Libro gratis: Norstrilia

El libro que nos ofrece este mes la gente Phoenix Pick en la modalidad paga lo que quieras es un clásico de la ciencia ficción. Se trata de Norstrilia, de Cordwainer Smith.

Esta es la sinopsis:

Welcome to Old North Australia, or Norstrilia, the only planet that has «stroon,» a substance that indefinitely delays aging in humans. Stroon is cultivated from huge, deformed sheep farmed by the wealthiest estate owners to ever exist in all of humanity’s existence.

​Rod McBan is the last of one of the oldest and most honorable families on Norstrilia. But he himself has shortcomings that would normally have led to his death under the strict laws governing population control on a planet where immortality is cheap and imperfect citizens are ruthlessly «culled» to make way for more productive members of society.

​But even McBan’s vaunted stature in the society is not enough to save him from the basest of human emotions—jealousy—as the enmity of a former friend forces him to escape to Earth, where McBan’s unprecedented fortune quickly makes him a magnet for all manner of crooks and revolutionaries.

Mi traducción:

Bienvenidos al viejo norte de Australia, o Nostrilia, el único planeta que tiene stroon, una sustancia de retrasa indefinidamente el envejecimiento humano. El stroon se obtiene de enormes ovejas deformadas que forman parte de los rebaños de los humanos más ricos que hayan existido jamás.

Rod McBan es el último de una de las más antiguas y honorables familias de Norstrilia. Pero él mismo tiene problemas que deberían haberle causado la muerte según las estrictas leyes que gobiernan el control de la población en el planeta, donde la inmortalidad es barata y los ciudadanos imperfectos son adaptados para convertirlos en miembros productivos de la sociedad.

Pero incluso la posición de McBan en la sociedad no es suficiente para salvarle de las emociones humanas más primordiales, como la envidia, cuando un grupo de antiguos amigos le fuerzan a huir a la Tierra, donde su cuantiosa fortuna le convierte en un imán para todo tipo de criminales y revolucionarios.

Esta es la portada:

The Devil and the Dark Water

Me encantó Las siete muertes de Evelyn Hardcastle, así que en cuanto pude ponerme con The Devil and the Dark Water no dejé pasar la oportunidad.

En esta ocasión Stuart Turton cambia bastante de registro, ofreciéndonos de nuevo un misterio pero con una ambientación muy alejada a la de su primera novela. Se podría definir la novela como un «misterio de habitación cerrada» (cambiando habitación por barco, pero al fin y al cabo refiriéndonos a un entorno restringido) con tintes sobrenaturales.

Hay varios elementos que muy atractivos en la novela. Para empezar, la ambientación naútica y el momento temporal en el que está situada, escogiendo una época en que los Países Bajos controlaban con mano férrea la llegada de mercancías a Europa. También es especialmente interesante la plétora de personajes que se despliegan ante nuestros ojos, con un proto-investigador privado, su guardaespaldas, el cruel gobernador de Jakarta y tantos y tantos otros que desarrollarán un papel fundamental en la historia.

Pero sin duda, el elemento principal sobre el que gira la novela es el miedo. Miedo a la maldición que parece pesar sobre el viaje, miedo a la ruina, miedo a los espacios cerrados o al hambre. Cada personaje que es víctima de la maldición la personaliza según cuáles sean sus fortalezas y debilidades mentales, lo que hace que la caracterización de los personajes por parte del autor cobre aún más importancia, pero es que Turton consigue que cada individuo tenga su luz propia.

No es menos cierto que el escritor se guarda información fundamental para el desarrollo del «caso» y que la va suministrando con cuentagotas, de forma que aunque hay algunas pistas a lo largo del libro resulta complicado resolver el misterio hasta que él mismo decide exponer todas las cartas. Esto también lo hizo en la primera novela, aunque pienso que con un resultado mejor.

The Devil and the Dark Water es una lectura absorbente y no hace sino confirmar que Stuart Turton es un autor al que seguir de cerca. Además, tendremos la suerte de verlo en español relativamente pronto, según se anunció en redes sociales, de la mano de Ático de los Libros.

Portada de la edición europea de Of Wars, and Memories, and Starlight

Aunque me encantan las ediciones de Subterranean Press, hay que reconocer que los precios son bastante prohibitivos y no se puede adquirir el libro en formato electrónico fuera de EE.UU., así que me quedé con las ganas de leer Of Wars, and Memories, and Starlight.

Afortunadamente, Aliette de Bodard va a publicar una edición «europea» del libro, que tendrá los mismos contenidos que la de Subterranean pero con una portada nueva, diseño de Dirk Berger, que aquí os traigo:

El libro ya está en preventa, y estará disponible el 30 de septiembre. Yo ya lo tengo pedido, ¿a qué esperáis vosotros?

Ashes of the Sun

Hacía ya tiempo que quería leer algo de Django Wexler, pero hasta que no llegó este Ashes of the Sun, no vi la oportunidad perfecta. Un libro de fantasía en un mundo nuevo que no estaba relacionado con sus trabajos anteriores, de forma que podría juzgar su buen hacer como escritor sin verme forzada a leer toda una saga. Este razonamiento sería impecable si no fuera porque Ashes of the Sun FORMA parte de una saga, pero me ha gustado tanto que no me importará seguir leyendo la historia cuando esté disponible.

Los elementos que maneja el autor para contar su historia no son necesariamente originales. Tenemos dos puntos de vista diametralmente opuestos: dos hermanos a los que separaron siendo muy jóvenes, uno de ellos busca venganza y la otra no ha conocido otra vida que la que le ofrecieron sus captores. Esta diferencia en la crianza permite a Wexler ir presentando el mundo en que se desarrollará la historia mediante contraposiciones, de una forma muy elegante e informativa.

La civilización tal y como se conoce en este mundo está cimentada en los restos que una antigua cultura que ya no sobrevive, pero cuyos usos y costumbres son perpetuados por la Orden, encargada también de defender los territorios del acoso de las bestias. Sin embargo, una parte de la población considera que esta logia es corrupta y que sus anquilosadas formas impiden la evolución de la humanidad.

Como ya he dicho antes, todo esto le puede resultar familiar a cualquier lector más o menos avezado en la fantasía. Así que, si lo importante no es tanto lo que cuenta, ¿qué es lo que destaca en Ashes of the Sun? Pues claramente, cómo lo cuenta.

Wexler destaca especialmente en la creación de los personajes, con los que se puede empatizar desde un principio y a los que se acaba cogiendo cariño, aún cuando no se compartan sus puntos de vista. Pero es que además, las escenas de acción, de las que hay muchas, son de esas de dejarte sin respiración, ya sea por lo dinámicas que resultan las luchas con armas de filo, por la presencia de ciertos artilugios alquímicos capaces de inclinar la balanza hacia el lado aparentemente más débil o simplemente, por la diversión que provocan en el lector. También estaría bien añadir que hay un cierto toque «retrotecnológico» que hace aún más apasionante la investigación y uso de estos elementos antiguos.

También he disfrutado mucho de ese toque de intrigas palaciegas que se vislumbra dentro de la Orden, aunque resulte un poco maniqueo en la resolución de los conflictos.

Salvando las distancias, me ha recordado por momentos los libros de Gareth Hanrahan y eso son palabras mayores en este blog.

Lo malo es que como digo, es el primer libro de una saga y aunque es un estupendo comienzo, nos quedamos con las ganas de saber más sobre la historia, a pesar de que el libro no es para nada corto. Me ha gustado mucho y por eso lo recomiendo, pero entiendo perfectamente que haya gente que no le vaya a dar una oportunidad hasta ver cómo se va desarrollando la saga. No os preocupéis, que allí estaré yo para comentarla.

Orbit anuncia la adquisición de una nueva trilogía de R.S. Ford

Orbit ha anunciado la adquisición de una nueva trilogía fantástica del autor R.S. Ford. La fecha prevista de publicación es 2022, pero no me digáis que la sinopsis no es atractiva.

Esta es la sinopsis:

The nation of Torwyn is ruled by the Guilds – a powerful group of families who control the country’s varying magical and mechanical industries. Over centuries the influence of the Guilds has grown, and now the people of Torwyn revere these idols of industry more than their history. But the once powerful Draconate Ministry has a new leader, and he is determined to restore the power of his faith. When a foreign emissary travels to Torwyn to broker peace, Lady Rosomon, matriarch of the Hawkspur Guild, is summoned to the capital with her children. Before she knows it, her heirs – an artificer, a mage-turned-diplomat, and a military captain – are sent to the far reaches of the nation, each with their own personal quest to defend Torwyn from those who would see it burn. 

Mi traducción:

La nación de Torwyn es regida por los Gremios, un poderoso grupo de familias que controlan el variante sistema mágico y las industrias mecánicas de la ciudad. Durante siglos la influencia de los Gremios ha crecido y ahora las gentes de Torwyn reverencia más a estos ídolos de la industria que a su propia historia. Pero el Ministerio Draconate, poderoso en su tiempo, tiene un nuevo líder y está decidido a recuperar el poder de su fe. Cuando un emisario extranjero viaja a Torwyn para hablar sobre la paz, Lady Rosomon, la matriarca del Gremio Hawkspur, es llamada a la capital junto con sus hijos. Antes de que se percate de ello sus herederos (un artificiero, un mago diplomático y un capitán militar) parten hacia los confines de la nación, cada uno con su propia misión para defender Torwyn de aquellos que desean verla arder.

Portada de The Moonsteel Crown

Ya sabemos cómo será la portada de The Moonsteel Crown, el nuevo libro de Stephen Deas que Angry Robot publicará en febrero de 2021.

Esta es la sinopsis:

The vast Empire of Aria is in crisis. The Emperor is dead, murdered. The heir is a nine-year-old boy whose older sister, a potent sorceress, is maneuvering to act as regent. Factions are forming within the Imperial family, the Southern lords are edging towards open rebellion, and on the far-flung borders an ancient darkness stirs.

Myla, Fingers and Seth couldn’t care less. All members of Fat Al’s Teahouse gang, they’ve found themselves in somewhat of a pickle, caught at the scene of a crime stealing to order, what they only just now realize might well be linked to the Emperor’s untimely demise. Stuck in a city on lockdown they’re forced to lay low, but the wolves are circling, and rival gangs are smelling blood.

Mi traducción:

El gran Imperio de Aria está en crisis. El emperador ha sido asesinado. El heredero es un niño de nueve años y su hermana mayor, una poderosa hechicera, está actuando como regente. Se forman facciones dentro de la propia familia imperial, los señores del sur se acercan peligrosamente a la rebelión abierta y en las alejadas fronteras se tienen atisbos de una antigua oscuridad.

A Myla, Fingers y Seth esto no podría importarles menos. Son todos miembros de la banda de la casa de te del gordo Al y bastante problema tienen con verse atrapados en el escenario de un robo que puede estar conectado con la muerte del emperador. Atrapados en una ciudad confinada se ven obligados a permanecer ocultos, pero los lobos se les acercan y las bandas rivales ha olido sangre.

Esta es la portada:

The Original

Lo cierto es que cuando vi que existía un trabajo conjunto de Brandon Sanderson y Mary Robinette Kowal en audiolibro exclusivamente, me faltó tiempo para ponerme con él.

The Original tiene a su favor su brevedad y su ritmo trepidante. Se trata de un thriller de ciencia ficción con todas las características habituales de este tipo de obras. Aunque resulte contraintuitivo, no esperéis mucha originalidad.

En un futuro no muy lejano, los humanos están inmersos en una realidad virtual con la que conviven cada día. Gracias a una especie de salario mínimo vital, no es necesario desarrollar un trabajo real para ganarse el sustento, lo que ha reactivado las artes pero que no deja de ser una justificación un poco vacía para llenar las horas. La presencia de nanobots en los cuerpos hace que los humanos sean prácticamente inmortales a no ser que les sobrevenga una muerte violenta. Incluso se puede realizar copias de los humanos. Lo que parece un futuro idílico, sin embargo, oculta otros problemas en su interior.

La protagonista de la obra despierta confundida y tiene que responder a una serie de preguntas para situarse, lo que le hace comprender que ha sido «revivida» como una copia de su yo anterior. La realidad es aún más terrible, ya que acusan a su original de haber asesinado a su marido. A partir de aquí, con solo cuatro días para resolver el misterio, deberá llevar a cabo su misión.

La réplica se divide entonces entre el dolor por la pérdida y la aceptación de la situación y de sus nuevas capacidades imbuidas por el Gobierno para facilitarle la tarea. Estas nuevas habilidades serán clave en las escenas de acción, bastante entretenidas y cinemáticas.

La narración del audiolibro, a cargo de Julia Whelan, es muy correcta. Como novedad, o al menos como algo a lo que yo no estoy acostumbrada, la inclusión de ciertos sonidos y melodías acordes con la situación que se va narrando en cada momento. Aunque en cierto modo acompañan la escena, no estoy segura de que sean un añadido interesante para el lector habitual de audiolibros. Al menos a mí me impedía leer con algo más de velocidad, que es lo que acostumbro a hacer.

En resumen, The Original es una obra entretenida y breve, que puede servir para pasar un buen rato. No pasará a la historia, pero no creo que ese fuera su objetivo.

Portada de The Stone Knife

Ya sabemos cómo será la portada de The Stone Knife, la nueva novela de Anna Stephens con publicación prevista para noviembre de 2020.

Esta es la sinopsis:

For generations, the forests of Ixachipan have echoed with the clash of weapons, as nation after nation has fallen to the Empire of Songs – and to the unending, magical music that binds its people together. Now, only two free tribes remain.

The Empire is not their only enemy. Monstrous, scaled predators lurk in rivers and streams, with a deadly music of their own.

As battle looms, fighters on both sides must decide how far they will go for their beliefs and for the ones they love – a veteran general seeks peace through war, a warrior and a shaman set out to understand their enemies, and an ambitious noble tries to bend ancient magic to her will.

Mi traducción:

Durante generaciones, los bosques de Ixachipan han tenido ecos de choques de armas, cuando nación tras nación ha caído bajo el yugo del Imperio de las Canciones y su inacabable música mágica que une a la gente. Solo quedan dos tribus libres.

El Imperio no es su único enemigo. Predadores monstruosos viven en los ríos y arroyos, con una música mortal propia.

Conforme se acerca la batalla, los guerreros de cada bando deciden hasta donde llegarán defendiendo sus creencias y aquellos a los que aman, un general veterano que busca la paz a través de la guerra, un guerrero y un chamán enviados a entender a sus enemigos y una noble ambiciosa que pretende doblegar una antigua magia a su gusto.

Esta es la portada:

How to Rule an Empire and Get Away with It

Tuve la suerte de que la editorial Orbit me mandara un ejemplar de este obra, pero este gesto no ha alterado mi valoración, porque de todos es ya sabida mi admiración por K.J. Parker.

How to Rule an Empire and Get Away with It es la continuación de la estupenda 16 Ways to Defend a Walled City. Con cambio de protagonista pero no de circunstancias, volvemos a asistir al sitio, ya casi eterno, de la última ciudad del Imperio. El status quo continúa presente, ya que ni los artilugios de guerra son capaces de avanzar lo suficiente como para destrozar los muros ni hay zapadores experimentados para socavar sus bases. Sin embargo, es lógico suponer que en estos enfrentamiento a largo plazo siempre tiene las de perder el sitiado.

Es en esta situación, el líder de la ciudad muere y es necesario sustituirlo de alguna manera para que los ánimos no caigan por los suelos. Y no se les ocurre mejor idea que contratar a un actor para que interprete su papel. Notker, que así se llama el personaje sobre el que pivotará todo el libro, acepta a regañadientes, pero poco a poco va utilizando su influencia y su conocimiento de la ciudad para inclinar la balanza a su favor.

Mientras que en el primer libro casi todos los planes de acción versaban sobre obras de ingeniería y aquí también tenemos algo de eso, lo que dará empaque a la novela son las comparativas con el mundo del teatro y la farándula, que Notker no deja de utilizar para sus planes. Personalmente, me interesan menos que los temas de armamento militar que se utilizaban en la primera entrega y por eso me ha costado entrar en el libro. Pero esto es una cuestión de preferencias personales, así que a otro lector puede que no le resulte difícil dejarse llevar por el tema.

Las características de la obra de Parker, que ya discutimos en su momento, están presentes en esta nueva entrega del Parkerverso. Ironía a raudales e inteligencia aplicada al día a día para solventar problemas que a otros les parecen irresolubles. Es destacable también la crítica al racismo de estas dos obras, donde los denostados son los de piel más blanca.

Se trata pues de un buen final para una duología recomendable, tanto para introducirse en la obra del autor como para seguir disfrutando de ellas quienes ya la conozcan.

Ganadores de los premios Aurealis 2019

Ya se han dado a conocer los ganadores de los premios Aurealis 2019. Son los siguientes:

MEJOR FICCIÓN INFANTIL

The Dog Runner, Bren MacDibble (Allen & Unwin)

MEJOR NOVELA GRÁFICA / TRABAJO ILUSTRADO

Black Magick, Greg Rucka & Nicola Scott (Image Comics)

MEJOR RELATO JUVENIL

The Jindabyne Secret, Jo Hart (Deadset Press)

MEJOR RELATO CORTO DE TERROR

“Vivienne and Agnes”, Chris Mason (Beside the Seaside – Tales from the Day Tripper)

MEJOR NOVELA CORTA DE TERROR

“Into Bones Like Oil”, Kaaron Warren (Into Bones Like Oil)

MEJOR RELATO CORTO FANTASÍA

“Dragon by Subscription”, Tansy Rayner Roberts (Patreon, autopublicado)

MEJOR NOVELA CORTA FANTASÍA

“‘Scapes Made Diamond”, Shauna O’Meara (Interzone 280)

MEJOR RELATO CORTO CIENCIA FICCIÓN

“Wreck Diving”, Joanne Anderton (Aurealis #123, Chimaera Publications)

MEJOR NOVELA CORTA CIENCIA FICCIÓN

“‘Scapes Made Diamond”, Shauna O’Meara (Interzone 280)

MEJOR COLECCIÓN

Collision: Stories, J S Breukelaar (Meerkat Press)

MEJOR ANTOLOGÍA

Mission: Critical, Jonathan Strahan (Ed.) (Solaris)

MEJOR NOVELA JUVENIL

Aurora Rising, Amie Kaufman & Jay Kristoff (Allen & Unwin)

MEJOR NOVELA DE TERROR

The Rich Man’s House, Andrew McGahan (Allen & Unwin)

MEJOR NOVELA DE FANTASÍA

Angel Mage, Garth Nix (Allen & Unwin)

MEJOR NOVELA DE CIENCIA FICCIÓN

Aurora Rising, Amie Kaufman & Jay Kristoff (Allen & Unwin)

PREMIO CONVENORS A LA EXCELENCIA

Watermarks: Science Fiction, Mitigation and the Mosaic Novel Structure in Australian Climate Fiction, Jason Nahrung (PhD thesis, University of Queensland)

¡Enhorabuena a los ganadores!