The Coward

The Coward de Stephen Aryan es una fantasía muy correcta que no reinventa la rueda pero ni falta que le hace para tenernos entretenidos durante algunas horas.

El protagonista de la historia es Kell Kressia único superviviente de una expedición llevada a cabo por un grupo de héroes para acabar con la amenaza del norte que estaba provocando la pérdida de cultivos y la hambruna en los Cinco Reinos. Se unió al grupo por cabezonería, siendo un joven descerebrado y cansino. Ahora, diez años después, los signos del mal vuelven a estar presentes, pero Kell, más maduro y responsable, no desea realizar de nuevo un viaje del que cree que salió con vida de pura chiripa.

Aryan nos relata una historia que cumple punto por punto el viaje del héroe, como hemos visto muchas veces en la fantasía más convencional. No obstante, nos ofrece una vuelta de tuerca gracias al hecho de que sea la segunda vez que realiza la peregrinación, por lo tanto se suma el factor experiencia. De cara al lector sigue siendo novedoso porque no conocemos el viaje anterior salvo por los extractos del cantar que cierto bardo creó a raíz de la primera aventura, que es maniqueo y está manipulado de forma flagrante.

El viaje y la composición del conjunto de héroes también es convencional, aunque los personajes se hacen de querer con sus peculiaridades y características. Quizá la parte que da más empaque a la historia es la intriga política de la que seremos testigos entre bambalinas, entre los reyes y principalmente la cabeza de la iglesia, que es un ejemplo estupendo de los delirios de grandeza de la estructura eclesiástica.

Aunque la historia es bastante lineal, ya que hay que desplazarse desde el punto A al punto B para acabar con la amenaza C, se agradecen las historias añadidas de los miembros de la expedición, que dan un poco más de variedad a la misión. Y una vez alcanzadas las llanuras heladas, se nota cierta épica inspirada en la exploración del capitán Scott que le sienta muy bien a la aventura, que en caso contrario habría sido demasiado tradicional.

The Coward es una novela correcta, quizá no demasiado original, pero que cumple con su papel de entretenernos de forma más que pasable. Deja abierto el camino para una continuación que lógicamente habrá de centrarse más en los tejemanejes políticos que en una nueva amenaza, pero tampoco tengo la certeza absoluta de qué va a hacer el autor a continuación.

Anunciada la publicación de The Coward de Stephen Aryan

El 8 de junio verá la luz de la mano de Angry Robot The Coward, el inicio de una nueva duología fantástica de Stephen Aryan.

Esta es la sinopsis:

Kell Kressia is a legend, a celebrity, a hero. Aged just seventeen he set out on an epic quest with a band of veteran warriors to slay the Ice Lich and save the world, but only he returned victorious. The Lich was dead, the ice receded and the Five Kingdoms were safe.

Ten years have passed. Kell lives a quiet farmer’s life, while stories about his heroism are told in every tavern across the length and breadth of the land. But now a new terror has arisen in the north. Beyond the frozen circle, north of the Frostrunner clans, something has taken up residence in the Lich’s abandoned castle. And the ice is beginning to creep south once more.

For the second time, Kell is called upon to take up his famous sword, Slayer, and battle the forces of darkness. But he has a terrible secret that nobody knows. He’s not a hero. Everyone puts their faith in Kell the Legend, but he’s a coward who has no intention of risking his life for anyone.

Mi traducción:

Kell Kressia es una leyenda, una celebridad, un héroe. Con solo 17 años se embarcó en una aventura épica con una banda de guerreros veteranos para acabar con el Ice Lich y salvar el mundo, pero solo él volvió victorioso. Con el Lich muerto, el hielo retrocedió y los Cinco Reinos estuvieron a salvo.

Diez años después, Kell vive la vida tranquila de un granjero, mientras que las historias sobre su heroísmo se cuentan en cada taberna a lo largo y ancho de la tierra. Pero ahora un nuevo terror se ha alzado en el norte. Más allá del círculo helado, al norte de los clanes Frostrunner, algo ha ocupado el castillo abandonado del Lich. Y el hielo vuvlve a moverse lentamente hacia el sur.

Por segunda, vez, Kell es requerido para alzar su famosa espada, Slayer y luchar contra las fuerzas de la oscuridad. Pero hay un terrible secreto que nadie conoce. No es un héroe. Todo el mundo tiene fe en el legendario Kell pero es un cobarde que no tiene intención de arriesgar su vida por nadie.

Esta es la portada, diseñada por Kieryn Tyler: