Alcatraz vs. the Evil Librarians

Alcatraz_vs_evil_librariansTenía esta novela juvenil en mi punto de mira desde hace algún tiempo, como todo lo que escribe Brandon Sanderson, pero el empujón final me lo dio Miquel hace unos días en el último podcast de los VerdHugos (donde mencionan un blog llamado Fantástica Ficción que os recomiendo).

El libro se lee en un suspiro, así de entretenido y palomitero es, pero sin dejar de estar bien escrito. El humor en la literatura es algo que requiere mucho esfuerzo mas el prolífico estadounidense hace que parezca fácil.

La historia la relata Alcatraz Smedry, el protagonista que, ya anciano, relata los hechos que le ganaron su fama. A pesar de que todo el mundo le tiene por un héroe, él insiste en negarlo y afirma que es una mala persona. Quedará en nuestras manos juzgarlo.

Alcatraz es un huérfano que ha pasado por infinidad de familias de acogida, ya que constantemente rompe cosas y acaba con la paciencia de sus padres adoptivos. Sin embargo, el día de su decimotercer cumpleaños, marcará un punto de inflexión en su vida. Recibe una bolsa con arena supuestamente enviada por su padre y descubre su herencia. Es descendiente de la familia Smedry, unos poderosos Oculadores que se enfrentan a la tiranía de los Librarians que controlan el mundo tal y como lo conocemos con sus mentiras.

¿Os suena algo familiar? Debe ser porque la historia es una clara contestación a la saga de Harry Potter o tal vez un homenaje. Habría que preguntarle a Sanderson su opinión. El autor aprovecha también para parodiar los constantes cliffhangers a los que se recurre con tanta asiduidad en las narraciones de fantasía.

Si hay algo que destaca en los libros de Brandon es el sistema de magia asociado y este «Alcatraz versus the Evil Librarians» no es una excepción. La magia que se utiliza está relacionada con las lentes de las gafas, según el cristal que se utilice en cada momento se podrán realizar unas acciones u otras, como lanzar rayos láser o ver las pisadas en el suelo de la persona a la que quieras seguir. También merecen mención los Talentos de la familia Smedry, cada individuo posee una característica peculiar como llegar tarde a los sitios o romper cosas.

La infinidad de detalles curiosos que aparecen en el libro hacen que se disfrute mucho más de la lectura, como el hecho de que todos los miembros de la familia Smedry tienen nombre de prisión (Alcatraz, Bastilla, Sing-Sing…), que se considere a las pistolas y metralletas tecnología “obsoleta” o que aparezcan unos dinosauros parlanchines en mitad de la escena.

Me he quedado con ganas de leer más sobre Alcatraz, y afortunadamente Brandon Sanderson ya ha escrito varias secuelas con este personaje. Un libro muy recomendable para pasar un buen rato, que me extraña no se haya traducido al español ya.

Desvelada la portada de Words of Radiance

No vamos a descubrir aquí al gran escritor que es Brandon Sanderson, uno de mis autores favoritos. Lo que sí se ha dado a conocer hace poco es la portada de la nueva entrega de su saga La guerra de las tormentas, que se llamará «Words of Radiance».

Aquí la tenéis:

WordsOfRadiance_CoverHe de reconocer que a primera vista no me apasiona, la postura del protagonista me parece muy forzada y me recuerda, salvando las distancias, a Pájaro de Trueno, de los X-Men. ¿Qué os parece a vosotros?

Legion

legionYa que casi he acabado con todo lo que tenía pensado leer para los premios Hugo, he decidido desempolvar uno de mis nominados que no pasó el corte de los demás lectores.

«Legion» es una novella del prolífico Brandon Sanderson, que mientras se entretenía en terminar la Rueda del Tiempo sacó tiempo para escribir dos historias en un formato un poco más corto de lo que acostumbra pero con resultados óptimos. En una política de marketing realmente efectiva, ofreció esta novella para su descarga como audiolibro de forma gratuita y su otra novella, «The Emperor’s soul», también en descarga gratuita para los votantes del Hugo.

El autor consiguió su objetivo, ya que «The Emperor’s soul» salió nominada y es una de las favoritas para el premio, junto con «On a red station, drifting» y «After the fall, before the fall, during the fall».

«Legion» quedó pues en un segundo plano por decisión del propio autor, que consideraba mejor su otra novella del año pasado. Estoy de acuerdo con Brandon, pero no por ello hay que dejar pasar la oportunidad de leerla.

El protagonista de la historia es Stephen Leeds, que sufre una curiosa enfermedad mental. Es capaz de dividir su personalidad en distintos personajes alucinatorios perfectamente caracterizados que son especialistas en distintos talentos de los que Stephen hace uso.  Él sabe que son alucinaciones, pero aún así los trata como si fueran personas. Esta condición tan excepcional le hace único para cumplir misiones que le encargan tanto particulares como el Gobierno.

En esta ocasión deberá investigar la desaparación del inventor de una cámara de fotos con una extraña capacidad, fotografiar el pasado.

Escrita con el buen hacer de Sanderson, esta corta novella se lee en un suspiro y deja el terreno sembrado para secuelas en las que Stephen y sus alucinaciones seguirán haciendo las delicias de los seguidores del mormón, entre los que me encuentro.

Prix Imaginales

logoHan sido anunciados los ganadores de los Prix Imaginales, consagrados a la fantasía en Francia.

Novela en francés
Gabriel KATZ, Le Puits des mémoires (Scrinéo)

Novela extranjera
Brandon SANDERSON, L’Alliage de justice (Orbit)

Juvenil
Patrick NESS, Quelques minutes après minuit (Gallimard)

Relato corto
Sylvie MILLER et Philippe WARD, Un privé sur le Nil, recueil (Critic)

Ilustración
Amandine LABARRE, por la portada de Porcelaine d’Estelle FAYE (Les Moutons électriques)

Cómic
Wilfried LUPANO & Jean-Baptiste ANDREAE, Les Aventuriers du temps perdu (Vents d’Ouest)

Premio Especial del Jurado
Editions Aux forges de Vulcain, por la primera traducción al francés de las novelas de  William MORRIS : Le Lac aux îles enchantées, La Route vers l’amour (Le Puits au bout du monde, 1)

¡Enhorabuena a los ganadores!

On a Red Station, drifting

red_stationActualmente parece haber una tendencia en la fantasía hacía escenarios distintos del típico entorno pseudomedieval europeo, como en «The Emperor’s Soul» de Brandon Sanderson. Pero creo que es la primera vez que leo algo parecido en el terreno de la ciencia ficción y no puedo estar más de acuerdo con el cambio de ambiente.

Aliette de Bodard es una escritora franco-vietnamita que ha tenido la gentileza de dejarme leer su novella para ver si la nominaba a los Premios Hugo. Esta mezcla cultural se nota en el libro, ya que bebe directamente de las tradiciones de Vietnam y de la indiscutible influencia china.

La historia que nos cuentan se sitúa en la estación espacial Prosper, a la que llega como refugiada Lê Thi Lihn, magistrada del vigésimo tercer planeta al que ha llegado la guerra. Allí es recibida por Lê Thi Quyen, que se encuentra a cargo de la estación en ausencia de su marido y de los otros responsables de Prosper, desplazados también por la guerra. La relación entre ambas mujeres será tensa y dará lugar a los conflictos que harán avanzar la novela, porque ambas recelan de la posición de la otra.

Mención aparte merece la propia estación, ya que es controlada por una Mente, la Honoured Ancestress, que recuerda en cierto modo a las Mentes de la Cultura, pero que es muy distinta por lo que nos deja entrever Aliette. Las Mentes nacen de mujeres humanas pero son preparadas para controlar las naves y las estaciones en un especie de simbiosis que me gustaría que se explorara más.

También me ha llamado mucho la atención la existencia de los implantes de memoria con los recuerdos y la personalidad de los antepasados, que aconseja en la toma de decisiones y que habría incluído en De implantes y cyborgs, si lo hubiera leído antes.

El comportamiento de los personajes me ha recordado también «Los caballos celestiales» de Guy Gavriel Kay, por el respeto a los antepasados y el uso de la poesía para la comunicación, por ejemplo.

Lo que no me ha gustado nada en absoluto es la portada, me ha recordado a una película hongkonesa de las de un euro el puñado. Es terrible.

En resumen, me ha encantado leer «On a Red Station, drifting» y la voy a nominar para los Premios Hugo. Espero ansiosa la publicación por RBA de Sirviente del inframundo, porque va a ser una compra segura.

Una infiltrada en los Premios Hugo (II)

hugo-awardsEl día 31 de enero fue el último válido para apuntarse a las nominaciones de los Premios Hugo. A partir de ahora y hasta el día 10 de marzo se puede mandar la papeleta con tus votos para tus publicaciones favoritas del año 2012 de forma electrónica o en papel.

Aprovechando que tengo la papeleta delante, me gustaría hacer algunas reflexiones sobre las nominaciones.

Las primeras categorías que aparecen son bastante claras: novel, novella, novelette y short story se diferencian únicamente por el número de palabras. Como no te vas poner a contar las palabras de todo lo que te has leído, normalmente los propios interesados te dicen en qué categoría encuadran sus obras nominables. Por ejemplo, The Emperor’s Soul es una novella como Sanderson dicen en su web, mientras que Astrophilia de Carrie Vaughn es una novelette. Los relatos cortos y las novelas son todavía más fáciles de distinguir. Continuar leyendo «Una infiltrada en los Premios Hugo (II)»

The Emperor’s Soul

Emperor soulBrandon Sanderson es uno de los autores más en boga en los últimos tiempos. Su trilogía «Mistborn» es sin duda alguna de lo mejor que he leído últimamente en el terreno de la fantasía, con permiso de Abercrombie. Del mismo modo, «El camino de los reyes» abre un universo más que interesante al que Brandon volverá dentro de poco. «Elantris» y «El aliento de los dioses», pese a no ser tan buenas, son también lecturas más que recomendables. Por si no se ha notado hasta ahora, me gusta mucho como escribe.

Como una estrategia de marketing con la que estoy muy de acuerdo, Brandon ha dado acceso a esta novella que se publicó el año pasado a todo el que le ha escrito, porque no ha pedido prueba de estar dado de alta para nominar en los Premios Hugo. Con esto ha conseguido una difusión mucho mayor para su obra y supongo que saldrá nominado casi seguro. Continuar leyendo «The Emperor’s Soul»

Una infiltrada en los premios Hugo 2013 (I)

hugo-awardsDespués de eschuchar el podcast de los verdHugos y leer este artículo de Odo, y tras pensarlo (pero no mucho) decidí liarme la manta a la cabeza y apuntarme a la nominación de los premios Hugo.

Hubo varios factores que influyeron en mi decisión, pero teniendo en cuenta que la inversión económica no es tan grande (60 $ unos 48 € al cambio), que me permitiría avanzar en mis retos para el 2013 y que hay varios autores y editores que te ofrecen sus trabajos gratis para ver si los nominas… pues todo son ventajas. Continuar leyendo «Una infiltrada en los premios Hugo 2013 (I)»