Daughter of Redwinter

Daughter of Redwinter es una novela juvenil con un tono pausado y un tanto melancólico, que sirve para sentar las bases de lo que serán las Crónicas de Redwinter.

Ed McDonald decide presentarnos el mundo y a la protagonista de la obra en una situación bastante apurada, algo que despierta lo suficiente nuestro interés como para seguir con la lectura de un libro que en su parte intermedia puede resultar un tanto lento. Raine, la protagonista, es una joven de 17 años que debe mantener en secreto su capacidad para ver a los muertos, ya que si la descubren será condenada a muerte. En el mundo que construye el autor, la magia está presente en manos de unos cuantos privilegiados que son capaces de abrir “las puertas” con capacidades que avanzan progresivamente (es de suponer que también se incrementa el coste y la responsabilidad). Raine es ajena a todo esto, hasta que se cruza en su camino con una mujer herida a la que en un impulso bondadoso decide ayudar, sin ser consciente de todo lo que esta acción le acarreará.

Estos acontecimientos acabarán con Raine en la fortaleza de Redwinter, en principio como simple ayudante, pero luego se verá envuelta en intrigas y entuertos que deberá desfacer. Me gusta bastante cómo evoluciona el personaje, a pesar de que sus reacciones no sean totalmente naturales por el suceso que acontece al principio del libro. Me parece un personaje bien construido, bastante sólido. En cambio, el resto del elenco del libro son más planos y apenas se distinguen del fondo. No he sido capaz de acordarme de los nombres, pero no por desinterés por mi parte si no porque la caracterización no estaba a la misma altura que la de Raine.

La existencia de una institución encargada de velar para que las fuerzas del mal no vuelvan a alzarse es un recurso utilizado hasta la saciedad en el mundo de la fantasía. El hecho de que en esta novela esta institución esté corrupta tampoco debería sorprendernos, sin ir más lejos nos podemos fijar en The Justice of Kings, pero hay muchos más ejemplos. Me temo que Daughter of Redwinter no es precisamente la originalidad reencarnada, pero tampoco hace falta reinventar la rueda en cada libro.

Daughter of Redwinter es una novela de rito de madurez, aderezada con una cultura y magia atractivas aunque aún se mantengan en tinieblas durante la mayor parte del relato. Se le pueden poner pegas al ritmo y en ocasiones a la propia estupidez de algunos personajes, pero todos hemos sido jóvenes y hemos actuado más guiados por el corazón (u otras partes del cuerpo) que por el raciocinio.

The Left-Handed Booksellers of London

Hacía tiempo que tenía pendiente este libro de Garth Nix, así que ha aprovechado las vacaciones de verano para hincarle el diente. Es una novela divertidísima, escrita con mucho oficio y que viene a sumarse al revival de la cultura de los años 80 en el que estamos inmersos, aunque en este caso sean unos 80 un tanto alternativos (cosas de la magia y las criaturas mitológicas).

Susan Arkshaw es la protagonista de la novela, una joven que con sus 18 años recién cumplidos va a irse a estudiar a Londres y de paso a buscar a su padre, del que tiene poquísima información por los constantes despistes de su madre, que abusó de las drogas en su juventud y ahora está pagando la factura. No obstante, su llegada a la capital no será nada tranquila, porque de pronto se ve arrastrada por una conspiración en la que descubrirá que el mundo no es como ella pensaba hasta entonces. Ni como nosotros lo conocemos, porque las criaturas de las fábulas y las fantasías son muy reales y existe un clan de libreros encargados de velar por la seguridad de los humanos. La creación de esta sociedad de libreros, con características peculiares según si son zurdos o diestros y una larguísima tradición es el gran punto fuerte de la novela. En ocasiones el autor utiliza en demasía el desconocimiento de Susan para darle a conocer datos que serán importantes para el desarrollo de la historia. Esto se podría haber realizado quizá de una forma un poco más sutil, pero la verdad es que está bien enjaretado con el resto de la trama y no se hace pesado en ningún momento, dejándonos en ocasiones con ganas de saber más.

La premisa, aunque poco original, es estupenda para lo que tiene planeado Nix, que es diversión a chorros. Seremos testigos de persecuciones sin fin, apariciones de criaturas de todo origen mitológico, enfrentamientos, conspiraciones, traiciones y te, mucho te que para algo estamos en el Reino Unido. Por si faltaba algo, también tendremos un poquito de tensión sexual, dentro de los límites que un entretenimiento ligero como es esta novela puede permitirse.

Me gusta también que Merlín, el primer mago con el que se encuentra Susan, esté explorando la fluidez de su sexualidad y se haga eco de ello con una forma tan natural y creíble, aún estando situada la novela en 1983.

Garth Nix nos ofrece una novela juvenil que ya tiene la continuación titulada The Sinister Booksellers of Bath prevista para marzo del año que viene. Yo al menos no tengo intención de perdérmela, por que promete otro buen rato de diversión.

Este libro está disponible en español con el título El clan de los libreros magos y traducción de Jorge Rizzo Tortuero.

Cubierta de Beyond the Burn Line

Se ha desvelado la portada de Beyond the Burn Line, la nueva novela de Paul McAuley, que saldrá de venta en septiembre de la mano de Gollancz.

Esta es la sinopsis:

A novel about posthuman Earth, colonisation, Ufology, and secret histories.
It’s two hundred thousand years in the future. Humanity is extinct, the ruins of its cities fossilised beneath sediments deposited by rising oceans. After a civilisation of intelligent bears collapsed when a plague turned them into crazed killers, their former slaves, descendants of racoons who call themselves the people and worship Mother Earth, have driven the last of the former masters northward and built a new civilisation.


Peaceful and emphasising harmony with nature and cooperation between its tribes, but with strict divisions between the roles of men and women, it spans the American continent and is beginning to explore the rest of the world. But now, sightings of mysterious visitors are being reported. Are they bears which escaped the plague, a remnant population of human beings, or an unknown intelligent species? Where are they from, and what do they want?

Mi traducción:

Una novela sobre una Tierra posthumana, colonización, ufología e historias secretas. Han pasado 200.000 años. La humanidad se ha extinguido, las ruinas de sus ciudades se han fosilizado bajo los sedimentos depositados por los océanos al elevarse. Tras el colapso de una civilización de osos cuando una plaga los convirtió en locos asesinos, sus antiguos esclavos descendientes de mapaches que se llaman así mismos la Gente y adoran la Madre Tierra, han conseguido aislar en el norte a los últimos de sus antiguos señores y han construido una nueva civilización.

Pacíficos, enfatizan la armonía con la naturaleza y la cooperación entre tribus, pero con divisiones estrictas entre los roles que pueden desempeñar los hombres y las mujeres, se han expandido por el continente americano y está empezando a explorar el resto del mundo. De pronto, llegan noticias de extraños avistamientos. ¿Serán osos que han huido de la plaga, remanentes de seres humanos o una especie inteligente alienígena desconocida? ¿De dónde son y qué quieren?

Esta es la cubierta de Tomás Almeida:

Gollancz publicará una nueva trilogía de Joe Abercrombie

Todavía no nos hemos recuperado de las emociones de The Age of Madness, cuando ya se anuncia la nueva trilogía de Joe Abercrombie, cuyo primer volumen se titulará The Devils, aunque todavía no hay fechas de publicación.

Esta es la sinopsis:

In a magic-riddled Europe under constant threat of elf invasion, the 10-year-old Pope occasionally needs services that cannot be performed by the righteous. And so, sealed deep beneath the catacombs, cathedrals and relic stalls of the Sacred City lies the secret Chapel of the Holy Expediency. For its highly disposable congregation – including a self-serving magician, a self-satisfied vampire, an oversexed werewolf, and a knight cursed with immortality – there is no mission that cannot be turned into a calamitous bloodbath.

Mi traducción:

En una Europa plagada de magia bajo la constante amenaza de invasión elfa, el Papa de 10 años en ocasiones necesita servicios que no pueden llevar a cabo los justos y puros de corazón. Y de este modo, sellado bajo las catacumbas, catedrales y reliquias de la Ciudad Sagrada se encuentra la secreta Capilla de la Santa Conveniencia. No hay misión que no pueda volverse una baño de sangre para sus miembros, incluidos un mago egoísta, un vampiro satisfecho de sí mismo, un hombre lobo obsesionado con el sexo y un caballero maldito con la inmortalidad.

Blindspace

La verdad, he quedado decepcionada con Blindspace, la segunda entrega de la saga The Common de Jeremy Szal. Quería que me gustara, pero no he llegado a conectar en ningún momento con la lectura, me parece que el autor se ha esforzado tanto en hacer la obra más grande, más agresiva, más dura que la anterior que se ha pasado de rosca y ha conseguido que me sea indiferente, que es casi lo peor que le puede pasar a un libro. La longitud de la novela tampoco acompaña y es posible que a otro tipo de lector que busque más la acción desenfrenada el libro le encaje mucho más que a mí.

Recordemos que en la primera entrega de la saga, Stormblood, donde conocimos al protagonista Vakov Fukasawa, el autor se centraba bastante en los problemas de la drogadicción a la tecnología alienígena que infestaba el cuerpo de algunos guerreros de élite y que también se utilizaba para traficar con ella. En esta segunda entrega, sin embargo, decide centrarse en la transformación que está sufriendo Vakov a causa de este ataque parasitario y cómo oculta los cambios a todos sus conocidos para intentar protegerlos (pista, sale mal).

Szal parece que sigue empeñado en hacernos ver la parte humana de los luchadores, algo que comprendo, pero lo hace de una forma tan poco sutil que es como un ladrillazo en el colodrillo. Es un buen principio intentar hacer la contraposición entre la familia de cada uno (esa te la encuentras ya formada) y la familia escogida de cada uno, por intentar poner en situación lo que cuenta el autor, pero estoy segura de que habría formar más sutiles de hacerlo. No hace falta hablar de “my fireteam, my family” cada dos párrafos, mi capacidad de memoria es mayor que eso.

Los personajes son histriónicos, exagerados en sus reacciones y en su forma de actuar. Conoceremos a algunos alienígenas más pero todos están cortados por el mismo patrón, el de la violencia y la chulería como forma de defensa ante la maldad de los enemigos. Los planes de las distintas facciones son cristalinos y las “revelaciones” pues tampoco es que descorran un velo que había ante nuestros ojos, si ya sabemos que los malos son muy malos y les gusta torturar a la gente, os recuerdo que están experimentando con ADN alienígena parasitario para ver si consiguen mejorar a la humanidad, hermanitas de la caridad no van a ser.

No obstante, he visto muchas reacciones que ponen la novela muy bien, así que es posible que yo no sea su público objetivo o que no haya conseguido conectar con ella. Si buscas acción a raudales, enfrentamientos de todo tipo (espaciales, de combate cercano, francotiradores…) y no requieres mucha verosimilitud, este puede ser tu libro.

Sinopsis y portada de The Collarbound

Aquí os traigo la sinopsis y la portada de The Collarbound, una novela fantástica de Rebecca Zahabi que publicará Gollancz el 12 de mayo.

Esta es la sinopsis:

As the world faces rebellion and chaos, two people – one an escaped slave, one an amnesiac mage – will discover that their pasts are entwined, and their futures destined to collide.

On the other side of the Shadowpass, rebellion is brewing and refugees have begun to trickle into the city at the edge of the world. Looming high on the cliff is The Nest, a fortress full of mages who offer protection, but also embody everything the rebellion is fighting against: a strict hierarchy based on magic abilities, and the oppression of the Kher community.

When Isha arrives as a refugee, she attempts to fit in amongst the other mages, but her Kher tattoo brands her as an outcast. She can’t remember her past or why she has the tattoo. All she knows is that she survived. She doesn’t intend to give up now.

Tatters, who wears the golden collar of a slave, knows that this rebellion is different from past skirmishes. He was once one of the rebels, fought beside them, and technically, they still own him. He plans to stay in the shadows, until Isha appears in his tavern. He’s never seen a human with a tattoo, and the markings look eerily familiar. Despite his fear of being discovered, Tatters decides to help her.

 As the rebellion carves a path of destruction towards the city, The Collarbound follows an unlikely friendship between a man trying to escape his past and a woman trying to uncover hers, until their secrets threaten to tear them apart.

Mi traducción:

Cuando el mundo se enfrenta a la rebelión y el caos, dos personas, un esclavo fugado y una maga amnésica, descubrirán que sus pasados están enlazados y que sus futuros están condenados a encontrarse.

Al otro lado del Paso de las Sombras, la rebelión está creciendo y los refugiados empiezan a aparecer en la ciudad en el borde del mundo. Colgado en las alturas está el Nido, una fortaleza repleta de magos que ofrecen protección, pero que también representan todo aquello a lo que se enfrenta la rebelión: una jerarquía estricta basada en las habilidades mágicas y la opresión de la comunidad Kher.

Cuando Isha llega como refugiada, intenta encajar entre los otros magos, pero su tatuaje Kher la marca como una paria. No puede recordar su pasado o por qué tiene el tatuaje. Todo lo que sabe es que sobrevivió. No piensa rendirse ahora.

Tatters, que lleva el dorado collar de los esclavos, sabe que esta rebelión es diferente de las escaramuzas anteriores. Una vez perteneció a los rebeldes, luchó junta ellos y, técnicamente, todavía se lo deben. Su plan es permanecer en las sombras, hasta que Isha aparece en su taberna. Nunca había visto un humano con un tatuaje y su marca le es preocupantemente familiar. A pesar de su miedo, Tatters decide ayudarla.

Conforme la rebelión causa destrucción en su camino a la ciudad, The Collarbound nos narra una amistad atípica entre un hombre que huye de su pasado y una mujer que trata de descubrir el suyo, hasta que sus secretos amenazan con separarlos

La portada es de Jung Shan Chang:

Portada de The Flight of Aphrodite

Aquí os traigo la que será portada de The Flight of Aphrodite, de S.J. Morden, que Gollancz publicará en marzo del año que viene.

Esta es la sinopsis:

Strange radio signals are coming from Jupiter’s largest moons.

A natural phenomenon, or something else?

Commander Mariucci and his hand-picked team of experts know they will have to muster all of their expertise, creativity and teamwork to survive the very harshest of conditions in orbit around the king of planets. But when they intercept a peculiar radio transmission, they have to investigate. Nothing should work in these impossible conditions, so what is sending the signal . . . and why?

With a degrading ship and crew at breaking point, there’s every chance they will tear themselves apart before they ever find the answer to the ultimate question – are we alone in the universe?

And more importantly – what do we do if we aren’t?

Mi traducción:

Se reciben extrañas señales de radio desde las lunas más grandes de Jupiter.

¿Un fenómeno natural o algo diferente?

El comandante Mariucci y su equipo de expertos saben que tendrán que poner todo su conocimiento, creatividad y trabajo en equipo para sobrevivir a las durísimas condiciones de la órbita alrededor del rey de los planetas. Pero cuando interceptan una señal de radio peculiar, tienen que investigarla. Nada debería funcionar en estas condiciones imposibles, así que… ¿qué está mandado la señal y por qué?

Con una nave que se va estropeando y una tripulación al borde del colapso, tienen todas las papeletas para destrozarse entre ellos incluso antes de encontrar la respuesta a la última pregunta: ¿estamos solos en el universo?

Y más importante: ¿qué haremos si no es así?

La portada:

Among Thieves

Se abre el telón y aparecen una mercenaria, un trilero, un maestro del disfraz, una contrabandista y una exmilitar… ¿Cómo se llama el libro? Pues Among Thieves, una novela que nos presenta diversos puntos de vista para narrarnos la preparación y ejecución de un robo aparentemente imposible de llevar a cabo, con una recompensa que excede los sueños de riqueza de todos los implicados pero que requiere enfrentarse al ser más poderoso del mundo.

Me gusta el tono un poco oscuro pero bastante humorístico que la autora ha utilizado para su libro, con una estructura muy típica pero que utiliza muy bien todos los recursos de los que dispone para tejer una aventura ligera y divertida. La construcción de mundo es algo restringida geográficamente pero está bastante bien pensada, con la existencia de los sensers y los kinetics, seres con capacidades superiores a los demás pero en su mayoría con el cerebro lavado de forma que están totalmente a disposición de los caprichos de sus dueños. Además, el submundo en el que se mueven los protagonistas, con toques de yakuza japonesa y otras bandas criminales nos resultará curiosamente familiar, a pesar de tratarse de una novela de fantasía en mundo secundario.

Lo más entretenido del libro es ver cómo se va desarrollando la trama y se van desvelando las intenciones ocultas de los protagonistas, así como los misterios de su pasado que les ha llevado a estar en la situación actual. Aunque la autora trabajó en la novela como una entrega única, es innegable que deja camino abierto para una posible continuación, que podría venir a resolver algunas de las dudas que se van planteando durante la lectura. Si a esto añadimos un sistema mágico indudablemente atractivo, ya tenemos la diversión servida, aderezada con algunos ligeros toques grimdark.

La prosa de la autora es bastante fluida, lo cual era un requisito imprescindible para este tipo de narración, en el que las condiciones de contorno de la misión son cambiantes conforme se van encontrando nuevas dificultades por el camino o van perdiendo miembros de la misión. El discurso se va adaptando a cada situación de una manera muy bien llevada, especialmente para ser una novela de debut.

Among Thieves es el típico libro que puede pasar desapercibido si no lo vas buscando de forma expresa, bien sea por esa portada un tanto genérica o porque no conozcas a la autora, algo de lo más normal al ser su primera novela. Y sería una lástima dejarlo pasar, porque no viene a revolucionar el género, pero es una novela entretenida y ágil con su toque de intriga y traición de esas que gusta leer.

The Wisdom of Crowds

Abercrombie tituló a esta última entrega de The Age of Madness The Wisdom of Crowds porque The Betrayals of the Betrayers lo mismo daba demasiadas pistas sobre el desarrollo de la novela. No me cabe duda de que la edición española va a estar patrocinada por las cuchillerías de Albacete, las mejores navajas para clavarlas por la espalda.

La acción continúa donde lo dejamos con The Trouble with Peace, el resultado de la batalla ha sido claro y ahora solo queda que los vencedores recojan sus ganancias y hagan “justicia” con los vencidos, pero un nuevo cambio, inesperado por la alta sociedad pero largamente anhelado por la plebe dará al traste con todos los planes de los principales actores intervinientes.

Es a partir de este punto cuando la sinrazón y la violencia se apoderan de la narración y he de reconocer que en algunos momentos la lectura no ha sido tan ágil como lo es normalmente con este autor, porque se ha regodeado quizá demasiado en los aspectos más macabros y truculentos de la locura en que se ve inmersa la ciudad, pero tampoco cuesta imaginar que es hasta cierto punto realista si echamos un vistazo a los precedentes históricos que conocemos, como el Terror o las purgas stalinistas (por poner dos ejemplos).

Y sin embargo, los personajes a los que hemos ido acompañando durante tanto tiempo consiguen mantenerse a flote, bien por suerte, por convicción o por habilidad. De nuevo, Abercrombie divide la narración en muchos puntos de vista pero equilibra de tal forma las tramas que en ningún momento sufres por cambiar de una a otra, porque siguen siendo más que interesantes. Y los protagonistas van alcanzando una madurez al final del camino que recorren que no tiene nada que ver con cómo eran en un principio. Un recorrido tortuoso y lógico que a pocos autores se les da tan bien trazar como a Lord Grimdark.

Si bien es cierto que hacia la mitad de la novela podemos acabar un poco hastiados de ejecuciones y manchas de sangre, cuando el autor decide apretar el acelerador lo hace de una forma decidida y constante. Las piezas que lleva colocando no desde A Little Hatred si no desde La primera ley encajan a la perfección en el puzle que ha ido desplegando ante nosotros y a los fans como yo les alegrará saber que todavía no ha acabado. La novela termina de una forma redonda, pero Abercrombie ha vuelto a colocar sus figuras de ajedrez más desgastadas y sus brillantes nuevas adquisiciones en el tablero, para que nosotros seamos testigos de sus nuevas andanzas y escaramuzas. Yo, desde luego, estaré la primera en la fila para disfrutarlas.