The time traveller’s almanac (III)

timetravelersalmanacTercera entrega de la reseña de este libro. (1 y 2)

Trousseau, Fashion for Time Travelers de Genevieve Valentine

Ensayo sobre la dificultad de elegir vestimenta para el viaje en el tiempo. Prescindible.

MAZES AND TRAPS

“The Clock That Went Backwards” de Edward Page Mitchell

Entiendo el valor histórico de este primer relato publicado de viajes en el tiempo y sorprendentemente, no ha envejecido excesivamente mal. Otra cosa es que la sensibilidad actual sea la misma que cuando vio la luz.

“Yesterday Was Monday” de Theodore Sturgeon

No ha envejecido bien esta historia, que quizá en su momento fue novedosa pero que ahora no resulta llamativa. La vida como escenario en el que se actúa para un público desconocido.

“Is There Anybody There?” de Kim Newman

Curiosa historia en la que se mezcla la tecnología moderna con las sesiones de espiritismo con un resultado muy satisfactorio.

“Fish Night” de Joe Lansdale

Esta historia es casi weird por su uso de imágenes tan extrañas como peces fantasmas. No me ha convencido.

“The Lost Pilgrim” de Gene Wolfe

Espectacular relato de un grandísimo escritor como es Wolfe. Me encanta la idea con la que juega, el narrador en el que no se puede confiar con lagunas de memoria como en Soldado en la niebla. Me encanta la mitología así que este relato parece hecho en especial para mí.

“Palindromic” de Peter Crowther

Con un estilo muy pulp, este relato toma conceptos distintos de tiempo y los reúne en un mismo lugar.  El resultado final no es sorprendente.

“Augusta Prima” de Karin Tidbeck

Me resulta muy difícil entender las historias de Tidbeck. No niego que están escritas con una prosa bella, pero muchas veces el significado se me escapa. En esta ocasión, vemos como el tiempo puede afectar a las criaturas mágicas, que se creían inmunes a su paso.

“Life Trap” de Barrington J Bayley

Aunque la idea de una flecha temporal circular puede parecer interesante a priori, los métodos usados por los protagonistas para conseguir la información me parecen totalmente inadecuados y la conclusión, aburrida.

“The Lost Continent” de Greg Egan

Con un gran contenido social, este relato asemeja las dificultades que ahora mismo sufren los emigrantes a otros países con las que sufrirían los emigrantes a otros tiempos. Gobiernos capaces de ceder la soberanía de terrenos con tal de no tener que hacer frente a las «cargas» que conllevan los refugiados políticos, el drama de la separación de la familia con tal de sobrevivir… Para reflexionar y mucho sobre nuestros privilegios.

“The Mouse Ran Down” de Adrian Tchaikovsky

Relato típico pero bien ejecutado de huidas a través del tiempo. Los humanos han destruido el tejido espacio temporal y solo les queda huir a fragmentos del tiempo que se repiten en un bucle infinito.

“The Great Clock” de Langdon Jones

Enmarcado en la new wave, este agobiante relato trata sobre los entresijos del tiempo, una maquinaria precisa que necesita de cuidados especiales para seguir funcionando.

“Traveller’s Rest” de David Masson

Jugando con las distintas velocidades a las que transcurre el tiempo en un mismo planeta, David Masson plantea un relato ciertamente curioso.

“Delhi” de Vandana Singh

El principal interés del relato reside en la representación de la ciudad de Nueva Delhi a través del tiempo. Mediante pinceladas vemos flashes de una cultura milenaria.

“Come-From-Aways” de Tony Pi

Para dar una base científica a la posibilidad de la llegada de un viajero en el tiempo a las costas canadienses, se decide estudiar su dialecto. La experta lingüista encargada descubrirá más de lo que esperaba al estudiar al viajero. Sensible y agradable.

“Terminós” de Dean Francis Alfar

Escrito de una forma bastante experimental como un collage inverso tiene algunas imágenes poderosas (la tienda en que se compra y vende el tiempo) pero al final no convence.

“The Weed of Time” de Norman Spinrad

Con un marcado tono experimental, se relata la vida del protagonista, que existe simultáneamente en toda la línea temporal de su existencia debido a la ingesta de una planta alienígena.

“The Waitabits” de Eric Frank Russell

Basado en un concepto que guarda cierta similitud con el desarrollado por Vernor Vinge en Un abismo en el cielo, pero mucho menos interesante. Los intrépidos exploradores espaciales humanos se encontrarán ante la horma de su zapato, con una civilización tan lenta que es imposible comunicarse con ella.

The time traveller’s almanac (II)

Segunda parte de la reseña de este libro. timetravelersalmanac Podéis consultar la primera parte.

Time travel in theory and practice de Stan Love

REACTIONARIES AND REVOLUTIONARIES

“A Sound of Thunder” de Ray Bradbury

Se lee con curiosidad como precursor del llamado Efecto Mariposa y por la gran cantidad de homenajes que se le han hecho en muchísimos medios (me viene a la mente un capítulo de Los Simpsons, por ejemplo).

“Vintage Seasons” de Henry Kuttner & C.L. Moore

Se me ha hecho largo este relato de turistas temporales de catástrofes, que quizá en su momento fuera muy novedoso pero que no ha resistido bien el paso del tiempo.

“Thirty Seconds From Now” de John Chu

Gran historia sobre los hechos que se sabe acontecerán en el futuro y sobre la valentía para enfrentarse a ellos.

“Forty, Counting Down” de Harry Turtledove

Curioso relato que mezcla supercuerdas y realidad virtual para viajar al pasado en un intento de mejorar la vida del protagonista. Obviamente, no se ve igual la vida con 40 años que con 20.

“The Final Days” de David Langford

Corto pero intenso. Los científicos descubren que estamos siendo observados por los habitantes del futuro. Cuanta más atención tengamos, más relevancia tendremos históricamente. ¿Cómo influiría este hecho en la carrera electoral?

“Fire Watch” de Connie Willis

Aburrido hasta más no poder, no comprendo como ha podido ganar Hugo y Nébula. Tenéis acceso para leerla a ver si pensáis lo mismo que yo.

“Noble Mold” de Kage Baker

Correcta historia de Kage Baker, que me ha conseguido emocionar más con su introducción que con la propia ficción. Al estilo de Los Guardianes del Tiempo de Poul Anderson, los inmortales viajan en el tiempo cumpliendo misiones encomendadas por una agencia.

“Under Siege” de George R.R. Martin

El punto Jonbar escogido por Martin para su relato es el asedio de la fortaleza Sveaborg (Suomenlinna  en finés) que propició la invasión rusa de Finlandia y la separación de este país de la corona sueca. Me gusta que haya escogido un punto no excesivamente conocido de la historia relativamente reciente para montar su narración. Sin embargo, no me gusta el tono que utiliza el protagonista de la historia y me ha acabado resultando pesado.

“Where or When” de Steve Utley

Este relato da la sensación de quedarse corto en la exposición o de ser una idea poco desarrollada. Se puede viajar en el tiempo con la ayuda de guías, pero ¿qué ocurre si uno de ellos pierde a sus viajeros?

“Time Gypsies” de Ellen Klages

Curiosa historia. Viajar hacia el pasado para conocer a la científica que es tu inspiración puede resultar atractivo para cualquier estudioso, pero hay que ser cuidadoso con las paradojas.

“On the Watchtower at Plataea” de Garry Kilworth

Aunque tiene un punto original al tratar los viajes en el tiempo como un estado mental, no me ha convencido este relato sobre la guerra entre Esparta y Atenas.

“Alexia and Graham Bell” de Rosaleen Love

Divertido relato sobre dilación temporal, todo causado por el invento del teléfono.

“A Night on the Barbary Coast” de Kage Baker

Otro relato sobre La Compañía, con los mismos protagonistas que «Noble mould» pero que me ha gustado menos que el anterior. Quizá sea la ambientación en San Francisco o la historia que flojea, pero no me ha convencido.

“This Tragic Glass” de Elizabeth Bear

Más que la historia del viaje en el tiempo, lo que resulta más llamativo de este relato es la idea de un analizador de escritura para saber si el autor es hombre o mujer, y la polémica alrededor de este hecho.

“The Gulf of the Years” de George-Olivier Châteaureynaud

Relato muy tópico traducido del francés que puede que se haya incorporado a la recopilación por el «exotismo» del autor, entendiendo como tal el hecho de no ser anglófono. Por lo demás, una historia de guerra y de viajar al pasado a conocerse a sí mismo, también bastante típica.

“Enoch Soames” de Max Beerbohn

Viajar en el tiempo gracias a un pacto con el diablo parece un relato acorde con la época en la que se escribió, pero vender tu alma por un acto tan nimio y vanidoso como el que vemos en este cuento es difícil de entender.

The time traveller’s almanac (I)

timetravelersalmanacLa gran longitud del libro me ha llevado a dividir la reseña. Aquí tenéis la primera parte.

Top Ten Tips for Time Travelers de Charles Yu

Entre el ensayo y el libro de autoayuda, este corto texto de Charles Yu sirve como introducción al viaje en el tiempo.

EXPERIMENTS

“Death Ship” de Richard Matheson

Curiosa esta recreación de un mito marítimo muy famoso, pero en el espacio.

“Ripples in the Dirac Sea” de Geoffrey Landis

Si es posible viajar hacia atrás en el tiempo pero no se puede cambiar nadie, ¿merecerá la pena?

“Needle in a Timestack” de Robert Silverberg

Los viajes en el tiempo permiten cambiar constantemente la vida propia y la de los demás, siempre que se pueda pagar. Y apenas notarás cada cambio que te afecte porque será como si siempre hubiera estado allí. Entretenida, sin más.

“Another Story” de Ursula K. LeGuin

Interesante adición al universo del Ekumen, donde como extrapolación lógica a la transmisión instantánea de información del ansible, se especula sobre la transmisión instantánea de materia. Como siempre, es un placer leer la prosa de esta gran autora.

“Hwang’s Billion Brilliant Daughters” de Alice Sola Kim

Interesante historia en la que un padre viaja al futuro cada vez que duerme, a un futuro inextricablemente asociado a sus descendientes, a través de los siglos. Aunque no queda claro si viaja solo en el tiempo o también a mundos paralelos, el relato merece la pena.

“How the Future Got Better” de Eric Schaller

Entiendo este cuento como una crítica a la pasividad de los espectadores que se sientan a ver cualquier cosa que emitan por televisión en vez de vivir su vida, pero es una interpretación muy personal.

“Pale Rose” de Michael Moorcock

Una historia muy compleja, demasiado incluso, sobre cómo evitar el tedio cuando todo el tiempo está en tu mano.

“The Gernsback Continuum” de William Gibson

Complejo relato que juega con las diferentes percepciones que se puedan llegar a tener de los distintos mundos posibles y simultáneos.

“The Threads of Time” de C.J. Cherryh

Previsible y manida historia sobre policías que viajan en el tiempo para corregir desaguisados.

“Triceratops Summer” de Michael Swanwick

Un «pequeño» experimento con una máquina temporal tiene como resultado una invasión de triceratops. Curioso relato sobre nuevas oportunidades y cómo aprovecharlas, aunque es simple me ha dejado buen sabor de boca.

“The Most Important Thing in the World” de Steve Bein

Curioso relato narrado por un taxista que encuentro perdida en su vehículo un extraño traje que parece detener el tiempo. ¿Buscará al propietario o lo utilizará para sus propios fines?

“Himself in Anachron” de Cordwainer Smith

No me parece muy conseguido este relato de un gran autor como es Cordwainer Smith. El sacrificio por amor es un recurso demasiado explotado.

“(excerpt from) The Time Machine” de H.G. Wells

La obra de Wells no necesita presentación.

“Young Zaphod Plays It Safe” de Douglas Adams

No soy una gran admiradora del humor de Douglas Adams, así que este relato me ha dejado bastante fría.

Jeff VanderMeer’s Weird Fiction Bundle

Durante un tiempo limitado estará disponible el Weird Fiction Bundle seleccionados por Jeff VanderMeer todo un experto en el campo. Los contenidos son los siguientes:

The kosher guide to imaginary animals de Ann y Jeff VanderMeer

The traitor de Michael Cisco

Tainaron de Leena Krohn

The honey month de Amal El-Mohtar

It came from the north de Desirina Boskovich

Si pagas más del umbral de 12 dólares, también se incluyen estos otros libros:

Jagannath de Karin Tidbeck

The tyrant de Michael Cisco

The third bear de Jeff VanderMeer