Anunciada la publicación de Laughter at the Academy

Subterranean Press está en racha. Al anuncio de la publicación de una colección de relatos de Aliette de Bodard se une ahora Laughter at the Academy, de Seanan McGuire.

Cada uno de los relatos irá acompañado de una ilustración de Carla McNeil.

No se conoce la tabla de contenidos al completo pero algunos de los títulos que incluirá la publicación son: “Laughter at the Academy”, “The Tolling of Pavlov’s Bells”, “Frontier ABCs”, “From A to Z in the Book of Changes”, “Lost” y “In Skeleton Leaves”.

Esta es la portada:

Los relatos incluidos son los siguientes:

  • Laughter at the Academy: A Field Study in the Genesis Of Schizotypal Creative Genius Personality Disorder (SCGPD)
  • Lost
  • The Tolling of Pavlov’s Bells
  • Uncle Sam
  • Emeralds to Emeralds, Dust to Dust
  • Crystal Halloway and the Forgotten Passage
  • Homecoming
  • Frontier ABCs: The Life and Times Of Charity Smith, Schoolteacher
  • We Are All Misfit Toys in the Aftermath of the Velveteen War
  • The Lambs
  • Each to Each
  • Bring About the Halloween Eternal!!!
  • Office Memos
  • Lady Antheia’s Guide to Horticultural Warfare
  • Driving Jenny Home
  • There Is No Place for Sorrow in the Kingdom of the Cold
  • In Skeleton Leaves
  • Please Accept My Most Profound Apologies for What Is About to Happen (But You Started It)
  • Threnody for Little Girl, With Tuna, At the End of the World
  • From A to Z In the Book of Changes
  • #connollyhouse #weshouldntbehere
  • Down, Deep Down, Below the Waves

The Undefeated

The Undefeated es una novela corta de ciencia ficción con una protagonista absoluta que en el ocaso de su vida vuelve a visitar los lugares de su infancia. Pero no es una historia sentimental y de hecho tiene un trasfondo reivindicativo que por desgracia se pierde por la languidez de los hechos narrados.

El viaje de la protagonista se aleja del centro de la Commonwealth, una confederación de planetas que parece estar bajo la amenaza de un enemigo poco claro. Al ir en contra de las mareas migratorias que buscan la seguridad de los mundos interiores, puede reflexionar sobre su pasado y su vida. Podría ser interesante saber qué le ha ocurrido a esta periodista y escritora, pero la verdad es que su relato tiene pocos alicientes, solo ver lo bien que se lo ha ido pasando de viaje en viaje disfrutando del privilegio de su fortuna heredada.

La autora crea un tipo de personaje denominados jenjer que no define demasiado en un principio, pero que serán importantes en el desarrollos de la historia. El paralelismo de estos seres con los esclavos es tan evidente como un tanto zafio. Unidos a los humanos por contrato y dependientes de estos para conseguir las medicinas que les permiten seguir vivos, se consideran propiedad del humano correspondiente.

Y esto es prácticamente todo, porque el libro no da para más. Está escrito con una prosa fluida y es tan breve que se puede leer prácticamente de un tirón, pero realmente aporta muy poco al lector. Quizá si las reflexiones sobre la esclavitud hubieran estado un poco más afiladas o si la acción hubiera resultado más interesante el libro mejoraría, pero está lejos de ser una lectura recomendable. Me temo que pasará al olvido con gran velocidad por su poca sustancia.

Anunciada la publicación de Of Wars, and Memories, and Starlight

A finales de este año Subterranean Press publicará Of Wars, and Memories, and Starlight, una colección de 14 relatos de Aliette de Bodard, incluyendo una novela corta inédita.

Algunos de los títulos incluidos son: «Immersion», «Children of Thorns, Children of Water» y «Three Cups of Grief, by Starlight». La colección no contendrá relatos de Xuya en exclusiva, si no que también podremos disfrutar de algunas historias de la serie Dominion of the Fallen.

