Portada de Inside Man

Aquí os traigo la que será portada de Inside Man, la continuación de Proper’s Demon, de K.J. Parker editada por Jonathan Strahan. La fecha de publicación es el 15 de junio del año que viene.

En esta novela corta Parker vuelve al mundo amoral de Prosper’s Demon, que pone patas arriba la lucha eterna entre los demonios y los hombres.

Como un representante anónimo del Diablo, el Duque del infierno ha venido a menos y ahora es conocido por no cumplir los objetivos, y lleva gran parte de la eternidad en una tediosa existencia distrayendo a los monjes de sus oraciones. Es una labor interminable, pero lo prefiere así, ya que sus superiores le han marcado como frágil, algo que no prefiere explicar.

Todo cambia cuando se ven envuelto junto a un sádico exorcista en una trama laberíntica para subvertir la propia naturaleza del bien y el mal. En estas circunstancias, sentir empatía con el diablo es casi inevitable.

Esta es la portada:

Anunciada una nueva serie de Kate Elliott

A principios de 2022 Tor.com publicará una nueva serie de la autora Kate Elliott, compuesta por dos novellas, cuyos títulos son Lamplighter  y Hex.

Esta es la información que se ha publicado al respecto, bastante escasa porque faltan todavía dos años para la publicación:

Fellion is a Lamplighter, able to provide illumination through magic. A group of rebel Monarchists free her from indentured servitude and take her on a journey to rescue trapped compatriots from an underground complex of mines.

Along the way they get caught up in a conspiracy to kill the latest royal child and wipe out the Monarchist movement for good.

But Fellian has more than just her lamplighting skills up her sleeve.

Esta es mi traducción:

Fellon es una Lamplighter, capaz de iluminar a través de la magia. Un grupo de rebeldes la liberan de su esclavitud y se la llevan a un viaje de rescate de compatriotas de un complejo minero.

Por el camino se verán envueltos en una conspiración para asesinar al último hijo real y eliminar el movimiento Monarquista para siempre.

Pero Fellian tiene más capacidades que solo su magia.

Los dioses muertos

Cuando oí hablar por primera vez de este libro, supe que me lo iba a leer relativamente pronto, porque el tema de la mitología me interesa mucho y esas referencias de ciencia ficción parecían totalmente acorde con mis gusto. Afortunadamente, no ha pasado mucho tiempo hasta que lo he podido tener en mis manos y disfrutar. tanto de la lectura como del propio libro como objeto, ya que cada vez leo menos en papel y hay que decir que las ediciones físicas de El Transbordador son bellísimas. En esta ocasión, me atrajeron en primer lugar las ilustraciones que trae la novela, con esa herencia hierática que podría parecer perteneciente a otra mitología pero que se adapta perfectamente al tema tratado.

Sobre la novela en sí, es importante darse cuenta de que el tono de la prosa escogida por José Antonio Fideu Martínez, grandilocuente y ceremonioso, se ajusta como un guante a la historia de Prometeo, reconvertido de Titán bondadoso a héroe griego. También resulta muy atractiva la elección del narrador, un testigo involucrado en los hechos pero a la vez lo suficientemente alejado como para exponer lo que ocurre de forma clara e inevitablemente influida por la admiración que el héroe le provoca.

Ya se ha comentado en redes la transición entre géneros que va teniendo lugar a lo largo de la novela. En este sentido el referente claro es la obra Javier Negrete con su saga de Tramórea, pero mucho más condensada. La ejecución de este cambio me parece muy bien llevada a cabo, primero con sutiles indicaciones por parte del autor y posteriormente con revelaciones mucho más clarificadoras.

Las escenas de acción están bastante bien narradas, con ese recurso narrativo de centrarse en la lucha de los héroes dejando en la sombra el resto de la batalla como si se tratara de simple atrezzo. Y sin duda un añadido muy atractivo es la presencia de otras mitologías, aunque solo se haga referencia a ellas como enemigos y no se profundice en esas culturas.

