The Constant Rabbit

De nuevo tenemos el placer de contar con Antonio Díaz en nuestro blog, en esta reseña conjunta de la última publicación de Jasper Fforde. Como siempre, muchas gracias a Antonio por su ayuda.

Nunca sabes lo que te puedes encontrar en una novela de Jasper Fforde, lo mismo aparece un Neanderthal que te encuentras con un conejo antropomorfizado. O quizás la humanidad se enfrenta a unos inviernos larguísimos y se ceba en los breves veranos para poder hibernar. O incluso puede que clasifiquen a las personas en función de la cantidad de colores que pueden ver, siendo los que ven solo gris el tipo peor considerado.

Todo ello aderezado de ese humor británico que puede llegar a ser hilarante, pero también en ocasiones choca de manera frontal con nuestras expectativas. El humor es una de las formas de expresión más difíciles de traducir y de interpretar cuando los referentes no son comunes.

Sirva esto de advertencia al navegante. Se requiere un correo gusto por el humor típicamente británico para disfrutar plenamente de The Constant Rabbit.

Con esta advertencia en mente, la novela nos sitúa en un mundo donde hay conejos «humanizados» y también algún que otro animal de otra raza. Esto es consecuencia de un suceso del que no hay explicación alguna, pero que, lógicamente, cambia la historia.

Uno pensaría que un acontecimiento de esta magnitud que tuvo lugar en 1965 habría afectado a grandes decisiones políticas como el Brexit pero estaría equivocado. Los británicos se han ido Europa también en esta realidad. Y la reacción del público en general ante estos conejos no debería sorprendernos, por desgracia, se ven como parias que buscan arruinar la sociedad. El racismo impera por doquier.

Existe un miedo, que el autor deja claro que es infundado, a que la capacidad reproductiva de los conejos infle su población hasta superar la de los británicos. Es parte de una campaña de acoso y derribo esgrimida por UKARP (United Kingdom Anti-Rabbit Party), un trasunto de UKIP. Este partido ha logrado numerosas victorias contra los conejos, siendo la más relevante que no tengan la consideración de personas.

Las referencias a la desigualdad por parte del autor son constantes. Excepto algunos privilegiados, los conejos viven en colonias que asemejan campos de refugiados. No se les reconocen derechos pero sí que se les hace trabajar por un salario máximo (de hecho meten en la cárcel a empresarios si les pagan más). E incluso, en una de las acciones más odiosas del libro, está permitido su asesinato a manos de zorros antropomórficos si se cumplen unas determinadas cuotas.

No se puede decir que Fforde sea muy sutil en su comparación entre los conejos y la inmigración de países considerados como no deseables. Esta crítica salvaje se ve aderezada por una exploración de las costumbres de esta especie como los duelos, la necesidad de excavar para crear madrigueras, el veganismo radical y la asimilación del consumo de las zanahorias en exceso con el alcohol o las drogas, que proporciona un contrapunto divertido a un escenario bastante preocupante

Es un libro que denuncia desigualdades a través del humor, algo para nada fácil. Pero tampoco está exento de fallos, como la reiteración de tópicos y que el protagonista sea un pusilánime, algo que tampoco ayuda en la narración. La obsesión del protagonista con sus propios fallos y errores pasados y con la relación que tuvo en la universidad con una coneja, se mencionan con machacona insistencia durante la lectura. Y además el final va flojeando con una resolución que, si bien sorprendente, no resulta para nada satisfactoria.

En definitiva estamos hablando de una novela con una denuncia social a través del humor, pero es un humor específico que puede no ser de todos los gustos.

A darker shade of magic

darkershadeDentro del #leoautorasoct y con la inestimable compañía de @mertonio, decidí darle la oportunidad que le debía a Victoria Schwab con una novela «para adultos».

Quizá sea por esa predisposición que tenía, pero sigo viendo tics de escritura para jóvenes en A darker shade of magic. Esto, que a priori no tendría que ser un obstáculo para la lectura, ha hecho que la haya disfrutado menos de lo que esperaba. Esa manía de explicarlo todo punto por punto y bien clarito, repitiendo si hace falta los fundamentos de la magia… me sobra.

La historia en sí tampoco es excesivamente original. Mundos paralelos que transpiran magia entre ellos, claramente definidos por los colores. El mundo gris, donde la magia es desconocida y donde viviríamos nosotros. El mundo rojo, donde la magia es fuente de estabilidad y bienestar. El blanco, donde la lucha por el poder es constante y la avaricia marca todas las acciones. Y el mundo negro… donde os podéis imaginar qué sucede.

Esta distinción tan patente le sirve a la autora para realizar contrastes extremos, que veremos en los ojos de los dos únicos personajes capaces de traspasar la barrera entre mundos.

Las referencias de Schwab son bastante claras, incluso demasiado cuando entra en juego un cierto elemento capaz de corromper a quien lo porte (¿no os suena de algo?) y del que hay que deshacerse en un sitio determinado (¿de verdad que no os suena?) a pesar de que concede gran poder (una pista, empieza por a y termina por -nillo único).

Salvando estos detalles, A darker shade of magic es una lectura satisfactoria por la inmediatez con que suceden las cosas. Los cortos capítulos compensan las repeticiones que sufrimos sobre todo al principio de la novela y el último tercio es bastante veloz. Me complace ver una protagonista femenina que se vale por sí misma, con una frase que también me suena de algo («Nunca se tienen demasiados cuchillos»), y que hace frente a los peligros con valor y astucia y un cierto desprecio por la vida.

Aunque el libro cierra bastante bien, existe una segunda parte en la que supongo que la autora profundizará en los mundos paralelos. Puede ser interesante leerla, pero no está en mis prioridades ahora mismo.

Lectura conjunta: Seven Beauties, capítulo 7

Se acerca el final del verano y se acerca el final de nuestra lectura conjunta. Seguimos con la lectura conjunta del libro “Seven Beauties of science fiction”, en esta ocasión desde el blog El almohadón de plumas, Félix nos habla sobre la technologiade.

Podéis leer la “convocatoria” para la lectura conjunta aquí, el artículo sobre la introducción aquí, el del primer capítulo aquí (recomendado por Aliette de Bodard), el segundo capítulo, el tercero, el cuarto, el quinto y el sexto.

Como siempre, os animamos a participar en la lectura conjunta y expresar vuestras opiniones en los artículos y en la discusión que está teniendo lugar en el facebook del Fantascopio. Este es uno de los capítulos más interesantes, así que esperamos vuestros comentarios.

Lectura conjunta : Seven Beauties, capítulo 6

Seguimos con la lectura conjunta del libro “Seven Beauties of science fiction”, en esta ocasión desde el blog El almohadón de plumas, Yolanda nos habla sobre lo grotesco.

Podéis leer la “convocatoria” para la lectura conjunta aquí, el artículo sobre la introducción aquí, el del primer capítulo aquí (recomendado por Aliette de Bodard), el segundo capítulo, el tercero, el cuarto y el quinto.

Como siempre, os animamos a participar en la lectura conjunta y expresar vuestras opiniones en los artículos y en la discusión que está teniendo lugar en el facebook del Fantascopio. El trabajado artículo de Yolanda merece nuestra atención.

Lectura conjunta : Seven Beauties, capítulo 5

Seguimos con la lectura conjunta del libro «Seven Beauties of science fiction», en esta ocasión desde el blog Verocilector, el nominado a los Ignotus Josep María nos habla sobre el sentido de la maravilla, elemento básico de la ciencia ficción (y si no que se lo pregunten a @odo).

Podéis leer la «convocatoria» para la lectura conjunta aquí, el artículo sobre la introducción aquí, el del primer capítulo aquí (recomendado por Aliette de Bodard), el segundo capítulo aquí, el tercero aquí y el cuarto aquí.

Como siempre, os animamos a participar en la lectura conjunta y expresar vuestras opiniones en los artículos y en la discusión que está teniendo lugar en el facebook del Fantascopio. La síntesis de JM merece mucho la pena, clarifica un capítulo interesante pero denso.

Lectura conjunta : Seven Beauties, capítulo 4

Seguimos con la lectura conjunta del libro «Seven Beauties of science fiction», en esta ocasión desde el blog La Biblioteca de Illium, el nominado a los Ignotus Miquel nos habla sobre la ciencia imaginaria, elemento básico de la ciencia ficción.

Podéis leer la «convocatoria» para la lectura conjunta aquí, el artículo sobre la introducción aquí, el del primer capítulo aquí (recomendado por Aliette de Bodard), el segundo capítulo aquí y el tercero aquí.

Como siempre, os animamos a participar en la lectura conjunta y expresar vuestras opiniones en los artículos y en la discusión que está teniendo lugar en el facebook del Fantascopio. La labor de nuestro bibliotecario favorito ha sido impresionante.

Lectura conjunta: Seven Beauties, capítulo 3

Seguimos con la lectura conjunta del libro «Seven Beauties of science fiction», en esta ocasión desde el blog Leemaslibros, el nominado a los Ignotus Pedro nos habla sobre la ciencia ficción y la historia futura.

Podéis leer la «convocatoria» para la lectura conjunta aquí, el artículo sobre la introducción aquí, el del primer capítulo aquí (recomendado por Aliette de Bodard) y el segundo capítulo aquí.

Como siempre, os animamos a participar en la lectura conjunta y expresar vuestras opiniones en los artículos y en la discusión que está teniendo lugar en el facebook del Fantascopio. Este completísimo artículo lo merece.

Lectura conjunta : Seven Beauties, capítulo 2

Seguimos con la lectura conjunta del libro «Seven Beauties of science fiction», en esta ocasión desde el blog El almohadón de plumas nos explican las diferencias entre Novum y novum de una forma divertida y esclarecedora.

Podéis leer la «convocatoria» para la lectura conjunta aquí, el artículo sobre la introducción aquí y el del primer capítulo aquí.

Como siempre, os animamos a participar en la lectura conjunta y expresar vuestras opiniones en los artículos y en la discusión que está teniendo lugar en el facebook del Fantascopio. Este capítulo promete ser fuente de muchos comentarios.

Lectura conjunta : Seven Beauties, capítulo 1

Hoy desde Fantástica Ficción os queremos recomendar el estupendo artículo que en su blog Más ficción que ciencia nos ofrece Cristina Jurado.

Podéis leer la «convocatoria» para la lectura conjunta aquí y el artículo sobre la introducción aquí.

Os animamos a participar en la lectura conjunta y expresar vuestras opiniones en los artículos y en la discusión que está teniendo lugar en el facebook del Fantascopio.

Lectura conjunta : Seven Beauties Introducción

Nos remontemos al origen al que nos remontemos (Mary Shelley, Hugo Gernsback…) la ciencia ficción siempre ha sido un género muy consciente de sí mismo, ha generado mucho trabajo crítico y de un tiempo a esta parte está cada vez más presente en muchas disciplinas artísticas y es de su acervo cultural de donde obtenemos modelos para comprender el hipertecnificado mundo actual.

Aún así, una definición certera de la ciencia ficción no deja de eludirnos. El autor del libro que nos ocupa lo intenta desde dos perspectivas, dos huecos que se intentan llenar con la ciencia ficción. Uno de ellos es las posibles futuras transformaciones de la tecnología y la sociedad y su realización y el otro hueco es el que existe entre la creencia en estas transformaciones y sus consecuencias éticas, sociales y espirituales.

La existencia de estos dos huecos permite que la ciencia ficción sea algo más que un simple género de entretenimiento estético y que pueda estudiar la relación entre conceptos imaginarios y la historia que se desarrollará en un futuro.

Las siete bellezas a las que se refiere el título de la obra están inspiradas en un cuento árabe sobre un esposo que conoce a siete bellezas y se enamora de ellas. En este contexto ciencia ficcional el autor las define como las categorías más atractivas y formativas del género, que serán las siguientes:

  1. Fictive neology
  2. Fictive novums
  3. Future history
  4. Imaginary sciencie
  5. Science-fictional sublime
  6. Science-fictional grotesque
  7. The Technologiade

En cada uno de los capítulos siguientes se hablará largo y tendido de ellas, aunque el autor ya deja entrever que cada una está inextricablemente unida con las demás.

El autor también hace referencia a las que a su entender son las estructuras literarias que más se adaptan al género: la space opera, el cuento de aventuras moderno,lo gótico y la utopía. Esta es una afirmación con la que particularmente no estoy de acuerdo, ya que me parece que encasilla demasiado a la ciencia ficción, que ha alcanzado altas cotas de calidad en otras estructuras literarias (relato corto, ensayo o poesía) que no se mencionan aquí.

El autor resume su libro como un mapa de sugerencias, desde la distancia de posibles caminos que están abiertos para la exploración de la ciencia ficción en clave de crítica literaria.