Cubierta y sinopsis de The Mountain Crown

Solaris ha descubierto cuál será la cubierta de The Mountain Crown, la nueva novela de Karin Lowachee, que verá la luz el 8 de octubre.

Esta es la sinopsis:

War between the island states of Kattaka and Mazemoor has left no one unscathed. Meka’s nomadic people, the Ba’Suon, were driven from their homeland by the Kattakans. Those who remained were forced to live under the Kattakans’ yoke and to serve their greed for gold, alongside the dragons the Ba’Suon share an empathic connection with.
A decade later and under a fragile truce, Meka returns home from her exile for an ancient, necessary rite: culling a king dragon of the Crown Mountains to maintain balance in the wild country. But Meka’s act of compassion toward an imprisoned dragon and Lilley, a Kattakan veteran of the war, soon draws the ire of the Kattakan authorities and leads to the unwelcome addition of Raka, a Ba’Suon traitor, to her journey.
The journey is filled with dangers within and without, and as conflict threatens to reignite, the survival of the Ba’Suon people, their dragons, and the land itself will depend on the choices – defiant or compliant – that Meka and her companions make.

Mi traducción:

La guerra entre las islas-estado de Kattaka y Mazemoor no ha dejado a nadie ileso. Los nómadas de Meka, los Ba’Suon fueron expulsados de sus tierras por los Kattakanos. Los que se quedaron tiene que vivir bajo el yugo de los Kattakans y servir a su ansia de riquezas, junto con los dragones con los que los Ba’Suon comparten una conexión empática.

Una década después y bajo una frágil tregua, Meka vuelve a casa tras su exilio para llevar a cabo un ritual ancestral y necesario: sacrificar un rey dragón de las Montañas de la Corona para mantener el equilibrio del mundo salvaje. Pero el acto de compasión de Meka para con un dragón encerrado y Lilley, una Kattakana veterana de guerra, pronto atraerá la ira de las autoridades Kattakanas y llevará a que Raka, un traidor Ba’Suon se una a su viaje.

El viaje está repleto de peligros internos y externos, mientras que el conflicto amenaza con resurgir, la supervivencia de los Ba’Suon, sus dragones y su propia tierra depende de las elecciones, desafiantes o complacientes, que tomen Meka y sus compañeros.

Esta es la cubierta, obra de Sam Gretton:

Can’t Spell Treason Without Tea

Está claro que hay alguna relación indisoluble entre la fantasía cozy y el té, porque no hay libro que no se encuadre en este subgénero que no esté regado con litros y litros de infusión. Esto de por sí no tiene que ser malo, pero me gustaría que aparte de eso sucediera algo más en la novela y es algo que en Can’t Spell Treason Without Tea se echa mucho en falta. Un conflicto, algo que nos haga tener más interés por la historia, porque tanto buenrollismo altera menos la tensión que un vaso de agua destilada a palo seco.

Can’t Spell Treason Without Tea es la historia de una pareja un tanto inverosímil, una guardia real y una poderosa hechicera, que sueñan en secreto con huir y montar una librería con servicio de te. Porque claro, cuando eres capaz de derrotar dragones con el chasquido de dos dedos o vas aniquilando amenazas que penden sobre tu soberana, es muy normal pensar en pastitas de té.

En un mundo poblado de dragones y con intrigas palaciegas variadas, lo mínimo sería que hubiese algo de tensión, pero es que todo les sale rodado a las protagonistas. La guardiana que no debería dejar su puesto bajo pena de muerte se escapa del palacio con una facilidad apabullante, la hechicera ultrapoderosa que debería estar defendiendo el reino tiene tiempo para tratar las impermeabilidades del granero que convierten en librería, y las situaciones más conflictivas y peligrosas a las que se enfrentan son una herida infectada y una caída en altura (el PRL de la fantasía deja bastante que desear).

Las relaciones interpersonales que también deberían ser un pilar en este tipo de libros se dan por supuestas. Llegamos al pueblo y ya son todos amigos para siempre cual canción de Los Manolos. Y los dos supuestos gerifaltes del pueblo al que van a parar, enfrentados por el poder, ya sabemos cómo van a acabar desde el minuto uno. Cero desarrollo de personajes.

Mira que la narración de Jessica Threet intenta arreglarlo, pero el material de partida es bastante pobre. Me temo que Rebecca Thorne no va a estar entre mi lista de autoras que seguir.

Erewhon anuncia la publicación de The Changeling Queen

Erewhon ha anunciado que en otoño de 2025 publicará The Changeling Queen, un retelling feminista de la escocesa “Ballad of Tam Lin”, de Kimberly Bea.

Esta es la sinopsis:

Born with Fae and mortal blood, changeling Bess Grieve fears there’s no true place for her on any side of the veil. Disowned by her adoptive family after the death of the woman who raised her, Bess builds herself a life with the help of her medical skills—and the handsome Thomas Shepherd. But the people of Selkirkshire see her as a scandal, and Thomas’s noble father bends his power to drive them apart. As Bess uses her Fae gifts to fight for Thomas’s heart, she’s drawn into a world of intrigue, sensuality, and luxury, where the laws of mortals can’t constrain her, and her own power runs deeper than she’s ever dreamed. The crown of Faerie might be hers—if she pays the price in Thomas’s blood.

Mi traducción:

Nacida con sangre mortal y feérica, la niña cambiada en la cuna Bess Grieve teme que no hay un lugar para ella a ningún lado del velo. Desheredada por su familia adoptiva tras la muerte de la mujer que la crió, Bess se busca la vida con ayuda de sus habilidades curativas y el bello Thomas Shepherd. Pero la gente de Selkirkshire la ve como un escándalo y los nobles padres de Thomas utilizarán todo su poder para separarlos. Conforme Bess utiliza sus dones feéricos para luchar por el corazón de Thomas, se verá atrapada en un mundo de intrigas, sensualidad y lujo, donde las normas de los mortales no pueden constreñirla y su propio poder es mayor de lo que nunca imaginó. La corona del mundo de las hadas puede ser suya, si paga el precio con la sangre de Thomas.

Song of the Huntress

Leí hace poco que es el tema de los retelling de fábulas clásicas no es una moda pasajera, si no que es la forma natural de que estos relatos se vayan adaptando al paso del tiempo. La primera novela de Lucy Holland, Sistersong, ya seguía estos derroteros, por lo que no nos sorprende que en Song of the Huntress también utilice el mismo método.

La novela comienza en Bretaña en el año 60 DC, pero solo para que conozcamos el origen de Herla, condenada a vagar eternamente a la cabeza de la Cacería Salvaje. Acto seguido avanzaremos en el tiempo para conocer a la reina guerrera Æthelburg, que comanda las tropas de su reino mientras el rey legisla en la corte. Este papel guerrero y no sumiso, unido a su falta de descendencia sitúa a Æthelburg en una posición muy insegura en un mundo en el que el valor de las mujeres está constantemente en entredicho . Cuando Æthel y Herla se conocen, cambiará el destino del reino.

Una de las primeras cosas que llaman la atención en la novela de Holland es el amplio espectro de representación sexual en el que se sustenta, con personajes bisexuales, lesbianas, aces… todo tratado desde el respeto y dando luz a la problemática que estas opciones provocaban en el pasado y siguen provocando en el presente. Este es quizá el mayor logro del libro, que por otra parte adolece de cierta falta de ritmo y quizá una prosa demasiado florida.

La narración de Kristin Atherton hace que el audiolibro sea bastante entretenido, incluso aligerando alguno pasajes más morosos de lo necesario.

Esta obra recuerda en algunos momentos The Children of Gods and Fighting Men de Shauna Lawless, sobre todo por el enfrentamiento entre paganos y cristianos y cómo la magia se ha ido desvaneciendo del mundo con la hegemonía de los discípulos de Cristo, con más presencia del mundo mágico, aunque tampoco excesiva.

Como obra autoconclusiva, Song of the Huntress es de la fantasía más tradicional por el entorno medieval que podemos encontrar, pero tiene esos toques feministas e inclusivos que la hacen distinta a lo tradicional. Y también es autoconclusiva, algo que se agradece en estos tiempos de sagas inabarcables.

Nominados a los premios Nebula 2023

Ya tenemos aquí la lista de los nominados a los premios Nebula del año pasado, son los siguientes:

Novela

Novela corta

  • The Crane Husband, Kelly Barnhill (Tordotcom)
  • “Linghun”, Ai Jiang (Dark Matter Ink)
  • Thornhedge, T. Kingfisher (Tor; Titan UK)
  • Untethered Sky, Fonda Lee (Tordotcom)
  • The Mimicking of Known Successes, Malka Older (Tordotcom)
  • Mammoths at the Gates, Nghi Vo (Tordotcom)

Relato largo

  • “A Short Biography of a Conscious Chair”, Renan Bernardo (Samovar 2/23)
  • I Am AI, Ai Jiang (Shortwave)
  • “The Year Without Sunshine”, Naomi Kritzer (Uncanny 11-12/23)
  • “Imagine: Purple-Haired Girl Shooting Down The Moon”, Angela Liu (Clarkesworld 6/23)
  • “Saturday’s Song”, Wole Talabi (Lightspeed 5/23)
  • “Six Versions of My Brother Found Under the Bridge”, Eugenia Triantafyllou (Uncanny 9-10/23)

Relato corto

  • “Once Upon a Time at The Oakmont”, P.A. Cornell (Fantasy 10/23)
  • “Tantie Merle and the Farmhand 4200”, R.S.A Garcia (Uncanny 7-8/23)
  • “Window Boy”, Thomas Ha (Clarkesworld 8/23)
  • “The Sound of Children Screaming”, Rachael K. Jones (Nightmare 10/23)
  • “Better Living Through Algorithms”, Naomi Kritzer (Clarkesworld 5/23)
  • “Bad Doors”, John Wiswell (Uncanny 1-2/23)

Premio Andre Norton para ficción juvenil

  • To Shape a Dragon’s Breath, Moniquill Blackgoose (Del Rey)
  • The Inn at the Amethyst Lantern, J. Dianne Dotson (Android)
  • Liberty’s Daughter, Naomi Kritzer (Fairwood)
  • The Ghost Job, Greg van Eekhout (Harper)

Guion de juegos

  • The Bread Must Rise, Stewart C Baker, James Beamon (Choice of Games)
  • Alan Wake II, Sam Lake, Clay Murphy, Tyler Burton Smith, Sinikka Annala (Remedy Entertainment, Epic Games Publishing)
  • Ninefox Gambit: Machineries of Empire Roleplaying Game, Yoon Ha Lee, Marie Brennan(Android)
  • Dredge, Joel Mason (Black Salt Games, Team 17)
  • Chants of Sennaar, Julien Moya, Thomas Panuel (Rundisc, Focus Entertainment)
  • Baldur’s Gate 3, Adam Smith, Adrienne Law, Baudelaire Welch, Chrystal Ding, Ella McConnell, Ine Van Hamme, Jan Van Dosselaer, John Corcoran, Kevin VanOrd, Lawrence Schick, Martin Docherty, Rachel Quirke, Ruairí Moore, Sarah Baylus, Stephen Rooney, Swen Vincke (Larian Studios)

Premio Ray Bradbury a la mejor presentación dramática

  • Nimona, Robert L. Baird, Lloyd Taylor, Pamela Ribon, Marc Haimes, Nick Bruno, Troy Quane, Keith Bunin, Nate Stevenson (Annapurna Animation, Annapurna Pictures)
  • The Last of Us: “Long, Long Time”, Neil Druckmann and Craig Mazin (HBOMax)
  • Barbie, Greta Gerwig, Noah Baumbach (Warner Bros., Heyday Films, LuckyChap Entertainment)
  • Dungeons & Dragons: Honor Among Thieves, Jonathan Goldstein, John Francis Daley, Michael Gilio, Chris McKay (Paramount Pictures, Entertainment One, Allspark Pictures)
  • Spider-ManAcross the Spider-Verse, Phil Lord, Christopher Miller, Dave Callaham (Columbia Pictures, Marvel Entertainment, Avi Arad Productions)
  • The Boy and the Heron, Hayao Miyazaki (Studio Ghibli, Toho Company)

¡Enhorabuena a los nominados! Creo importante resaltar que Martha Wells ha renunciado a su nominación por Murderbot, como ya hizo el año pasado.

Nominados a los premios Aurealis 2023

Aquí os traigo la lista de los nominados a los premios Aurealis 2023, son los siguientes:

Mejor ficción infantil

The lonely lighthouse of Elston-Fright, Reece Carter (Allen & Unwin)

Ghost book, Remy Lai (Allen & Unwin)

The letterbox tree, Rebecca Lim & Kate Gordon (Walker Books Australia)

Deadlands: Hunted, Skye Melki-Wegner (Walker Books Australia)

The hotel witch, Jessica Miller (Text Publishing)

Spellhounds, Lian Tanner (Allen & Unwin)

Mejor relato corto juvenil

“The lingering taste of your last supper”, Matthew Davis (Shallow Waters Patreon, Crystal Lake Entertainment) 

“Moonfall”, Alison Evans (Everything under the moon, Affirm Press) 

“Precarious Waters”, Pamela Jeffs (Precarious waters and other dark tales, Four Ink Press) 

“Follow The Water”, J Palmer (Where the weird things are Vol 2, Deadset Press)

“An 80s tenement love story”, Anthony Panegyres (Bourbon Penn #31)

“Integrated learning”, C H Pearce (Aurealis #166) 

Mejor relato corto de terror

“Il re Giallo”, Matthew R Davies (Strange Aeon: 2023)

“Death interrupted”, Pamela Jeffs (Body of work, Canberra Speculative Fiction Guild)

“Stokehold”, Pamela Jeffs (SNAFU: Punk’d, Cohesion Press)

“There are things on me”, Matt Tighe (Killer creatures down under: Horror stories with bite, IFWG Publishing International) 

“Trial by fire”, Matt Tighe (Etherea Magazine #18, Sunburnt Fox Press)

“Blood born”, Pauline Yates (Midnight Echo #18, Australasian Horror Writers Association)

Mejor relato corto de fantasía

“Sea mist, shore witch”, Mikhaeyla Kopievsky (Where the weird things are Vol 2, Deadset Press)

“What bones these tides bring”, Nikky Lee (Remains to be told: Dark tales of Aotearoa, Clan Destine Press)

“The reeds remember”, Juliet Marillier (The other side of never, Titan Books)

“The dark man, by referral”, Chuck McKenzie (This fresh hell, Clan Destine Press)

“The unexpected excursion of the murder mystery writing witches”, Garth Nix (The book of witches, HarperVoyager)

“12 days of Witchmas”, Tansy Rayner Roberts (Patreon, autopublicado)

Mejor relato corto de ciencia ficción

“Beirut robot hyenadome”, Thoraiya Dyer (Shoreline of Infinity #36)

“Change YourView”, Matt Tighe (Nature: Futures)

“Trial by fire”, Matt Tighe (Etherea Magazine #18, Sunburnt Fox Press)

“Hollywood animals”, Corey J White (Interzone #295)

“Customer service”, Emily Wyeth (Mother’s milk, Sempiternal House)

Mejor trabajo ilustrado

MEAT4BURGERS, Christof Bogacs & Beck Kubrick (autopublicado)

Frankenstein Monstrance Preview #1, Jason Franks & Tam Morris (IPI Comics)

Monomyth, David Hazan & Cecilia Lo Valvo (Mad Cave Studios)

Ember and the Island of Lost Creatures, Jason Pamment (Allen & Unwin)

Mejor colección

The measure of sorrow: Stories, J Ashley-Smith (Meerkat Press)

The gold leaf executions, Helen Marshall (Unsung Stories)

Firelight, John Morrissey (Text Publishing)

Mejor antología

Strangely enough, Gillian Hagenus (Ed.) (MidnightSun Publishing)

An unexpected party, Seth Malacari (Ed.) (Fremantle Press) 

The book of witches, Jonathan Strahan (Ed.) (HarperVoyager)

Mejor novela juvenil

Borderland, Graham Akhurst (UWA Publishing) 

When ghosts call us home, Katya de Becerra (Macmillan)

Archives of despair, Caleb Finn (Penguin Random House Australia)

The weaver, Melanie Kanicky (MidnightSun Publishing) 

The spider and her demons, Sydney Khoo (Penguin Random House Australia)

The non-magical Declan Moore, Nathan Taylor (Magpie Drive Press)

Mejor novela corta de terror

The morass, Zachary Ashford (Crystal Lake Entertainment)

The leaves forget, Alan Baxter (Absinthe Books)

“Hole world”, J S Breukelaar (Apex Magazine #141)

“Quicksilver”, J S Breukelaar (Vandal: Stories of damage, Crystal Lake Entertainment)

RadcliffeMadeleine D’Este (Deadset Press)

Bitters, KaaronWarren (Cemetery Dance)

Mejor novela de terror

Borderland, Graham Akhurst (UWA Publishing) 

When ghosts call us home, Katya de Becerra (Macmillan)

The graveyard shift, Maria Lewis (Datura Books)

Some shall break, Ellie Marney (Allen & Unwin)

Cretaceous canyon, Deborah Sheldon (Severed Press)

Bunny, S E Tolsen (Pan Macmillan Australia)

Mejor novela corta de fantasía

The leaves forget, Alan Baxter (Absinthe Books)

“Hole world”, J S Breukelaar (Apex Magazine #141)

The wizard must be stopped!, Taylen Carver (Stories Rule Press)

“A marked man”, T R Napper (Grimdark Magazine #36)

A wicked blade, Tansy Rayner Roberts (autopublicada)

Gate sinister, Tansy Rayner Roberts (autopublicada)

Mejor novela de fantasía

Shadow baron, Davinia Evans (Orbit / Hachette)

The will of the many, James Islington (Text Publishing)

The sinister booksellers of Bath, Garth Nix (Allen & Unwin)

Of knives and night-blooms, Tansy Rayner Roberts (autopublicada)

The blood-born dragon, J C Rycroft (BattleWarrior Press)  

How to be remembered, Michael Thompson (Allen & Unwin)

Mejor novela corta de ciencia ficción

“Eight or die”, Thoraiya Dyer (Clarkesworld #206/207)

Killware, Tim Hawken (Seahawk Press)

Once we flew, Nikky Lee (autopublicada)

The last to go, A D Lyall (Shawline Publishing Group)

“Showdown on planetoid Pencrux”, Garth Nix (Asimov’s Science Fiction, Julio/Agosto 2023)

Bitters, Kaaron Warren (Cemetery Dance)

Mejor novela de ciencia ficción

Minds of sand and light, Kylie Chan (HarperCollins Publishers)

The comforting weight of water, Roanna McClelland (Wakefield Press)

Aliens: Bishop, T. R. Napper (Titan Books)

Dronikus, Marko Newman (AndAlso Books)

Time of the cat, Tansy Rayner Roberts (autopublicada)

Traitor’s run, Keith Stevenson (Coeur de lion Publishing)

¡Enhorabuena a los nominados!

Play of Shadows

Sebastien de Castell es un autor que había entrado y salido de mi radar en varias ocasiones pero al que no había leído todavía, por lo que Play of Shadows, una novela nueva situada en un universo donde ya había desarrollado toda una saga parecía una oportunidad estupenda para darle un tiento a su escritura. Si me gustaba, había más material del que tirar y si no, pues no pasaba nada. Es por esto también que puedo asegurar que Play of Shadows se puede leer perfectamente sin conocer las otras entregas, aunque aparezcan algunos personajes que son famosos por razones desconocidas para el neófito.

La idea de la que parte es muy atractiva, ya que un joven que huye de un duelo en el que no tiene ninguna posibilidad de victoria solicita una especie de derecho de acogida, pero en vez de en una iglesia en un teatro, por que la ley impide que los actores puedan luchar. Tras una serie de casualidades, consigue su objetivo y le veremos un año después ya totalmente integrado en la compañía de actores. Otra característica muy curiosa de este mundo es que algunos actores son poseídos por los espíritus de los protagonistas de los hechos históricos que representan en el escenario, dotando a la obra de mucha más credibilidad e intriga. O al menos, eso es lo que se dice, porque ya hace mucho tiempo que no parece ser muy cierta esta afirmación. El mundo tras las tramoyas es muy divertido y el comienzo de la novela es entretenidísimo, sobre todo por la impresionante capacidad interpretativa del lector de audiolibro, Joe Jameson , que realmente se pone en el papel de cada farsante y timador que pasa por las páginas de la novela.

Por desgracia, el resto de la novela no llega a ser tan atractiva. La idea de descubrir una conspiración en el presente gracias a los sucesos acontecidos en el pasado y mezclar las dos líneas temporales como imágenes superpuestas me parece bastante atractiva, pero ciertamente limitante, ya que solo podemos ver del pasado el punto de vista del espíritu que posee al actor, dando lugar a una percepción solipsista y engañosa. El libro se alarga, creo que innecesariamente, en estos juegos de sombras (guiño, guiño, codazo, codazo) del pasado para intentar encontrar las raíces de la conspiración, pero la resolución me parece un tanto burda.

Los personajes principales están muy bien definidos, pero en la segunda fila de los secundarios creo que el autor se ha esforzado menos o al menos no ha conseguido que sean tan perfectamente distinguibles. La mayoría de los actores de la compañía, salvo honrosas excepciones, son un conjunto en el que cuesta discernir la individualidad. Se podría decir que estos figurantes tienen líneas de diálogo olvidables. Es posible que en las siguientes entregas de la serie este error se subsane, si de Castell va dando más importancia a otros personajes para dotar de más profundidad al mundo.

Play of Shadows me parece un libro entretenido, con un comienzo más fulgurante que lo que acaba ofreciendo al final, así que no ha conseguido dirimir mi duda sobre si seguir con el autor o no. Ya se verá en un futuro.

Cubierta y sinopsis de Cinderwich

Aquí os traigo la cubierta y la sinopsis de Cinderwich, la nueva novela de Cherie Priest que Apex publicará el 14 de mayo.

Este es el resumen:

“Who put Ellen in the blackgum tree?”

Decades after trespassing children spotted the desiccated corpse wedged in the treetop, no one knows the answer.

Kate Thrush and her former college professor, Dr. Judith Kane, travel to Cinderwich, Tennessee in hopes that maybe it was their Ellen: Katie’s lost aunt, Judith’s long-gone lover. But they’re not the only ones to have come here looking for closure. The people of Cinderwich, a town hardly more than a skeleton itself, are staunchly resistant to the outsiders’ questions about Ellen and her killer. And the deeper the two women dig, the more rot they unearth … the closer they come to exhuming the evil that lies, hungering, at the roots of Cinderwich.

Mi traducción:

“¿Quién puso a Ellen en el eucalipto de goma negra?”

Décadas después de que los niños intrusos vieran el cadáver disecado encajado en la copa, nadie sabe la respuesta.

Kate Thrush y su ex profesora universitaria, la Dra. Judith Kane, viajan a Cinderwich, Tennessee, con la esperanza de que tal vez fuera su Ellen: la tía perdida de Katie, la amante de Judith hace mucho tiempo. Pero no son las únicas que han venido aquí buscando un cierre. La gente de Cinderwich, una ciudad que es un poco más que un esqueleto en sí misma, se resiste firmemente a las preguntas de los forasteros sobre Ellen y su asesino. Y cuanto más profundizan las dos mujeres, más podredumbre desentierran… más cerca están de exhumar el mal que yace, hambriento, en las raíces de Cinderwich.

Esta es la cubierta:

Cubierta y sinopsis de Shoestring Theory

Ya sabemos cuál será la cubierta de Shoestring Theory, el nuevo lanzamiento de Angry Robot escrito por Mariana Costa que se publicará el 1 de octubre.

Esta es la sinopsis:

The kingdom of Farsala is broken and black clouds hang heavy over the arid lands. Former Grand-Mage of the High Court, Cyril Laverre, has spent the last decade hiding himself away in a ramshackle hut by the sea, trying to catch any remaining fish for his cat familiar, Shoestring, and suppressing his guilt over the kingdom’s ruin. For he played his part – for as the King, Eufrates Margrave, descended further and further into paranoia, violence and madness, his Grand-Mage – and husband – Cyril didn’t do a thing to stop him.

When Shoestring wanders away and dies one morning, Cyril knows his days are finally numbered. But are there enough left to have a last go at putting things right? With his remaining lifeblood, he casts a powerful spell that catapults him back in time to a happier period of Farsalan history – a time when it was Eufrates’s older sister Tig destined to ascend to the throne, before she died of a wasting disease, and a time when Cyril and Eufrates’s tentative romance had not yet bloomed. If he can just make sure Eufie never becomes King, then maybe he can prevent the kingdom’s tragic fate. But the magical oath he made to his husband at the altar, transcending both time and space, may prove to be his most enduring – and most dangerous – feat of magic to date…

Mi traducción:

El reino de Farsala está quebrado y oscuras nubes penden sobre las áridas tierras. El antiguo Gran Mago de la Alta Corte, Cyril Laverre, lleva una década escondiéndose en una destartalada cabaña junto al mar, intentando pescar para alimentar a su gato familiar, Shoestring e intentando sobrepasar la culpabilidad que siente por la ruina del reino. Por que él desempeñó su papel, mientras el rey, Eufrates Margrave iba descendiendo cada vez más en la paranoia, la violencia y la locura, su Gran Mago (y marido) no hizo nada por deternerlo.

Cuando Shoestring se aleja una mañana y muere, Cyril se percata de que sus días están contados. ¿Pero habrá suficientes para intentar arreglarlo todo una última vez? Con los restos de su vida, lanzará un poderoso hechizo que le hace volver atrás en el tiempo a un periodo más feliz de la historia de Farsalan, un tiempo en el que la hermana mayor de Eufrates, Tig, era la que iba a ascender al trono antes de morir de una devastadora enfermedad y el amor entre Cyril y Eufrates todavía no había florecido. Si consigue que Eufie no se convierta nunca en rey, quizá pueda evitar el trágico destino del reino. Pero el juramento mágico que hizo a su marido en el altar trasciende el tiempo y el espacio y puede que sea su magia más duradera y peligrosa…

Esta es la cubierta, obra de Alice Coleman: