Cubierta de The Gauntlet and the Broken Chain 

Ya sabemos cómo será la cubierta de The Gauntlet and the Broken Chain, la tercera entrega de The Rotstorm, de Ian Green. El libro se publicará el 3 de agosto de 2023 y esta es su sinopsis:

Hunt the mage. Save the child. Defy the storm.

Across the ruins of Ferron, the rotstorm ever rages. From its nightmarish depths, demons and goblins and rust-folk have struck forth and claimed the Northern Marches as their sanctuary. Through the Undal Protectorate, the land is gripped in a Claw Winter, a frozen mirror of the punishment laid down to the west.

Abandoned on the island of Riven, Floré and her comrades must find their way back to the Protectorate. Floré’s daughter Marta is hidden somewhere in the north, dying from the skein-magic she cannot yet control. And now, a centuries-old problem threatens to cause new problems for Floré – and it threatens to be the most challenging yet…

For, after centuries of bondage, the immortal mage Tullen One-Eye – the man they call ‘Deathless’ – has been unchained, and the great god-wolf Lothal hunts again. To make matters worse, deep in Orubor’s Wood, the god-bear Anshuka stirs from her slumber.

The awakening of three unknown forces spells bad news for Floré and the Ferron. For, the last time the Judges warred, an empire fell.

If she is to save her daughter and free her people, Floré will have to defeat the great wolf Lothal and kill the ‘Deathless’ Tullen. But how can she kill the unkillable man? And will steel alone be enough to take down the gods themselves?

Mi traducción:

Caza al mago. Salva a la niña. Derrota a la tormenta.

A lo largo de las ruinas de Ferron, la tormenta siempre ruge. Desde sus profundidades de pesadilla, demonios, goblins y gente del óxido se alzan y reclaman las Marcas del Norte como su santuario. La Garra Helada del Invierno atrapa todo el Protectorado Undal, como un espejo helado del castigo que recibe el oeste.

Abandonada en la Isla de Riven, Floré y sus camaradas deberán hallar el camino de vuelta al Protectorado. Marta, la hija de Floré, está escondida en algún lugar en el norte, muriendo por una magia que todavía no puede controlar. Y problemas de más de un siglo de antigüedad amenazan a Floré y pueden ser los más complicados de resolver hasta la fecha…

Porque, tras siglos de encadenamiento, el mago inmortal Tullen Un-Ojo, el llamado “sin muerte”, se ha liberado y el gran dios-lobo Lothal vuelve a salir de caza. Para empeorar las cosas, en lo profundo del bosque Orubor, el dios-oso Anshuka se despereza en su sueño.

El despertar de tres fuerzas desconocidas son malas noticias para Floré y los suyos. La última vez que los jueces intervinieron, un imperio cayó.

Si ha de salvar a su hija y liberar a su gente, Floré deberá vencer al gran lobo Lothal y mata al sin muerte Tullen. ¿Pero cómo matar a un inmortal? ¿Será el acero suficiente para batir a los propios dioses?

Esta es la cubierta:

Anunciado The Best of Catherynne M. Valente, Volumen 1

Subterranean Press ha anunciado la publicación de The Best of Catherynne M. Valente, Volumen 1, una recopilación con más de 40 relatos de la autora, aunque todavía no se ha dado a conocer la tabla de contenidos.

Esta es la sinopsis:

The celebrated author of FairylandSpace Opera, and much more, Catherynne M. Valente is also known for her stunning prose and captivating worldbuilding. From life on Mars to the zombified streets of Augusta, Maine, she has taken readers on unforgettable journeys for two decades.

Subterranean Press is proud to present: The Best of Catherynne M. Valente, Volume One, the first comprehensive collection of Valente’s short fiction, soaring through eighteen years of pushing the edges of storytelling.

Among her award-winning stories, you’ll find everything from melancholy robot girls to Eurydice and Orpheus; from detectives in Purgatory to time-traveling squirrels to a very different Santa Claus; from the grey coast of Washington to Alice’s Wonderland.

Valente’s work is an open, beating heart, ready to welcome you in to its darkness and its light.

Mi traducción:

La conocida autora de Fairyland, Space Opera y muchas más obras, Catherynne M. Valente, es también famosa por su sorprendente prosa y cautivadores mundos. Desde la vida en Marte a las calles zombificadas de Augusta, Maine, ha llevado a los lectores en viajes inolvidables durante dos décadas.

Subterranean Press se siente orgulloso de presentar: The Best of Catherynne M. Valente, Volumen 1, la primera recopilación exhaustiva de la ficción corta de la autora, basándose en 18 años de publicación rompiendo las barreras de los géneros.

Entre sus premiadas historias, encontrarás a las melancólicas chicas robot Eurydice y Orpheus, desde detectives en el Purgatorio a ardillas que viajan en el tiempo, un Santa Claus muy diferente, desde la gris costa de Washington a el país de las maravillas de Alicia.

El trabajo de Valente es un corazón abierto y latiente, preparado para dar la bienvenida en la oscuridad y la luz.

Esta es la cubierta:

Even Though I Knew the End

La tendencia actual es publicar obras más cortas, que se ajustan mejor al estilo de vida ajetreado que llevamos porque nos exigen menos tiempo para disfrutarlas. Tor.com fue de las primeras editoriales en ver esta tendencia y reforzarla, así que no es de extrañar que haya publicado Even Though I Knew the End, una novela corta que reúne todas las virtudes del formato, permitiendo una lectura ágil, entretenida y que encima deja poso. Poco más se le puede exigir a una obra que no llega a las 150 páginas.

Ya habíamos comentado con anterioridad varias obras de C.L. Polk, pero en esta ocasión la escritora deja de lado la fantasy of manners para escoger otro escenario menos trillado, más actual y muy pero que muy atractivo. La acción transcurre en Chicago, en los años 40. La protagonista es una augur con ciertas capacidades mágicas que trabaja como detective en asuntos mágicos, en busca del mejor postor. Poco imagina cuando acepta estudiar una sangrienta escena del crimen que los pecados de su pasado volverán a por ella y que se verá envuelta en la búsqueda del Vampiro de la Ciudad Blanca.

Mi primer consejo es no leer la contraportada de libro, porque destripa un poco el primer giro de la novela corta y es mejor entrar en la lectura sin tener este conocimiento de causa. También os diré que como yo escuché el audiolibro, no puedo certificar que la lectura de la prosa sea tan atractiva como la narración de January LaVoy, que consigue sumergirte en este mundo de ángeles y demonios, pero que creo que sí lo será porque Polk ya ha demostrado con creces su maestría con la pluma.

Aunque los pactos fáusticos fueron moneda corriente en la fantasía de hace algunos años, es cierto que los sistemas mágicos más imaginativos y originales han ido reclamando su lugar dentro del imaginario colectivo, dejando un poco atrás el típico enfrentamiento entre el bien y el mal y la lucha por la posesión de las almas en el más allá un poco en segundo plano. Pero el eterno conflicto entre la oscuridad y la luz persiste, y la autora hace un uso muy acertado de todo este conocimiento cultural para que sirva de apoyo a la estructura de la novela corta, sin necesidad de tener que pararse a explicar cada detalle.

En este libro hay asesinatos, posesiones, ángeles caídos que pugnan por volver al cielo y aunque todo resulta atractivo, es quizá el relato del amor entre dos mujeres y los sacrificios que están dispuestas a hacer lo que más nos conmueve. Recomiendo encarecidamente la lectura en el formato que sea, porque merece la pena.

Into the Windwracked Wilds

Me parece fascinante el juego metaliterario que está llevando a cabo Seanan McGuire con las distintas series relacionadas con la saga Alchemical Journeys, utilizando a uno de los personajes que aparece mencionada en Middlegame como pseudónimo para toda la saga de The Up-and-Under, de la que Into the Windwracked Wilds es ya la tercera entrega.

Los protagonistas de la historia siguen siendo Avery y Zib, dos niños que continúan su viaje por la carretera improbable tratando de volver a casa, pero que se ven acompañados por un variopinto elenco de personajes secundarios que son una muestra más de la portentosa imaginación de la autora. Este libro y el resto de la serie son infantiles, pero para nada tratan a los niños con demasiada delicadeza, ya que tienen ese poso de crueldad que se hace tan visible en los clásicos de la literatura fantástica destinada a pequeños lectores.

Como es costumbre de McGuire, con pocos trazos es capaz de construir mundos muy complejos que le pueden servir como escenario para tantas aventuras como desee, un poco como la rosa de los vientos que define los mundos de la saga Wayward Children, con una serie de reglas lo suficientemente laxas para realizar las combinaciones que más le apetezcan en cada momento.

En Into the Windwracked Wilds seremos testigos de nuevos tratos con el mundo feérico que tendrá consecuencias mucho peores que la pérdida del brillo de sus zapatos que tanto atormenta a Avery. Y es que con cada nueva entrega de estos libros, los personajes van madurando y los retos a los que se van enfrentando suben de categoría. Me gusta mucho por ejemplo el tratamiento de la individualidad que toma como base a la Chica Cuervo, por definición una entidad formada por muchas unidades que lucha por mantener su integridad. Es uno de los personajes más atractivos de todos los libros y encontrará su contrapartida en esta novela en Jack Daw, el hijo de la Reina de las Espadas, la contrincante malvada de esta entrega.

También es muy interesante el papel que desempeñará el propio Jack Daw, ambivalente en su comportamiento pero gran conocedor del mundo y de sus entresijos. Otra ventaja que tienen estos libros es su longitud, muy ajustada para acabar en una o dos sesiones.

Seguiré con atención las siguientes entregas que tengan lugar en este absorbente mundo.

Cubierta de The Tiranny of Faith

La primera entrega de esta saga no me terminó de convencer, pero hay que reconocer que las portadas son realmente espectaculares. El arte es de Martina Fačková y el diseño de Lauren Panepinto.

Esta es la sinopsis:

A Justice’s work is never done.

The Battle of Galen’s Vale is over, but the war for the Empire’s future has just begun. Concerned by rumours that the Magistratum’s authority is waning, Sir Konrad Vonvalt returns to Sova to find the capital city gripped by intrigue and whispers of rebellion. In the Senate, patricians speak openly against the Emperor, while fanatics preach holy vengeance on the streets.

Yet facing down these threats to the throne will have to wait, for the Emperor’s grandson has been kidnapped – and Vonvalt is charged with rescuing the missing prince. His quest will lead Vonvalt – and his allies Helena, Bressinger and Sir Radomir – to the Empire’s southern frontier, where they will once again face the puritanical fury of Bartholomew Claver and his templar knights . . . and a dark power far more terrifying than they could have imagined.

Mi traducción:

El trabajo de un Justicia nunca termina.

La batalla de Galen’s Vale ha terminado, pero la guerra por el futuro del imperio no ha hecho más que empezar. Preocupado por los rumores sobre la debilidad de la autoridad del Magistratum, Sir Konrad Vonvalt vuelve a Sova para encontrarse la capital envuelta en rumores de intriga y rebelión. En el Senado, los patricios hablan abiertamente en contra del Emperador, mientras que en las calles los fanáticos predican la venganza sagrada.

Pero hacer frente a estas amenazas al trono tendrá que esperar, porque el nieto del emperador ha sido secuestro y sobre Vonvalt recae la responsabilidad del rescate. Él y sus aliados -Helena, Bressinger y Sir Radomir- irán a las fronteras sureñas del Imperio para enfrentarse de nuevo a la furia puritana de Bartholomew Claver y sus caballeros templarios… y a un poder aún más oscuro y terrorífico.

Legends & Lattes

Antes de crear auténticas maravillas como Baños Pleamar, Isaac Sánchez forjó una de las palabras que más impacto tuvo en los comienzos de YouTube en España: la “batamanta”. Sin llegar yo a aspirar a crear tendencia así, la verdad es que deberíamos empezar a usar el término “libromanta”, para definir esas novelas que te calientan el corazón y que te hacen disfrutar con la lectura como un chocolate caliente en una tarde otoñal.

Travis Baldree ha acertado de lleno con este Legends & Lattes, una novela ni demasiado larga, ni muy intensa ni con mucha acción, que sin embargo te encandila y hace que más que leerla la saborees. La protagonista es Viv, una orca guerrera que decide retirarse de su vida de aventuras, colgar la espada en la pared y abrir una cafetería, en un pequeño pueblo donde ni siquiera saben lo que es el café. El libro es solo eso, un pequeño relato de sus comienzos como emprendedora, de lo que le cuesta dejar atrás la violencia como solución a todos sus problemas y de cómo va encontrando gente que le ayuda a cumplir su sueño. Se podría considerar una novela costumbrista, aunque el escenario sea fantástico-medieval, la magia es un elemento más pero no tiene gran importancia. Hay un gran desfile de personajes secundarios de distintas razas (súcubos, enanos, gnomos…) y todos aportan su granito de arena a la formación de la cafetería Legends & Lattes. El conflicto es mínimo, pero es maravilloso ver cómo se van desarrollando las amistades y las relaciones entre personajes que a priori no tienen nada en común.

La prosa es funcional, es dulce como los postres que acompañan al café de mi nueva cafetería favorita. El ritmo está bastante bien llevado para ser la primera novela del autor.

Es un libro que genera bienestar en el lector, confianza en los planes de futuro y en el ser humano en general. Una pequeña joya autopublicada en un principio pero que gracias al boca a boca ha tenido la oportunidad de que la publiquen dos grandes casas editoriales.

Por cierto, la versión en audiolibro está narrada por el propio Travis Baldree y es realmente recomendable.

Angry Robot publicará una nueva serie fantástica de Stephen Aryan

Angry Robot ha anunciado la publicación, en julio del año que viene, de The Judas Blossom, la primera entrega de una nueva trilogía fantástica de la pluma de Stephen Aryan.

La saga se llamará The Nightingale and The Falcon y se define con un retelling mágico de la invasión que el Imperio Mongol llevó a cabo sobre Persia.

Esta es la sinopsis:

1260, Persia: 

Due to the efforts of the great Genghis Khan, the Mongol Empire covers a vast portion of the known world. In the shadow of his grandfather, Hulagu Khan, ruler of the Ilkhanate, is determined to create a single empire that covers the entire world. His method? Violence.

His youngest son, Temujin, struggles to find his place in his father’s bloody rule. After another failure, Temujin is given one last chance to prove himself to Hulagu, who is sure there is a great warrior buried deep inside. But there’s something else rippling under the surface… something far more powerful and dangerous than they could ever imagine… 

Reduced to the position of one of Hulagu’s many wives, the famed Blue Princess Kokochin is the last of her tribe. Alone and forgotten in a foreign land, Kokochin is unwilling to spend her days seeking out trivial pursuits. Seeking purpose, she finds herself wandering down a path that grants her more power than a wife of the Khan may be allowed.

Kaivon, the Persian rebel who despises the Mongols for the massacre of his people, thirsts for revenge. However, he knows alone he cannot destroy the empire. When given the opportunity to train under the tutelage of Hulagu, Kaivon must put aside his feelings and risk his life for a chance to destroy the empire – from the inside – that aims to conquer the world.

Mi traducción:

Año 1260, Persia.

Gracias a los esfuerzos del gran Genghis Khan, el imperio mongol domina una enorme parte del mundo conocido. A la sombra de su abuelo, Hulagu Khan, regente del Ilkhanate, atesora la idea de crear un imperio que someta todo el mundo. ¿Su método? La violencia.

Su nieto más joven, Temujin, lucha por encontrar su lugar en el sangriento mandato de su padre. Tras un nuevo fallo, recibe la última oportunidad de probarse a sí mismo antes Hulagu, que está seguro de que hay un gran guerrero en su interior. Pero hay algo más bajo la superficie… algo mucho más poderoso y peligroso de lo que puedan imaginar.

Rebajada a la posición de ser una más en el harén de esposas de Hulagu, la famosa Princesa Azul Kokochin es la última de su tribu. Sola y olvidada en una tierra que le es ajena, Kokochin no desea pasar sus días en tareas nimias. Buscando un objetivo en la vida, se encontrará en un camino que la llevará a ostentar más poder del que una esposa del Khan debería manejar.

Kaivon, el rebelde persa que odia a los mongoles por la masacre de su pueblo, está sediento de venganza, aunque sabe que él solo no puede destruir el imperio. Cuando le llega la oportunidad de ser tutelado por Hulagu, Kaivon renunciará a sus sentimientos y arriesgará su vida para tener una oportunidad de vengarse desde dentro del imperio que pretende conquistar el mundo.

Esta es la cubierta:

A Restless Truth

Freya Marske tenía por delante un reto con A Restless Truth, la segunda parte de A Marvellous Ligth, una de mis novelas favoritas del año pasado. Y he de decir que lo ha superado con creces, haciendo desaparecer el síndrome de la segunda novela con varias herramientas que usa de forma maestra. Cambia los protagonistas pero mantiene algunos personajes secundarios para que no sea todo extraño. Cambia el escenario, pero mantiene ese aire aristocrático de la sociedad que conforma este universo. Cambia el tipo de misterio, para ofrecernos una asesinato en habitación cerrada. Cambia para que todo permanezca reconocible. Es un gran acierto.

La protagonista de la historia es Maud, hermana de Robyn a quien ya conocimos en la primera entrega, que a petición suya se ha desplazado a los Estados Unidos para asegurar una de las piezas del gran contrato sobre el que gira la serie, del que no voy a decir nada más para no caer en el terreno del destripe. Maud tiene una relación estupenda con su hermano, pero no es feliz en su vida porque ha de luchar contra la sociedad para conseguir lo que quiere en su vida. Todo esto saltará por los aires cuando la señora a la que acompañaba en un viaje trasatlántico aparece muerta aparentemente por causas mágicas y debe iniciar una investigación al respecto.

Marske juega mucho con los equilibrios de poder en el desarrollo de la novela, más que con el secreto de quiénes son los enemigos, algo que se desvela relativamente pronto en la trama. Es esta especie de juego caballeresco, en el que se han de mantener las formas ante todo, esta pantomima de la alta sociedad, lo que llena de divertimento la novela. Se busca el escándalo en ocasiones para ocultar otras intenciones, se chismorrea, se habla veladamente de las necesidades económicas de familias venidas a menos… Es un delicioso ejemplo de lo que la fantasy of manners puede llegar a ofrecer.

Las novedades y explicaciones que ofrece la autora en esta ocasión relacionadas con el mundo mágico resultan también muy adecuadas, porque la utilización de anillos para fijar los conjuros que se hace en Estados Unidos pero no en Inglaterra nos hace pensar en la innovación de la que hacen gala las antiguas colonias frente al inmovilismo de las pesadas tradiciones la pérfida Albión.

La narración del audiolibro se adapta como anillo al dedo (nunca mejor dicho) al ritmo del libro, con una Aysha Kala en estado de gracia.

No puedo dejar de recomendar una novela brillante y ligera, entretenidísima para disfrutar de una fantasía bien hecha.

Will Do Magic for Small Change

Dentro de las lecturas para #LeoAutorasOct tenía pensado escuchar algo de fantasía menos convencional, así que pensé que Will Do Magic for Small Change me vendría como anillo al dedo, con una sinopsis bastante atractiva, que incluye aliens de otras dimensiones que vienen a la nuestra. Ahí he de reconocer que me equivoqué por que el sentido de alien en inglés no es el mismo que el que yo le daba en español, pero es que aparte de esto, la historia está muy deslavazada y me resultaba difícil de seguir, sin llegar a atraparme en ninguna de las dos líneas temporales que utiliza la autora Andrea Hairston.

La novela está protagonizada por la nieta de Redwood y Wildfire, cuya historia también ha contado ya Hairston en otra novela y que quizá debería haber leído antes, pero no he encontrado un orden de lectura sugerido y no fui consciente de este hecho hasta bien avanzada la lectura.

Cinnamon recibe como “herencia” tras el fallecimiento de su hermano The Chronicles of the Wanderer, un libro del que iremos leyendo capítulos en otro momento temporal que pueden llegar a enlazar o no con la propia historia de Cinnamon. The Chronicles relata los azares de ese misterioso alien a final del siglo XIX y resulta muy atractivo el uso que la autora hace de la mitología yoruba y de la cultura africana en general, por ejemplo con las referencias a las mascaradas, de las que también hablaba Nnedi Okorafor en su saga Binti. Pero a pesar del interés del escenario, la ejecución me parece bastante pobre. Es una pena porque me hubiera interesado mucho ver cómo se desarrollaba la historia de una protagonista con tanta fuerza como Cinnamon, pero resulta muy difícil mantener el interés en la historia cuando la propia prosa te va sacando fuera de la lectura. Y eso que yo he escuchado la versión en audio de la obra, interpretada por Tamika Katon-Donegal y Andre Santana, pero aún así resultaba difícil mantener el hilo.

Otros temas que se tocan y que podrían resultar del interés del lector son la sexualidad fluida y el poliamor, pero como digo son buenos mimbres que dan lugar a una obra incompleta.

Me temo que dejaré la obra de Andrea Hairston en barbecho de momento.