Portada de Engines of Empire

Aquí os traigo la que será portada de la primera entrega de una nuevo trilogía de fantasía épica de R.S. Ford, que llevará por título Engines of Empire y que Orbit pondrá a la venta en enero del año que viene.

Esta es la sinopsis:

The nation of Torwyn is run on the power of industry, and industry is run by the Guilds. Chief among them are the Hawkspurs, and their responsibility is to keep the gears of the empire turning. It’s exactly why matriarch Rosomon Hawkspur sends each of her heirs to the far reaches of the nation.

Conall, the eldest son, is sent to the distant frontier to earn his stripes in the military. It is here that he faces a threat he could have never seen coming: the first rumblings of revolution.

Tyreta’s sorcerous connection to the magical resource of pyrstone that fuels the empire’s machines makes her a perfect heir–in theory. While Tyreta hopes that she might shirk her responsibilities during her journey one of Torwyn’s most important pyrestone mines, she instead finds the dark horrors of industry that the empire would prefer to keep hidden.

The youngest, Fulren, is a talented artificer, and finds himself acting as consort to a foreign emissary. Soon after, he is framed for a crime he never committed. A crime that could start a war.

As each of the Hawkspurs grapple with the many threats that face the nation within and without, they must finally prove themselves worthy–or their empire will fall apart.

Mi traducción:

La nación de Torwyn se mueve gracias a su poderosa industria, que está en poder de sus Gremios. La jefatura de los Gremios la ostentan los Hawkspurs y su responsabilidad es que las ruedas sigan girando. Justo por eso la matriarca Rosomon Hawkspur manda a sus herederos a cada confín de la nación.

El hijo mayor, Conall, viaja a la frontera para conseguir galones en el ejército, pero se tendrá que enfrentar a una amenaza inesperada: los comienzos de la revolución.

La conexión mágica de Tyreta a la mágica pyrstone que alimenta las máquinas del imperio podría convertirla en la heredera perfecta… en teoría. Mientras Tyreta espera desentenderse un poco de sus obligaciones durante su viaje a una de las minas de pyrstone más importantes de Torwyn, en realidad acaba enfrentándose a los horrores de la industria que el imperio preferiría que permanecieran ocultos.

El más joven de los hijos, Fulren, es un talentoso artificiero que tiene que ejercer de consorte para un emisario extranjero. Pronto, le cargarán con un crimen que no ha cometido y que puede dar comienzo a una guerra.

Mientras cada uno de los Hawkspur lucha con las muchas amenazas internas y externas a las que se enfrenta la nación, deberán probar su valía… o el imperio caerá.

Esta es la portada de Myke Heath:

Orbit publicará The Stars Undying de Emery Robin

Orbit ha anunciado la adquisición de The Stars Undying de Emery Robin, una space opera que publicará el verano que viene.

Esta es la sinopsis:

In the first year of the Thirty-Third Dynasty, when He came to the planet where I was born and made of it a wasteland for glory’s sake, my ten-times-great grandfather’s king and lover Alekso Undying built on the ruins of the gods who had lived before Him Alectelo, the City of Endless Pearl, the Bride of Szayet, the Star of the Swordbelt Arm, the Ever-Living God’s Empty Grave.

He caught fever and filled that grave, ten months later. You can’t believe in names

Mi traducción:

En el primer año de la Trigésimotercera Dinastía, cuando Él llegó al planeta en el que nacía y lo transformó en un desierto por su gloria, el tatarabuelo de mi rey y amante Alekso Undying construyó sobre las ruinas de los dioses que había vivido antes que Él Alectelo, la Ciudad de las Perlas Infinitas, la Novia de Szayet, la Estrella del Brazo de la Vaina, la Tumba Vacía del Dios Eterno.

Cogió una fiebre y llenó la tumba diez meses después. Es que no te puedes fiar de los nombres.

Far from the Light of Heaven

He disfrutado inmensamente de la lectura de esta obra de Tade Thompson, que toca todos mis puntos débiles. ¿Misterio en habitación cerrada?, ¿en el espacio?, ¿especies alienígenas?, ¿conspiraciones?, ¿robots? Póngame dos de todo, por favor.

La novela comienza muy en la línea de Six Wakes de Mur Lafferty (otra obra hiper recomendable), con la humana “supervisora” de una nave colonizadora despertándose en espera del final de un viaje plácido y encontrándose un IA desmadrada, una cuarentena y varios huecos en las cápsulas donde viajaban los pasajeros colonizadores. Nada bueno para una astronauta primeriza hija de una leyenda de los viajes espaciales.

Se hace necesario por tanto la presencia de un investigador de la colonia y su compañero artificial, para intentar esclarecer los hechos y conseguir que aterrice la nave, cuyos recursos y personal se esperan con impaciencia en la colonia.

La situación de partida es irresistible, pero es que además el autor consigue barajar estos y otros elementos para dar lugar a una obra tremendamente original y absorbente. Si habéis leído alguna de sus obras anteriores, como Rosewater, sabréis que Thompson es un autor de ideas capaz de combinar temas muy variopintos de forma homogénea. Pues en Far from the Light of Heaven sigue esa tendencia e incluso me atrevería a decir que la supera. Ya sabíamos que su prosa se bebe como el agua, pero en esta ocasión también añade muchas referencias a la vida en el espacio integradas de forma casi orgánica en la trama, consiguiendo que esté leyendo gran parte de su labor de documentación sin darte cuenta.

Los personajes están tratados de una forma muy humana, pero además, aprovechando las diferencias de clases, Thompson nos da una lección sobre desigualdad social y sus consecuencias, un Eat the rich en todo regla que complementa perfectamente el mensaje del libro.

¿Os he comentado lo del toquecillo gore de hacer puzles con miembros humanos? ¿O la posibilidad de abordajes en el espacio? ¿Y qué os parecería la creación y utilización de animales robóticos ultra avanzados para que sean guardaespaldas?

Creo que el entusiasmo que me ha provocado esta lectura ha quedado claro en la reseña, pero por si teníais alguna duda, echadle el guante en cuanto podáis, que no os arrepentiréis.

Portada de The Book of Gothel

Ya sabemos cómo será la portada de The Book of Gothel, la obra de Mary McMyne que Orbit publicará en verano de 2022.

Esta es la sinopsis:

Haelewise has always lived under the shadow of her mother, Hedda—a woman who will do anything to keep her daughter protected. For with her strange black eyes and even stranger fainting spells, Haelewise is shunned by her village, and her only solace lies in the stories her mother tells of child-stealing witches, of princes in wolf-skins, of an ancient tower cloaked in mist, where women will find shelter if they are brave enough to seek it.

But when her mother dies, Haelewise is left unmoored. With nothing left for her in her village, she sets out to find the tower of legend—a place called Gothel, where Haelewise meets a wise woman willing to take her under her wing.

But Haelewise is not the only woman to seek refuge at Gothel. It’s also a haven for a girl named Rika, who carries with her a secret the Church strives to keep hidden. A secret that just might explain why Haelewise keeps hearing her mother’s voice.

Mi traducción:

Haelewise siempre ha vivido a la sombra de su madre, Hedda, una mujer que haría cualquier cosa para proteger a su hija. Cuando echan a Haelewise de la aldea por sus extraños ojos negros y sus aún más extraños hechizos, su único descanso son las historias que le cuenta su madre sobre bujas que roban niños, príncipes en piel de lobo y una antigua torre envuelta en niebla, donde las mujeres encuentran protección si son lo suficientemente valientes como para buscarla.

Pero cuando muere su madre, Haelewise se ve sin rumbo. No le queda nada en su pueblo, así que parte en busca de la legendaria torre, un lugar llamado Gothel donde encontrará a una sabia mujer que la tomará bajo su cuidado.

Pero Haelewise no es la única que ha buscado refugio allí. También es un puerto seguro para Rika, que porta un secreto consigo que la Iglesia trata de ocultar. Un secreto que puede explicar por qué Haelewise sigue oyendo la voz de su madre.

La portada es diseño de Lisa Marie Pompillio:

For the Wolf

Se ha puesto de moda narrar los cuentos de hadas más tradicionales con algún que otro cambio, quizá otra localización o intercambiando el género en los personajes. For the Wolf sigue esta tendencia, si bien la portada es un tanto engañosa porque parecería relacionado con Caperucita Roja, pero en el interior vemos que no es así, que es otra forma de contar La Bella y la Bestia.

El ritmo del libro es pausado, casi parsimonioso, mientras la autora nos va explicando la historia de dos hermanas mellizas de estirpe real condenadas a un futuro muy dispar por su orden de nacimiento. Entrelaza la leyenda con la situación real de manera muy acertada y rodea toda la narración de un halo de atemporalidad que le sienta bien a la fábula, aunque hay que hacer un pequeño ejercicio de suspensión de la incredulidad precisamente por ese desigual fluir del tiempo.

Desde tiempos inmemoriales la primera hija de la realeza heredará el trono, mientras que la segunda será entregada en sacrificio al Lobo. Este hecho marca la infancia y la vida de Neve y Red, modificando tanto su relación con los demás a la vez que fortalece los vínculos entre ellas. Cuando Red llega a los 20 años y ha de ofrecerse al Lobo, lo ve casi como una liberación, como la culminación de lo que lleva esperando toda la vida. Su hermana intenta retenerla y no cejará en su empeño de recuperarla, pero no todo es lo que parece y las leyendas aúnan mentiras y medias verdades que nadie ha sido capaz de descifrar.

Hannah F. Whitten ha escrito una novela muy deudora de los cuentos tradicionales, no solo por la trama si no también por las herramientas utilizadas para su elaboración. La novela es de desarrollo lento y de forma pausada seremos testigos de la relación entre Red y el Lobo, y de cómo una figura monstruosa no ha de ser necesariamente quien cometa los actos más despreciables. Como digo es un libro pausado y tranquilo, y quizá por ello se ha quedado un poco en terreno de nadie en cuanto a promoción y difusión. Es una fantasía que parece un poco antigua a pesar de haberse publicado este mismo año, si me permitís la comparación.

De hecho, al tratarse de la primera novela de una duología, me resulta muy llamativo que la novela acabe como lo hace, porque deja el camino expedito a la continuación pero tampoco hace que estés deseando leerla, es un final satisfactorio por sí mismo. Creo que esta novela de debut se ha quedado un poco a medio camino de lo que pretendía conseguir y no sé si leeré la segunda parte.

Catalyst Gate

Me parece que la trilogía espacial de Megan O´Keefe ha pasado desapercibida injustamente, porque aunque la primera entrega quizá no dejaba entrever toda la complejidad del relato, es innegable que con cada nuevo libro la historia ganaba en profundidad, hasta llegar a conformar una space opera más que atractiva.

En esta tercera entrega tendrán lugar revelaciones que pondrán en contexto muchos de los acontecimientos que acaecieron antes, pero los puntos fuertes de la novela, como son los personajes y sus relaciones, siguen estando presentes. Me encanta Sanda como protagonista, una mujer fuerte capaz de sobreponerse a las adversidades pero que sigue demostrando su amor por su familia y amigos a cada paso. Su némesis, no obstante, es algo más plana, quizá por su origen, que aquí veremos al fin desvelado.

Se trata de una novela bastante larga, pero la autora ha sabido equilibrar la cantidad de información que tenía que hacernos llegar a través de diálogos con las escenas de acción que salpican toda la trama, tanto de lucha cuerpo a cuerpo en abordajes espaciales (que son espectaculares) como en las carreras por llegar a ciertos lugares.

Vuelvo a insistir en que en esta última entrega las apuestas están tan altas que algunos de los descubrimientos que se llevan a cabo son de quitar el hipo y espero no destripar mucho si hablo de que la novela tiene visos de convertirse en una de mis favoritas de este verano, tocando temas como el primer contacto y la realidad del ser humano de una forma atractiva y reflexiva. También se habla sobre lo que supondría la elevación del ser humano mediante tecnología alienígena, algo que puede ser positivo o negativo no solo por las consecuencias, si no por el trayecto que se tendría que recorrer y lo que habría que dejar atrás.

Los arcos de redención de algunos de los personajes me han parecido un poco forzados, como si la autora le hubiera cogido demasiado cariño a algunos de los malvados y buscara la forma de resarcirles a pesar de sus actos abominables.

El universo que ha construido O’Keefe es apabullante, asombroso y terrible a la vez y la conclusión de la trilogía es plausible y convincente.