Aquí os traigo la portada:

La ilustración es obra de Maurizio Manzieri.

Los relatos incluidos:

  • The Shipmaker
  • The Jaguar House, in Shadow
  • Scattered Along the River of Heaven
  • Immersion June
  • The Waiting Stars
  • Memorials
  • The Breath of War
  • The Days of the War, as Red as Blood, as Dark as Bile
  • The Dust Queen
  • Three Cups of Grief, by Starlight
  • A Salvaging of Ghosts
  • Pearl
  • Children of Thorns, Children of Water
  • Of Birthdays, and Fungus, and Kindness (original novella)

El arcano y el jilguero

Se ha hablado mucho y muy bien sobre esta primera novela de Ferrán Varela, así que tras la buena experiencia con La danza del gohut tenía buena predisposición para su lectura.

Lo primero que llama la atención es el cuidado lenguaje que nos muestra la novela. Por su ambientación y su clara inspiración en el imperio romano, se podía esperar unos giros un tanto arcaicos en los diálogos y descripciones pero no es eso lo más llamativo, si no la cuidadosa elección de cada palabra, unida a un vocabulario culto que se adapta muy bien al personaje protagonista de El arcano y el jilguero.

La novela es una historia de redención, si es que esto es posible para una figura casi mitológica como es el Arcano del Tormento famoso en todo el Imperio y sus aledaños por las torturas que inflige y su capa de rostros de víctimas de sus malas artes. Pero el mal absoluto no existe en la fantasía moderna y a lo largo del libro vamos descubriendo las verdaderas motivaciones de Mezen y en algún momento llegamos a empatizar con su causa. La idea sobre la que gira toda la narración es dilucidar si el fin justifica los medios. Un debate moral llevado con maestría por el autor, mostrándonos tanto el lado tierno de Mezen (por ejemplo en su relación con Susurro) como el más cruel y despiadado (cualquiera de sus escenas de tortura).

Me gustaría también hacer hincapié en el discurso sobre la ley y su aplicación que delata un poco la deformación profesional del autor y que me ha resultado muy interesante. Seguramente algún lector con más conocimiento del medio (no es que te esté mirando a ti, @mertonio, ¡no, qué va!) podría sacarle más provecho a estos comentarios pero en mí ha conseguido despertar la curiosidad.

Uno de los aspectos que menos me ha gustado durante la lectura es la gestión del tiempo, especialmente algunas elipsis brutales que no llegan a ser deus ex machina pero que se acercan peligrosamente a ese extremo.

El tratamiento de los protagonistas y secundarios que vamos conociendo a lo largo de la historia es muy complejo, dando lugar a personalidades profundas y polifacéticas. Me temo que se recurre demasiado a la violencia ejercida sobre las mujeres en forma de violación y sinceramente, preferiría que no se abusara de este recurso en la novela, ya que quizá haya otras formas de forjar la personalidad de los personajes femeninos.

Recomiendo sinceramente la lectura de El arcano y el jilguero para cualquier aficionado a la fantasía.

Finalistas premios Ignotus 2019

Ya conocemos los finalistas de los premios Ignotus de este año. Son los siguientes:

Novela

Bionautas, de Cristina Jurado (editada por Cerbero)

El azor y los cuervos, de Aránzazu Serrano Lorenzo (editada por Fantascy)

El libro de Phlàigh, de Juani Hernández (editada por Khabox)

Ojos verdes, negra sombra, de Javier Quevedo Puchal (editada por Dilatando mentes)

Tiempo de caza, de José A. Bonilla (editada por Dilatando mentes)

Novela corta

Agnus Dei, de Nieves Mories (editada por Cerbero)

Casa de sombras, de Tony Jiménez (editada por Applehead Team Creaciones)

La máscara del mal, de Joseph Berna (editada por Matraca)

Micosis, de Enerio Dima (editada por Cerbero)

UNO, de Nieves Delgado (editada por Cerbero)

Cuento

“Debilidad”, de Tamara López (en la antología Macabras editada por maLuma)

“El hijo de la venganza”, de Tony Jiménez (en la antología Sueños etéreos editada por Khabox)

He visto luciérnagas. Y relámpagos, de Álvaro Aparicio (editado por Pulpture)

“Maldito Internet”, de Tamara López (en la antología Desks editada por Atrapada)

“Por una amiga”, de Rocío Vega (en la antología La compañía amable editada por Cerbero)

Antología

Cosmografía profunda, de Laura Ponce (editada por La máquina que hace ping!)

Décimas, de Juan José Díaz Téllez (editada por Juan José Díaz Téllez)

Iridiscencia, de varios autores (editada por La maldición del escritor)

La compañía amable, de Rocío Vega (editada por Cerbero)

Macabras, de varias autoras (editada por maLuma)

Sueños etéreos, de varios autores (editada por Khabox)

Libro de ensayo

Cómo acabar con la escritura de las mujeres, de Joanna Russ (editado por Barrett y por Dos bigotes, con traducción de Gloria Fortún)

Contar es escuchar, de Ursula K. Le Guin (editado por Círculo de tiza, con traducción de Martín Schifino)

Demons: La pesadilla retorna, de Pedro J. Tena (editado por Applehead Team Creaciones)

La revolución feminista geek, de Kameron Hurley (editado por Alianza, con traducción de Alexander Páez)

Noches de Halloween: La saga de Michael Myers, de Octavio López Sanjuán (editado por Applehead Team Creaciones)

Ópera Prima: De la independencia al blockbuster, coordinado por Miguel Ángel Plana (editado por Applehead Team Creaciones)

Artículo

“Cuando Domingo Santos se llamaba Peter Danger”, de Ángel Rodríguez Santos (en Barsoom 35, editada por La hermandad del enmascarado)

“El más letal de los protectores”, de Tony Jiménez (en La cabina de Nemo 5, dirección de Pako Mulero Arenillas)

“Negro fantástico sobre blanco”, de Pako Mulero Arenillas (en La cabina de Nemo 4, dirección de Pako Mulero Arenillas)

“New Weird: siempre es posible otra realidad”, de Teresa P. Mira de Echeverria (en la web Origen cuántico)

“Star Trek en los años 20: La patrulla intergaláctica de Edmond Hamilton”, de Javier Jiménez Barco (en Hyperspace 1, editada por Pulpture)

Ilustración

Cubierta de Cinco tumbas sin lápida, de Fabián Vázquez (editada por Khabox)

Cubierta de Éxtasis, de María Pizarro (editada por Suseya)

Cubierta de La compañía amable, de Cecilia G. F. (editada por Cerbero)

Cubierta de Macabras, de María Pizarro (editada por maLuma)

Cubierta de SuperSonic 12, de Juan Alberto Hernández (editada por Cristina Jurado)

Producción audiovisual

Café librería, podcast de Carla Plumed, David Pierre y Miriam Beizana

La olla de la cocina del infierno, podcast de Sato Yasei David

Luces en el horizonte, podcast de Luis Martínez Vallés

Por una amiga, audiolibro original de Rocío Vega y narrado por Carlos Velilla (edición de Cerbero)

Proyecto terror, podcast de Patricia Prida

Tebeo

Bajo el cielo rojo de Marte, de Enric Pujadas y Gonzalo Aeneas (editado por Apache libros)

De poesía monstruosa, de Jorge de Juan y David L. de Julio (editado por Tantor)

Lo que más me gusta son los monstruos, de Emil Ferris (editado por Reservoir Books)

N, de Stephen King (editado por Panini cómics)

Veneno, de varios autores (editado por Panini cómics)

Revista

Barsoom, dirección de Javier Jiménez Barco (editada por La hermandad del enmascarado)

La cabina de Nemo, dirección de Pako Mulero Arenillas

SuperSonic, dirección de Cristina Jurado

Vuelo de cuervos, dirección de Lorena Gil Rey

Windumanoth, edición de Álex Sebastián, David Tourón y Víctor Blanco

Novela extranjera

Bellas durmientes, de Stephen King y Owen King (editada por Plaza & Janés, con traducción de Carlos Milla Soler)

El largo viaje a un pequeño planeta iracundo, de Becky Chambers (editada por Insólita, con traducción de Alexander Páez)

El portal de los obeliscos, de N. K. Jemesin (editada por Nova, con traducción de David Tejera Expósito)

El visitante, de Stephen King (editada por Plaza & Janés, con traducción de Carlos Milla Soler)

Herederos del tiempo, de Adrian Tchaikovsky (editada por Alamut, con traducción de Luis García Prado)

Cuento extranjero

Binti, de Nnedi Okorafor (editado por Crononauta, con traducción de Carla Bataller Estruch)

“El aullador”, de Ted E. Grau (en la antología La oscuridad innombrable editada por Dilatando mentes, con traducción de José Ángel de Dios)

“El ladrón de caballos”, de Philip Fracassi (en la antología Contemplad el vacío editada por Dilatando mentes, con traducción de José Ángel de Dios)

La ladrona de tomates, de Ursula Vernon (editado por Cerbero, con traducción de Arrate Hidalgo)

“Lluvia”, de Joe Hill (en la antología Tiempo extraño editada por Nocturna, con traducción de Pilar Ramírez Tello)

Sitio web

Chica Sombra, de Tamara López (http://www.chica-sombra.com/)

La cueva del extraño, de Tony Jiménez (http://cuevatonyjimenez.blogspot.com/)

a nave invisible, de varios autores (https://lanaveinvisible.com/)

Libros prohibidos, de varios autores (https://www.libros-prohibidos.com/)

NGC 3660, de Pily Barba (https://ngc3660.com/)

Origen cuántico, de varios autores (https://www.origencuantico.com/)

¡Enhorabuena a los finalistas!

Luna: Moon Rising

Es difícil escribir una reseña sobre la tercera parte de una trilogía, caminando sobre el fino alambre del spoiler sin desvelar nada de la trama de los libros anteriores. Si a esto añadimos que los libros de Luna no destacan precisamente por su brevedad, el ejercicio resulta incluso más difícil. Así que me perdonaréis si hablo un poco de generalidades, podremos entrar en más detalle si así lo queréis por alguna red social.

La primera entrega de Luna me impactó mucho, no solo por la calidad de McDonald como autor, algo que no creo que nadie ponga en duda, si no por el mundo apasionante que había creado. Una sociedad en la que tienes que pagar hasta por el aire que respiras y una plétora de personajes profundos y tridimensionales que contaban una historia épica en el espacio. Imposible resistirse.

La segunda entrega, quizá por las expectativas generadas, por el síndrome del segundo libro o por una combinación de factores no me llenó tanto, aún siendo una lectura muy recomendable.

Con la lectura del tercer libro me encontré en la tesitura de decidir si alcanzaba las cotas del primero o se quedaba a la altura del segundo. Y lo cierto es que como final de trilogía es perfecto, aunque desgraciadamente no ha logrado la fascinación que ejerció sobre mí Luna sí que corrige algunos errores de Wolf Moon.

Hay algunos personajes nuevos y entornos que no conocíamos o de los que no se hablaba en profundidad en los otros dos libros que resultan tener un papel relevante en este libro, como la Universidad de Farside y sus descubrimientos científicos. Pero el libro sigue siendo el relato de una lucha de poder entre distintas facciones, una historia de venganza y de enfrentamiento de proporciones astronómicas.

De las cinco grandes familias (los Dragones de la Luna) queda claro que la favorita del autor o al menos la que más foco consigue son los Corta. De hecho, gran parte del hilo conductor del libro gira sobre la custodia de uno de los vástagos de la familia, por la que luchan distintas facciones con intrigas, complots, abogados… y cuchillos si hace falta. Resulta muy interesante ver cómo se desarrolla este «Juego de Tronos», con peones que se van moviendo en una estrategia compleja y peligrosa.

