Explaining Cthulhu to grandma and other stories

tograndmaAlex Shvartsman es una persona polifacética. A su vertiente como editor de la que sabemos gracias a sus recopilaciones de relatos humorísticos (UFO 1, 2 y 3) y otras labores que conocimos gracias a la entrevista que nos concedió, hoy podemos hablar del Alex escritor, con introducción de lujo por parte de Ken Liu.

“Explaining Cthulhu to Grandma”

Divertidísima historia, que podréis leer en español próximamente en Cuentos para Algernon y que mereció el premio WSFA Small Press.

La idea de una tienda de empeños con objetos mágicos que se perpetúa en el tiempo es muy atrayente y cuando la nieta de la dueña consigue comprar al propio Cthulhu en un práctico recipiente, habrá muchos interesados en conseguir esa peligrosa propiedad.

“The Rumination on What Isn’t”

Durísima historia sobre la paternidad y a qué extremos estaría dispuesto a llegar un padre por estar más tiempo con su hija. El autor dice que la escribió en una hora, no me cabe duda de que debió ser una hora horrible.

“Doubt”

Típica historia de asesinos profesionales equipados con nanotecnología. No es destacable.

“Spidersong”

Relato sobre la colonización de un planeta ajeno y la adaptación al entorno y a la fauna existente. El toque final lo torna mucho más profundo de lo que aparenta.

“Things We Leave Behind”

Preciosa historia, muy personal. Una familia tiene que emigrar desde Rusia a Estados Unidos y dejar atrás todas sus pertenencias, incluídos sus libros, que tanto bien hacían a la gente. Pero siempre hay una puerta abierta a la esperanza y al futuro.

“The Epistolary History”

Ciertamente, el viaje en el tiempo es uno de los recursos más utilizados en la ciencia ficción. Mezclarlo con una forma epistolar de contar la historia le da un toque refrescante que se agradece.

“A Shard Glows in Brooklyn”

Una historia de fantasía urbana escrita con oficio lo suficientemente entretenida como para pasar por alto las similitudes con la trilogía de los guardianes de Sergei Lukyanenko. Con ciertos toque «a lo Dresden» deja con ganas de hacer nuevas visitas al mundo de Conrad Brent, algo que sucede en el siguiente relato.

“Requiem for a Druid”

Seguimos con las historias de Conrad Brent. En esta ocasión hay una guerra de cultos y unos intereses inmobiliarios de por medio. Muy divertido.

“Nuclear Family”

Un acercamiento no muy original a un escenario postapocalíptico.

“Bedtime Story on Christmas Eve, 1,000,000 AD”

Si alguna vez habéis comprobado cómo se deforma una historia según se va contando y va pasando por distintas personas, ya sabéis cómo funciona este futurista relato.

“Seven Conversations in Locked Rooms”

Tener la oportunidad de borrar los malos recuerdos es una elección muy personal que puede o no ser beneficiosa. Cuando a los presos se les da a escoger entre la pena de cárcel y el borrado selectivo, no todos eligen el mismo camino.

“High-Tech Fairies and the Pandora Perplexity”

Volvemos a visitar la tienda de empeños de Lydia. Aunque en esta ocasión la resolución es menos imaginativa que en “Explaining Cthulhu to Grandma”, no deja de ser chocante.

“The Keepsake Box”

Con una inspiración parecida al relato anterior, este cortísimo cuento da idea de lo peligroso que puede resultar el despecho.

“The Field Trip”

Una de las primeras publicaciones de Shvarstman, algo que se nota por lo «manido» del recurso en el que se basa, pero aún así se deja leer.

“Superior Firepower”

Otra publicación muy temprana, en la que se nota cierta bisoñez en la historia.

“Life at the Lake’s Shore”

En una pequeña aldea rusa un niño aprende a pedir deseos a los peces del lago. Pero el precio que deberá pagar por verlos cumplidos puede ser demasiado alto. Me gusta el paralelismo entre la vida de Fyodor y la historia de la URSS.

“The Take”

Otra historia sobre grabación y borrado selectivo de memorias, menos emotiva que “Seven Conversations in Locked Rooms”.

“The Dragon Ships of Tycho”

Un acercamiento a la ciencia ficción de primer contacto que no resulta muy original tras haber leído el relato de Elizabeth Bear en Space Opera, por ejemplo.

“A Brief Respite from Eternity”

Una historia de amor en el fin térmico del universo. Escrito con oficio pero demasiado previsible.

“A Thousand Cuts”

El terror no es de mi gusto, pero esta historia de miedos domésticos no está nada mal.

“Ravages of Time”

Otro relato tomando una idea muy utilizada en la ciencia ficción, el relativismo temporal y cómo afectaría a las relaciones familiares. Me gusta el giro final de la historia, que no por previsible deja de ser agradable.

“Price of Allegiance”

La humanidad se ha unido recientemente a la Alianza Galáctica, pero solo recibe las migajas del conocimiento compartido por las distintas razas que la componen. ¿Cómo actuará el embajador humano en la Alianza cuando se encuentra en una encrucijada?

“The Tell-Tale Ear”

Irónico relato en contra del aluvión publicitario al que nos vemos sometidos constantemente en la sociedad actual. Muy refrescante.

“The Miracle on Tau Prime”

Dan Simmons ya nos enseñó en Hyperion de lo que podría ser capaz la iglesia en el universo, por eso resulta tan impactante este corto relato sobre un milagro alienígena.

“The Tinker Bell Problem”

Para que Campanilla viviera solo necesitaba que los niños creyeran en ella. En este cuento  también juegan un papel fundamental las creencias de los demás.

“True Love”

La búsqueda del amor verdadero a lo largo de la historia no trae más que desencantos a una viajera temporal. Y es que el tiempo todo lo magnifica, y los relatos que nos llegan sobre la belleza de Helena de Troya y el amor de Paris quizá no sean totalmente fiables.

“You Bet”

Una historia basada en la portada del primero Unidentified Funny Objects que basándose en una premisa tan floja no da mucho más de sí.

“The Far Side of the Wilderness”

No me ha convencido esta historia sobre la colonización humana de las estrellas. Recuerda demasiado a cierta historia bíblica, como el propio autor reconoce.

“Worldbuilding”

Homenaje a los escritores pulp de la época dorada de la ciencia ficción, que se ganaban la vida a diez centavos la palabra y no paraban de escribir sobre BEMs y astronautas ligeras de ropa, con un giro final que resulta gracioso.

“In the Wake of the Storm”

Mezcla de magia y catástrofes naturales con algo de amor. Lo más emotivo es conocer la situación que inspiró a Alex para escribir la historia.

“Putting It All Together”

Me gusta esta historia que recuerda a una de las más celebradas de Asimov, otro autor ruso de nacimiento que emigró a los Estados Unidos.

“Dominoes Falling”

Este relato está basado en el universo de un juego, no es una creación propia de Shvartsman y me temo que se le nota constreñido por las limitaciones impuestas por una creación ajena. Curiosa lucha de facciones políticas, sin más.

“Notes on the Game in Progress, Played Almost to a Draw”

Haberse ganado la vida como jugador profesional de Magic forzosamente se tiene que notar en la ficción que escribe este autor, aunque este cuento nos recuerde más al Civilization que a otra cosa. Además, me gusta mucho el giro final.

“Small Magics (*)”

Esta historia y “The Hourglass Brigade” son originales para esta antología. Alex se desenvuelve bien en bastantes terrenos y esta fantasía con tonos paternalistas es un buen ejemplo. Ante la amenaza de los gnomos, las hadas intentan defenderse utilizando sus pequeños dones lo mejor que pueden.

“Icarus Falls”

Preciosa historia sobre la pérdida de la memoria. Cualquiera que haya tenido un familiar con Alzheimer reconocerá algunas de las escenas que se relatan, y lo sentirá en lo más profundo de su ser.

“Coffee in End Times”

Co-escrita con Alvaro Zinos-Amaro. Aunque parece la típica historia de supervivencia frente a una invasión alienígena, realmente tiene más profundidad que esto. No me importaría ver otra colaboración entre estos autores.

“The Hourglass Brigade (*)”

Las paradojas temporales y el servicio de «policía del tiempo» es un recurso muy explotado en la ciencia ficción. Este relato es otra historia más sobre lo mismo, no me parece que aporte nada nuevo.

“A One-Sided Argument”

Historia tramposa sobre los resultados de un accidente espacial. No se puede hablar mucho más de él sin revelar sorpresas.

“How Earth Narrowly Escaped an Invasion from Space”

Claro exponente del humor gamberro de Alex, como el mismo dice. No pasará a la historia de la ciencia ficción pero te hará pasar un buen rato.

“Fate and Other Variables”

Estupendo colofón a la edición impresa de esta colección de historias. Recuerda vagamente al famoso relato de Clarke sobre los nombres de Dios, pero tiene una orientación totalmente diferente. Se tratan temas como el libre albedrío, la Cábala y las relaciones fraternales. Es uno de mis favoritos del libro.

Si quieres pasar más de un buen rato leyendo relatos cortos y soltar alguna que otra carcajada, te recomiendo que no dejes pasar la oportunidad de hacer con Explaining Cthulhu to grandma. Y si no me crees, fíate de Ken Liu, que también lo recomienda.

Tabla de contenidos de Explaining Cthulhu to grandma and other stories

Ya sabemos cuáles serán los relatos que formarán parte de esta recopilación de Alex Shvartsman, así como la portada. El contenido variará si el libro es en formato físico o en ebook. Mientras preparaba la entrevista con Alex, leí varios de sus relatos, que me dejaron buen sabor de boca, así que estoy deseando hincarle el diente a esta colección.

Aquí tenéis los relatos de la versión física:

  1. “Explaining Cthulhu to Grandma”
  2. “The Rumination on What Isn’t”
  3. “Doubt”
  4. “Spidersong”
  5. “Things We Leave Behind”
  6. “The Epistolary History”
  7. “A Shard Glows in Brooklyn”
  8. “Requiem for a Druid”
  9. “Nuclear Family”
  10. “Bedtime Story on Christmas Eve, 1,000,000 AD”
  11. “Seven Conversations in Locked Rooms”
  12. “High-Tech Fairies and the Pandora Perplexity”
  13. “The Keepsake Box”
  14. “The Field Trip”
  15. “Superior Firepower”
  16. “Life at the Lake’s Shore”
  17. “The Take”
  18. “The Dragon Ships of Tycho”
  19. “A Brief Respite from Eternity”
  20. “A Thousand Cuts”
  21. “Ravages of Time”
  22. “Price of Allegiance”
  23. “The Tell-Tale Ear”
  24. “The Miracle on Tau Prime”
  25. “The Tinker Bell Problem”
  26. “True Love”
  27. “You Bet”
  28. “The Far Side of the Wilderness”
  29. “Worldbuilding”
  30. “In the Wake of the Storm”
  31. “Putting It All Together”
  32. “Dominoes Falling”
  33. “Notes on the Game in Progress, Played Almost to a Draw”
  34. “Small Magics (*)”
  35. “Icarus Falls”
  36. “Coffee in End Times”
  37. “The Hourglass Brigade (*)”
  38. “A One-Sided Argument”
  39. “How Earth Narrowly Escaped an Invasion from Space”
  40. “Fate and Other Variables”

Solo disponibles en la edición electrónica:

  1. “The Skeptic”
  2. “Good Advice”
  3. “In Service of a Greater Cause”
  4. “The Sgovari Stratagem”
  5. “A Gnomish Gift”
  6. “Pel’s Crusade”
  7. “A Better Tomorrow”
  8. “Hunter”
  9. “A Tear in the Web”
  10. “The Traveling Fair”
  11. “The Last Incantation”
  12. “An Indelible Feast”
  13. “The Storyteller”
  14. “One Thousand and First”
  15. “Manna From Heaven”
  16. “On the Last Afternoon”
  17. “Time Away”
  18. “The Getaway”
  19. “Those Who Can’t Do”
  20. “Number Station”
  21. “How to Locate and Capture Time Travelers: A Memo”
  22. “Chill”
  23. “Tales of the Elopus”

Y aquí la portada:

tograndma

Unidentified Funny Objects 3

UnidentifiedFunnyObjects3Ya está a la venta a la venta la tercera entrega de las antologías anuales Unidentified Funny Objects, editada por Alex Shvartsman y destinada a poner un contrapunto humorístico a nuestros géneros favoritos. Mi preferida sigue siendo la segunda, aunque esta tercera entrega tiene algunos relatos que me han hecho reír a carcajadas.

On the Efficacy Of Supervillain Battles in Eliciting Therapeutic Breakthroughs de Jim C. Hines

Un relato que hubiera podido tener perfecta cabida en The mad scientist guide to world dominantion the JJ Adams. Los superhéroes con mallas a los que estamos acostumbrados han quedado desfasados y la nueva generación viene pisando fuerte.

The Right Answer de James A. Miller

No es muy original una historia de un primer encuentro con un alienígena que ofrece su tecnología si la humanidad es digna de ello. La referencia a un personaje televisivo de una serie desconocida para mí (algo normal en el humor, según Alex Shvartsman) y cierto parecido con un relato de Asimov hace que “The right answer” pase sin pena ni gloria.

The Gefilte Fish Girl de Mike Resnick

Hilarante historia llena de tópicos sobre la relación entre hijos, madres y nueras con un toque judío.

Master of Business Apocalypse de Jakob Drud

Muy divertido este relato sobre las maldades de la alta dirección mezclado con un departamento creado específicamente para evitar apocalipsis.

Carla at the Off-Planet Tax Return Helpline de Caroline M. Yoachim

Corta historia sobre un servicio de atención de atención telefónico para la Hacienda americana. Aunque trata sobre lugares comunes tiene algo de chispa que te arranca una sonrisa.

Why I Bought Satan Two Cokes on the Day I Graduated High School de Nathaniel Lee

No me ha gustado nada esta mezcla de rebeldía juvenil con ángeles y demonios campando a sus anchas por la Tierra.

Company Store de Robert Silverberg

Con una no muy sutil pero sí efectiva ironía, el Gran Maestro de la Ciencia Ficción Robert Silverberg arremete contra dos de las plagas de la sociedad contemporánea, los contratos leoninos y las ventas a domicilio. Una lectura poco novedosa pero aun así divertida y recomendable.

The Door-To-Door Salesthing from Planet X de Josh Vogt

Muy corto y muy divertido. Los vendedores puerta a puerta intergalácticos tienen cada vez más difícil cumplir las cuotas de venta. Y las contrapartidas son extremas.

Picture Perfect de Matt Mikalatos

Matt Mikalatos es un fijo en las recopilaciones de UFO y este relato es un buen ejemplo de la razón. Las historias del vampiro Isaac y su fantasma son divertidísimas, aunque en este caso estén repletas de chuscos juegos de palabras que provocarían sudores fríos al traductor más osado. Y de paso, critica Crepúsculo como bonus.

The Discounted Seniors de James Beamon

Otro viejo conocido de las antologías UFO, James Beamon nos vuelve a traer las aventuras geriátricas de Cyrus Washington. La velada crítica a los talleres de esclavos le da algo de consistencia a esta historia.

That Must Be Them Now de Karen Haber

Un relato absurdo sobre basureros espaciales que oculta las ansias de rebelión contra el poder de un extraterrestre apocado.

Notes To My Past and/or Alternate Selves de Sarah Pinsker

Aunque la idea es buena, el resultado no lo es tanto. Dejarte notas para tus futuros viajes al tiempo puede provocar paradojas temporales.

The Real and the Really Real de Tim Pratt

Este relato es de los mejores de la antología, pero el humor brilla por su ausencia. Es interesante la discusión sobre lo que es la realidad y lo que es aquello que percibimos con nuestros sentidos, aliñado con unas gotas de libre albedrío.

Into the Woods, With Zombunny de Camille Griep

El típico cuento de la bruja que exige como pago por sus favores al primogénito de una familia, pero mezclado con conejos zombies y  hectárea tras hectárea de plantaciones. Es tan rebuscado que tiene gracia.

Live At the Scene de Gini Koch

Desarrollada a base de diálogos, asistimos a una retransmisión en directo de lo que parece ser una invasión extraterrestre. Lo irónico de la situación y del final puede arrancar alguna sonrisa.

The Newsboy’s Last Stand de Krystal Claxton

La fantasia de hacer realidad las buenas noticias da lugar a este relato amable y sencillo que se lee con agrado.

The Full Lazenby de Jeremy Butler

Desternillante historia para fans y no tan fans de la figura de James Bond. La mejor de la antología.

Do Not Remove This Tag de Piers Anthony

Un genio encerrado durante tres mil años que es liberado en la actualidad y que tiene extremas dificultades para entender el mundo actual. Muy corto y con algunos momentos con chispa.

Super-Baby-Moms Group Saves the Day! de Tina Connolly

Cualquier padre que esté en el famoso grupo de whatsapp de la clase de sus hijos entenderá perfectamente este intercambio de emails entre las madres de un grupo de niños de preescolar con algunos poderes especiales. Cualquier padre se reirá tanto como yo lo he hecho.

The Choochoomorphosis de Oliver Buckram

Tan absurdo como corto. Afortunadamente, son dos páginas.

The Fate Worse than Death de Kevin J. Anderson y Guy Anthony De Marco

Ser inmortal tiene muchas ventajas, pero hay torturas que hacen que la muerte verdadera no se vea con malos ojos. Desternillante.

Elections at Villa Encantada de Cat Rambo

Un problema recurrente de nuestros días son las reuniones de la comunidad. Esto, salpicado con seres mágicos, permite a Cat Rambo construir una historia sólida pero no muy divertida.

Infinite Drive de Jody Lynn Nye

Hay personajes que se van repitiendo a lo largo de las antologías UFO y a los que se acaba cogiendo cariño. Es el caso de la detective Dena Malone y su huésped interno el Dr. K’t’ank. Además, hay que reconocer que sus historias siempre son de las mejores de la antología. En esta ocasión el crimen cometido en un lujoso hotel desafía las leyes de la física. Muy divertido.

Una recomendación para la lectura de esta antología es hacerlo poco a poco, ya que una lectura continuada puede hacer perder la gracia a la lectura.

Finalistas premios WSFA

WSFAYa se conocen los finalistas de los premios de ficción corta de la Washington Science Fiction Association.

Son los siguientes:

“Trap-weed”, Gemma Files (Clockwork Phoenix 4)
“The Traditional”, Maria Dahvana Headley (Lightspeed 5/13)
“Bits”, Naomi Kritzer, (Clarkesworld 10/13)
“Set Your Face Towards the Darkness”, David McDonald (Tales of Australia: Great Southern Land)
“Acts of Chivalry”, Sean McMullen, (Tales of Australia: Great Southern Land)
“Morning Star”, DK Mok (One Small Step, an anthology of discoveries)
“Like a Bat Out of Hell”, Jonathan Shipley (After Death)
“Explaining Cthulhu to Grandma”, Alex Shvartsman (Orson Scott Card’s InterGalactic Medicine Show 4/13)

Me alegra especialmente ver a Alex Shvartsman en esta lista, un autor del que pronto tendremos noticias. en el blog.

Contenidos de UFO 3

UnidentifiedFunnyObjects3Ya conocemos los relatos que se incluirán en Unidentified Funny Objects 3, la antología humorística editada por Alex Shvartsman que saldrá en octubre de este año. Si queréis saber qué me parecieron las dos entregas anteriores, tenéis las reseñas en estos enlaces (UFO1 y UFO 2)

Son los siguientes:

“On the Efficacy of Supervillain Battles in Eliciting Therapeutic Breakthroughs” de Jim C. Hines
“The Right Answer ” de James Miller
“The Gefilte Fish Girl ” de Mike Resnick
“Master of Business Apocalypse ” de Jakob Drud
“Carla at the Off-Planet Tax Return Helpline ” de Caroline M. Yoachim
“Why I Bought Satan Two Cokes on the Day I Graduated High School ” de Nathaniel Lee
“Company Store ” de Robert Silverberg
“The Door-to-Door Salesthing from Planet X ” de Josh Vogt
“Picture Perfect ” de Matt Mikalatos
“The Discounted Seniors ” de James Beamon
“That Must Be Them Now ” de Karen Haber
“Notes to My Past and/or Alternate Selves ” de Sarah Pinsker
“The Real and the Really Real ” de Tim Pratt
“An Insatiable Craving ” de Camille Griep
“Live at the Scene ” de Gini Koch
“The Newsboy’s Last Stand ” de Krystal Claxton
“The Full Lazende ” de Jeremy Butler
“Do Not Remove this Tag ” de Piers Anthony
“Super-Bade-Mom Group Saves the Day! ” de Tina Connolly
“The Choochoomorphosis ” de Oliver Buckram
“The Fate Worse than Death ” de Kevin J. Anderson & Guy Anthony De Marco
“Elections at Villa Encantada ” de Cat Rambo
“Infinite Drive” de Jody Lynn Nye

Si te interesa el humor en la ciencia ficción y  la fantasía, te aconsejo que consultes las últimas entradas de este blog y de El fantascopio con el especial de humor que hemos publicado.

Unidentified Funny Objects One (Reseñado por Leticia)

ufocover5001-200x300Por una de esas casualidades que pasan a veces, leí en primer lugar la segunda entrega de este UFO (Unidentified Funny Objects). Como me gustó, decidí leer la primera parte, que ha resultado bastante decepcionante en comparación. A continuación, comento cada relato de la antología recopilada por Alex Shvartsmandel que pronto tendremos más noticias. Continuar leyendo «Unidentified Funny Objects One (Reseñado por Leticia)»

Unidentified Funny Objects 1

ufocover5001-200x300Por una de esas casualidades que pasan a veces, leí en primer lugar la segunda entrega de este UFO (Unidentified Funny Objects). Como me gustó, decidí leer la primera parte, que ha resultado bastante decepcionante en comparación. A continuación, comento cada relato de la antología recopilada por Alex Shvartsman del que podéis leer una entrevista aquí.

Timber! de Scott Almes

El relato gira en torno a la protección de un bosque de madera mágica y cómo se intenta burlar a los ecologistas para seguir utilizando este recurso. Me parece una forma un tanto fría de comenzar la antología.

The Alien Invasion as Seen in the Twitter Stream of @dweebless  de Jake Kerr

En pocas páginas el autor pasa por encima de los trolls, Twitter y de paso, Nickelback. Tronchante.

Dreaming Harry de Stephanie Burgis

Tener un hijo con una imaginación muy, pero que muy vívida gracias a un experimento es el día a día de la protagonista de esta historia. Tanto que hay que racionarle los libros a los que tiene acceso para que sus padres puedan dormir por las noches.

La base de la historia es buena, quizá basada en el Cortexiphan de Fringe, pero la resolución no lo es tanto porque  la prosa es un tanto embarullada. Aun así, merece la pena.

James Beamon: Fight Finale from the Near Future

Un relato corto y poco llamativo sobre superagentes especiales con la misión de salvar el mundo. Prescindible.

Temporal Shimmies de Jennifer Pelland

Típico relato de paradojas temporales que juega con cambiar el pasado conociendo el futuro. Es previsible y no excesivamente divertido (¿en qué cabeza cabe cambiar la física por la danza del vientre?).

The Day They Repossessed My Zombies de K.G. Jewell

No es la primera vez y creo que no será la última en la que se utilizan los zombies como sinónimo de trabajadores esclavos, pero al menos en esta ocasión lo hacen en clave de humor, con una historia bien pensada y bien cerrada.

Moon Landing de Lavie Tidhar

El israelí parece especializado en utilizar realidades alternativas en sus narraciones, pero en esta ocasión el hecho que provoca los cambios es algo tan simple como lanzar una moneda al aire para decidir quién será el primer hombre en la Luna. La fértil imaginación de Tidhar pone lo demás.

The Last Dragon Slayer de Chuck Rothman

La receta para «The Last Dragon Slayer» es tomar todos los elementos habituales de la fantasía más clásica (el dragón, el héroe por accidente, el rey…) y darles la vuelta en clave cómica para reírnos de los tópicos. A Chuck Rothman le sale realmente bien.

The Venus of Willendorf de Deborah Walker

Un chascarrillo poco ocurrente sobre las personificaciones de los dioses que no me ha gustado.

Love Thy Neighbors de Ken Liu

Un “alegato” ecologista que canta loas y alabanzas a la recombinación genética desde una perspectiva irónica en una entrevista televisiva. Ken Liu y su amplia variedad de registros escribiendo no deja de sorprenderme.

The Alchemist’s Children de Nathaniel Lee

El enfrentamiento entre la ciencia y la magia en un matrimonio puede dar lugar a diferencias irreconciliables. Me ha encantado esta búsqueda de su padre alquimista por parte de una hija que casi no le recuerda tras la separación. De hecho se me ha hecho muy  corto, es una pena que no siguiera explorando las posibilidades de la historia.

The Fifty-One Suitors of Princess Jamatpie de Leah Cypess

La difícil elección entre los candidatos a casarse con la princesa Jamatpie permite a Leah Cypess desmontar todas las teorías sobre el destino manifiesto de la heredera del reino. Un pasatiempo divertido.

If You Act Now de Sergey Lukianenko

La visita de los extraterrestres con intereses negociadores deja claro las prioridades de las naciones terrestres. Me esperaba más del cuento de Lukianenko, que es bastante previsible.

No Silver Lining de Zach Shephard

Muy corto, un chiste sobre competiciones entre criaturas fantásticas con un punto chisposo al final.

Go Karts of the Gods de Michael Kurland

Este relato me parece directamente malo, buscando casualidades se puede justificar cualquier cosa. No tiene ni pies ni cabeza.

My Kingdom for a Horse de Stephen D. Rogers

Utilizando la típica frase de “¡Mi reino por un caballo!”, el autor nos cuenta una anécdota sobre un vendedor de caballos. Prescindible.

Cake from Mars de Marko Kloos

El gobierno religioso en la Tierra impone severas sanciones a cualquier tipo de conducta impúdica, por lo que cuando el padre del protagonista le pide a su hijo como regalo de cumpleaños una tarta de azúcar gigante con una prostituta dentro, el desafío es de dimensiones planetarias. La idea tiene su aquel y las exageraciones hacen que te rías, pero no tiene nada más.

An Unchanted Sword de Jeff Stehman

Un relato muy corto que se mofa de la profusión de armas encantadas en la fantasía con un toque aleccionador.

The Real Thing de Don Sakers

Una llamada a la protección  medioambiental, pero siempre obteniendo un beneficio.

2001 Revisited via 1969 de  Bruce Golden

Ni lo he entendido, ni tiene gracia.

First Date de Jamie Lackey

Si una noche te encuentras con tu hermano que se ha convertido en hombre lobo, lo mejor que te puede pasar es que te salve un cazador de monstrous. Si encima resulta que el cazador es atractivo, es un valor añadido. Esta curiosa primera cita ha conseguido arrancarme una sonrisa, algo que no pueden decir todos los relatos de esta antología.

One-Hand Tantra de Ferrett Steinmetz

Este relato sí que es divertido por lo original de su planteamiento mágico (que no voy a revelar para no destapar la sorpresa) y además por el desarrollo, lleno de guiños y bromas. Muy divertido.

Of Mat and Math de Anatoly Belilovsky

Este es un relato de difícil comprensión sobre matemáticas y ruso. No me ha hecho gracia y creo que eso es lo peor que se puede decir de un relato incluido en esta antología.

All I Want for Christmas de Siobhan Gallagher

Relato muy cortito que queda en una broma passable.

The Velveteen Golem de David Sklar

Basándose en un juego de palabras irreal nos cuentan la historia de un pueblo judía en la Rusia zarista que recurre a un golem para defenderse.

The Working Stiff de Matt Mikalatos

Divertida historia del hijo de Van Helsing que por suerte o por desgracia no puede seguir los pasos de su padre, pero que se sigue enfrentado a vampiros…o ayudándoles, no queda del todo claro. La segunda entrega de sus aventuras está en UFO 2.

Worm’s Eye View de Jody Lynn Nye

Se ve que el editor ha reservado las mejores historias para el final, porque esta antología que no está resultando muy buena si está teniendo un buen remate. En este caso una policía ha de servir como receptáculo para un alienígena en una investigación por asesinato. La segunda entrega de sus aventuras está en UFO 2 y una vez que conoces a los personajes y su trasfondo, la historia mejora.

The Secret Life of Sleeping Beauty de Charity Tahmaseb

En clave similar a la estupenda Fables de Willingham, aquí tenemos la historia de la Bella Durmiente pero algo cambiada para adoptarla a los nuevos tiempos.

El and Al vs. Himmler’s Horrendous Horde from Hell de Mike Resnick

Mike Resnick se deja llevar en esta historia plagada de burlas a los tópicos de la superioridad de la raza aria, pero sin pies ni cabeza. Esperaba más de este autor.

En general me ha resultado una antología menos divertida que UFO 2, aunque tiene algunos momentos buenos que no consiguen elevar el nivel ramplón del libro del que destaca principalmente por los humoristas gráficos Phil Shelby y Mike Jakobsen.

Entrevista a Alex Shvartsman

Como parte de nuestro especial dedicado al humor en la ciencia ficción y fantasía hemos entrevistado al editor de Unidentified Funny Objects, Alex Shvartsman, que nos habla de su vida y obra y cómo vivir jugando a las cartas, algo que muchos quisieran y pocos consiguen. De nuevo agradezco la colaboración de Odo de Sense of Wonder, sin cuya ayuda (¡y paciencia!) no serían posibles ésta ni otras muchas entrevistas.

alg-magic-shvartsman-jpg¿Cuándo supiste que querías ser escritor? ¿Qué autores te han influido? ¿Hay algún escritor actual al que admires?

Supe que quería escribir ficción a la tierna edad de 10 años. Empecé creando algunas historias muy malas y posiblemente habría seguido este camino de no ser porque mi familia emigró desde Ucrania unos años después. Me di por vencido en mis aspiraciones literarias porque nunca esperé manejar lo suficientemente bien el inglés como para escribir ficción. Tardé 20 años, pero afortunadamente me demostré a mí mismo que estaba equivocado.

Crecí con una dieta constante de Clifford Simak, Mike Resnick, Bob Sheckley, Harry Harrison, Bob Silverberg, Edmund Hamilton y Fredric Brown. Su ficción corta influye en la mía de forma notoria.

Entre los escritores más modernos o contemporáneos, algunos de mis favoritos son Ken Liu, John Scalzi y Simon R. Green. No podrían ser más diferentes, pero me gusta su trabajo y quisiera ser un poco como ellos como escritor, si consigo algún día madurar.

Continuar leyendo «Entrevista a Alex Shvartsman»

Entrevista a Alex Shvartsman

Como parte de nuestro especial dedicado al humor en la ciencia ficción y fantasía hemos entrevistado al editor de Unidentified Funny Objects, Alex Shvartsman, que nos habla de su vida y obra y cómo vivir jugando a las cartas, algo que muchos quisieran y pocos consiguen. De nuevo agradezco la colaboración de Odo de Sense of Wonder, sin cuya ayuda (¡y paciencia!) no serían posibles ésta ni otras muchas entrevistas.

alg-magic-shvartsman-jpg¿Cuándo supiste que querías ser escritor? ¿Qué autores te han influido? ¿Hay algún escritor actual al que admires?

Supe que quería escribir ficción a la tierna edad de 10 años. Empecé creando algunas historias muy malas y posiblemente habría seguido este camino de no ser porque mi familia emigró desde Ucrania unos años después. Me di por vencido en mis aspiraciones literarias porque nunca esperé manejar lo suficientemente bien el inglés como para escribir ficción. Tardé 20 años, pero afortunadamente me demostré a mí mismo que estaba equivocado.

Crecí con una dieta constante de Clifford Simak, Mike Resnick, Bob Sheckley, Harry Harrison, Bob Silverberg, Edmund Hamilton y Fredric Brown. Su ficción corta influye en la mía de forma notoria.

Entre los escritores más modernos o contemporáneos, algunos de mis favoritos son Ken Liu, John Scalzi y Simon R. Green. No podrían ser más diferentes, pero me gusta su trabajo y quisiera ser un poco como ellos como escritor, si consigo algún día madurar.

¿Crees que vivir en país distinto al que naciste le aporta algo especial a tu obra? Por ejemplo, que el inglés no sea tu primer idioma puede hacer que cambies las palabras que usas.

Absolutamente. Creo que hablar otro idioma y haber crecido en otra cultura moldea la forma de escribir de cada uno de diversas formas.

Hay ciertos retos. Por ejemplo, mi inglés todavía no es perfecto (siempre me lío con el Past Perfect y tengo que confiar en la bondad de mis lectores beta y editores para arreglar los manuscritos) y de vez en cuando acabo utilizando un circunloquio cuando una sola palabra podría haber valido. De todos modos, también hay ventajas. Puedo inspirarme en la rica cultura no de una sino de dos de las mayores tradiciones literarias, dos conjuntos de tropos y mitologías. Algunas veces puedo “tomar prestada” una expresión del ruso que suena fresca y original en inglés, cuando lo único que estoy haciendo es traducir una frase hecha.

¿Cuánto tardas en escribir una historia? ¿De dónde sacas la inspiración?

Necesito desde una tarde a un par de semanas para escribir una historia corta típica. Después están las revisiones, las respuestas de los lectores beta, y la limpieza, claro.

A todos los escritores les preguntan por sus ideas. La verdad es que las ideas están en todas partes. En el artículo científico que tu amigo puso en su perfil de Facebook, en un concepto “y si” o en una idea de la que has hablado en la cena, o incluso en un sueño que eres capaz de recordar al día siguiente.

Cualquier escritor serio tiene más ideas de las que es capaz de utilizar, y más tramas y conceptos planeados de los que será capaz de escribir en una vida. El verdadero valor no es la idea, si no la pericia y el esfuerzo necesarios para transformarla en un pasapáginas.

¿Qué puedes decirnos sobre ganarse la vida jugando a las cartas?

He pasado muchos años jugando a Magic: The Gathering de forma profesional. Durante cinco años (1996 – 2001), viajé a más de treinta países, gané aproximadamente 100.000 dólares y me lo pasé enormemente bien jugando.

En un momento determinado llegué a ser el tercero del mundo, pero lo que me hizo verdaderamente famoso fue ganar el circuito Grand Prix. Conseguí ser al menos octavo en 21 campeonatos de Grand Prix, más que nadie en el mundo. Otro excelente jugador batió mi record (aunque sigo siendo segundo),  pero le costó casi 10 años de juego continuo alcanzarme.

Gané cuatro de estos campeonatos, y fui el primer extranjero en ganar el Grand Prix de Japón.

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Conseguir esta notoriedad en el mundo de los juegos me permitió trabajar en diseño y consultoría para empresas de juegos, algo que sigo haciendo ocasionalmente hoy en día.

¿Qué puedes decirnos sobre los orígenes de Unidentified Funny Objects (UFO), tu serie de antologías de historias cortas humorísticas de género?

chainmailCuando descubría que para mí era más fácil escribir algo divertido que algo serio, también comprendí que no había muchos mercados profesionales interesados. Ya estaba pensando sobre la posibilidad de editar una antología y me di cuenta de que no existía una recopilación humorística. Existían algunas muy específicas, basadas en un tema determinado (Chicks in Chainmail editado por Esther Friesner y Deals with the Devil ,de hace algunos años), pero nada que explorara distintas facetas y estilos.

Me puse en contacto con cierto número de escritores de primer nivel y les encantó la idea. También les gustó a los fans – me ayudaron en las campañas Kickstarter y siguen dando soporte a la serie de muchas formas. No he sacado un duro de la serie (de hecho, he invertido bastante dinero propio además de lo obtenido en Kickstarter), pero ser capaz de crear algo con el objetivo de convertirlo en un pilar de la comunidad de ciencia ficción y fantasía es enormemente gratificante.

ufocover5001-200x300Tradujiste una historia de Sergei Lukyanenko para UFO 1. ¿Cómo trabajaste con la traducción? ¿Hablaste con él mientras la hacías para que te ayudar con las decisiones que tuviste que tomar?

Fue muy fácil trabajar con él. Me dejó tener la libertad creativa que quise a la hora de traducir la historia y no me pidió cambios una vez que le mandé el manuscrito completo.

Cuando le pregunté, yo ya sabía qué historia quería traducir, y escogí algo que sabía que iba a funcionar en el mercado americano. Lo más difícil fue negociar con sus agentes de derechos en el extranjero (que querían darnos unos derechos muy limitados a cambio de una gran cantidad de dinero). Al final, les cedí los derechos de mi traducción como parte del acuerdo, ya que al fin y al cabo no podía volver a publicarla en ningún sitio. Espero que la pongan en buen uso y que la pueda leer más gente.

Muchos juegos de palabras están fuertemente basados en el lenguaje. ¿Crees que es más difícil traducir historias humorísticas que serias?

Es un desafío mayor, pero normalmente el problema no son los juegos de palabras. Gran parte del humor depende de la cultura. Si estoy escribiendo un relato de humor en inglés y menciono los Three Stooges, casi cualquier lector estadounidense o inglés lo entenderá, pero un lector ruso no. Así que, como traductor, tengo pocas opciones. Puedo cambiar la frase de forma que permita al lector inferir quiénes son a través del contexto (la solución más común), puedo explicar la referencia con una nota a pie de página, o puedo sustituir los Stooges con otra referencia que tenga sentido para un lector nativo de la Unión Soviética.

Cuando se trata de juegos de palabras, casi estás forzado a hacer esto último, o la intención del autor de hacer este retruécano se pierde. Hay algunos otros casos donde puede utilizar este recurso extremo, pero hay que hacerlo con mucho cuidado para asegurarte de que sigues el original lo máximo posible.

UFO2cover-200x300¿Por qué utilizaste Kickstarter para UFO 2 y 3?

Conseguir una antología de calidad es caro, si tienes intención de pagar a todo el mundo (autores, editor, ilustradores…) de forma decente. A pesar de que la serie va bastante bien para haber sido publicada por una microeditorial, no sería capaz de hacer los libros tan buenos sin financiación añadida. Kickstarter es una gran plataforma ya que permite a la gente a la que le guste el proyecto y que quiere que exista ayudar a la financiación. Los que nos respaldan no solo me están ayudando a mí, también a los demás lectores, porque todos conseguirán un libro mejor que si no hubiera tenido el dinero.

¿Las redes sociales son importantes para tus relaciones con otros autores y con los lectores?

Son extremadamente importantes. Todavía es posible escribir grandes libros y permanecer fuera de las redes sociales, pero estos casos son la excepción que confirma la regla. Un autor de éxito hoy en día debe ser capaz de interactuar con sus seguidores y sus colegas online.

Para mí, Twitter y Facebook son muy valiosos. Cuando empecé a escribir ficción en 2010, no conocía prácticamente a nadie en el fandom. Conocí a muchos escritores a través de las redes sociales y ahora son amigos míos en la vida real.

UnidentifiedFunnyObjects3¿En qué estás trabajando ahora mismo? ¿Puedes darnos un avance de tus futuros proyectos?

Como editor, casi he terminado UFO 3. Esta entrega será la más larga (más de 82,000 palabras) y tiene historias originales de Piers Anthony, Gini Koch y Kevin J. Anderson, además de los sospechosos habituales que habrás leído en UFO 1 y UFO 2. Saldrá en octubre.

Como escritor, me estoy concentrando en mi novela, llamada Eridani’s Crown, que me gusta describir como la política y las guerras de Game of Thrones mezclado con los personajes de Breaking Bad.

También estoy trabajando en organizar mi primera colección de historias cortas, Explaining Cthulhu to Grandma (porque… ¿por qué no nombrar tu colección como tu historia más exitosa?). Espero publicarlo a finales del 2014 o principios del 2015.

¿Dónde podemos conocer más sobre ti y tu trabajo?

Tengo un blog que actualizo esporádicamente www.alexshvartsman.com Allí tengo también enlaces a mi bibliografía completa, y muchas de estas historias están disponibles online de forma gratuita. También puedes seguirme en Twitter (@AShvartsman) y Facebook.

¿Algo más que añadir?

Mientras estoy trabajando en la novela, sigo escribiendo historias cortas, especialmente flash fiction. Si estás creando una antología y quieres que contribuya con una historia, o si te interesa traducir algo mío para una publicación en otro lenguaje, me encantaría hablar contigo.