Portada de Absynthe

Bradley P. Beaulieu ha dado a conocer cómo serán las portadas de su nueva novela, escrita bajo pseudónimo para distinguir su producción de ciencia ficción de sus obras de fantasía. Los libros de ciencia ficción Brendan P. Bellecourt y el primero de ellos será Absynthe.

Esta es la sinopsis:

The Great War has been over for years, and a brave new world forged. Technology has delivered the future promised at the turn of the century: automata provide, monorail trains flash between mega-cities, medicine is nothing short of magical.

Liam grew up poor, but now working for one of the richest families in Chicago, he reaps the benefits of his friendship with the family’s son and heir. That’s why he’s at Club Artemis. It’s a palace of art-deco delights and debauchery, filled to bursting with the rich and beautiful – and tonight they’re all drinking one thing. Absynthe. The green liquor rumoured to cause hallucinations, madness, even death.

While the gilded youth sip the viridescent liquid, their brave new world is crumbling beneath its perfect surface. Their absynthe is no mere folly. Some it kills, others it transforms. But in Liam something different has taken place. A veil has lifted and he can see the world without its illusion – and it isn’t the perfect world the government want the people to believe.

Mi traducción:

La Gran Guerra terminó hace años y se ha creado un nuevo mundo. Gracias a la tecnología, las promesas del cambio de siglo se han cumplido: robots, monoraíles entre megaciudades, medicina casi indistinguible de la magia…

Liam creció en la pobreza pero ahora que trabaja para una de las familias más ricas de Chicago cosechará los beneficios de su amistad con el heredero de la familia. Por eso está en el Club Artemis. Es este libertino palacio de estilo art-decó, lleno a rebosar de los más ricos y los más bellos que han venido para probar una cosa. Absynthe. Se rumorea que el verde licor produce alucinaciones, locura y muerte.

Cuando los jóvenes beben el líquido iridiscente, el nuevo mundo tiembla bajo su aparentemente perfecta superficie. Su absynthe no es un juego. Algunas veces mata, otras transforma. Pero en Liam ha pasado algo distinto. Se ha descorrido un velo y puede ver el mundo sin ilusiones y no es tan perfecto como se pensaba.

Estas son las portadas de EE.UU. (izquierda) y Reino Unido (derecha):

Beneath the Twisted Trees

Es una lástima que la saga The Song of the Shattered Sands no sea un poco más conocida, porque lo cierto es que Brad Beaulieu se va superando con cada entrega. No negaré que es necesario cierto esfuerzo por parte del lector para sumergirse en una trama tan compleja y enrevesada, pero el resultado es más que satisfactorio.

Quizá una de las primeras dificultades que nos encontramos al leer esta historia es recordar qué pasó en los volúmenes anteriores, ya bastante largos de por sí. Para solventar este escollo, el autor utiliza dos métodos. El primero, el más común, es dejar a disposición del lector un resumen en el propio libro y en su página web de lo que ha pasado hasta entonces en la historia, no solo en las novelas principales si no también en alguna de las novelas cortas que resultan fundamentales para conocer las motivaciones de algunos de los personajes. Sin embargo, me gustaría hacer hincapié en el segundo, perfectamente integrado en la propia narración y que sirve como ayuda para el lector. A través de los tatuajes que se van haciendo los personajes, principalmente Çeda pero también otros, asistimos también al resumen de la historia, a través los ojos de algunos de los protagonistas. Este método hace que descubramos no sólo qué ha pasado antes, si no que lo vemos a través de la óptica de otras personas, no del narrador habitual, añadiendo una nueva capa de complejidad a la historia. A mi entender, todo un acierto por parte del autor.

Ya había hecho hincapié anteriormente en la exquisita prosa de Beaulieu así que para no repetirme mucho hablaré sobre las relaciones entre los personajes. Me parece muy arriesgada la apuesta del autor por los múltiples puntos de vista que ofrece, ya que hace que no sea fácil seguir la historia. Al principio de la saga con tener más o menos controlada a Çeda podíamos ir enterándonos de la narración, pero ahora, aunque ella sigue teniendo un marcado papel protagonista no es menos cierto que han aparecido otros personajes que captan nuestra atención, tanto entre sus aliados como sobre todo entre sus enemigos. Se van incorporando nuevas facciones a las luchas de poder, no solo entre los doce reyes de Sharakai (o lo que queda de ellos) si no con fuerzas ajenas a la ciudad que ansían poseerla. Hay batallas navales en el desierto, hay magia de sangre y necromancia e intriga, muchísima intriga. Pero no contento con esto, el autor también nos ofrece una visión flexible del amor y de las relaciones interpersonales, todo un muestrario de amor. Fraternal, materno, filial…