Me gustaría también recalcar la presencia femenina en la obra, una diferencia fundamental respecto a las obras que le sirven de inspiración ya que en esta ocasión sí tienen un papel relevante en la novela, aunque no protagonista. Pandora se viste de Hipatia para repartir el conocimiento oculto a todos sus seguidores y desvelar la trama oculta en una sociedad aparentemente meritocrática y casi paradisíaca, sobre todo en contraste con el mundo exterior.

Por supuesto, recomiendo la lectura de Los dioses muertos a cualquier aficionado al fantástico español. Estoy deseando comentarla con alguno de vosotros a ver qué os ha parecido.

Suzanne Palmer gana el premio Theodore Sturgeon Memorial

Suzanne Palmer con su relato  “Waterlines,” publicado en la revista Asimov’s Science Fiction, ha resultado ganadora de la última edición del premio Theodore Sturgeon Memorial.

El jurado estaba compuesto por  Elizabeth Bear, Andy Duncan, James Gunn, Kij Johnson, y Nöel Sturgeon. Cabe destacar que se ha quedado en segundo lugar la maravillosa This is How you Lose the Time War.

The Midnight Bargain

La época de la regencia en el Reino Unido es un imán que atrae inexorablemente a muchos autores fantásticos, fascinados por el lujo y las costumbres de la época, que se afanan por reflejar en sus libros, de una forma más o menos disimulada. Es cierto que C.L. Polk inventa todo un nuevo mundo, pero el hecho de que las familias más poderosas oferten a sus hijas solteras en una especie de pasarela de alta costura para buscar el mejor postor, que es la clave de The Midnight Bargain, no hace sino explicitar la inspiración de sus orígenes.

Cuando afrontamos la lectura de esta novela, lo que ofrece está claro. Modales cortesanos mezclados con intrigas, fortunas que han caído en desgracia buscando una inyección económica que las salve del desastre mediante una buena dote, conexiones entre compañías en búsqueda del mayor beneficio y todo eso aderezado con la presencia de magia, no muy bien explicada desde un principio pero siempre presente.

Quizá lo que hace destacar algo la novela de Polk, es el feminismo imbuido en las protagonistas, que no desean renunciar a su magia al casarse por la necesidad de proteger a sus futuros hijos de la posesión de los entes mágicos. Pero no es un feminismo beligerante como en The Once and Future Witches si no más bien una serie de intenciones para evitar este futuro en particular, sin generalizar al resto de las mujeres. La más que típica dualidad entre el amor y el deber, pero en este caso sin poder compaginar la pasión por la magia con las obligaciones familiares una vez alcanzada la mayoría de edad.

En este sentido, el libro de Polk se mueve por senderos bastante conocidos y he de reconocer que en ocasiones algo tediosos. No porque esté mal escrito, si no porque es demasiado previsible el desarrollo de los acontecimientos. Es cierto que el ritmo de la novela va mejorando conforme van pasando los capítulos y hay algunos momentos especialmente reivindicativos, pero no hay ningún instante especialmente rupturista con la situación anterior y muchas veces el desarrollo de la historia depende de la buena voluntad del amado de la protagonista, porque no todos los hombres son iguales.

The Midnight Bargain es una novela entretenida y más que correcta, con una ambientación cuidad y de lectura agradable, que no viene a revolucionar el género pero que tampoco supondrá una decepción para el lector que se acerque a ella sabiendo lo que se va a encontrar.

Portada de The Sparrow Falls

Rebellion Publishing ha dado a conocer la que será portada de The Sparrow Falls, la novela de Neil Sharpson, que se publicará el ocho de julio de 2021.

La novela se define como una mezcla entre thriller de espionaje en la Guerra Fría y ciencia ficción, una exploración de la inminente revolución de la inteligencia artificial, el transhumanismo, el totalitarismo, la pérdida y el problema del mal. No sé a vosotros, pero a mí me la han vendido nada más leer lo de espionaje…

Esta es la portada, de Matt Needle:

Silver

Silver es la continuación de Edges, pero Linda Nagata cambia totalmente de tercio en esta novela, que aunque conserva los mismos personajes que la anterior y añade alguno más, es radicalmente diferente.

Para empezar, el ámbito se reduce a un solo planeta mientras que en Edges teníamos el universo a nuestra disposición. También creo que es importante resaltar que algunos lectores lo han considerado como una secuela de Memory, con el que comparte esos personajes que no aparecían en Edges. De nuevo me encuentro leyendo una novela que quizá estaría más completa si hubiera leído otra de la misma autora, pero también he de decir que en ningún momento eso ha sido impedimento para leer Silver. El problema estaba en otro lugar.

Y es que esa Silver que da título al libro es una materia nanotecnológica presente en todo el planeta, parecida a los makers que aparecen por primera vez en The Bohr Maker y que permitieron el desarrollo y la expansión de la humanidad en la creación de Nagata, pero al parecer más poderosa y maleable. La idea de que el planeta hubiera sido creado como una especie de territorio de prueba para que sus habitantes fueran subiendo de nivel y aumentando sus conocimientos sobre esta materia para poder colonizar la galaxia, aunque muy atractiva, no está del todo conseguida. Los «jugadores» se han quedado atascados en su desarrollo, víctimas del enfrentamiento entre los dos «dioses» que crearon el planeta. Esa materia está descontrolada y se ha vuelto peligrosa, ya que no parece seguir un patrón claro de uso.

Aunque me ha gustado el desarrollo de los personajes, en especial el de Urban al que ya solo le queda el cuerpo que habita como repositorio de su personalidad (en contraste con los otros personajes que saben que resucitarán con una memoria más o menos completa), no puedo negar que la novela me ha interesado algo menos que su predecesora. La preparación para enfrentarse a la amenaza que viene es efímera y la resolución me ha parecido demasiado acelerada. No obstante, como el final sigue abierto para continuar con la exploración del universo en este sentido inverso a la expansión humana que es la premisa de la serie, probablemente lea la siguiente entrega, cuando Nagata la publique.

Portada de Defekt

Ya sabemos cuál será la portada de Defekt, la continuación de Finna de Nino Cipri. La fecha de publicación es abril del 2021.

Esta es la sinopsis:

Derek is LitenVärld’s most loyal employee. He lives and breathes the job, from the moment he wakes up in a converted shipping container at the edge of the parking lot to the second he clocks out of work 18 hours later. But after taking his first ever sick day, his manager calls that loyalty into question. An excellent employee like Derek, an employee made to work at LitenVärld, shouldn’t need time off.

To test his commitment to the job, Derek is assigned to a special inventory shift, hunting through the store to find defective products. Toy chests with pincers and eye stalks, ambulatory sleeper sofas, killer mutant toilets, that kind of thing. Helping him is the inventory team—four strangers who look and sound almost exactly like him. Are five Dereks better than one?

Mi traducción:

Derek es el empleado más leal de LitenVärld. Vive y respira el trabajo, desde que se levanta en un container de almacenamiento convertido en vivienda al filo del aparcamiento hasta que ficha para salir del trabajo 18 horas después. Pero tras cogerse su primer día de baja, su jefe pone en duda su lealtad. Un empleado excelente como Derek, alguien hecho para trabajar en LitenVärld, no debería necesitar días libres.

Para probar su empeño en el trabajo, Derek deberá realizar un turno especial de inventario, buscando a través de la tienda productos defectuosos. Pechos de juguete con pinzas y ojos, sofás para dormir ambulantes, baños asesinos mutantes… ese tipo de cosas. Le ayudará el equipo de inventario, cuatro extraños que se parecen muchísimo a él. ¿Serán cinco Dereks mejor que uno?

La portada es obra de Carl Wiens con diseño de Christine Foltzer: