Future Science Fiction Digest, Issue 1

Cuando Alex Shvartsman me hizo llegar un ejemplar de esta revista me llamó mucho la atención, sobre todo por la intención de hacer llegar al público angloparlante obras de autores traducidos, algo muy poco habitual. El resultado es sin duda curioso y tengo por seguro que seguiré leyendo las siguientes entregas.

The Rule of Three de Lawrence M. Schoen

El gobierno y las corporaciones chinas están haciendo grandes esfuerzos para acercar la ciencia ficción de su país a occidente y también para el caso contrario. Este relato está inspirado en la estancia del autor en el SF Camp en Danzhai.

Cuando un extraterrestre aterriza en la Tierra no lo hace en ningún lugar conocido, si no en lo más recóndito de China. En este relato veremos una historia de primer contacto pero con un toque especial, ya que solo las cosas muy sencillas están dentro de la Regla de Tres que rige las relaciones de los extraterrestres. El relato, desgraciadamente, pierde interés conforme va avanzando, pero no deja de ser una narración curiosa para el lector.

SisiMumu de Walter Dinjos

Notable relato sobre la desigualdad de las clases y la explotación de unos humanos a manos de otros. En un entorno apocalíptico, con la Tierra carcomida por la radiación, la clase en el poder ejerce su preeminencia mediante la administración de nanomedicinas capaces de combatir las consecuencias de esa exposición nuclear, el único pago que recibe la tribu explotada que continúa viviendo en el planeta. Mezclado a su vez con exploración espacial en búsqueda de una solución para la Tierra, se trata de un cuento muy recomendable de un autor que desgraciadamente nos dejó en 2018.

The Emperor of Death de Marina y Sergey Dyachenko, traducido por Julia Meitov Hersey

Hace bastante tiempo tuve la oportunidad de leer Vita Nostra, una muy buena novela de los autores rusos Marina y Sergey Dyachenko, pero no había leído nada más de ellos. Este relato de nuevo me pone en el buen camino para volver intentar a conocer su ingente producción, ya que está bien medido y tiene la dosis justa de misterio para que quieras seguir leyendo. ¿Qué ocurre con un joven nacido en el espacio que es el único superviviente de su viaje espacial?

Profile: The Dyachenkos de Julia Meitov Hersey

Interesante artículo sobre los autores rusos que no hace si no incrementar mi interés por su obra.

One Bad Unit de Steve Kopka

Entrenida historia sobre un desarrollador de nanobots, protegido quizá en exceso por sus valiosísimos conocimientos que decide un día escapar de la jaula en la que está encerrado, aunque solo sea temporalmente.

A Vaccine for the Virus of Empire? Phoebe Barton

Un ensayo quizá demasiado corto sobre la inherente necesidad de la existencia de un Imperio en la gran mayoría de las obras de ciencia ficción.

The Substance of Ideas de Clelia Farris, traducido por Rachel Cordasco

Curioso relato sobre el amor y las adicciones, en una sociedad dividida en dos estamentos muy diferenciados en un mundo lejano. Me gusta más la parte de exploración al comienzo que el desarrollo propio de la historia, pero creo que es un producto sólido.

In All Possible Futures de Dantzel Cherry

Un robot capaz de prever las diferentes consecuencias y universos paralelos a los que puede dar lugar las decisiones que afectan a sus dueños protagoniza este corto relato.

A Conversation with Javier Grillo-Marxuach y José Molina de Joshua Sky

Entrevista a dos figuras de la TV totalmente desconocidas para mí, en el que logras aprender algo sobre ese mundillo.

Perfection de Mike Resnick

Debo tener algún problema con la obra de este autor porque la mayoría de los relatos que voy leyendo suyos no me convencen. En este caso la narración gira entorno a la búsqueda de la mujer ideal, pero claro ¿no habrá una mujer ideal distinta para cada sujeto?

