Portada de Face

Tor.com publicará el 17 de mayo del año que viene Face, la primera novela de Joma West.

Esta es la sinopsis:

Life is competitive; all the best babies are designed now.

Schuyler and Madeline Burrows have the perfect Face—rich and powerful enough to make or break a young couple’s rise in society.

But not all is as it seems in SchAddie’s home. Schuyler is bored and taking risks. Maddie is becoming brittle, her happiness ever more fleeting. And their menial is fighting the most bizarre compulsions.

In a society where consent is a pre-checked box on the path to social acceptance, and where skin color is an aesthetic choice designed by professionals, your online profile isn’t just the most important thing—it’s the only thing.

Face is a novel about the lies we allow ourselves to believe in order to make us feel whole.

Mi traducción:

La vida es competitiva, los mejores bebés se diseñan con antelación.

Schuyler y Madeline Burrows tiene la Cara perfecta, son ricos y poderosos para conseguir ascender en la sociedad.

Pero no todo es lo que parece en su hogar. Schuyler se aburre y empieza a arriesgarse. Maddie se siente frágil, con su felicidad cada vez más evasiva. Y tiene que luchar con las compulsiones más extrañas.

En una sociedad donde el consentimiento viene dado por defecto para avanzar por el camino de la aceptación social, y donde el color de la piel es una elección estética diseñada por profesionales, tu perfil online no es solo lo más importante, es lo único que cuenta.

Face es una novela sobre las mentiras que nos contamos a nosotros mismos para hacernos sentir completos.

La portada es obra de Keith Negley con diseño de Christine Foltzer:

Weave the Lightning

De manera esporádica surgen libros de fantasía con inspiración rusa y he de reconocer que llaman mi atención, como por ejemplo los de Peter Higgins de la serie Wolfhound Century. Así que no es de extrañar que tuviera Weave the Lightning en el punto de mira, con sus personajes de circo que a la vez que artistas son espías para la resistencia contra el estado opresor.

Esta primera entrega de la trilogía The Bourshkanya, nos sirve para ponernos en contexto y conocer a los dos personajes principales de la historia, Celka y Gerrit. La narración se basa mucho en la contraposición de ambos, de extracción muy diferente y sin embargo con muchos puntos en común. Celka es artista de circo junto con su familia y a la vez ejerce de correo para la resistencia, aunque comienza a realizar cada vez tareas de mayor implicación en este movimiento reformistas. Gerrit es el hijo del General Supremo del régimen, pero a diferencia de sus hermanos, no es capaz de contentar a su padre con sus esfuerzos para controlar la magia de la tormenta.

Lo que quizá debería ser más ilusionante de la novela, el sistema mágico, es sin embargo lo que la condena a no destacar. Y no porque no parezca atractivo, si no porque no está bien explicado. Se entiendo que hay unas tormentas especiales que ocurren cada cierto periodo de tiempo de las que ciertas personas con capacidades especiales son capaces de extraer magia. Pero, como digo, la explicación es muy confusa y no solo por la profusión de términos eslavos (al fin y al cabo, cuando leo en inglés tampoco es que los términos anglófonos que se inventan los autores me resulten especialmente intuitivos) si no por que no se entiende el funcionamiento. Hay una especie de universo paralelo al que los tocados por la tormenta pueden acceder, pero es exclusivo de cada uno como una interpretación del mundo actual. Y como cada uno accede de una manera, tampoco queda claro qué se puede hacer y qué no . Solo después de acabar el libro descubrí que la autora ha colgado en su web una explicación más profunda (a buenas horas, mangas verdes) que a lo mejor me hubiera ayudado a comprender mejor el libro, pero creo que esto tiene que hacerse dentro de la propia novela, para que mientras que estoy leyendo no tenga necesidad de recurrir a fuentes externas.

