Sea Change

Nancy Kress escribe en esta ocasión sobre un futuro tan cercano y verosímil que llega a resultar realmente inquietante.

Lo primero que llama la atención de Sea Change es su protagonista, una mujer activista de mediana edad con una tragedia en su pasado que además de su trabajo en un despacho de abogados desarrolla una doble vida como parte de una célula clandestina a favor de las modificaciones genéticas. No nos encontramos ante un joven idealista que lucha contra el sistema, en cambio vemos a una señora que ha sufrido mucho y aún así se sigue arriesgando por lo que considera justo. Me encanta este aspecto, y el valor que la experiencia le da a sus intervenciones.

La investigación de modificaciones genéticas de las plantas y animales está prohibida y se considera terrorismo desde que un error dio lugar a una epidemia localizada. No estamos hablando de un virus que se haya extendido y haya acabado con la humanidad, se podría incluso considerar un hecho aislado, pero las repercusiones son muchas, porque sin modificación genética para mejorar los cultivos, hay gente que pasa hambre.

Me gusta la utilización de técnicas de lo más antiguo para el funcionamiento de la célula y de esta forma esquivar la vigilancia online constante. En ocasiones parecía estar leyendo un relato sobre la Resistencia en la Segunda Guerra Mundial.

Además, Kress es capaz de introducir un nuevo elemento que dota de más originalidad a la obra, ya que parte de la novela corta se desarrolla en una reserva india, con sus particularidades tanto legales como culturales. Me ha sorprendido este giro, y también la protesta velada de la autora sobre la injusta situación de este colectivo.

No podía falta el elemento biológico que está explicado con una claridad pasmosa y que puede dar lugar a un debate bastante encendido sobre la necesidad o no de la modificación genética de los seres vivos y ante todo, sobre quién debería llevar a cabo esta investigación. ¿Solo tenemos en cuenta los objetivos económicos? Parece que esta es un camino destinado al fracaso.

En definitiva Sea Change me parece una lectura más que recomendable, escrita con maestría y que deja paso a la reflexión.

Del Rey publicará la nueva trilogía de Wes Chu

Wesley Chu ha anunciado la venta de su nueva trilogía a la editorial Del Rey. La noticia es bastante breve, pero sabemos cuál será el nombre, The War Arts Saga y algún detalle sobre el argumento, como que estará ambientada en un mundo donde las artes marciales son mágicas y un maestro debe enseñar a un aprendiz malcriado a luchar contra un rey-dios inmortal. Vale que suena un poco genérico, pero ya veremos cómo se va desarrollando el tema.

Ganadores premios Nommo 2019

Ya sabemos quienes son los ganadores de los premios Nommo de este año. Son los siguientes:

Mejor novela: The Ilube Award 

Akweake Emezi por ‘Freshwater’

Mejor novela corta

Nerine Dorman por ‘The Fire Bird’

Mejor relato: 

Ekpeki Oghenechovwe Donald por ‘The Witching Hour’

Mejor cómic:

Nnedi Okorafor por ‘Shuri’

¡Enhorabuena a los ganadores!

A Conjuring of Light

Se ha publicado recientemente en español el final de la trilogía Shades of Magic de V.E. Schwab y como todavía tenía pendiente su última entrega decidí que era un buen momento para ponerme con ella.

A Conjuring of Light tiene todo lo que podríamos esperar del libro final de una historia. Tiene situaciones extremas, sacrificios, aventura y enfrentamientos, así que si la historia consiguió interesarte en las entregas anteriores, sin duda disfrutarás con el final planeado por la autora.

El libro se divide en dos historias separadas a partir de un cierto momento, ya que de una forma bastante típica hay que realizar una búsqueda de cierto elemento mágico que podrá dar una oportunidad para enfrentarse con el invasor. En ese sentido, aunque la autora consigue equilibrar ambas tramas, lo cierto es que resulta más interesante el viaje que realizan los personajes que el asedio al que se ven sometidos los otros. Seguramente será por el cambio de aires o por la novedad de la propia búsqueda, pero los capítulos de la expedición resultan más interesantes que los otros.

Este pequeño inconveniente, no obstante, resulta mínimo comparado con la experiencia con la que va cerrando tramas y relaciones. No digo que sean sorprendentes porque algo nos hemos podido ir imaginando por el camino, pero es divertido ver cómo van encajando las piezas que dejó preparadas al principio del relato.

Este libro viene a constatar que Schwab, a pesar de utilizar elementos poco novedosos, en esta ocasión, es capaz de centrar el interés del lector en lo que está contando, mediante la creación de personajes que inspiran nuestra empatía. Seguro que podría haber pulido algunos detalles y el final no es una sorpresa pirotécnica pero está escrito con oficio y consigue entretenernos mucho. ¿Se puede pedir más? Pues sí, pero tampoco hace falta que todos los libros sean obras maestras.

