A Snake Falls to Earth

Darcie Little Badger se está haciendo poco a poco un nombre en el mundo fantástico. Con su primera novela, Elatsoe ya tuvo varios premios y nominaciones, así que cuando vi que en mi plataforma de audiolibros había algo suyo aproveché la oportunidad. Además, siempre me gusta leer sobre leyendas que se salen de lo habitual y la pertenencia de la autora a la tribu Lipan Apache y su reivindicación de su cultura fue el empujón final para leerla

A Snake Falls to Earth es una obra con un marcado tono ecologista que utiliza las leyendas Lipan Apache para mandar un mensaje sobre las consecuencias del cambio climático. La novela está etiquetada como juvenil, y es cierto que la inocencia que se desprende de la obra y de sus personajes es bastante evidente, pero no por ello deja de resultar atractiva, incluso despierta ternura en el lector.

La novela está narrada desde dos puntos de vista que parecen condenados a encontrarse aunque esto no sucederá en el principio del libro. Por una parte, tenemos la historia de Nina, una niña humana en la Tierra y por otra parte la de Ollie, un cambiaformas serpiente que habita otro mundo. La edad de ambos hace que la novela sea también un rito de madurez, vemos cómo van cambiando en el paso de la infancia y adolescencia.

Es muy atractiva la idea de las localizaciones especiales donde resulta más fácil la comunicación entre ambos mundos, esos lugares de poder que dan lugar a las leyendas. Pero lo que más me gusta es que no nos encontramos ante las típicas historias que ya hemos oído una y otra vez, porque estas leyendas apaches tienen la originalidad de una cultura particular.

También resulta interesante que la cantidad y la salud de las especies de cambiaformas dependa del estado de la especie en la Tierra. Incluso se hace referencia al momento en que los bisontes fueron masacrados y cómo se perdió su contrapartida en el mundo mágico. Esto quizá sea el meollo del mensaje ecologista que nos hace llegar Darcie Little Badger, como las acciones en un plano pueden afectar a la vida en otros muchos lugares.

Existe también una amenaza latente que puede alterar las vidas de los protagonistas de la novela, algo sobre lo que ya se advierte desde el principio del libro pero que se deja más entre bambalinas mientras se desarrolla la narración. Sabemos que hay algo ahí que no es trigo limpio, pero no tiene por qué influir definitivamente en las decisiones de los personajes.

También nos encontramos ante una historia de amistad y lealtad a pesar de las diferencias que separan a Nina y Ollie. El libro tiene esa capacidad de hacernos sentir bien y confiar en las nuevas generaciones, que tendrán sobre sus hombros la responsabilidad de solucionar el desaguisado que les estamos dejando sus mayores.

Los narradores del audiolibro, Shaun Taylor-Corbett y Kinsale Huestor hacen un trabajo bastante bueno, llamando especialmente la atención las distintas voces de los cambiaformas, asociadas a su especie.

A snake Falls to Earth es un libro tierno y emotivo con un mensaje ecologista que puede ser del agrado de muchos lectores.

New Suns

Aquí os traigo la reseña de una de las antologías más esperadas del año, que parte de una idea muy interesante y que indudablemente tendrá continuaciones.

Galactic Tourist Industrial Complex de Tobías S. Buckell

Cuando la Tierra es un destino turístico prioritario es normal que la economía planetaria se vuelque en este sentido, dejando a la gran mayoría de la humanidad en una precaria posición. Es un relato algo flojo para comenzar la antología.

Deer Dancer de Kathleen Alcalá

Fantasías postapocalíptica sobre recuperar lo perdido utilizando las tradiciones, no me ha acabado de convencer.

The Virtue of Unfaithful Translations de Minsoo Kang

Estupendo relato reflejando la tradición de las letras asiáticas y la maravillosa labor de los traductores e intérpretes, cuya intervención puede equilibrar la balanza entre la guerra y la paz

Come Home to Atropos de Steven Barnes

Cruel relato sobre el script para un anuncio que vende lo único que puede ofrecer una tierra arrasada por los temporales, un resort para la eutanasia.

The Fine Print de Chinelo Omwualu

Un relato fantástico sobre el cambio de un yugo por otro y el coste de la verdadera libertad. Con aire arábigos pero con un final prometedor.

Unkind of Merche de Alex Jennings

No queda claro en ningún momento la finalidad de este relato, aparte de la amalgama de referencias a la cultura americana actual. Algo inconexo.

Burn the Ships de Alberto Yáñez

Un relato macabro y bastante desagradable sobre la lucha entre invasores e invadidos, con algo de creencia religiosa de por medio. Demasiado duro para mi gusto.

The Freedom of the Shifting Sea de Jayme Goh

Creía que ya pocas cosas me podrían sorprender en la fantasía pero estaba equivocada. Nunca me esperé un relato sobre relaciones lésbicas entre humanas y sirenas centípedas centenarias. Cosas veredes.

Three Variations on a Theme of Imperial Attire de E. Lili Yu

Estoy a favor de los retellings de fábulas y cuentos conocidos, así me gustaba la idea de una nueva aproximación al traje nuevo del emperador de la mano de E. Lili Yu, una autora que me normalmente me gusta. No es el mejor de sus cuentos pero dentro de la tónica general de la antología es bastante destacado.

Blood and Bells de Karin Lowachee

Una historia de clanes y violencia en un entorno distópico donde la búsqueda de la venganza por un crimen puede desequilibrar la tensa paz que se mantiene con las concesiones de todos los grupos implicados. No es demasiado llamativo.

Give Me Your Black Wings Oh Sister de Silvia Moreno-García

Corto relato de terror interesante dentro de la obra de la autora canadiense.

The Shadow We Cast Through Time de Indrapramit Das

Un relato complejo de primer contacto con una civilización alienígena en su propio planeta y de su integración en el folclore propio de la población.

The Robots of Eden de Anil Menon

Excelente relato sobre la diferencia de clases, esta vez articulado sobre la posibilidad de adquirir un “cerebro” que ayuda a controlar las emociones. Pero, ¿es mejor no sentir nada para no sufrir por ello?

Dumb House de Andrea Hairston

Hay una cierta querencia por los relatos surrealistas en la actualidad que no son para nada de mi gusto. En este cuento se mezcla la vigilancia y el big data con las tradiciones vudú, en una mezcolanza que no termina bien.

One Easy Trick de Hiromi Goto

De nuevo nos encontramos ante un relato surrealista, porque en un paseo campestre la protagonista de repente se ve liberada de su grasa abdominal y no voy a seguir hablando sobre la trama porque es absurda.

Harvest de Rebecca Roanhorse

Relato de terror realmente bien trabajado sobre las consecuencias del amor sin medida, con toques de cuento de hadas macabro mezclado con tradiciones de nativos norteamericanos.

Kelsey and the Burdened Breath de Darcie Little Badger

Un buen final para una antología bastante irregular, con una protagonista que recolecta últimos suspiros en la tradición más victoriana que se me ocurre. Sin embargo, no todas las muertes son igualmente tranquilas y algunas almas se aferran al mundo a pesar de todo.

Tenía mucho interés en este antología y reconozco que algunos relatos me han gustado mucho, pero me temo que es demasiado irregular para mí, con algunos cuentos que directamente no entiendo.