On a Red Station, drifting

red_stationActualmente parece haber una tendencia en la fantasía hacía escenarios distintos del típico entorno pseudomedieval europeo, como en “The Emperor’s Soul” de Brandon Sanderson. Pero creo que es la primera vez que leo algo parecido en el terreno de la ciencia ficción y no puedo estar más de acuerdo con el cambio de ambiente.

Aliette de Bodard es una escritora franco-vietnamita que ha tenido la gentileza de dejarme leer su novella para ver si la nominaba a los Premios Hugo. Esta mezcla cultural se nota en el libro, ya que bebe directamente de las tradiciones de Vietnam y de la indiscutible influencia china.

La historia que nos cuentan se sitúa en la estación espacial Prosper, a la que llega como refugiada Lê Thi Lihn, magistrada del vigésimo tercer planeta al que ha llegado la guerra. Allí es recibida por Lê Thi Quyen, que se encuentra a cargo de la estación en ausencia de su marido y de los otros responsables de Prosper, desplazados también por la guerra. La relación entre ambas mujeres será tensa y dará lugar a los conflictos que harán avanzar la novela, porque ambas recelan de la posición de la otra.

Mención aparte merece la propia estación, ya que es controlada por una Mente, la Honoured Ancestress, que recuerda en cierto modo a las Mentes de la Cultura, pero que es muy distinta por lo que nos deja entrever Aliette. Las Mentes nacen de mujeres humanas pero son preparadas para controlar las naves y las estaciones en un especie de simbiosis que me gustaría que se explorara más.

También me ha llamado mucho la atención la existencia de los implantes de memoria con los recuerdos y la personalidad de los antepasados, que aconseja en la toma de decisiones y que habría incluído en De implantes y cyborgs, si lo hubiera leído antes.

El comportamiento de los personajes me ha recordado también “Los caballos celestiales” de Guy Gavriel Kay, por el respeto a los antepasados y el uso de la poesía para la comunicación, por ejemplo.

Lo que no me ha gustado nada en absoluto es la portada, me ha recordado a una película hongkonesa de las de un euro el puñado. Es terrible.

En resumen, me ha encantado leer “On a Red Station, drifting” y la voy a nominar para los Premios Hugo. Espero ansiosa la publicación por RBA de Sirviente del inframundo, porque va a ser una compra segura.

Osiris

Osiris_wraparound_Corrected03.inddLeí este libro para decidir si nominaba a E.J. Swift para los premios Campbell y he de decir que me ha puesto en un aprieto, ya que ahora no sé si nominarla a ella o a Jeff Salyards en primer lugar.

Osiris es una ciudad flotante aislada en un mundo postapocalíptico y se cree que no queda vida fuera de ella. Está dividida en dos secciones claras, la parte Este donde la vida es fácil y en la que las grandes familias de los fundadores de la ciudad campan a sus anchas y la parte Oeste, donde la miseria, el frío y el hambre son lo común.

En este contexto, conoceremos a los dos protagonistas de la historia, Adelaide y Vikram. Mientras que la primera pertenece a la familia del arquitecto fundador de Osiris y aunque haya renunciado a su apellido no lo ha hecho a su fortuna, el segundo es un activista de la parte oeste de la ciudad que lucha para cambiar el estado de las cosas.

La pareja está condenada a entenderse, toda vez que Vikram es la única ayuda que Adelaide puede recibir para resolver el enigma de la desaparación de su hermano gemelo y Adelaide es la puerta de entrada al este que utilizará Vikram para sus reivindicaciones igualitarias.

El ritmo de la novela es pausado, en ocasiones incluso demasiado lento. Quizá esta sensación se vio agudizada por el hecho de que no me di cuenta de que era la primera parte de una proyectada trilogía y cuando ya estaba acabando el libro seguía pensando: “pues no sé cómo va a cerrar todos los hilos”.

La acción de la novela se divide en las dos partes de la ciudad, pero de una forma muy desequilibrada, ya que la mayoría de las escenas se producen en la parte este de la ciudad, que Swift describe muy bien. La parte oeste queda algo desdibujada.

La prosa es preciosista y parece que busca la palabra adecuada para cada situación. Los personajes principales están bien dibujados, aunque en algunas ocasiones los secundarios parecen más importantes, como cada aparición de Linus (el hermano de Adelaide) o los diálogos de Feodor, su padre.

Hay algunas cosas que me resultaron chocantes en el desarrollo de la novela, por ejemplo, las razones por las que Vikram oculta cierta información muy importante a Adelaide concerniente a su hermano o cuál es la causa de la extrema desigualdad entre zonas de Osiris. Puede ser un problema por ser una primera novela o de desarrollo, pero esto lo podremos ver en las siguientes entregas en las que espero que la autora de más vida a la trama, porque la historia merece la pena.

Armored (I)

armoredDentro de los libros que el editor John Joseph Adams ha puesto a disposición de los que pueden votar en los Premios Hugo, estaba esta antología, “Armored”. No tenía muy buenas referencias de ella por @Odo, pero como recomendó uno de los relatos empecé por ahí y poco a poco la he ido terminando. He decidido dividir la reseña debido a su longitud.

 The Johnson Maneuver por Ian Douglas

Este relato se desarrolla en el planeta Pi3 Orionis IV, donde una delegación humana se encuentra casi bajo el asedio de los habitantes del planeta. Los nativos rodean la embajada y amenazan con rebelarse, ya que siguiendo sus costumbre el terreno que ocupa se tiene que defender mediante combate. El valor de un hombre dará solución al conflicto. Continuar leyendo “Armored (I)”

De implantes y cyborgs

cyborg_logoEn las noticias aparece últimamente Oscar Pistorius por razones muy diferentes a las que le hicieron famoso en primer lugar. Su presencia mediática me ha dado la idea para este artículo, en el que comentaré algunos libros sobre las mejoras mecánicas a las que se podrían someter los humanos en un futuro.

A nuestro alrededor podemos observar que vivimos permanentemente conectados. Esta idea ya aparecía en libros como “Neuromante” de Gibson y “True Names” de Vinge, pero dentro del ámbito de este post entrarían las mejoras como las lentillas para Realidad Aumentada, postuladas por Vernor Vinge en “El final del arcoiris” que es una ampliación del mundo creado en “Acelerados en el Instituto Fairmont”. Estas lentillas no son muy intrusivas, pero son solo el primer paso. Continuar leyendo “De implantes y cyborgs”

The fractal prince

FRACTALComo ya comenté en esta entrada, Hannu Rajaniemi me parece un escritor muy bueno, lleno de buenas ideas de ciencia ficción dura pero sin dejar de lado la importancia de la trama y de los personajes. Su tratamiento de la “Singularidad” es muy interesante, junto con otros autores que escriben sobre el mismo tema, como Charles Stross y Vernor Vinge.

En The fractal prince seguimos con las aventuras del ladrón cuántico Jean le Flambeur. Todo el primer libro no fue más que un preámbulo para lo que se nos venía encima en esta segunda entrega. Una vez conseguido su objetivo en Marte, Mieli, Perhonen y el ladrón se dirigen a la Tierra. Continuar leyendo “The fractal prince”

Una infiltrada en los Premios Hugo (II)

hugo-awardsEl día 31 de enero fue el último válido para apuntarse a las nominaciones de los Premios Hugo. A partir de ahora y hasta el día 10 de marzo se puede mandar la papeleta con tus votos para tus publicaciones favoritas del año 2012 de forma electrónica o en papel.

Aprovechando que tengo la papeleta delante, me gustaría hacer algunas reflexiones sobre las nominaciones.

Las primeras categorías que aparecen son bastante claras: novel, novella, novelette y short story se diferencian únicamente por el número de palabras. Como no te vas poner a contar las palabras de todo lo que te has leído, normalmente los propios interesados te dicen en qué categoría encuadran sus obras nominables. Por ejemplo, The Emperor’s Soul es una novella como Sanderson dicen en su web, mientras que Astrophilia de Carrie Vaughn es una novelette. Los relatos cortos y las novelas son todavía más fáciles de distinguir. Continuar leyendo “Una infiltrada en los Premios Hugo (II)”

Entrevista a Ted Chiang

photo-chiangMe he tomado la libertad de traducir parte de esta interesantísima entrevista a Ted Chiang, con la que me he topado en BoingBoing. Si no has leído “La historia de tu vida”, ya estás tardando.

¿Qué experiencias formativas te llevaron a ser escritor de ciencia ficción?

Probablemente la mayor experiencia formativa fue leer la Trilogía de la Fundación cuando tenía unos 12 años. No fue la primera ciencia ficción que leí pero permanece en mi memoria como algo que tuvo un gran impacto sobre mí. Leer a Asimov y luego a Arthur C. Clarke cuando tenía 12 años me puso en el camino para ser un escritor de ciencia ficción. Continuar leyendo “Entrevista a Ted Chiang”

Wastelands : Stories of the apocalypse editado por John Joseph Adams (y III)

Última entrega de esta reseña. Las anteriores las podéis encontrar aquí y aquí.

Mute por Gene Wolfe

Gene Wolfe no es un escritor para todos los gustos. Exige al lector una implicación total en sus historias que en la mayoría de las ocasiones se ve recompensada, con muchos niveles de lectura y a veces incluso necesidad de releer páginas para captar todas las alusiones, como en la serie “El libro del Sol Nuevo”, que se puede entender en clave de fantasía pero oculta una historia de ciencia ficción.

En este caso no sé si ha sido así, pues a pesar de haber leído y releído el relato de estos dos hermanos que se ven solos en el mundo no he logrado comprender de qué iba. Frustrante.

Inertia por Nancy Kress

Una enfermedad extremadamente contagiosa ha obligado a la humanidad a recluir en guetos a los infectados. Los síntomas son la aparición de crestas de carne en la piel, por lo que es imposible pasar desapercibido.

El mundo esperaba que estos apestados encerrados en sus colonias acabaran desapareciendo víctimas del racionamiento y la violencia implícita en un encierro a largo plazo. Pero el resultado es el contrario, mientras que dentro del encierro se vive en paz, en el exterior las cosas van cada vez peor.

¿Puede haber alguna relación entre la enfermedad y la paz?

Esta novela corta me ha parecido una de las mejores de la antología, escrita con dulzura a la vez que con contundencia. Continuar leyendo “Wastelands : Stories of the apocalypse editado por John Joseph Adams (y III)”

Wastelands : Stories of the apocalypse editado por John Joseph Adams (II)

Segunda entrega de la reseña de esta recopilación de relatos, debido a su extensión habrá otra entrega más.

Never despair por Jack McDevitt

Un cuento sobre la ayuda que siempre necesitamos para alcanzar nuestras metas y cómo los fantasmas del pasado nos la pueden proporcionar. Alejando de las temáticas habituales de McDevitt, corto pero inspirador. Continuar leyendo “Wastelands : Stories of the apocalypse editado por John Joseph Adams (II)”