Este escollo del sistema mágico lastra mucho la evolución de todo el libro. Aunque me gusta sobre todo cómo se utilizan los viejos sistemas de espionaje para transmitir información (buzones muertos, lenguaje de signos, falsificaciones…) al final la rémora de no entender qué está pasando con la magia rompe la inmersión en la lectura.

No sé si seguiré leyendo la serie, porque aunque me interesa ver cómo evoluciona la lucha contra el poder establecido, lo cierto es que no tengo muchas ganas de volver a pelearme con la Bourshkanya y demás parafernalia.

Ganadores de los premios British Fantasy 2021

Se han dado a conocer los ganadores de los premios British Fantasy de este año. Son los siguientes:

  • Premio Sydney J. Bounds al mejor debutante: Kathleen Jennings, por Flyaway (Tordotcom)
  • Mejor antología: Dominion: An Anthology of Speculative Fiction from Africa and the African Diaspora, ed. Zelda Knight & Oghenechovwe Donald Ekpeki (Aurelia Leo)
  • Mejor colección: The Watcher in the Woods, de Charlotte Bond (Black Shuck Books)
  • Mejor cómic: DIE Vol. 2: Split the Party, de Kieron Gillen & Stephanie Hans (Image Comics)
  • Mejor película / producción televisiva: The BoysWhat I Know (temporada 2, episodio 8), escrito por Rebecca Sonnenshine & Eric Kripke
  • Mejor relato corto: Infinite Tea in the Demara Café, de Ida Keogh (en London Centric: Tales of Future London; Newcon Press)
  • Mejor artista: Daniele Serra
  • Mejor editorial independiente: Luna Press Publishing
  • Mejor magazine: Strange Horizons
  • Mejor no ficción: Women Make Horror: Filmmaking, Feminism, Genre, ed. Alison Peirse (Rutgers University Press)
  • Mejor novela corta: Ring Shout, de P. Djèlí Clark (Tordotcom)
  • Mejor audio: The Magnus Archives, de Jonathan Sims (Rusty Quill)
  • Premio August Derleth a la mejor novela de terror: Mexican Gothic, de Silvia Moreno-Garcia (Jo Fletcher Books)
  • Premio Robert Holdstock a la mejor novela de fantasía: The Once and Future Witches, de Alix E. Harrow (Orbit)
  • Premio especial Karl Edward Wagner : Alasdair Stuart

¡Enhorabuena a los ganadores!

Anunciada la publicación de The Mimicking of Known Successes de Malka Older

Todavía falta mucho porque no lo veremos hasta 2023, pero se ha anunciado la adquisición por Tor.com de una novela corta de Malka Older, titulada The Mimicking of Known Successes.

Esta es la sinopsis:

On a remote, gas-wreathed outpost of a human colony on Jupiter, a man goes missing. The enigmatic Investigator Mossa follows his trail to Valdegeld, home to the colony’s erudite university—and Mossa’s former girlfriend and a scholar of Earth’s pre-collapse ecosystems. Pleiti has dedicated her research and her career to aiding the larger effort towards a possible return to Earth. When Mossa unexpectedly arrives and requests Pleiti’s assistance in her latest investigation, the two of them embark on a twisting path in which the future of life on Earth is at stake—and, perhaps, their futures, together.

Mi traducción:

En un puesto remoto gasificado de una colonia humana en Júpiter, un hombre ha desaparecido. El enigmático investigador Mossa sigue su rastro hasta Valdegeld, el hogar de una erudita universidad colonial y también de su antigua novia, experta en los ecosistemas terráqueos pre-colapso. Pleiti ha dedicado su investigación y su carrera a apoyar los esfuerzos para un posible retorno a la Tierra. Cuando Mossa llega de manera inesperada y le pide ayuda, los dos se embarcan en un retorcido camino en el que el futuro de la Tierra está en juego, y quizá sus propios futuros unidos.

The Quantum War

Me ha fascinado esta entrega de la saga The Quantum Evolution por muchas razones, tanto por la vuelta a la especulación biológica y sus consecuencias para el ser humano como por su aproximación descarnada a la dualidad moral de los personajes implicados.

Derek Künsken no se anda con chiquitas en esta ocasión y vuelve a utilizar la estructura de timo planificado que tanto nos agradó en la primera entrega de la saga. Pero ahora no hay que reunir el equipo, ya que los participantes serán prácticamente los mismos que ya conocimos anteriormente. Pero son personas que han cambiado bastante, siendo el principal afectador Belisarius Arjona, reconcomido por la culpa de los sucesos acontecidos en The Quantum Garden.

Me atrevería a decir que en esta ocasión el autor canadiense apuesta más por la reflexión sobre las consecuencias de los actos de los implicados en la trama que sobre los propios actos en sí, a pesar de que estamos hablando de sucesos que pueden, literalmente, cambiar el curso de la historia de la humanidad.

Resulta especialmente llamativo como engarza la presencia de cierto personaje en The House of Styx para exponer cuál es la brújula moral de toda una cultura, que respeta y casi reverencia a los nacidos con síndrome de Down, mientras que en el resto de la humanidad hace ya tiempo que no se permite que estos embarazos lleguen a término. Y es especialmente dolorosa la comparación entre este tratamiento dulce con sus petit saints mientras que para enfrentarse a los enemigos no se pone ninguna traba al uso de la tortura, de la manipulación genética o, directamente, de la aniquilación de una especie.

Me apasiona en particular el debate que se lleva a cabo durante todo el libro sobre las consecuencias de las modificaciones genéticas, que han dado lugar a nuevas ramas de los homo (homo quantus, homo eridanus…) que pueden dar lugar al nuevo salto en la evolución de la humanidad y que por lo tanto son amenazas para la continuidad de la existencia del homo sapiens, como en su momento el homo sapiens acabó con el homo neanderthalensis. Es una aproximación eminentemente biológica en sus planteamientos, como cabría esperar del autor debido a su formación, pero al final es la moral lo que entra en juego.

También me gustaría hacer hincapié en la que quizá es una de las representaciones más acertadas y dolorosas a la vez de todos estos libros, el éxtasis religioso de los puppets y su enfermiza relación con sus creadores, dioses y a la vez esclavos, los Numen. Cómo la manipulación genética dio lugar a estos pobres seres que necesitan de la presencia de sus amos para sobrevivir. Incluso veremos en uno de los capítulos cómo se comportaba una Numen con ellos en el pasado, como muñecos a su disposición y cómo esta persona (por llamarla de alguna manera) se creía con derecho a esta manipulación de otro ser vivo simplemente por ser quien era.

Por buscarle una pega al libro, es cierto que no hay un resumen de lo acontecido con anterioridad y estamos ya en la cuarta entrega de una saga no especialmente sencilla, así que sería de agradecer integrar en la historia algunos recordatorios de cómo va la historia hasta ahora. Hay algunos en el principio de la novela, pero resultan un tanto insuficientes.

Espero con ansia el siguiente libro en la saga, y pediría que alguna editorial española mirara a esta saga con cariño, porque tiene mucho potencial.

Portada de Daughter of Redwinter

Se ha desvelado cuál será la portada de Daughter of Redwinter, la primera entrega de la nueva trilogía de Ed McDonald, The Redwinter Chronicles. Esta novela se publicará el 30 de junio de 2022.

Esta es la sinopsis:

Raine is seventeen-years-old and still on the run. She can see the dead, a secret that could get her killed. Seeking refuge with a deluded cult is her latest bad decision but rescuing an injured woman in the snow is soon revealed to be a horrific mistake. Hazia endangers not just Raine, but the whole world: she’s escaped from Redwinter, fortress-monastery of the Draoihn, the warrior magicians who answer to no king or queen of the land, but to their own Grand Master. They will stop at nothing to retrieve what she’s stolen.

Raine must survive by her wits, and her skill with a bow in a world turned upside down. A battle, a betrayal and a horrific revelation finds her herself inside Redwinter, where anyone caught communing with ghosts is put to death. As conspirators plot to release an ancient enemy, Raine’s ability to see the dead might be their only hope, but to use her power would see her condemned.

Mi traducción:

Raine es una joven de 17 años en fuga. Puede ver a los muertos, un secreto que puede acabar con su vida. Buscar refugio con un cultista loco puede ser su última mala decisión pero rescatar a una mujer herida en la nieve resulta ser un terrible error. Hazia pone en peligro no solo a Raine, si no al mundo entero: se ha escapado de Redwinter, el monasterio-fortaleza de los Draoihn, los magos guerreros que no responden ante ningún rey ni reina, si no antes su propio Gran Maestre. No pararán ante nada para recuperar lo que les han robado.

Raine debe sobrevivir gracias a su inteligencia y su habilidad con el arco en un mundo patas arriba. Una batalla, una traición y una horrible revelación hace que acaba en Redwinter, donde cualquier comunicación con los fantasmas significa la muerte. Mientras los conspiradores planean liberar a un enemigo ancestral, la habilidad de Rain para ver a los muertos puede ser su única esperanza, pero hacer uso de ella la puede condenar.

Esta es la portada:

Catalyst Gate

Me parece que la trilogía espacial de Megan O´Keefe ha pasado desapercibida injustamente, porque aunque la primera entrega quizá no dejaba entrever toda la complejidad del relato, es innegable que con cada nuevo libro la historia ganaba en profundidad, hasta llegar a conformar una space opera más que atractiva.

En esta tercera entrega tendrán lugar revelaciones que pondrán en contexto muchos de los acontecimientos que acaecieron antes, pero los puntos fuertes de la novela, como son los personajes y sus relaciones, siguen estando presentes. Me encanta Sanda como protagonista, una mujer fuerte capaz de sobreponerse a las adversidades pero que sigue demostrando su amor por su familia y amigos a cada paso. Su némesis, no obstante, es algo más plana, quizá por su origen, que aquí veremos al fin desvelado.

Se trata de una novela bastante larga, pero la autora ha sabido equilibrar la cantidad de información que tenía que hacernos llegar a través de diálogos con las escenas de acción que salpican toda la trama, tanto de lucha cuerpo a cuerpo en abordajes espaciales (que son espectaculares) como en las carreras por llegar a ciertos lugares.

Vuelvo a insistir en que en esta última entrega las apuestas están tan altas que algunos de los descubrimientos que se llevan a cabo son de quitar el hipo y espero no destripar mucho si hablo de que la novela tiene visos de convertirse en una de mis favoritas de este verano, tocando temas como el primer contacto y la realidad del ser humano de una forma atractiva y reflexiva. También se habla sobre lo que supondría la elevación del ser humano mediante tecnología alienígena, algo que puede ser positivo o negativo no solo por las consecuencias, si no por el trayecto que se tendría que recorrer y lo que habría que dejar atrás.

Los arcos de redención de algunos de los personajes me han parecido un poco forzados, como si la autora le hubiera cogido demasiado cariño a algunos de los malvados y buscara la forma de resarcirles a pesar de sus actos abominables.

El universo que ha construido O’Keefe es apabullante, asombroso y terrible a la vez y la conclusión de la trilogía es plausible y convincente.

Anunciada la publicación de Even Though I Knew the End, de C.L. Polk

Tor.com publicará en otoño del año que viene la novela corta Even Though I Knew the End de C.L. Polk, autora de obras como The Midnight Bargain.

Esta es la sinopsis:

An exiled augur who sold her soul to save her brother’s life is offered one last job before eternity in hell. When she turns it down, her client sweetens the pot by offering up the one payment she can’t resist—the chance to have a future where she grows old with the woman she loves. To succeed, she must track down the White City Vampire, Chicago’s most notorious serial killer, in the three days she has left. If she fails, only hell and heartbreak await.

Mi traducción:

Una augur exiliada que vendió su alma para salvar la vida de su hermano recibe una última oferta de trabajo antes de una eternidad en el infierno. Cuando la declina, su cliente aumenta un pago más al que no se puede resistir, la oportunidad de tener un futuro en el que envejecer con la mujer que ama. Para tener éxito, deberá perseguir al Vampiro de la Ciudad Blanca, el asesino en serie más famoso de Chicago, en los tres días que le quedan. Si falla, solo le espera el infierno y la desesperación.

Portada de The This

Con este nombre tan original que bien podría haber inventado mi madre cuándo me mandaba a buscar algo («cógeme el este que está en el dese»), Adam Robert nos presenta su próxima obra, cuya publicación está prevista para principios de 2022.

El propio Robert define The This como una novelización en clave de ciencia ficción de Fenomenología del espíritu de Hegel.

Esta es la portada:

A Declaration of the Rights of Magicians

A Declaration of the Rights of Magicians es una fantasía histórica bastante original en su planteamiento y desarrollo si bien se nota demasiado que es la primera parte de una duología y en ocasiones el ritmo resulta demasiado pausado. Situada en la época de la revolución francesa, cuenta estos sucesos con la diferencia de la existencia de la magia, algo que cualquiera pensaría que habría cambiado de forma más radical el transcurso de la historia, pero excepto la reiterada mención de las Guerras Vampíricas, los demás hitos se asemejan más o menos a lo que conocemos. Y los personajes que poblarán sus páginas son los partícipes de aquella época convulsa, aunque mi desconocimiento de ese pasaje de la historia me impide juzgar si su comportamiento y desarrollo concuerda con la «realidad tal y como la conocemos TM».

Lo que más me ha llamado la atención de esta novela de H.G. Parry es la profunda importancia que da al thriller político, a las discusiones del parlamento inglés y la asamblea francesa. Creo que en pocas novelas habrá visto esta inmersión en la política en sí, la única que me viene a la mente es la de Baru Cormorant. Me gusta esta importancia que se da al diálogo y a la exposición de ideas y sobre todo, el respeto al adversario político, algo que se ha debido perder con el transcurso del tiempo. El tema de fondo es la libertad sobre el uso de la magia por parte de los comunes, ya que los aristócratas lo tienen permitido y la plebe no, siendo este es el principal detonante de la Revolución Francesa. En realidad es un reflejo más de las desigualdades de la época que crearon el caldo de cultivo para este hito histórico, solo que la autora ha adornado un poco el tema con las distintas magias. Sobre todo me gusta el planteamiento de lucha para la abolición de la esclavitud, algo que costó sudor y sangre eliminar de forma «legal» en estos países.

La presencia de un ente en la sombra que maneja los hilos de la trama está bastante dosificada, pero es imposible dejar de plantearse quién será este ser mágico con extraordinarias capacidades, algo que se desvelará supongo en el siguiente libro. Tampoco se puede negar que de los tres puntos de vista en los que se basa la narración hay uno que sale eminentemente perjudicado en cuanto a relevancia y número de apariciones (el situado en Jamaica) y esto es debido a que se están preparando cosas para el segundo volumen.

No es menos cierto que la longitud de la obra juega un poco en su contra, porque hay momentos de impasse que la autora no ha podido dotar del mismo interés que los momentos álgidos de la historia, como el comienzo del Terror y su odiosa justificación para las huestes francesas o la revolución en las colonias.

Todo esto da lugar a un libro irregular, interesante por algunas razones que sin embargo no acaba de despegar como podría haberlo hecho partiendo de las atractivas ideas expuestas. Es posible que mi valoración varíe cuando lea la siguiente novela, al conocer el sentido completo de la obra.