A Declaration of the Rights of Magicians

A Declaration of the Rights of Magicians es una fantasía histórica bastante original en su planteamiento y desarrollo si bien se nota demasiado que es la primera parte de una duología y en ocasiones el ritmo resulta demasiado pausado. Situada en la época de la revolución francesa, cuenta estos sucesos con la diferencia de la existencia de la magia, algo que cualquiera pensaría que habría cambiado de forma más radical el transcurso de la historia, pero excepto la reiterada mención de las Guerras Vampíricas, los demás hitos se asemejan más o menos a lo que conocemos. Y los personajes que poblarán sus páginas son los partícipes de aquella época convulsa, aunque mi desconocimiento de ese pasaje de la historia me impide juzgar si su comportamiento y desarrollo concuerda con la “realidad tal y como la conocemos TM”.

Lo que más me ha llamado la atención de esta novela de H.G. Parry es la profunda importancia que da al thriller político, a las discusiones del parlamento inglés y la asamblea francesa. Creo que en pocas novelas habrá visto esta inmersión en la política en sí, la única que me viene a la mente es la de Baru Cormorant. Me gusta esta importancia que se da al diálogo y a la exposición de ideas y sobre todo, el respeto al adversario político, algo que se ha debido perder con el transcurso del tiempo. El tema de fondo es la libertad sobre el uso de la magia por parte de los comunes, ya que los aristócratas lo tienen permitido y la plebe no, siendo este es el principal detonante de la Revolución Francesa. En realidad es un reflejo más de las desigualdades de la época que crearon el caldo de cultivo para este hito histórico, solo que la autora ha adornado un poco el tema con las distintas magias. Sobre todo me gusta el planteamiento de lucha para la abolición de la esclavitud, algo que costó sudor y sangre eliminar de forma “legal” en estos países.

La presencia de un ente en la sombra que maneja los hilos de la trama está bastante dosificada, pero es imposible dejar de plantearse quién será este ser mágico con extraordinarias capacidades, algo que se desvelará supongo en el siguiente libro. Tampoco se puede negar que de los tres puntos de vista en los que se basa la narración hay uno que sale eminentemente perjudicado en cuanto a relevancia y número de apariciones (el situado en Jamaica) y esto es debido a que se están preparando cosas para el segundo volumen.

No es menos cierto que la longitud de la obra juega un poco en su contra, porque hay momentos de impasse que la autora no ha podido dotar del mismo interés que los momentos álgidos de la historia, como el comienzo del Terror y su odiosa justificación para las huestes francesas o la revolución en las colonias.

Todo esto da lugar a un libro irregular, interesante por algunas razones que sin embargo no acaba de despegar como podría haberlo hecho partiendo de las atractivas ideas expuestas. Es posible que mi valoración varíe cuando lea la siguiente novela, al conocer el sentido completo de la obra.

Orbit publicará dos novelas de Thomas D. Lee

Orbit ha anunciado que ha conseguido los derechos de publicación de dos novelas de Thomas D. Lee, incluyendo su obra de debut Perilous Times. La fecha estimada de salida al mercado es principios de 2023.

Perilous Times es una mezcla de novela artúrica y fantasía contemporánea, y en una comparación muy arriesgada la asemejan a alguna obra de Pratchett (eso habrá que verlo). Pero también es una novela actual que trata temas como el cambio climático, el Brexit, la masculinidad tóxica y cómo ser un héroe en 2021.

Portada de Beyond the Hallowed Sky

Hoy os traigo la portada de la primera entrega de la nueva trilogía de Ken McLeod, que Orbit publicará en noviembre. La novela se llamará Beyond the Hallowed Sky y la trilogía Lightspeed.

Esta es la sinopsis:

When a brilliant scientist gets a letter from herself about faster-than-light travel, she doesn’t know what to believe. The equations work, but her paper is discredited – and soon the criticism is more than scientific. Exiled by the establishment, she gets an offer to build her starship from an unlikely source. But in the heights of Venus and on a planet of another star, a secret is already being uncovered that will shake humanity to its foundations.

Mi traducción:

Cuando una brillante científica recibe una carta de su yo del futuro sobre el viaje más rápido que la luz, no sabe qué creer. Las ecuaciones funcionan, pero su artículo es desacreditado y pronto las críticas pasan al terreno personal. Exiliada por la comunidad científica, recibe la oferta para construir su nave espacial de una fuente inesperada. Pero en las alturas de Venus y en un planeta que orbita otra estrella, se está descubriendo un secreto que removerá los cimientos de la humanidad.

La portada es diseño de Duncan Spilling: