Servant of the underworld

ServantUnderworldQue Aliette de Bodard es una de mis escritoras favoritas no es ningún secreto. Hasta ahora sólo había leído su ficción corta (reseñas aquí y aquí) y su novella On a red station, drifting. Confiaba en que su «Servant of the Underworld» no me decepcionara y mis expectativas se han visto incluso superadas.

Aunque mis principales pasiones literarias sean la ciencia ficción y la fantasía, también me gusta el noir y algo de novela histórica, y en este libro se mezclan todos estos géneros de manera muy efectiva.

La historia se centra en Acatl, High Priest of the Dead (cabeza visible del culto al Dios de los Muertos) que es el encargado de investigar en la ciudad de Tenochtitlan los delitos que tengan que ver con la magia. Acatl no deseaba este puesto, preferiría vivir como prelado en algún otro recóndito lugar porque las luchas políticas no le interesan, pero tal vez por esto se le escogió para el cargo.

Se le encomienda la investigación de la desaparación de Eleuia, sacerdotisa de la diosa de la fertilidad Xochiquetzal. En el lugar de la desaparación, se ha encontrado bañado en sangre y ha sido acusado del crimen el guerrero jaguar Neutemoc, hermano de Acatl. La relación con Neutemoc nunca ha sido fácil pero ello no es óbice para que Acatl se dedique en cuerpo y alma a la resolución del caso. Pero la madeja se irá complicando conforme avance la trama, hasta descubrir un complot que puede cambiar el mundo.

Este planteamiento que podría parecer poco original (las rencillas familiares que se interponen en una investigación, la desaparación que no se sabe si ha sido secuestro o asesinato porque no se encuentra el cadáver) no lo es en absoluto por el maravilloso entorno en el que se desenvuelven los personajes. La historia y mitología azteca, una gran desconocida para mí, constituyen un escenario atrayente que hace que se despierten mis ganas por conocer más del tema. Los dioses de nombre impronunciables (se me ocurren pocas cosas más difíciles que leer en voz alta un Dramatis Personae del libro sin que se trabe la lengua) compiten por la adoración de los mortales, la magia está inextricablemente ligada a los sacrificios de sangre viva que si es humana mejor que mejor, las intrigas políticas y las luchas de poder están a la orden del día, extrañas criaturas atacan a los humanos para alimentarse de sus ojos y sus uñas…

La trama está plagada de detalles que hacen que te metas en el libro, como las maldiciones que lanza Acatl cuando las cosas no salen bien (¡Que la Dualidad te ciegue!), la magia del jaguar de los nacidos en unos determinados días que permiten invocar a esta criatura, la descripción de los frescos de las paredes y muchas cosas más.

Si con todo esto no he conseguido convencerte para que empieces a leer «Servant of the Underworld» no sé cómo podría hacerlo, pero si te pica la curiosidad, aquí Aliette nos deja unos apuntes sobre el mundo azteca escenario de estos libros. Para ir abriendo boca para cuando lo publique RBA.

Parsek 101 (Ciencia ficción croata)

Hace unos días publiqué una entrada sobre la ciencia ficción en Croacia, y movida por la curiosidad he leído el primero de los fanzines que se podían descargar.

Parsek101

Fluffy de Aleksandar Ziljak

Este pequeño cuento sobre una peluquería de mascotas exóticas nos viene a decir que las apariencias engañan y que la música amansa a las fieras. Divertido.

The heart of the beast de Veronika Santo

En esta fantasía hay un ligero toque de ciencia ficción. Alisandra utiliza unas cintas de sueño cada noche para revivir el cuento de la Bella y la Bestia con ella de protagonista, mientras su marido Kaliopo le insta a dejarlas atrás para vivir sus propios sueños. Aunque es un poco tópica, es entretenida.

The ninth duck de Zvonko Bednjanec

No he entendido bien este relato en el que los patos son los arquitectos del Universo y tienen una reunión para intentar arreglar los problemas que surgen con los distintos paradigmas de creación. Extraño.

The circus has come de Milena Benini

Una pequeña joya en esta recopilación. Un circo errante visita distintas estaciones especiales mostrando su espectáculo. Como tantas otras compañías itinerantes, necesitan ser autosuficientes en cuanto a los problemas mecánicos y de manutención, pero cuando llegan a una estación y se estropean las comunicaciones de ambos, algo raro puede estar pasando. Más aún cuando en la estación solo viven dos personas, un abuelo y su nieto y no están preocupados por su aislamiento del resto de la humanidad.

A passage to the East de Dario Rukavina

Lo más llamativo de esta historia es la Teslocracia que gobierna la humanidad y que vemos como telón de fondo. Zacharia Moorcock ( definido como Teslocrat, Senior Supervisory Engineer, Second Class ) viaja con su familia a Croacia para ser promocionado y suceden algunas visicitudes en el zepelín en el que se desplaza, pero poco más.

SF haiku de Zivko Prodanovic

La poesía no es lo mío, es posible que por ello no haya entendido estos versos.

Science Fiction in Croatia de Aleksandar Ziljak

En este ensayo, el autor hace un repaso somero por la publicación de ciencia ficción en Croacia, desde los orígenes hasta la actualidad haciendo hincapié en los fanzines. Sorprende ver que a pesar de la poca producción patria, haya tantas convenciones.

La publicación se completa con los comentarios de algunos Invitados de Honor a las convenciones de Croacia como Lois McMaster Bujold y Richard Morgan y más información sobre estas mismas convenciones.

Nominados Premios Hugo : Short story

Como ya comentábamos en esta otra noticia, ya está disponible el Hugo Voter Packet. Éstas son mis impresiones sobre los nominados a la categoría Short story y el que creo será el orden de mi voto.

mail.google.comImmersion de Aliette de Bodard

Para mí el mensaje de fondo de esta historia es la alienación que puede producirnos el uso excesivo de la tecnología como muleta para suplir nuestras carencias. Esta idea está primorosamente contada, alternando la segunda y la tercera persona en un juego de puntos de vista que podría acabar mal pero que Aliette lleva a cabo con facilidad pasmosa. También puede entenderse el relato como un alegato contra la colonización cultural que sufre nuestro mundo.

De nuevo, como en On a red station, drifting, la autora nos presenta a dos personajes femeninos  que llevarán el peso de la narración, pero que en esta ocasión no hay confrontación si no que hay colaboración mutua.

Éste es el año de Aliette. Con su relato Immersion ya ha ganado el Nébula y tiene muchas posibilidades de conseguir el Hugo. Si quieres conocer algo más sobre ella, échale un ojo a esta entrevista.

kenMono no aware de Ken Liu

El ganador del Nébula, el Hugo y el World Fantasy el año pasado con The paper menagerie vuelve a estar nominado este año con este alegato al héroe tranquilo y silencioso.

La vida en la Tierra va a desaparecer. Es un hecho constatado ya que el meteoro Hammer va a colisionar con nuestro planeta y no se puede hacer nada por evitarlo. Mientras en otros lugares reina la confusión y la violencia, en Japón las familias se preparan ordenadamente para la evacuación en las naves espaciales que el gobierno ha preparado (esta imagen que sería increíble en otras circunstancias ya no nos sorprende después de la encomiable actitud del pueblo japonés frente a la catástrofe de Fukushima).

Todo esto nos lo cuenta Hiroto, que vivió de niño la evacuación del planeta y ahora viaja en la Hopeful, una nave generacional destinada a las estrellas.

La historia se desarrolla en el pasado y en el presente, siempre a través de los ojos de Hiroto, que con su relato sosegado nos deja entrever lo que es el verdadero valor y nos da una lección a todos sobre el sacrificio por el bien común.

kij johnsonMantis wives de Kij Johnson

Éste es el relato que menos me ha gustado, aunque puede ser que no lo haya entendido bien.

Las costumbres de las mantis religiosas, que devoran a sus machos tras copular son desgranadas paso a paso, con un punto que llega a alcanzar el sadismo.

Creo que es revelador que la autora hable de esposas y maridos y no de machos y hembras, pero esto es todo lo que he podido extraer de la lectura.

Ofertas en packs de ciencia ficción

Ahora mismo se encuentran en amazon 6 packs de ciencia ficción a un precio reducido. Son los siguientes:

The First Science Fiction Megapack

UNKNOWN THINGS, de Reginald Bretnor
CAPTIVES OF THE FLAME, de Samuel R. Delany
EXPEDITER, de Mack Reynolds
ONE-SHOT, de James Blish
SHIPWRECK IN THE SKY, de Eando Binder
ZEN, de Jerome Bixby
LANCELOT BIGGS COOKS A PIRATE, de Nelson Bond
SENTIMENT, INC., de Poul Anderson
THE ISSAHAR ARTIFACTS, de J. F. Bone
THE NEXT LOGICAL STEP, de Ben Bova
YEAR OF THE BIG THAW, de Marion Zimmer Bradley
EARTHMEN BEARING GIFTS, de Fredric Brown
HAPPY ENDING, de Fredric Brown and Mack Reynolds
LIGHTER THAN YOU THINK, de Nelson Bond
RIYA’S FOUNDLING, de Algis Budrys
ACCIDENTAL DEATH, de Peter Baily
AND ALL THE EARTH A GRAVE, de C. C. MacApp
DEAD RINGER, de Lester del Rey
THE CRYSTAL CRYPT, de Philip K. Dick
THE JUPITER WEAPON, de Charles L. Fontenay
THE MAN WHO HATED MARS, de Randall Garrett
NAVY DAY, de Harry Harrison
THE JUDAS VALLEY, de Robert Silverberg & Randall Garrett
NATIVE SON, de T. D. Hamm
JUBILEE, de Richard A. Lupoff
FINAL CALL, de John Gregory Betancourt

The Second Science Fiction Megapack

WHAT’S HE DOING IN THERE?, de Fritz Leiber
THE MARCHING MORONS, de C.M. Kornbluth
GHOST, de Darrell Schweitzer
DEATH WISH, de Robert Sheckley
THE WAVERIES, de Fredric Brown
ADAM AND NO EVE, de Alfred Bester
FOXY LADY, de Lawrence Watt-Evans
THIN EDGE, de Randall Garrett
COMPANDROID, de Nina Kiriki Hoffman
POSTMARK GANYMEDE, de Robert Silverberg
KEEP OUT, de Fredric Brown
THE HATE DISEASE, de Murray Leinster
UNIVERSAL DONOR, de Nina Kiriki Hoffman
THE GREEN BERET, de Tom Purdom
MR. SPACESHIP, de Philip K. Dick
BRKNK’S BOUNTY, de Jerry Sohl
THE BATTLE OF LITTLE BIG SCIENCE, de Pamela Rentz
THE EGO MACHINE, de Henry Kuttner
THE MAN FROM TIME, de Frank Belknap Long
THE SENSITIVE MAN, de Poul Anderson
REVOLUTION, de Mack Reynolds
THE THING IN THE ATTIC, de James Blish
KNOTWORK, de Nina Kiriki Hoffman
THE DUELING MACHINE, de Ben Bova and Myron R. Lewis
THE PLANET SAVERS, de Marion Zimmer Bradley

The Third Science Fiction Megapack

THE MAN WHO MADE FRIENDS WITH ELECTRICITY, de Fritz Leiber
TIME BUM, de C.M. Kornbluth
THE HUMAN EQUATIONS de Dave Creek
THE GUN de Philip K. Dick
NOT STUPID ENOUGH de George H. Scithers
JACKPOT de E.C. Tubb
THE KILLING STREETS de Colin Harvey
MOON DIVE de Sydney J. Bounds
CHARON’S CURSE de John Glasby
THE HUNTED HEROES de Robert Silverberg
NIGHT OF THE SQUEALERS de Michael McCarty y Mark McLaughlin
CHAOS de John Russell Fearn
AND HAPPINESS EVERLASTING de Gerald Warfield
THE 7TH ORDER de Jerry Sohl
MONKEY ON HIS BACK de Charles V. De Vet
THE CALM MAN de Frank Belknap Long
ALIEN STILL LIFE de John Gregory Betancourt
A QUESTION OF COURAGE de J. F. Bone

ANGEL AND MOTHS de Costi Gurgu
SECOND LANDING de Murray Leinster
THE EINSTEIN-ROSEN HUNTER-GATHERER SOCIETY de George S. Walker
WIND de Charles L. Fontenay
STAR MOTHER de Robert F. Young
THE SKY IS FALLING de Lester Del Rey

The Fourth Science Fiction Megapack

ZORA AND THE LAND ETHIC NOMADS de Mary A. Turzillo
FOOD FOR FRIENDSHIP de E.C. Tubb
THE LIFE WORK OF PROFESSOR MUNTZ de Murray Leinster
BEYOND LIES THE WUB de Philip K. Dick
PICTURES DON’T LIE de Katherine MacLean
THE BIG TRIP UP YONDER de Kurt Vonnegut, Jr.
STORM WARNING de Donald A. Wollheim
THE APPLICATION OF DISCIPLINE de Jason Andrew
TOM THE UNIVERSE de Larry Hodges
WILD SEED de Carmelo Rafala
TABULA RASA de Ray Cluley
THE EYES OF THAR de Henry Kuttner
REGENESIS de Cynthia Ward
NOT OMNIPOTENTE ENOUGH de George H. Scithers y John Gregory Betancourt
PLATO’S BASTARDS de James C. Stewart
PEN PAL de Milton Lesser
LIVING UNDER THE CONDITIONS de James K. Moran
THE ARBITER de John Russell Fearn
THE GRANDMOTHER-GRANDAUGHTER CONSPIRACY de Marissa Lingen
TOP SECRET de David Grinnell
SENSE OF OBLIGATION de Harry Harrison
ANGEL’S EGG de Edgar Pangborn
YOUTH de Isaac Asimov
ANTHEM de Ayn Rand

The Fifth Science Fiction Megapack
AGAPE AMONG THE ROBOTS, de Allen Steele
THE STARSHIP MECHANIC, de Jay Lake y Ken Scholes
PEACEMAKER, de Gardner Dozois
OR ALL THE SEAS WITH OYSTERS, de Avram Davidson
GRANDMA, de Carol Emshwiller
THE GIFT BEARER, de Charles L. Fontenay
I, ROBOT, de Cory Doctorow
ALL RIGHTS, de Pamela Sargent
THE EICHMANN VARIATIONS, de George Zebrowski
MAY BE SOME TIME, de Brenda W. Clough
CYBERPUNK, de Bruce Bethke
MILLENNIUM, de Everett B. Cole
JOIN OUR GANG? de Sterling E. Lanier
GREYLORN, de Keith Laumer
JUMPING THE LINE, de Grania Davis
HE’S ONLY HUMAN, de Lawrence Watt-Evans
THE WASONICA CORRECTION, de James C. Stewart
CIRCUS, de Alan E. Nourse
THE HATED, de Frederik Pohl
CODE THREE, de Rick Raphael
COST OF LIVING, de Robert Sheckley
THIS IS KLON CALLING, de Walter J. Sheldon
THE BIG BOUNCE, de Walter S. Tevis
THE RISK PROFESSION, de Donald E. Westlake
THE FIRE EGGS, de Darrell Schweitzer

The Sixth Science Fiction Megapack
OUT OF ALL THEM BRIGHT STARS, de Nancy Kress
THE HANGING STRANGER, de Philip K. Dick
WALKING JOHN AND BIRD, de Neal Asher
THE SYMPHONIC ABDUCTION, de Hannes Bok
THE NINE BILLION NAMES OF GOD, de Arthur C. Clarke
HILLARY ORBITS VENUS, de Pamela Sargent
MAYBE JUST A LITTLE ONE, de Reginald Bretnor
THE ULTROOM ERROR, de Jerry Sohl
REMEMBRANCE OF THINGS TO COME, de Lawrence Watt-Evans
THE ASTRONAUT FROM WYOMING, de Adam-Troy Castro & Jerry Oltion
PRIDE, de Mary A. Turzillo
CAT AND MOUSE, de Ralph Williams
THE RECORD, de Forrest J Ackerman y Ray Bradbury
THE NEW REALITY, de Reginald Bretnor
WHAT HATH ME? de Henry Kuttner
BRIDGE OF SILENCE, de George Zebrowski
SUN’S UP, de A.A. Jackson IV y Howard Waldrop
CONSIGNMENT, de Alan E. Nourse
THE SYNDIC, de C.M. Kornbluth
AFTER BONESTELL, de Jay Lake
THE JEWELS OF APTOR, de Samuel R. Delany
THE MISSISSIPPI SAUCER, de Frank Belknap Long
MEMBERSHIP DRIVE, de Murray F. Yaco
CANCER WORLD, de Harry Warner, Jr.
EGOCENTRIC ORBIT, de John Cory

Premios Nébula 2012

Se han anunciado los agraciados con los premios Nebula. Son los siguientes:

Novela

  • 2312, Kim Stanley Robinson (Orbit US; Orbit UK)

Novella

  • After the Fall, Before the Fall, During the Fall, Nancy Kress (Tachyon)

Novelette

  • “Close Encounters”, Andy Duncan (The Pottawatomie Giant & Other Stories)

Relato corto

  • “Immersion”, Aliette de Bodard (Clarkesworld 6/12)

Ray Bradbury Award for Outstanding Dramatic Presentation

  • Beasts of the Southern Wild

Andre Norto n Award for Young Adult Science Fiction and Fantasy Book

  • Fair Coin, E.C. Myers (Pyr)

Carl Sagan y Ginjer Buchanan recibieron los Solstice Awards, y Michael H. Payne recibió el Kevin O’Donnell Jr. Service to SFWA Award.

¡Enhorabuena a los ganadores! Especialmente a Aliette, que nos concedió esta entrevista.

 

Premios Aurealis

Hoy se han anunciado los resultados de los premios Aurealis, concedidos en Australia.

  • Ficción infantil (principalmente palabras): Brotherband: The Hunters de John Flanagan (Random House Australia)
  • Ficción infantil (principalmente imágenes) : Little Elephants de Graeme Base (autor e ilustrador) (Viking Penguin)
  • Historia corta juvenil: “The Wisdom of the Ants” de Thoraiya Dyer (Clarkesworld)
  • Novela juvenil : empate: Dead, Actually de Kaz Delaney (Allen & Unwin) y Sea Hearts de Margo Lanagan (Allen & Unwin)
  • Novela gráfica: Blue de Pat Grant (autor e ilustrador) (Top Shelf Comix)
  • Colección: That Book Your Mad Ancestor Wrote de K. J. Bishop (autopublicada)
  • Antología: The Best Science Fiction & Fantasy of the Year Volume 6 edited de Jonathan Strahan (Night Shade Books)
  • Historia corta de horror: “Sky” de Kaaron Warren (Through Splintered Walls, Twelfth Planet Press)
  • Novela de horror: Perfections de Kirstyn McDermott (Xoum)
  • Historia corta de fantasía: “Bajazzle” de Margo Lanagan (Cracklescape, Twelfth Planet Press)
  • Novela de fantasía: Sea Hearts de Margo Lanagan (Allen & Unwin)
  • Historia corta juvenil de ciencia ficción: “Significant Dust” de Margo Lanagan (Cracklescape, Twelfth Planet Press)
  • Novela de ciencia ficción: The Rook de Daniel O’Malley (Harper Collins)
  • Peter McNamara Convenors’ Award for Excellence: Kate Eltham
  • Kris Hembury Encouragement Award: Laura Goodin

¡¡Enhorabuena a los ganadores!!

Prix Imaginales

logoHan sido anunciados los ganadores de los Prix Imaginales, consagrados a la fantasía en Francia.

Novela en francés
Gabriel KATZ, Le Puits des mémoires (Scrinéo)

Novela extranjera
Brandon SANDERSON, L’Alliage de justice (Orbit)

Juvenil
Patrick NESS, Quelques minutes après minuit (Gallimard)

Relato corto
Sylvie MILLER et Philippe WARD, Un privé sur le Nil, recueil (Critic)

Ilustración
Amandine LABARRE, por la portada de Porcelaine d’Estelle FAYE (Les Moutons électriques)

Cómic
Wilfried LUPANO & Jean-Baptiste ANDREAE, Les Aventuriers du temps perdu (Vents d’Ouest)

Premio Especial del Jurado
Editions Aux forges de Vulcain, por la primera traducción al francés de las novelas de  William MORRIS : Le Lac aux îles enchantées, La Route vers l’amour (Le Puits au bout du monde, 1)

¡Enhorabuena a los ganadores!