Cubierta y sinopsis de Unthetered Sky de Fonda Lee

Ya sabemos cuál será la cubierta de Unthetered Sky, la nueva novela corta de Fonda Lee y es, simplemente, espectacular. Tor.com la pondrá a la venta el 11 de abril de 2023 así que marcad vuestras agendas.

Esta es la sinopsis:

Ester’s family was torn apart when a manticore killed her mother and baby brother, leaving her with nothing but her father’s painful silence and a single, overwhelming need to kill the monsters that took her family.

Ester’s path leads her to join the King’s Royal Mews, where the giant rocs of legend are flown to hunt manticores by their brave and dedicated rukhers. Paired with a fledgling roc named Zahra, Ester finds purpose and acclaim by devoting herself to a calling that demands absolute sacrifice and a creature that will never return her love. The terrifying partnership between woman and roc leads Ester not only on the empire’s most dangerous manticore hunt, but on a journey of perseverance and acceptance.

Mi traducción:

La familia de Ester quedó destrozada cuando una mantícora mató a su madre y su hermano pequeño, dejándola tan solo con el doloroso silencio de su padres y la necesidad extrema de destruir a los monstruos que mataron a su familia.

El camino de Ester le lleva a unirse a los King’s Royal Mews, donde los valientes y dedicados rukhers vuelan a lomos de los rocs de las leyendas para cazar mantícoras. Emparejada con una jovencísima roc llamada Zahra, Ester encuentra su propósito en el mundo y se entrega a una vocación que demanda sacrificio absoluto hacia una criatura que nunca le devolverá su amor. La terrorífica relación entre mujer y roc llevará a Ester no sólo a la caza de mantícoras más peligrosa, si no en un viaje de perseverancia y aceptación.

Esta es la cubierta, de Jaime Jones:

The Jade Setter of Janloon

Las ediciones de novelas cortas que hace Subterranean Press son preciosas, pero también son prohibitivas para los que no estamos afincados en EE.UU. y no se pueden comprar en formato electrónico tampoco sin recurrir a alguna que otra triquiñuela. Pero, al menos de momento, la solución viene con los audiolibros, que si están disponibles internacionalmente.

Es por esto que en cuanto salió The Jade Setter of Janloon en formato audio me lancé a escucharlo, porque tras el fin de la saga Green Bone, me había quedado un vacío al despedirme de esos personajes tan queridos y ese escenario tan atractivo. En este sentido, The Jade Setter of Janloon cumple perfectamente su función tanto para los nostálgicos como yo como para los que deseen adentrarse en la saga sin tener conocimientos previos.

Esta novela corta es una precuela, está situada temporalmente antes de los sucesos que acontecen en Jade City, la primera entrega de la saga, por lo que es de lectura independiente. Pero Fonda Lee ha conseguido que también aparezcan personajes a los que conoceremos después, en una suerte de cameos o apariciones estelares que harán las delicias de los fans. Con poco más de 4 horas de audiolibro, la autora es capaz de presentarnos unos personajes a los que coger cariño, un pequeño esbozo de la cultura de Janloon y un “misterio” para unirlo todo y mantener el interés del espectador. Cada vez se nota más la maestría de la autora, que esperamos pronto nos ofrezca nuevas obras.

La narración por parte de Andrew Kishino, el lector habitual de la saga, es simplemente perfecta. Se ajusta como anillo al dedo a la historia, implicándose en los momentos de acción y especialmente en los de tensión emocional, que también los habrá a lo largo de la lectura.

Además, Fonda escoge en esta ocasión poner el foco de la historia no en los Green Bone y los enfrentamientos de clanes, si no en un pequeño taller situado en territorio neutral que será víctima de un robo que puede arruinar su reputación y su vida. Es una historia más íntima y personal, pero no por ello menos importante.

Recomiendo mucho la lectura de esta novela corta, tanto para quien ya conozca la saga como para quien quiera iniciarse en ella. En cualquier caso, no se verá decepcionado.

Anunciada una nueva novela corta de Fonda Lee

Tor.com ha anunciado la publicación de una nueva novela corta de Fonda Lee, titulada Untethered Sky, para el invierno de 2023.

Esta es la sinopsis:

Ester’s family was torn apart when a manticore killed her mother and baby brother, leaving her with nothing but her father’s painful silence and a single, overwhelming need to kill the monsters that took her family.

Ester’s path leads her to join the King’s Royal Mews, where the giant rocs of legend are flown to hunt manticores by their brave and dedicated rukhers. Paired with a fledgling roc named Zahra, Ester finds purpose and acclaim by devoting herself to a calling that demands absolute sacrifice and a creature that will never return her love. The terrifying partnership between woman and roc leads Ester not only on the empire’s most dangerous manticore hunt, but on a journey of perseverance and acceptance.

Untethered Sky is an epic fantasy fable in the guise of a nature memoir and a heartfelt monster story about finding one’s purpose and the pursuit of obsession at all costs.

Mi traducción:

La familia de Ester quedó destrozada cuando una mantícora mató a su madre y su hermano pequeño, dejándola sola con el doloroso silencio de su padre y la necesidad incipiente de matar a los monstruos que acabaron con su familia.

El camino de Ester le lleva a unirse a los King’s Royal Mews, donde los legendarios pájaros roc gigantes cazan mantícoras conducidos por sus bravos y dedicados rukhers. Emparejada con un roc llamado Zahra, Ester encuentra su objetivo y se dedica a su vocación que exige sacrificio absoluto a una criatura que nunca le devolverá su cariño. La terrorífica relación entre la mujer y el roc lleva a Ester no solo a la caza más peligrosa de la mantícora, si no a un viaje de perseverancia y aceptación.

Untethered Sky es una fantasía épica en forma de fábula vestida de relato memorístico con una historia sobre monstruos acerca de encontrar el objetivo en la vida y la persecución de una obsesión a toda costa.

Jade Legacy

Creo que Fonda Lee ha conseguido rematar de una manera impecable esta saga familiar con una novela larga pero extremadamente fluida, dejando que los sentimientos estén a flor de piel.

Ya conocíamos los puntos fuertes de las anteriores novelas, pero en esta ocasión la autora decide agrandar la historia. Alarga el alcance temporal ya que hablamos de varias décadas, aumenta la dispersión de la historia gracias a las ramificaciones internacionales de la trama, aumenta el número de personajes que entran en liza… Una apuesta muy arriesgada que le sale extremadamente bien, porque los saltos temporales dentro de la narración son muchos, dejando grandes espacios de tiempo a la imaginación del lector. Esto habla muy bien de la planificación de la novela por parte de la autora, ya que la trama no se resiente por estas ausencias.

Ya he mencionado antes que se trata de un libro largo, más de 700 páginas que sin embargo pasan volando, porque nos sentimos tan involucrados en el devenir de la historia que es difícil dejar de leer para hacer otras cosas, siempre nos queda ese ansia de un capítulo más.

No me cabe duda de que unos de los puntos fuertes de la novela son las escenas de acción, perfectamente coregrafiadas por Fonda, a la sazón experta en artes marciales. Pero en esta ocasión se utilizan de una forma más espectacular las capacidades que el jade ofrece a sus usuarios, con momentos que no desentonarían para nada en una película de superhéroes. Además, con el paso del tiempo y las intrigas internacionales el jade comienza a estar disponible para más personas ajenas a la cultura kekonesa, por lo que también veremos nuevos usos de sus características, como protección contra explosiones.

Se concede mucha importancia a la estructura empresarial de los clanes, algo que ya se vio venir en Jade War pero que ahora cobra una importancia vital, ya que lo que está en juego es la continuidad de la propia existencia de los clanes. Vemos cómo se desarrolla ante nuestros ojos una guerra fría por el control de los recursos tanto dentro como fuera de la isla, con el territorio constantemente en disputa entre los grandes clanes y la presencia de actores internacionales que tratarán de influir para su propio beneficio.

Jade Legacy es también una novela de personajes, ya que conoceremos a la siguiente generación de los Kaul, aunque sigan teniendo más importancia aquellos con los que comenzamos el peregrinaje de esta saga. Un camino plagado de dolor y pérdida, de sufrimiento pero también de alegría, de rencor y venganza. Este aspecto de la novela es sin duda el que más mella hace en el lector, porque es imposible no empatizar con esta familia, a pesar de todos sus defectos y fallos.

En definitiva Jade Legacy es una obra muy ambiciosa pero que gracias a ello ha conseguido resonar en mi memoria durante mucho tiempo.

Jade War

Jade City fue un inicio interesante para una saga de fantasía que se inclinaba bastante por el thriller más que por el propio toque fantástico. Con Jade War Fonda Lee consigue evitar el temido síndrome del segundo libro expandiendo la historia con la inclusión de algunos personajes nuevos y sobre todo con una ampliación de escenario que podía ser arriesgada pero que funciona bien.

Algo bastante notable a lo que no hice referencia en la reseña anterior es la descripción de las escenas de acción. Es cierto que con los poderes del jade la autora tiene una ventaja en la espectacularidad de los enfrentamientos, pero ellos no óbice para reconocer que la “coreografía” está muy conseguida. La autora practica artes marciales y es posible que esto influya en el realismo de las luchas.

La trama va creciendo, aunque la base sigue siendo el enfrentamiento entre los dos clanes más poderosos de la isla, las ramificaciones alcanzan escala internacional. Por más que los implicados crean que es una lucha por el honor y por mantener las tradiciones, no deja de ser una avariciosa pelea por el poder. En el desarrollo de este segundo libro, se pierde parte de la empatía que podríamos haber desarrollado en Jade City por ciertos personajes, ya que son capaces de sacrificarlo todo por su interpretación tergiversada de los ideales que siguen.

Se da mucha importancia a la parte empresarial de los clanes, como si el control de las calles se hubiera convertido en un objetivo secundario. Esto me hace pensar en la modernización de las mafias internacionales y creo que Lee establece un paralelismo bastante acertado entre el crimen organizado en el mundo real y su propia versión novelizada.

Me gusta bastante la evolución de los personajes, especialmente el conflicto interno de Shae a lo largo de toda la narración y cómo se va endureciendo para hacer lo que sea “necesario”. Anden va ganando importancia en su camino hacia la madurez y los secundarios también están a la altura de lo esperado. Es cierto que algunas casualidades y encuentros inesperados permiten a Fonda que los personajes obtengan información a la que no podrían tener acceso de otra forma y que en ocasiones abusa del “y perdió el conocimiento” para que creamos que ha muerto algún personaje cuando no es así, pero en resumen se trata de un libro muy entretenido y estoy interesada en leer el desenlace de la historia.

Portada de Jade War

Después del buen sabor de boca que dejó Jade City de Fonda Lee, es toda una alegría ver que la siguiente entrega de la saga ya tiene portada, obra de Lisa Marie Pompilio. La publicación está prevista para el verano del año que viene, pero mientras veamos qué nos dice la sinopsis.

On the island of Kekon, the Kaul family is locked in a violent feud for control of the capital city and the supply of magical jade that endows trained Green Bone warriors with supernatural powers they alone have possessed for hundreds of years.

Beyond Kekon’s borders, war is brewing. Powerful foreign governments and mercenary criminal kingpins alike turn their eyes on the island nation. Jade, Kekon’s most prized resource, could make them rich—or give them the edge they’d need to topple their rivals.

Faced with threats on all sides, the Kaul family is forced to form new and dangerous alliances, confront enemies in the darkest streets and the tallest office towers, and put honor aside in order to do whatever it takes to ensure their own survival—and that of all the Green Bones of Kekon.

Y mi traducción:

Es la isla Kekon, la familia Kaul está atrapada en una violenta lucha por el control de la capital y del suministro del jade mágico que permite a los guerreros Green Bone entrenados hacer uso de sus poderes sobrenaturales, exclusivos desde hace cientos de años.

Más allá de las fronteras de Kekon, la guerra está en preparación. Los poderosos gobiernos extranjeros y los cabecillas mercenarios han vuelto sus ojos a la isla. El jade, la posesión más preciada de Kekon, puede hacerles ricos u obtener la ventaja necesaria para desequilibrar a sus rivales.

Enfrentándose a amenazas en todos los frentes, la familia Kaul se ve forzada a formar nuevas alianzas, enfrentarse a enemigos en las calles más oscuras y en los edificios más altos, dejar el honor de lado y hacer lo que sea necesario para asegurar la supervivencia propia y la del resto de los Green Bone de Kekon.

Jade City

Jade City, una novela que verá la luz en España de mano de Insólita Editorial, es una historia de fantasía en un mundo secundario muy bien construido. Creo que la principal virtud de Fonda Lee es hacernos sentir todo el trabajo de creación y documentación que sin duda ha llevado a cabo sin llegar a apabullarnos en ningún momento. Para definir una sociedad, se puede hablar de algunas de sus características, pero conseguirlo de forma que se integre en la narración no es nada fácil. A lo largo de los capítulos de Jade City, podremos conocer los tipos de comida más apreciados, los deportes que se practican, algo de historia con sus refranes populares y bastante de la religión de este mundo donde el jade da poder a ciertos privilegiados. Pero toda esta información, está en primer lugar perfectamente dosificada y en segundo lugar asombrosamente ubicada en cada capítulo como para que ni siquiera nos demos cuenta de que está ahí. Me puede imaginar paseando por Janloon y comiendo en el Twice Lucky, por ejemplo.

De la mano de esta ambientación excepcional, tenemos unos personajes bastante bien construidos, sobre una historia quizá más convencional, pero no por ello menos atrayente. Las relaciones entre los tres hermanos a los que se puede considerar protagonistas de la historia son verosímiles y sus acciones están en consonancia con lo que vamos conociendo de ellos y de su pasado.

Se ha comparado con El Padrino, aunque a mí personalmente me ha recordado mucho a esa cultura audiovisual que se basa en las triadas chinas muy en boga hace unos años.

El ritmo es sosegado en principio y va acelerando conforme avanza la lectura. Lee va desplegando sus peones y los va relacionando poco a poco para que el desarrollo sea consistente, algo que es de agradecer. Algunos giros de guión no son especialmente sorprendentes, pero como digo, no es la historia en sí lo que más destaca de Jade City.

Quisiera también hacer hincapié en el tratamiento de las adicciones, un hilo subyacente a toda la trama, ya que vemos las distintas relaciones con el jade y con el poder que conlleva en los personajes. Hay quien renuncia a él, hay quien lo teme, hay quien lo desea y hay quien lo aborrece. Estas distintas percepciones del mismo elemento sirven también para diferenciar las ambiciones, los objetivos y sobre todo las personalidades de los personajes. Todo un acierto.

He disfrutado tanto con la lectura de Jade City que incluso he vuelto a crear una de esas infografías que empecé a hacer hace un tiempo. En esta ocasión, sirve como resumen muy somero de alguna de las características de la sociedad del libro. Espero que sea de vuestro agrado, y no la perdáis de vista, porque os puede hacer falta dentro de poco.