta algo al conjunto. Y no es humor, que lo tiene, ni su parte de body horror, que también está presente. Puede ser que las expectativas fueran demasiado altas o que el tema principal de la novela se diluye conforme van avanzando las páginas, pero no me ha parecido una novela redonda.

The Sword Defiant

Tenía mucha curiosidad por leer el nuevo libro de Gareth Hanrahan, situado en un mundo distinto al de su saga The Black Iron Legacy, que me encanta. Con The Sword Defiant el irlandés opta por una historia y un entorno mucho más convencional, por lo que para mí, a pesar de estar bien escrito resulta algo menos atractivo que sus otras obras.

La obra está estructurada en dos puntos de vista protagonizados por dos hermanos, pero son dos personajes radicalmente opuestos. Mientras que Sir Aelfric es un caballero honrado por todos por su participación en la derrota del señor oscuro de turno su hermana no ha salido prácticamente nunca de su pueblo. La historia está situada años después de la misión que le otorgó la fama tanto a él como a sus compañeros, en un tono que recuerda tanto Kings of the Wyld como en Redemption’s Blade, de otros autores apreciados en este blog.

La presencia de una espada maldita parlanchina le da una chispa extra a la novela, agilizando los diálogos y ejerciendo de “Pepito Grillo”, de conciencia externa del Aelfric, si aceptamos que el objetivo primordial de la espada es calmar su sed de sangre, lo cual puede que haga que sus opiniones no sean totalmente imparciales.

El bestiario del que hace uso Hanrahan tiene una mayoría de criaturas bastante convencionales, como elfos y enanos, pero con un giro extra para salirse del camino habitual. Los elfos son longevos, pero no inmortales, y ante ellos se abre la tesitura de acabar sus días a lo David el Gnomo unidos a un árbol o una existencia mucho mas siniestra como vampiros.

Tiene bastante importancia el desarrollo de las intrigas políticas y cómo se va llevando a cabo el relevo generacional en los humanos, cuyas cortas vidas son como fogonazos en comparación con la existencia del resto de las criaturas. Pero precisamente por eso, su influencia parece ser más notoria.

En resumen, The Sword Defiant es una fantasía bastante clásica, con algunos elementos novedosos que le permiten destacar ligeramente, pero que no llega a la altura de las novelas anteriores del autor, al menos en cuanto a construcción de mundo y originalidad. No dudo de que leeré el siguiente, pero lo espero con menos interés que la siguiente entrega de The Black Iron Legacy, que debe estar al caer.