Y sin embargo, lo más importante siguen siendo los personajes y sus relaciones. No existe ningún personaje que sea esencialmente bueno, pero sí que los hay malos, tan estigmatizados por sus acciones pasadas que el autor les busca un final ignominioso acorde al sufrimiento que han causado. Este es uno de los pasajes más duros de la historia, por lo que ocurre y por lo que representa.

En ocasiones he comentado que algunas de las grandes familias están un poco desaprovechadas y creo que el autor ha intentado repartir más el protagonismo en algunos pasajes, aunque los Asamoah siguen siendo prácticamente desconocidos.

Me resultan muy atractivos los distintos proyectos que se van presentando para el futuro de la Luna, aunque en el fondo lo que se está discutiendo es el futuro de la Humanidad. El hecho de que se recurra a la violencia para imponer un criterio u otro haría sonrojar a Asimov pero resulta tan terrible como realista.

Luna: Moon Rising es un final muy digno para una gran trilogía de ciencia ficción de futuro cercano, uno de los más complicados de escribir sin quedar desfasado enseguida.

Anunciados los ganadores de los premios Kitschies 2018

Ya conocemos los ganadores de los premios Kitschies este año. Son los siguientes:

The Red Tentacle (Novela)

  • Circe de Madeline Miller

Jurado Adam Roberts, Sharan Dhaliwal, Daniel Carpenter, Lucy Smee, y Matt Webb

The Golden Tentacle (Primera novela)

  • Frankenstein In Baghdad de Ahmed Saadawi;

Jurado Adam Roberts, Sharan Dhaliwal, Daniel Carpenter, Lucy Smee, y Matt Webb

The Inky Tentacle (Portada)

  • Suzanne Dean por Killing Commendatore

Jurado Dapo Adeola, Lily Ash Sakula y Maeve Rutten

Los finalistas los tenéis aquí.

The True Queen

The True Queen es la secuela de la novela Sorcerer to the Crown, que tuvo muy buena acogida en su momento. El estilo de la segunda entrega es bastante continuista, por lo que sería bastante fácil afirmar que si te gustó el primero te pasará lo mismo con el segundo.

No obstante, Zen Cho también introduce algunas variaciones. En vez de seguir con el camino seguro utilizando como protagonistas a los mismos Zacharias y Prunella desplaza el foco a otro personaje exótico, aprovechando para hablar un poco sobre el colonialismo del Imperio Británico. Quizá lo que más me ha llamado la atención ha sido la descripción de una magia atípica en contraposición con la occidental, probablemente más conocida para alguien versado en la lectura de fantasía basada en la Regencia o en la época Victoriana.

También resulta interesante su reivindicación del papel femenino en la magia y por ende, en la sociedad. A través de la Escuela para Magas (traducción libre) se hace una crítica nada velada a la posición de la mujer como garante de la estabilidad del hogar y poco más. El libro está repleto de personajes femeninos mientras que la aparición de personajes masculinos es prácticamente testimonial.

Sin embargo, la historia tiene poca profundidad. Desde el principio se ve muy claro cuál es el «misterio» que «envuelve» a las hermanas Muna y Sakti, a pesar de que se pasen el libro intentando desvelarlo. El libro puede interesar más por el tránsito que se lleva a cabo que por desvelar la incógnita sobre la que gira la trama, pero no por ello deja de ser bastante previsible.

La comparación con Jonathan Strange y el señor Norrell que resultó inevitable con la publicación de Sorcerer to the Crown aquí se puede desdeñar, ya que Cho ha creado un mundo similar en algunos aspectos al de Susanna Clarke, pero ha conseguido reforzar las diferencias para seguir un trazado distinto.

En resumen, The True Queen es un pasatiempo agradable y poco profundo que convencerá a quienes les gustara la primera entrega.