También es cierto que el libro, como toda la saga, adolece de ciertos problemas de ritmo. Supongo que es algo inextricable a su propia complejidad, pero hay ocasiones en que parece que la historia no avanza. Es maravilloso recrearse en la contemplación de las dunas y la belleza del desierto o en el intricado diseño de los tatuajes de las tribus, pero cuando una novela ya es de por sí bastante larga, quizá se agradecería no andarse tanto por las ramas en según qué momentos.

Pronto estará disponible la siguiente entrega y no dudo de que volveré a adentrarme en el desierto con interés renovado por la historia.

Portada de When Jackals Storm the Walls

Ya sabemos cómo será la portada de When Jackals Storm the Walls la quinta entrega de la saga Shattered Sands con diseño de Laura Brett.

Esta es la sinopsis (cuidado, tiene spoilers de los libros anteriores):

The reign of the Sharakhani kings has been broken. Queen Meryam now rules the city.

Çeda, meanwhile, has succeeded in lifting the asirim’s curse, though it came at a terrible cost. Nalamae was slain in battle against her sister goddess. All is not lost, however. Çeda knows Nalamae will be reborn, and so begins a quest to find her.

The scheming King Ihsan has been busy as well, mining the legendary Blue Journals for a way to save the city and the desert beyond from certain destruction. He believes he’s found one, but it won’t be easy, especially when the only tools left at his disposal are his own wits and guile. As he begins to gather the other fallen kings and convince them to work together, he realizes that one person is crucial to their success: Çeda.

Çeda must choose: work with the kings she’s vowed to destroy or risk losing the city she loves. Whatever she decides, the path will be dangerous. Her allies are divided. Sharakhai is under threat from neighbouring kingdoms. And now the gods themselves are stepping in.

Mi traducción:

El mandato de los doce reyes de Sharakhai ha cesado. La reina Meryam ostenta el poder.

Mientra tanto, Çeda ha conseguido eliminar la maldición de los asirim, a un precio terrilbe. Nalamae murió luchando contra su hermana diosa. Pero no todo está perdido, porque Çeda sabe que Nalamae renacerá y empieza a buscarla.

El rey Ihsan también ha estado ocupado, buscando en los Diarios Azules la manera de salvar la ciudad y el desierto de la destrucción. Cree haber enocntrado la forma, pero no será fácil, ya que las únicas herramientas que le quedan son su inteligencia y su astucia. Comienza a reunir a los demás reyes caídos y se percata de que hay una persona crucial para su éxito: Çeda.

Çeda tendrá que elegir: trabajar junto a los reyes que juró destruir o arriesgarse a perder la ciudad que ama. Elija lo que elija, el camino será peligroso. Sus aliados tienen opiniones encontradas. Sharakhai se encuentra bajo al amenza de los reinos vecinos. Y los mismos dioses entran en escena.

Esta es la portada:

A Veil of Spears

Sigo con mucho interés la carrera de Brad Beaulieu desde hace tiempo y creo que su obra de fantasía sobre Shattered Sands es tremendamente ambiciosa y atractiva, con un emplazamiento que aunque nos pueda sonar conocido, no es el manido mundo medieval clónico que aparece en muchas novelas de fantasía.

No obstante, la propia ambición de la saga juega en su contra en algunas ocasiones, concretamente en algunas de sus entregas que no consiguen deshacerse de la etiqueta de libros de transición. A Veil of Spears que es el tercer libro de los seis previstos en la saga, aunque tiene momentos muy tensos y revelaciones que son trascendentales, en ocasiones queda falto de ritmo porque el autor tampoco puede desvelar todas sus cartas en este momento de la historia y se alargan algunas escenas de manera innecesaria.

La complejidad de las tramas y los muchos personajes asociados en intrigas palaciegas hacen que sea algo difícil entrar en el libro, quizá por que hace bastante tiempo que leí la segunda entrega y no tenía frescos en la memoria todos los detalles que hace falta recordar para situarnos en el libro. El escritor hace un esfuerzo consciente para volver a presentarnos tanto a los personajes como sus relaciones, pero no lo consigue en todas las ocasiones.

La prosa trabajada y exquisita sigue presente en esta como en todas las obras del autor. Se agradece una historia de fantasía en la que podemos recrearnos con la descripción de un paisaje igual que podemos hacerlo con una cuidada escena de lucha. En este sentido Beaulieu es uno de los autores más cuidadosos con el lenguaje que he leído últimamente.

Lentamente, la omnipresencia de Çeda va cediendo protagonismo a los personajes secundarios que conforman el trasfondo de la historia, transformándose en una novela coral con párrafos y capítulos dedicados a añadir profundidad a una historia ya de por sí extensa.

Estamos hablando de un libro que puede ser cautivador, pero que también es muy exigente con el lector. No sé si una relectura de los episodios anteriores hubiera beneficiado a la propia lectura de este libro y entiendo que una novela, a pesar de ser parte de una historia más larga, debe sostenerse por sí misma. Beaulieu lo consigue con A Veil of Spears, pero rozando una fina línea que no sé si será capaz de esquivar en la siguiente entrega.

The Song of the Shattered Sands podría convertirse en película

Esta es una noticia maravillosa que me alegra mucho. Artina Films ha adquirido los derechos de la serie The Song of the Shattered Sands de Brad Beaulieu.

El mundo de las adaptaciones es complicado y sobre todo tiene unos plazos muy largos, pero al menos se van dando los pasos necesarios para que las aventuras de Çeda vean la luz bien en serie de televisión, bien directamente en la gran pantalla.

Nueva novella de Shattered Sands ya a la venta

Ya está a la venta la nueva novella de Bradley Beaulieu situada en su mundo de Shattered Sands. Tiene por título A Wasteland of My God’s Own Making y esta es la portada y la sinopsis:

Djaga Akoyo left the grasslands of her homeland long ago and rose to prominence in Sharakhai’s fighting pits as the famed Lion of Kundhun. What Djaga revealed to no one, however, is the terrible secret that drove her to leave Kundhun in the first place. That secret is brought back to the fore when her sister tribeswoman, Afua, comes to Sharakhai unannounced and threatens to reveal her shameful past, a thing that would upend the life Djaga has worked so hard to build for herself.

Djaga and Afua’s pasts are linked. Afua tells her that with one final bout in the killing pits, both their demons will be excised. But Djaga has more to worry about than Afua’s demons, or even her own. She has Nadín as well, a woman she hopes to share a life with once she’s left the pits for good. But how can she start a new life with Nadín when the terrible acts she committed in her homeland still haunt her?

Djaga must decide once and for all whether she’ll face them, but in doing so she may lose the one she loves.

Mi traducción:

DjagaAkoyo dejó su tierra natal hace tiempo y consiguió la fama en las zonas de lucha de Sharakhai como La Leona de Kundhun. Lo que nunca ha revelado es el terrible secreto que la llevó a dejar su tierra en primer lugar. El secreto vuelve a primer plano con la aparición de Afua, una compatriota suya que aparece en Sharakhai y amenaza con revelar su vergüenza, algo que acabaría con la vida por la que tan duramente ha luchado.

Los pasados de Djaga y Afua están conectados. Afua le dice que con una pelea final en las zonas de lucha se exorcizarán sus demonios. Pero Djaga tiene más cosas de las que preocuparse que de los demonios de Afua o de los suyos propios. También debe cuidar de Nadín, la mujer con quien pretende compartir su vida cuando deje la lucha. Pero, ¿cómo va a empezar una nueva vida con Nadín cunado todavía le persiguen los terribles actos de su pasado?

Djaga debe decidir de una vez enfrentarse a ellos, pero al hacerlo puede perder a quien ama.

Me encanta que Brad siga expandiendo su universo Shattered Sands, en el que tengo que ponerme al día.

Portada de Beneath the Twisted Trees

Se ha desvelado la portada de la cuarta entrega de la saga Song of Shattered Sands, de nuestro admirado Bradley P. Beaulieu. 

La novela tendrá por título Beneath the Twisted Trees y aquí os traigo la sinopsis.

The fourth book in The Song of Shattered Sands series—an epic fantasy with a desert setting, filled with rich worldbuilding and pulse-pounding action.
When a battle to eradicate the Thirteenth Tribe goes awry, the kingdoms bordering the desert metropolis of Sharakhai see the city as weak and ripe for conquest. Çeda, now leader of the Shieldwives, a band of skilled desert swordswomen, hopes to use the growing chaos to gain freedom for Sehid-Alaz, the ancient, undying king of her people. Freeing him is only the beginning, however. Like all the people of her tribe on that fateful night four centuries earlier, Sehid-Alaz was cursed, turned into an asir, a twisted, miserable creature beholden to the kings of Sharakhai—to truly free her king, Çeda must break the chains that bind him.
As Sharakhai’s enemies close in and the assault on the city begins, Çeda works feverishly to unlock the mysteries of the asirim’s curse. But danger lies everywhere. Enemy forces roam the city; the Blade Maidens close in on her; her own father, one of the kings of Sharakhai, wants Çeda to hang. Worst of all, the gods themselves have begun to take notice of Çeda’s pursuits.
When the combined might of Sharakhai and the desert gods corner the survivors of the Thirteenth Tribe in a mountain fastness, the very place that nearly saw their annihilation centuries ago, Çeda knows the time has come. She was once an elite warrior in service to the kings of Sharakhai. She has been an assassin in dark places. A weapon poised to strike from the shadows. A voice from the darkness, striving to free her people.
No longer.
Now she’s going to lead.
The age of the Kings is coming to an end . . .

Y mi traducción:

El cuarto libro de la serie Song of Shattered Sands, una fantasía épica con un escenario desértico, con un complejo worldbuilding y repleta de acción.

Cuando una batalla para acabar con la Decimotercera Tribu acaba mal, los reinos colindantes la metrópolis desértica de Sharakhai ven la ciudad como un fruto maduro para la recolección. Çeda, ahora líder de las Shieldwives, una banda de hábiles espadachinas, pretende usar el caos creciente para liberar de  Sehid-Alaz, el rey no muerto de su gente. Liberarle es solo el primer paso. Como todas las personas de su tribu en aquella aciaga noche de hace cuatrocientos años,  Sehid-Alaz está maldito, transformado en un asir, una criatura miserable y retorcida dominada por los reyes de Sharakhai. Para liberarlo realmente, Çeda debe romper las cadenas que le atan.

Conforme los enemigos de Sharakhai se acercan y comienza el asalto a la ciudad, Çeda trabaja fervorosamente en desvelar los misterios de la maldición. Pero el peligro está en cualquier parte. Las fuerzas enemigas hostigan la ciudad, las Blade Maiden cierran su cerco sobre ella, su propio padre, uno de los reyes de Sharakhai quiere colgarla. Y lo peor de todo, los propios dioses han empezado a fijarse en ella.

Cuando las fuerzas combinadas de Sharakhai y los dioses del desierto acorralan a los supervivientes de la Decimotercera Tribu en la montaña, en el mismo lugar que fue testigo de su aniquilación hace siglos, Çeda comprende que el momento ha llegado. Una vez fue una guerrera de élite al servicio de los reyes de Sharakhai. Una vez fue una asesina oculta en las sombras. Un arma que se oculta en las sombras. Una voz en la oscuridad, buscando la liberación de su gente.

Nunca más.

Ahora va a liderar a su gente.

La era de los reyes llega a su fin.

Y la portada:

Portada de The Tattered Prince and the Demon Veiled

En su blog Bradley P. Beaulieu ha publicado la que será portada de su nueva novella en el mundo de Shattered Sands, que se llamará The Tattered Prince and the Demon Veiled. Es obra de René Aigner.

Aquí os traigo la descripción:

Brama was once a thief who dreamed of riches. Now he’s the Torn Man, a broken soul who could have all the riches he wants, except he no longer yearns for it. He’s chosen instead to live in the poorest quarter of Sharakhai with the very creature who tortured him mercilessly, a powerful ehrekh known as Rümayesh.

Brama’s life changes forever when he stumbles across a woman named Jax, an intriguing young foreigner fleeing assassins from her homeland. Brama has feared to use Rümayesh’s power, but asks her now to help save Jax from her fate. Rümayesh, who seems curiously fascinated by Jax, agrees.

Brama has little time to wonder over Rümayesh’s sudden and unexpected interest, for his fate soon becomes entangled with Jax’s. As a drug lord learns of Brama’s sapphire, and the assassins close in, Brama fights to save Jax, preventing him from focusing on what may be the biggest threat of all: Rümayesh herself.

La verdad, tengo mucho curiosidad por seguir con la obra de Beaulieu. Esperemos que con suerte, no tarde mucho en leerla.