A Conjuring of Light está publicado en español con traducción de Julieta María Gorlero.

Orbit publicará una nueva trilogía de Alex White

Alex White ha anunciado en su newsletter el acuerdo al que ha llegado con Orbit para publicar una nueva trilogía, de nuevo space opera. La primera entrega se publicará en 2021, así que todavía falta un poquito.

Yo tuve la oportunidad de leer A Big Ship at the Edge of the Universe en su momento y no se puede negar que pasé un buen rato.

La sinopsis:

In this new wide-screen space opera, humanity has met its match. An alien race of enormous robotic AI have destroyed most of humanity’s outposts. But, on the eve of the Earth’s destruction, a musician makes one last desperate attempt to reach out and convinces one of humanity’s enemies to switch sides. Now, Earth just might have a chance to survive…

Mi traducción:

En esta nueva space opera de amplios horizontes, la humanidad se ha encontrado con su igual. Una raza alienígena de enormes inteligencias artificiales robóticas ha destruido casi todos sus colonias. Pero, al filo de la destrucción de la Tierra, un músico hace un desesperado intento para convencer a uno de los enemigos de la humanida para que cambie de bando. Ahora, la Tierra puede tener una oportunidad de sobrevivir…

Mirrorstrike

Benjanun Sriduangkaew continúa sorprendiéndonos con sus adaptaciones de cuentos infantiles tradicionales. En esta ocasión se trata de la continuación de Winterglass, de la que ya hablamos en su momento.

Como Mirrorstrike es una segunda parte, la autora puede dar por supuesto que ya conocemos el mundo en el que se desarrolla la historia y por lo tanto se centra más en la intriga política, lo que hace que esta entrega sea más intensa. Comparte personajes con los que ya conocimos en el primer libro, pero tiene algunos nuevos que resultarán fundamentales para el desarrollo de la trama.

Volvemos a ser testigos de las tórridas escenas de sexo lésbico a las que nos tiene acostumbradas la autora, algo que parece casi su marca de agua. Pero no es esto lo más importante, lo que más nos preocupará es saber si un plan orquestado desde hace décadas podrá llegar a buen puerto. Cuando es necesario asimilarse con el enemigo de tal manera que casi nos volvemos indistinguibles de su forma de pensar, ¿es posible mantener el plan original o habrá que adaptarse? Esta lucha interna está muy bien trazada en los párrafos de Benjanun, donde podemos sentir como la lucha interna puede desgarrar al corazón más firme.

También me gustaría destacar la belleza fría y aterradora de alguna de las descripciones que la autora nos brinda. Se me ha quedado grabada especialmente la escena en la que las víctimas de un envenenamiento se convierten en cristal mientras se van licuando sus órganos internos, pero esto es solo un ejemplo.

Mirrorstrike es una continuación perfecta para Winterglass, ya que retoma los mismos temas y les da una nueva vuelta de hoja. Algunos aspectos de los libros pueden resultar desagradables para cierto tipo de público, pero una vez advertido este hecho, creo que quien disfrutara de Winterglass en particular o de la obra de Sriduangkaew en general, gustará de esta lectura.

Orbit anuncia la compra de los derechos de la serie The Rook and Rose

Orbit ha anunciado la adquisición de los derechos de la trilogía The Rook and Rose, escrita a cuatro manos por Marie Brennan y Alyc Helms, bajo el pseudónimo M. A. Carrick.

La trilogía se define como una gran historia política que llevará a los lectores a la mágica Nadežra, conocida como la Ciudad de los Sueños. Ren es una timadora en busca de su último plan, conseguir entrar en una de las casas nobles de la ciudad para asegurar su futuro y el de su hermana. Pero conforme va subiendo por los distintos niveles de la Casa Traementis, se da cuenta de que su mascarada es solo una más de las que están teniendo lugar a su alrededor, sea la identidad secreta del legendario vigilante conocido como Rook o las verdaderas motivaciones de un enigmático señor del crimen. En realidad, las malas artes de la nobleza y los peligros ocultos de la parte más pobre de la ciudad están más enredados de lo que hubiera imaginado.

Ganadores de los premios World Fantasy 2019

Ya conocemos a los ganadores de los premios World Fantasy de este año. Son los siguientes:

Novela

Novela corta

  • “The Privilege of the Happy Ending” de Kij Johnson (Clarkesworld, Agosto 2018)

Relato corto

(Empate)

  • “Ten Deals with the Indigo Snake” de Mel Kassel (Lightspeed, Octubre 2018)
  • “Like a River Loves the Sky” de Emma Törzs (Uncanny Magazine, Marzo-Abril 2018)

Antología

  • Worlds Seen in Passing: Ten Years of Tor.com Short Fiction, editado por Irene Gallo (Tor.com)

Colección

  • The Tangled Lands, de Paolo Bacigalupi y Tobias S. Buckell (Saga Press/Head of Zeus UK)

Artista

  • Rovina Cai

Premio especial – Profesional

  • Huw Lewis-Jones por The Writer’s Map: An Atlas of Imaginary Lands (University of Chicago Press)

Premio Especial – No Profesional

  • Scott H. Andrews, por Beneath Ceaseless Skies: Literary Adventure Fantasy

2019 Premios a la carrera profesional

  • Hayao Miyazaki
  • Jack Zipes

¡Enhorabuena a los nominados!

Interference

Semiosis fue una agradable sorpresa cuando la leí en su momento, así que esperaba con interés lo que me ofrecería su continuación, Interference.

La premisa desde la que se parte es el envío de una nueva expedición humana desde la Tierra al planeta Pax. Teniendo en cuenta las distancias, se concibe como una misión de ida y vuelta pero aceptando que los miembros de la tripulación no volverán exactamente a la misma Tierra que dejaron. Razón de más para querer pertenecer a la misión si en nuestro planeta las cosas no están muy bien.

En el primer capítulo nos encontramos con un nada velado homenaje a LeGuin y su «Los que se alejan de Omelas», aunque con una nueva vuelta de tuerca que lo hace aún más complicado de asimilar. La situación en la Tierra es distópica, pero no se examina muy a fondo, sirve como escenario inicial de la obra pero luego el foco cambia hacia Pax.

La interacción entre las distintas especies de Pax sigue conformando la base del desarrollo de la novela de Sue Burke, pero en esta ocasión el elemento que propicia el conflicto es la llegada de los terrestres, humanos como los primeros colonizadores del planeta, pero tan distintos como podríamos imaginar. Ni sus motivaciones ni su conocimiento del entorno son comparables, así que presenciamos una nueva relación con una especie casi alienígena.

El regusto a ciencia ficción clásica sigue presente, con algunas escenas muy simplificadas y diálogos que se podrían haber explotado más. En ocasiones me parecía que la extrañeza inextricable a una relación con otra especie se volvía demasiado maniquea y los conflictos se resolvían de forma apresurada.

El final del libro invita a la reflexión. Tengo ganas de saber cuál es vuestra opinión sobre este libro, que en mí ha provocado sentimientos enfrentados.

A Conspiracy of Truths

Lo primero que me atrajo del libro fue su portada y como buscaba alguna lectura para seguir con el proyecto #LeoAutorasOct me decidí a comprar A Conspiracy of Truths.

Alexandra Rowland escoge como protagonista a un contador de historias y es lógico que su novela sea entre otras una recopilación de cuentos. Cada relato tiene una intención distinta y a veces tiene narradores distintos, pero la idea subyacente es la misma: el poder de la narración. Cómo con la voz y la historia se pueden plantar semillas de rebelión contra un sistema corrupto o mandar un mensaje admonitorio a un ser querido.

Por la propia naturaleza del libro, hay partes que gustarán más o menos, dependiendo de los sentimientos que nos provoque cada cuento. No es una colección de relatos ya que existe un hilo conductor fuerte que es el que hace avanzar la historia, pero es cierto que este flujo se ve interrumpido con cierta frecuencia por los otros relatos.

Rowland utiliza un recurso que no sé si me ha acabado de convencer. Dirige el libro hacia una persona que mantiene oculta durante casi toda la novela pero le habla en segunda persona, como buscando que nos identifiquemos con este misterioso desconocido. Este hecho incomoda en algunas ocasiones y quizá podría haber encontrado otro artificio para justificar la recopilación de memorias e historias del protagonista.

Los personajes son bastante particulares, pero como los conocemos a todos a través de la óptica del protagonista, que no es precisamente lo que se podría llamar un narrador confiable, por lo que también queda de parte del lector emitir un juicio sobre las acciones que llevan a cabo y sus consecuencias.

Me gusta cómo se representa el sistema legal del mundo como una farsa dispuesta para recibir sobornos en caso de que se tercie, sin una carrera de abogacía ni unas normas claras que sirvan como base para la toma de decisiones. Del mismo modo, el sistema de gobierno representado, aunque supuestamente democrático, no lo es en el fondo, por mucho que los participantes se quieran engañar creyéndolo.

A Conspiracy of Truths es un libro para leer de forma pausada y disfrutar de cada párrafo.