Wordfall de Liang Ling, traducido por Nathan Faries y Zhao Li

Para mi gusto, el mejor relato de la revista y que puede justificar por si mismo la compra de este número. De nuevo una historia de primer contacto, pero esta vez desde el punto de vista de un padre obsesionado con el trabajo a bordo de la nave que es incapaz de dejar sus responsabilidades de lado para ocuparse de su hijo. Tierno y a la vez especulativo, merece la pena leerlo.

Espero con intriga los contenidos del siguiente número de esta revista, que seguro tendrá un lugar reservado en mis lecturas.

Unidentified Funny Objects 7

Ya se han publicado siete entregas de estas recopilaciones humorísticas y sigue manteniendo la frescura de su humor de género, con relatos más o menos graciosos. La tendencia al surrealismo y al absurdo no es una corriente que me guste demasiado, pero los demás relatos compensan este giro.

“The Dragon, the Drudge, and the Drone” de Esther Friesner

El relato que da comienzo a esta entrega juega con una situación muy común (un jefe abusón) y una no tanto (invocar a un dragón). Añadiendo un pequeño elemento de tecnología tan de moda como son los drones, se convierte en una historia entretenida aunque previsible.

“Chad vs. the Rebel Alliance” de Shane Halbach

Los clones están de moda (Six Wakes, Death of a Clone) algo que se nota en este relato. ¿Puede un clon desarrollar su propia personalidad? Aquí tendremos la respuesta.

“The Secret Destiny of Heroes” de Matthew Bailey

Un tropo más que típico de la fantasía es el viaje del héroe destinado a acabar con el Señor Oscuro de Turno TM, y esta historia no hace si no reciclar este tópico.

“Old School: An Oral History of Captain Dick Chase” de Val Nolan

Leyendo esta historia no me podía quitar a Zapp Brannigan de la cabeza, pero el personaje de Futurama es mucho mejor que Dick Chase.

“Take Meme to Your Leader” de Jennifer Lee Rossman

La moda de los memes llevado a un extremo tan absurdo que resulta incluso graciosa.

“Contractual Obligations” de C. Flynt

Brillante relato que mezcla maldiciones con el ejercicio de la abogacía en un mundo fantástico. Me encantaría leer más historias con este transfondo.

“Bimple Bimple Bop Bop” de Richard Anderson

Absurdo hasta decir basta, el descubrimiento de una nueva fuente de energía lleva a consecuencias no deseadas a la humanidad.

“The Sit Down” de Laura Resnick

Mezcla entre un primer contacto extraterrestre y la mafia de New Jersey con accidente automovilístico añadido. Entretenido.

“The Ebony Egg” de David Vierling

Típica historia detectivesca de chica que entra en el despacho del detective privado con una petición. Solo que la chica en este caso tiene tentáculos y el objeto que se quiere recuperar trae de “cabezas” (porque tienen más de una) a varias razas galácticas.

“The Day After Halloween” de Greg Sisco

Crítica nada velada a la sociedad consumista en la que están inmersos nuestros retoños, principalmente por nuestra culpa.

“Falling’s Free, Gravity Costs” de Seanan McGuire

Otro relato en el que los clones tienen el papel principal, pero que dista mucho del anterior. No es de lo mejor de la autora y no destaca especialmente en esta recopilación.

“Mission Log Nuptuals” de Langley Hyde

Con una estructura poco habitual en un relato corto basada en entradas de diario, vemos los avances de un humano en su intento de casarse con una alienígena. Los temas tratados son tan tópicos como la relación con los suegros, pero aún así consigue arrancarte una sonrisa.

“Quick Cash in the Old Kingdom” de Elin Korund

Un relato que recuerda al humor de películas como La Momia y que logra acertar de pleno en la diana. Para ser el primer relato de la autora, es un logro considerable.

“Key Fang and Klaw” de Fred Stesney

Me ha recordado mucho a una recopilación de John Joseph Adams que reseñé hace ya tiempo y en la que no habría desentonado para nada. El enfrentamiento entre tecnología y magia con cierto interés inmobiliario de por medio.

“The Vampire’s Apprentice” de Gini Koch

Me ha encantado este relato, de tipo epistolar, donde un joven aprendiz se traslada a Transilvania para servir a su nuevo señor, un tal Conde Alucard. Es de los mejores del libro.

“The Assassination of 2063” de David Vaughan

Aprovechando el gusto por las teorías conspiratorias del público en general y de los estadounidenses en general, David Vaughan escribe esta historia divertida y postapocalíptica (sí, ambas palabras pueden ir en la misma frase) sobre presidentes y atentandos contra su vida.

“Dethroning the Champeen” (un relato de Lucifer Jones) de Mike Resnick

No tengo recuerdo de haber leído más relatos de Lucifer Jones, pero si fueron tan previsibles como este es normal que lo haya olvidado. Tratando muchos de los tópicos de Australia con no demasiada gracia, Mike Resnick hace su contribución a esta recopilación.

“Spear Carrier’s Union #109” de Jamie Kress

Tan corto como efectivo, Kress utiliza todos los clichés de las series de instituto para conseguir su objetivo de hacernos reír. Y lo logra.

“The Fermi Loneliness Problem” de Beth Goder

Una nueva aproximación a la paradoja de Fermi con un humor sutil pero que nos da una idea de la imposibilidad de comprender al alien.

“Three Ways to Leave Hawaii” de Zach Shephard

Jugando con realidades alternativas y también con un toque absurdo, este relato me parece un buen final para una antología que mantiene un buen nivel en casi todos sus relatos.

También me gustaría hacer hincapié en las ilustraciones interiores que trae el libro, obra de Barry Munden y que se adaptan perfectamente al tono de la lectura, siendo un añadido no imprescindible, pero muy disfrutable.

Libro gratis : Humanity 2.0

El libro que nos ofrece Phoenix Books este mes en la modalidad de paga-lo-que-quieras o incluso 0 euros es Humanity 2.0,  una recopilación de Alex Shvartsman que ya leí en su momento y que recomiendo.

Aquí los blurbs y la portada:

“Robert Silverberg’s story stands out as unforgettable and of great importance in showing the potential danger of meeting extraterrestrial intelligent beings.”—Forest Shultz, New Science Fiction an Fantasy Reviews

“All in all, anyone interested in this anthology’s theme will likely enjoy it.”—Tangent

What will it mean to be human in the future? How will we evolve in order to reach the stars?

Fifteen short stories collected in this book examine how interstellar flight might change humanity itself. Will we choose to upload our minds into a singularity? Enhance ourselves with alien DNA? Will our bodies remain the same, but our culture and societal norms adapt to accommodate for effects of time dilation, or become subsumed by advanced alien cultures?

Hugo and Nebula award winning authors, bestsellers, and some of the hottest new writers in the field of hard science fiction imagine an array of possible futures—from bright to dystopian—and different permutations of what’s in store for us as a species.

 

Contenidos de Funny Fantasy

Ya sabemos cuáles son los contenidos de Funny Fantasy la nueva recopilación de Alex Shvartsman con los siguientes relatos:

“Dave the Mighty Steel-Thewed Avenger” de Laura Resnick (Urban Fantasy, 2015)

“Crumbs” de Esther Friesner (Fantasy Gone Wrong anthology, 2006)

“Fellow Traveler” de Donald J. Bingle (Fantasy Gone Wrong anthology, 2006)

“A Fish Story” de Sarah Totton (Realms of Fantasy, 2006)

“Another End of the Empire” de Tim Pratt (Strange Horizons, 2009)

“Giantkiller” de G. Scott Huggins (Heroes in Training anthology, 2007)

“A Mild Case of Death”de David Gerrold (Galaxy’s Edge, 2015)

“Fairy Debt” de Gail Carriger (Sword & Sorceress 22, 2007)

“A Very Special Girl” de Mike Resnick (Blood Lite anthology, 2008)

“The Blue Corpse Corps” de Jim C. Hines (When the Hero Comes Home anthology, 2011)

“Librarians in the Branch Library of Babel” de Shaenon K. Garrity (Strange Horizons, 2011)

“The Queens Reason” de Richard Parks (Lady Churchill’s Rosebud Wristlet, 2010)

“The Best Little Cleaning Robot in All of Faerie” de Susan Jane Bigelow (Apex, 2015)

“Suede This Time” de Jean Rabe (Magic Tails anthology, 2005)

También os traigo la portada:

funnyfantasy

Finalistas premios Canopus

ross_248Se han anunciado los finalistas de los premios Canopus, dedicados a la excelencia en las obras de ficción y no ficción que contribuyan a la exploración interesterlar.

Existen varias categorías, que os desgloso a continuación:

Ficción larga previamente publicada (40000 palabras o más)

Other Systems de Elizabeth Guizzetti

The Creative Fire de Brenda Cooper

InterstellarNet: Enigma de Edward M. Lerner

Aurora de Kim Stanley Robinson

Coming Home de Jack McDevitt

Ficción corta previamente publicada (entre 1000 y 40000 palabras)

“Race for Arcadia” de Alex Shvartsman

“Stars that Make Dark Heaven Light” de Sharon Joss

“Homesick” de Debbie Urbanski

“Twenty Lights to the Land of Snow” de Michael Bishop

“Planet Lion” de Catherynne M. Valente

“The Waves” de Ken Liu

“Dreamboat” de Robin Wyatt Dunn

Ficción original (1000 – 5000 palabras)

“Landfall” de Jon F. Zeigler

“Project Fermi” de Michael Turgeon

“Everett’s Awakening” de Ry Yelcho

“Groundwork” de G. M. Nair

“His Holiness John XXIV about Father Angelo Baymasecchi’s Diary” de Óscar Garrido González

“The Disease of Time” de Joseph Schmidt

Ficción no original (1000 – 5000 palabras)

“Why Interstellar Travel?” de Jeffrey Nosanov

“Finding Earth 2.0 from the Focus of the Solar Gravitational Lens” de Louis Friedman and Slava Turyshev

Portada y contenidos de Funny science fiction

Alex Shvartsman tiene un objetivo en la vida: hacernos reir. Y con ese empeño, nos trae una nueva recopilación similar a las antologías UFO, pero en este caso dedicado en exclusiva a la ciencia ficción con relatos publicados en la última década.

El libro se llamará Funny science fiction y aquí tenéis los contenidos y la portada.

“Observation Post” de Mike Resnick (Beyond the Sun, Fairwood Press, 2013)

“Flying on My Hatred of My Neighbor’s Dog” de Shaenon Garrity (Drabblecast, 2013)

“Wikihistory” de Desmond Warzel (Abyss & Apex, 2007)

“Distant Gates of Eden Gleam” de Brian Trent (Crossed Genres, 2015)

“Half a Conversation, Overheard While Inside an Enormous Sentient Slug” de Oliver Buckram (F&SF, 2013)

“Hark! Listen to the Animals” de Ken Liu and Lisa Tang Liu (Galaxy’s Edge, 2014)

“Whaliens” de Lavie Tidhar (Analog, 2014)

“See Dangerous Earth-Possibles!” de Tina Connolly (Lightspeed Women Destroy Science Fiction, 2014)

“Kallakak’s Cousins” de Cat Rambo (Asimov’s, 2008)

“Kulturkampf” de Anatoly Belilovsky (Immersion Book of Steampunk, Immersion Press, 2011)

“Let Us Now Praise Awesome Dinosaurs” de Leonard Richardson (Strange Horizons, 2009)

“Miss Darcy’s First Intergalactic Ballet Class” de Dantzel Cherry (Galaxy’s Edge, 2015)

“Pidgin” de Lawrence M. Schoen (Aliens and A.I., Eggplant Literary Productions, 2005)

“Nothing, Ventured” de James Beamon (AE: The Canadian Science Fiction Review, 2013)

“Last Thursday at Supervillain Supply Depot” de Sarah Pinsker (Daily Science Fiction, 2015)

“Chicka-Chicka-Bow-Wow” de Mike Rimar (Cucurbital 2, Paper Golem Press, 2011)

“Troublesolver” de Tim Pratt (Subterranean Press, 2009)

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HG Wells, secret agent

hgwellscoverAunque ya conocía algo de la obra de Alex Shvartsman, gracias a su divertida Explaining Cthulhu to grandma, la mayoría de las veces que ha estado presente en el blog ha sido debido a su encomiable labor como editor de las antologías UFO (1, 2 y 3).

En este ebook tienen cabida tres relatos cortos y muy entretenidos con HG Wells como protagonista.

“The case of the Weather Machine”

En su primera misión como agente secreto al servicio de Su Majestad, Wells es destinado a Rusia a conseguir información sobre una máquina que controla el tiempo atmosférico. Sin embargo, se verá envuelto en una conspiración para derrocar al zar por parte de un Ulianov, pero no el más conocido de los hermanos.

Me gusta como el autor introduce personajes reales en su mundo fantástico, para darle más trasfondo a la historia. Pero sin duda, lo que me resulta más llamativo es el extremo parecido entre algunas de las imágenes de este relato y El mapa del caos. Supongo que beber de las mismas fuentes da lugar a estas coincidencias.

“The case of the Dirigible Heist”

Con menos fuerza que el relato anterior, en esta ocasión seremos testigos de las peripecias de Wells como agente destinado a París, donde se ha erigido la Torre Eiffel que servirá como potente transmisor para todos los servicios secretos del planeta.

Asistiremos al comienzo del romance entre Pierre Curie y Maria Skłodowska, y también aparecerán ante nosotros todo un desfile de personajes conocidos de la época que jugarán su pequeño papel en esta intriga.

“The case of the Yellow Submarine”

Este último relato mantiene el nivel de los anteriores e incluye una mención a la tercer ley de Clarke muy bien traída, aunque el giro final es bastante previsible.

De hecho, lo más entretenido de esta lectura es ponerse a buscar todos las referencias y juegos que Alex ha dejado plantados en sus páginas. Por si no los pillamos todos, el propio autor los ha incluido en un anexo al que merece la pena echarle un vistazo.

Merece mucho la pena dedicar unos momentos a leer esta historia. Espero que pronto Alex nos traiga más aventuras de Wells, porque sin duda tiene material para rato.

Contenidos de Unidentified Funny Objects 4

Ya sabemos cuáles serán los relatos de Unidentified Funny Objects 4, la antología de humor editada por Alex Shvartsman. Podéis leer las reseñas de las demás entregas aquí (1, 2 y 3).

“We Can Get Them for You Wholesale” de Neil Gaiman
“The Time-Traveling Ghost Machine of Professor Jaime Peligrosa” de Andrew Kaye
“Please Approve the Dissertation Research of Angtor” de Caroline M. Yoachim
“Match Game” de Esther Friesner
“The Transformation of Prince Humphrey” de Brent C. Smith
“In the End, You Get Clarity” de Laura Pearlman
“Project Disaster” de Tim Pratt
“Hello Hotel” de Piers Anthony
“Bob’s No Kill Monster Shelter” de Ian Creasey
“Board Meeting Minutes” de Oliver Buckram
“Armed for You” de Anaea Lay
“The Unfortunate Problem of Grandma’s Head” de Karen Haber
“My Mother Loves Her Robot More than Me and I Feel Bad” de Eric Kaplan
“The Worm that Turned” de Jody Lynn Nye
“Department of Death Predictions, Final Notice” de Tina Gower
“Champions of Breakfast” de Zach Shephard
“Keeping Ahead” de Mike Resnick
“So You’ve Metamorphosed into a Giant Insect. Now What?” de James Aquilone
“Confessions of an Interplanetary Art Fraud” de Michael J. Martinez
“Texts from My Mother about an Alien Invasion” de Tina Connolly
“Support Your Local Alien” de Gini Koch
“Topics to Avoid on a First Date with Yourself” de Jonathan Ems
“The Monkey Treatment” de George R. R. Martin

Y esta será la portada.

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Explaining Cthulhu to grandma and other stories

tograndmaAlex Shvartsman es una persona polifacética. A su vertiente como editor de la que sabemos gracias a sus recopilaciones de relatos humorísticos (UFO 1, 2 y 3) y otras labores que conocimos gracias a la entrevista que nos concedió, hoy podemos hablar del Alex escritor, con introducción de lujo por parte de Ken Liu.

“Explaining Cthulhu to Grandma”

Divertidísima historia, que podréis leer en español próximamente en Cuentos para Algernon y que mereció el premio WSFA Small Press.

La idea de una tienda de empeños con objetos mágicos que se perpetúa en el tiempo es muy atrayente y cuando la nieta de la dueña consigue comprar al propio Cthulhu en un práctico recipiente, habrá muchos interesados en conseguir esa peligrosa propiedad.

“The Rumination on What Isn’t”

Durísima historia sobre la paternidad y a qué extremos estaría dispuesto a llegar un padre por estar más tiempo con su hija. El autor dice que la escribió en una hora, no me cabe duda de que debió ser una hora horrible.

“Doubt”

Típica historia de asesinos profesionales equipados con nanotecnología. No es destacable.

“Spidersong”

Relato sobre la colonización de un planeta ajeno y la adaptación al entorno y a la fauna existente. El toque final lo torna mucho más profundo de lo que aparenta.

“Things We Leave Behind”

Preciosa historia, muy personal. Una familia tiene que emigrar desde Rusia a Estados Unidos y dejar atrás todas sus pertenencias, incluídos sus libros, que tanto bien hacían a la gente. Pero siempre hay una puerta abierta a la esperanza y al futuro.

“The Epistolary History”

Ciertamente, el viaje en el tiempo es uno de los recursos más utilizados en la ciencia ficción. Mezclarlo con una forma epistolar de contar la historia le da un toque refrescante que se agradece.

“A Shard Glows in Brooklyn”

Una historia de fantasía urbana escrita con oficio lo suficientemente entretenida como para pasar por alto las similitudes con la trilogía de los guardianes de Sergei Lukyanenko. Con ciertos toque “a lo Dresden” deja con ganas de hacer nuevas visitas al mundo de Conrad Brent, algo que sucede en el siguiente relato.

“Requiem for a Druid”

Seguimos con las historias de Conrad Brent. En esta ocasión hay una guerra de cultos y unos intereses inmobiliarios de por medio. Muy divertido.

“Nuclear Family”

Un acercamiento no muy original a un escenario postapocalíptico.

“Bedtime Story on Christmas Eve, 1,000,000 AD”

Si alguna vez habéis comprobado cómo se deforma una historia según se va contando y va pasando por distintas personas, ya sabéis cómo funciona este futurista relato.

“Seven Conversations in Locked Rooms”

Tener la oportunidad de borrar los malos recuerdos es una elección muy personal que puede o no ser beneficiosa. Cuando a los presos se les da a escoger entre la pena de cárcel y el borrado selectivo, no todos eligen el mismo camino.

“High-Tech Fairies and the Pandora Perplexity”

Volvemos a visitar la tienda de empeños de Lydia. Aunque en esta ocasión la resolución es menos imaginativa que en “Explaining Cthulhu to Grandma”, no deja de ser chocante.

“The Keepsake Box”

Con una inspiración parecida al relato anterior, este cortísimo cuento da idea de lo peligroso que puede resultar el despecho.

“The Field Trip”

Una de las primeras publicaciones de Shvarstman, algo que se nota por lo “manido” del recurso en el que se basa, pero aún así se deja leer.

“Superior Firepower”

Otra publicación muy temprana, en la que se nota cierta bisoñez en la historia.

“Life at the Lake’s Shore”

En una pequeña aldea rusa un niño aprende a pedir deseos a los peces del lago. Pero el precio que deberá pagar por verlos cumplidos puede ser demasiado alto. Me gusta el paralelismo entre la vida de Fyodor y la historia de la URSS.

“The Take”

Otra historia sobre grabación y borrado selectivo de memorias, menos emotiva que “Seven Conversations in Locked Rooms”.

“The Dragon Ships of Tycho”

Un acercamiento a la ciencia ficción de primer contacto que no resulta muy original tras haber leído el relato de Elizabeth Bear en Space Opera, por ejemplo.

“A Brief Respite from Eternity”

Una historia de amor en el fin térmico del universo. Escrito con oficio pero demasiado previsible.

“A Thousand Cuts”

El terror no es de mi gusto, pero esta historia de miedos domésticos no está nada mal.

“Ravages of Time”

Otro relato tomando una idea muy utilizada en la ciencia ficción, el relativismo temporal y cómo afectaría a las relaciones familiares. Me gusta el giro final de la historia, que no por previsible deja de ser agradable.

“Price of Allegiance”

La humanidad se ha unido recientemente a la Alianza Galáctica, pero solo recibe las migajas del conocimiento compartido por las distintas razas que la componen. ¿Cómo actuará el embajador humano en la Alianza cuando se encuentra en una encrucijada?

“The Tell-Tale Ear”

Irónico relato en contra del aluvión publicitario al que nos vemos sometidos constantemente en la sociedad actual. Muy refrescante.

“The Miracle on Tau Prime”

Dan Simmons ya nos enseñó en Hyperion de lo que podría ser capaz la iglesia en el universo, por eso resulta tan impactante este corto relato sobre un milagro alienígena.

“The Tinker Bell Problem”

Para que Campanilla viviera solo necesitaba que los niños creyeran en ella. En este cuento  también juegan un papel fundamental las creencias de los demás.

“True Love”

La búsqueda del amor verdadero a lo largo de la historia no trae más que desencantos a una viajera temporal. Y es que el tiempo todo lo magnifica, y los relatos que nos llegan sobre la belleza de Helena de Troya y el amor de Paris quizá no sean totalmente fiables.

“You Bet”

Una historia basada en la portada del primero Unidentified Funny Objects que basándose en una premisa tan floja no da mucho más de sí.

“The Far Side of the Wilderness”

No me ha convencido esta historia sobre la colonización humana de las estrellas. Recuerda demasiado a cierta historia bíblica, como el propio autor reconoce.

“Worldbuilding”

Homenaje a los escritores pulp de la época dorada de la ciencia ficción, que se ganaban la vida a diez centavos la palabra y no paraban de escribir sobre BEMs y astronautas ligeras de ropa, con un giro final que resulta gracioso.

“In the Wake of the Storm”

Mezcla de magia y catástrofes naturales con algo de amor. Lo más emotivo es conocer la situación que inspiró a Alex para escribir la historia.

“Putting It All Together”

Me gusta esta historia que recuerda a una de las más celebradas de Asimov, otro autor ruso de nacimiento que emigró a los Estados Unidos.

“Dominoes Falling”

Este relato está basado en el universo de un juego, no es una creación propia de Shvartsman y me temo que se le nota constreñido por las limitaciones impuestas por una creación ajena. Curiosa lucha de facciones políticas, sin más.

“Notes on the Game in Progress, Played Almost to a Draw”

Haberse ganado la vida como jugador profesional de Magic forzosamente se tiene que notar en la ficción que escribe este autor, aunque este cuento nos recuerde más al Civilization que a otra cosa. Además, me gusta mucho el giro final.

“Small Magics (*)”

Esta historia y “The Hourglass Brigade” son originales para esta antología. Alex se desenvuelve bien en bastantes terrenos y esta fantasía con tonos paternalistas es un buen ejemplo. Ante la amenaza de los gnomos, las hadas intentan defenderse utilizando sus pequeños dones lo mejor que pueden.

“Icarus Falls”

Preciosa historia sobre la pérdida de la memoria. Cualquiera que haya tenido un familiar con Alzheimer reconocerá algunas de las escenas que se relatan, y lo sentirá en lo más profundo de su ser.

“Coffee in End Times”

Co-escrita con Alvaro Zinos-Amaro. Aunque parece la típica historia de supervivencia frente a una invasión alienígena, realmente tiene más profundidad que esto. No me importaría ver otra colaboración entre estos autores.

“The Hourglass Brigade (*)”

Las paradojas temporales y el servicio de “policía del tiempo” es un recurso muy explotado en la ciencia ficción. Este relato es otra historia más sobre lo mismo, no me parece que aporte nada nuevo.

“A One-Sided Argument”

Historia tramposa sobre los resultados de un accidente espacial. No se puede hablar mucho más de él sin revelar sorpresas.

“How Earth Narrowly Escaped an Invasion from Space”

Claro exponente del humor gamberro de Alex, como el mismo dice. No pasará a la historia de la ciencia ficción pero te hará pasar un buen rato.

“Fate and Other Variables”

Estupendo colofón a la edición impresa de esta colección de historias. Recuerda vagamente al famoso relato de Clarke sobre los nombres de Dios, pero tiene una orientación totalmente diferente. Se tratan temas como el libre albedrío, la Cábala y las relaciones fraternales. Es uno de mis favoritos del libro.

Si quieres pasar más de un buen rato leyendo relatos cortos y soltar alguna que otra carcajada, te recomiendo que no dejes pasar la oportunidad de hacer con Explaining Cthulhu to grandma. Y si no me crees, fíate de Ken Liu, que también lo recomienda.

Tabla de contenidos de Explaining Cthulhu to grandma and other stories

Ya sabemos cuáles serán los relatos que formarán parte de esta recopilación de Alex Shvartsman, así como la portada. El contenido variará si el libro es en formato físico o en ebook. Mientras preparaba la entrevista con Alex, leí varios de sus relatos, que me dejaron buen sabor de boca, así que estoy deseando hincarle el diente a esta colección.

Aquí tenéis los relatos de la versión física:

  1. “Explaining Cthulhu to Grandma”
  2. “The Rumination on What Isn’t”
  3. “Doubt”
  4. “Spidersong”
  5. “Things We Leave Behind”
  6. “The Epistolary History”
  7. “A Shard Glows in Brooklyn”
  8. “Requiem for a Druid”
  9. “Nuclear Family”
  10. “Bedtime Story on Christmas Eve, 1,000,000 AD”
  11. “Seven Conversations in Locked Rooms”
  12. “High-Tech Fairies and the Pandora Perplexity”
  13. “The Keepsake Box”
  14. “The Field Trip”
  15. “Superior Firepower”
  16. “Life at the Lake’s Shore”
  17. “The Take”
  18. “The Dragon Ships of Tycho”
  19. “A Brief Respite from Eternity”
  20. “A Thousand Cuts”
  21. “Ravages of Time”
  22. “Price of Allegiance”
  23. “The Tell-Tale Ear”
  24. “The Miracle on Tau Prime”
  25. “The Tinker Bell Problem”
  26. “True Love”
  27. “You Bet”
  28. “The Far Side of the Wilderness”
  29. “Worldbuilding”
  30. “In the Wake of the Storm”
  31. “Putting It All Together”
  32. “Dominoes Falling”
  33. “Notes on the Game in Progress, Played Almost to a Draw”
  34. “Small Magics (*)”
  35. “Icarus Falls”
  36. “Coffee in End Times”
  37. “The Hourglass Brigade (*)”
  38. “A One-Sided Argument”
  39. “How Earth Narrowly Escaped an Invasion from Space”
  40. “Fate and Other Variables”

Solo disponibles en la edición electrónica:

  1. “The Skeptic”
  2. “Good Advice”
  3. “In Service of a Greater Cause”
  4. “The Sgovari Stratagem”
  5. “A Gnomish Gift”
  6. “Pel’s Crusade”
  7. “A Better Tomorrow”
  8. “Hunter”
  9. “A Tear in the Web”
  10. “The Traveling Fair”
  11. “The Last Incantation”
  12. “An Indelible Feast”
  13. “The Storyteller”
  14. “One Thousand and First”
  15. “Manna From Heaven”
  16. “On the Last Afternoon”
  17. “Time Away”
  18. “The Getaway”
  19. “Those Who Can’t Do”
  20. “Number Station”
  21. “How to Locate and Capture Time Travelers: A Memo”
  22. “Chill”
  23. “Tales of the Elopus”

Y aquí la portada:

tograndma