The wandering Earth y otros relatos (y II)

Debido a la extensión de la reseña, he tenido que dividirla. Aquí podeis ver la reseña de los cinco primeros relatos.

curseCurse 5.0

Esta historia contiene una broma autorreferencial del propio Liu Cixin.

La maldición de la que habla el título se trata de un virus informático, bastante inocuo en su inicio, supuestamente creado tras una decepción amorosa. Lo que en un principio no pasaba de ser una pequeña molestia, a través de las diferentes versiones que se van creando afectan cada vez más a las personas. Y la culpa de todo la tienen los comodines de MSDOS.

El hecho de que el autor aparezca en el relato puede ser para quitar hierro a una historia que sería escalofriante si no fuera por este contrapunto cómico. Aún así, se puede también interpretar como un alegato contra la excesiva tecnificación de la sociedad en la que vivimos, como algunos de los relatos que aparecían en Wastelands.

microageThe Micro-Age

Aunque las historias de este autor están plagadas de ideas, es cierto que en algunas ocasiones se ve un patrón, algunos temas recurrentes. En relatos comentados con anterioridad aparecía la desaparición de la vida en el planeta Tierra causada por el Sol y eso es lo que se prevé en el principio de The Micro-Age.

Es por esta causa que se mandan naves en busca de planetas adecuados para la colonización pero la empresa fracasa y el último superviviente de una de estas naves regresa a la Tierra para encontrarla calcinada… pero no deshabitada.

La idea subyacente en este relato coincide con la expuesta en el relato News from a dwarf universe de Danut Ungureanu, comentado aquí, aunque el giro final de la historia de Liu Cixin es mucho mejor.

devourerDevourer

Una nave espacial tipo Galactus se dirige a la Tierra para esquilmar todos sus recursos. La humanidad dispone de unos cientos de años para prepararse pero se ven incapaces de hacer frente a estos saqueadores debido a su superior tecnología. Aún así, el enfrentamiento entre ambas civilizaciones se finalizará con una victoria pírrica en la que no queda muy claro si salen mejor parados los vencedores o los vencidos.

Me ha gustado especialmente el final de la historia con un último sacrificio que da luz a una nueva esperanza de vida.

careofgodsTaking care of gods

Este relato lo nominé para los premios Hugo y al volver a leerlo no hago sino reafirmarme en mi decisión.

Cuando los dioses desembarcan en la Tierra buscando el cobijo de sus hijos, surgen los inevitables conflictos generacionales.

En este relato destaca especialmente la crítica del tratamiento que la sociedad actual tiene hacia los mayores, un desentendimiento que se está expandiendo también en una cultura tan tradicional como la china. Aunque creo que ésta es la idea principal del relato, no hay que ignorar la idea de la inseminación de la Tierra como “inversión para el futuro”.

withhereyesWith her eyes

Éste es el relato más flojo de toda la recopilación, lo cual no quiere decir que sea malo, solo que no brilla tanto como los anteriores.

En el futuro existe una nueva clase de “turismo solidario”. Las personas que viajan por la Tierra utilizan la última tecnología para mandar lo que ven a los desplazados en el espacio por razones de trabajo. A pesar de ser un método intrusivo, muchos están dispuestos a utilizarlo para abaratar los costes de los viajes. Pero, ¿cómo vería las maravillas de la naturaleza alguien que espera no volver a verlas?

longestfallThe longest fall

Esta última historia me parece un magnífico colofón a los relatos recopilados.

El creador de un nuevo material que se está probando en bombas atómicas descubre que está enfermo de leucemia y decide criogenizarse, dejando que mujer se ocupe del cuidado de su hijo pequeño. Al despertar, décadas después, descubre que su hijo ha cambiado la faz (y el interior) de la Tierra, aunque no parece que haya sido para bien y es el objeto de la venganza de los damnificados por estas acciones.

Me parecen espectaculares las ideas asociadas a esta historia y cómo la enlaza con la anterior, dándole un nuevo significado.

Me gustaría recomendar este “The wandering Earth” a cualquier aficionado a la ciencia ficción, todos los relatos son de altísimo nivel y claros representantes de lo que es “literatura de ideas”. Estoy deseando que caiga en mis manos “The three body problem”.

Libro gratis : Entropic Angel

garethlpowellEl autor Gareth L. Powell ha recopilado cuatro de sus historias cortas y tres extractos de sus novelas en un libro, “Entropic Angel” que está disponible para su descarga gratuita.

Los contenidos son:

  • Entropic Angel (historia corta)
  • Distant Galaxies Colliding (historia corta)
  • The Last Reef (historia corta)
  • Sunsets and Hamburgers (historia corta)
  • Extracto de The Recollection
  • Extracto de Ack-Ack Macaque
  • Extracto de Silversands

The wandering Earth y otros relatos (I)

Debido a la extensión de la reseña, he tenido que dividirla. Aquí comento los cinco primeros relatos.

wanderingThe Wandering Earth

Encontrarte con una novella que en apenas 45 páginas te ofrece condensadas más ideas especulativas que en muchos tochos de 1000 páginas es algo que solo te puede ofrecer un autor como Liu Cixin.

La Tierra está condenada, ya que en un corto espacio de tiempo (en términos siderales) el Sol se expandirá violentamente hasta engullir los cuatro primeros planetas del sistema. La única solución para evitar la extinción es desplazar TODO el planeta Tierra en busca de una nueva estrella que nos de cobijo. Para ello se han creado los Earth Engines, gigantescos reactores que sacarán de órbita a la tierra en dirección a Alfa Centauri.

Y esto que he contado es solo el comienzo de la obra.

La narración es verdaderamente espectacular, está contada en primera persona y a través de los ojos del protagonista vemos las fases por las que va pasando la humanidad en su viaje a las estrellas. No deja de lado la evolución de la sociedad, como el vivir constantemente bajo la amenaza de la extinción hace que crezca el desapego y la lejanía entre las personas.

Una historia imprescindible.

mountainMountain

¿Se puede unificar la ciencia ficción más hard y los sentimientos? La respuesta es sí y un claro ejemplo es este Mountain que nominé para los premios Hugo en su momento.

Feng Fan es un exmontañero que trabaja como geólogo marino en un exilio autoimpuesto por considerarse responsable de la muerte de sus compañeros en una subida al Everest. Pensó en suicidarse, pero el peor castigo es estar alejado de sus amadas montañas. Su situación en el barco, sin embargo, le pondrá en disposición de escalar la más alta montaña que jamás haya visto la Tierra

En esta novella de apenas 50 páginas Liu Cixin entremezcla de forma magistral una historia de primer contacto, de superación personal, de lucha por la supervivencia y de búsqueda de la siguiente frontera.

Es una lástima que no haya tenido más reconocimiento, quizá el origen chino del autor juege en su contra.

of-ants-and-dinosaursOf ants and dinosaurs

En el Cretáceo, las hormigas y los dinosauros establecen una relación simbiótica que les permite desarrollar dos civilizaciones paralelas. Los dinosaurios están divididos  en dos grandes imperios antagonistas que amenazan a la Tierra con sus armas nucleares, mientras que la hormigas asisten impotentes a esta escalada bélica.

La parte hard del relato es magnífica, como acostumbra el autor. La parte biológica con las relaciones entre ambas especies en la que se sustenta la historia está bien también aunque resulte difícil imaginar cómo se llega a establecer ésta.

Lo que más me ha gustado de la historia son los paralelismos que podemos ver con la Guerra Fría o con la situación actual en el mundo con algunos de los países con acceso a armas nucleares, esperemos que sirva como aviso y no como presagio.

sunofchinaSun of China

Este relato, contado desde la perspectiva de una persona de humilde extracción que gracias a su trabajo alcanza las más altas cotas.

Ah Quan abandona su hogar en un pueblo perdido de China en busca de trabajo. En su periplo hacia la gran ciudad conoce a un físico que ha desarrollado un extraordinario material moldeable capaz de reaccionar a una pequeña corriente eléctrica ganando rigidez y actuando como una célula solar. A pesar de lo novedoso del invento, el creador vive prácticamente en la indigencia y es gracias a la generosidad de Ah Quan que subsiste.

Por otra parte, para conseguir alterar la climatología de China, se opta por la creación de un sol artificial que refleje la luz del Sol sobre las zonas que se determinan para crear lluvia. ¿Cuál podría ser el material adecuado para esta creación?

Me gusta la aparición estelar de Stephen Hawking y sobre todo el canto a la exploración y a la búsqueda de lo desconocido que es el leitmotiv del relato.

wagesThe wages of humanity

Este relato está íntimamente relacionado con Taking care of Gods, que se reseñará más adelante.

Liu Cixin mezcla tres historias aparentemente inconexas pero brillantes cada una en su parcela. Mr. Smoothbare es un profesional del asesinato. Mediante una serie de flashbacks llegamos a conocer su pasado y su formación en un instituto para asesinos. En el momento presente vemos qué extraña misión le han encargado, ya que debe procesar a tres indigentes por orden de las personas más ricas del mundo. Y por otra parte conocemos la historia de la Tierra Uno, el primero de los planetas donde los dioses alienígenas crearon vida humana.

Es impresionante el caudal de ideas que aparecen en pocas páginas y la ejecución de la historia. Quizá lo único que falla un poco es la parte en la que aparece Pumpkin, demasiado sensiblera.

Actualización Humble Bundle

Hace unos días os anunciábamos el Humble Bundle, pero es que hay más. Se han desvelado las siguientes recompensas:

  • “XKCD volumen 0″ de Randall Munroe
  • “Signal to noise”, de Neil Gaiman y Dave McKean
  • “Poison eaters and other stories”, de Holly Black
  • “Machine of death”, editado por Ryan North, Matthew Bennardo y David Malki

Cada vez es más interesante este pack, por algo más de diez dólares 10 libros.

Libro gratis : Short stories de Neil Gaiman

Gaiman sigue de promoción de su nuevo libro “The ocean at the end of the lane” y en openculture.com han hecho un recopilatorio de su ficción corta que está disponible de forma gratuita.

Aquí están los enlaces a la ficción escrita. Para la que está en audio o en vídeo os recomiendo visitar la propia openculture.