Finalistas premios Locus 2017

Ya conocemos las obras finalistas de los premios Locus 2017. Son las siguientes;

Novela de ciencia ficción

  • Company Town, Madeline Ashby (Tor)
  • The Medusa Chronicles, Stephen Baxter & Alastair Reynolds (Gollancz; Saga)
  • Take Back the Sky, Greg Bear (Orbit US; Orbit UK)
  • Visitor, C.J. Cherryh (DAW)
  • Babylon’s Ashes, James S.A. Corey (Orbit US; Orbit UK)
  • Death’s End, Cixin Liu (Tor; Head of Zeus)
  • After Atlas, Emma Newman (Roc)
  • Central Station, Lavie Tidhar (Tachyon)
  • The Underground Railroad, Colson Whitehead (Doubleday; Fleet)
  • Last Year, Robert Charles Wilson (Tor)

Novela de fantasía

  • All the Birds in the Sky, Charlie Jane Anders (Tor; Titan)
  • Summerlong, Peter S. Beagle (Tachyon)
  • City of Blades, Robert Jackson Bennett (Broadway)
  • The Obelisk Gate, N.K. Jemisin (Orbit US; Orbit UK)
  • Children of Earth and Sky, Guy Gavriel Kay (NAL; Viking Canada; Hodder & Stoughton)
  • The Wall of Storms, Ken Liu (Saga; Head of Zeus)
  • The Last Days of New Paris, China Miéville (Del Rey; Picador)
  • The Winged Histories, Sofia Samatar (Small Beer)
  • The Nightmare Stacks, Charles Stross (Ace; Orbit UK)
  • Necessity, Jo Walton (Tor)

Novela de terror

  • The Brotherhood of the Wheel, R.S. Belcher (Tor)
  • Fellside, M.R. Carey (Orbit US; Orbit UK)
  • The Fireman, Joe Hill (Morrow)
  • Mongrels, Stephen Graham Jones (Morrow)
  • The Fisherman, John Langan (Word Horde)
  • Certain Dark Things, Silvia Moreno-Garcia (Dunne)
  • HEX, Thomas Olde Heuvelt (Tor; Hodder & Stoughton)
  • The Family Plot, Cherie Priest (Tor)
  • Lovecraft Country, Matt Ruff (Harper)
  • Disappearance at Devil’s Rock, Paul Tremblay (Morrow)

Mejor novela juvenil

  • Crooked Kingdom, Leigh Bardugo (Holt)
  • The Girl Who Drank the Moon, Kelly Barnhill (Algonquin)
  • Lois Lane: Double Down, Gwenda Bond (Switch)
  • Truthwitch, Susan Dennard (Tor Teen; Tor UK)
  • Poisoned Blade, Kate Elliott (Little, Brown)
  • Burning Midnight, Will McIntosh (Delacorte; Macmillan)
  • Goldenhand, Garth Nix (Harper; Allen & Unwin; Hot Key)
  • Revenger, Alastair Reynolds (Gollancz; Orbit US ’17)
  • This Savage Song, Victoria Schwab (Titan; Greenwillow)
  • The Evil Wizard Smallbone, Delia Sherman (Candlewick)

Primera novela

  • The Reader, Traci Chee (Putnam)
  • Waypoint Kangaroo, Curtis Chen (Dunne)
  • The Star-Touched Queen, Roshani Chokshi (St. Martin’s)
  • The Girl from Everywhere, Heidi Heilig (Greenwillow; Hot Key)
  • Roses and Rot, Kat Howard (Saga)
  • Ninefox Gambit, Yoon Ha Lee (Solaris US; Solaris UK)
  • Arabella of Mars, David D. Levine (Tor)
  • Infomocracy, Malka Older (Tor.com Publishing)
  • Everfair, Nisi Shawl (Tor)
  • Vigil, Angela Slatter (Jo Fletcher)

Novella

  • The Lost Child of Lychford, Paul Cornell (Tor.com Publishing)
  • The Dream Quest of Vellitt Boe, Kij Johnson (Tor.com Publishing)
  • Hammers on Bone, Cassandra Khaw (Tor.com Publishing)
  • The Ballad of Black Tom, Victor LaValle (Tor.com Publishing)
  • Every Heart a Doorway, Seanan McGuire (Tor.com Publishing)
  • This Census-taker, China Miéville (Del Rey; Picador)
  • The Iron Tactician, Alastair Reynolds (NewCon)
  • The Dispatcher, John Scalzi (Audible; Subterranean 2017)
  • Pirate Utopia, Bruce Sterling (Tachyon)
  • A Taste of Honey, Kai Ashante Wilson (Tor.com Publishing)

Novelette

  • ‘‘The Art of Space Travel”, Nina Allan (Tor.com 7/27/16)
  • “Pearl”, Aliette de Bodard (The Starlit Wood)
  • “Red as Blood and White as Bone”, Theodora Goss (Tor.com 5/4/16)
  • “Foxfire, Foxfire”, Yoon Ha Lee (Beneath Ceaseless Skies 3/03/16)
  • “The Visitor from Taured”, Ian R. MacLeod (Asimov’s 9/16)
  • “Spinning Silver”, Naomi Novik (The Starlit Wood)
  • “Those Shadows Laugh”, Geoff Ryman (F&SF 9-10/16)
  • “The Future is Blue”, Catherynne M. Valente (Drowned Worlds)
  • The Jewel and Her Lapidary, Fran Wilde (Tor.com Publishing)
  • “You’ll Surely Drown Here If You Stay”, Alyssa Wong (Uncanny 5-6/16)

Relato corto

  • “The Story of Kao Yu“, Peter S. Beagle (Tor.com 12/7/16)
  • “Our Talons Can Crush Galaxies“, Brooke Bolander (Uncanny 11-12/16)
  • “A Salvaging of Ghosts“, Aliette de Bodard (Beneath Ceaseless Skies 3/17/16)
  • “Seasons of Glass and Iron“, Amal el-Mohtar (The Starlit Wood)
  • “The City Born Great“, N.K. Jemisin (Tor.com 9/28/16)
  • “Seven Birthdays”, Ken Liu (Bridging Infinity)
  • “Afrofuturist 419“, Nnedi Okorafor (Clarkesworld 11/16)
  • “Sixteen Questions for Kamala Chatterjee”, Alastair Reynolds (Bridging Infinity)
  • “That Game We Played During the War“, Carrie Vaughn (Tor.com 3/16/16)
  • “A Fist of Permutations in Lightning and Wildflowers“, Alyssa Wong (Tor.com 3/02/16)

Antología

  • Children of Lovecraft, Ellen Datlow, ed. (Dark Horse)
  • The Year’s Best Science Fiction: Thirty-Third Annual Collection, Gardner Dozois, ed. (St. Martin’s Griffin; Robinson as The Mammoth Book of Best New SF 29)
  • Hidden Youth: Speculative Fiction from the Margins of History, Mikki Kendall & Chesya Burke, eds. (Crossed Genres)
  • Tremontaine, Ellen Kushner, ed. (Serial Box; Saga ’17)
  • Invisible Planets, Ken Liu, ed. (Tor; Head of Zeus)
  • The Starlit Wood, Dominik Parisien & Navah Wolfe, eds. (Saga)
  • The Best Science Fiction & Fantasy of the Year: Volume Ten, Jonathan Strahan, ed. (Solaris US; Solaris UK)
  • Bridging Infinity, Jonathan Strahan, ed. (Solaris US; Solaris UK)
  • Drowned Worlds, Jonathan Strahan, ed. (Solaris US; Solaris UK)
  • The Big Book of Science Fiction, Ann & Jeff VanderMeer, eds. (Vintage)

Colección

  • Sharp Ends, Joe Abercrombie (Orbit US; Gollancz)
  • Hwarhath Stories: Twelve Transgressive Tales by Aliens, Eleanor Arnason (Aqueduct)
  • A Natural History of Hell, Jeffrey Ford (Small Beer)
  • The Complete Orsinia, Ursula K. Le Guin (Library of America)
  • The Found and the Lost, Ursula K. Le Guin (Saga)
  • The Paper Menagerie and Other Stories, Ken Liu (Saga; Head of Zeus)
  • The Best of Ian McDonald, Ian McDonald (PS)
  • Dreams of Distant Shores, Patricia A. McKillip (Tachyon)
  • Beyond the Aquila Rift: The Best of Alastair Reynolds, Alastair Reynolds (Subterranean; Gollancz)
  • Not So Much, Said the Cat, Michael Swanwick (Tachyon)

Revista

  • Analog
  • Asimov’s
  • Beneath Ceaseless Skies
  • Clarkesworld
  • F&SF
  • File 770
  • Lightspeed
  • Strange Horizons
  • Tor.com
  • Uncanny

Editorial

  • Angry Robot
  • Baen
  • DAW
  • Gollancz
  • Orbit
  • Saga
  • Small Beer
  • Subterranean
  • Tachyon
  • Tor

Editor

  • John Joseph Adams
  • Neil Clarke
  • Ellen Datlow
  • Gardner Dozois
  • C.C. Finlay
  • Jonathan Strahan
  • Lynne M. Thomas & Michael Damian Thomas
  • Ann & Jeff VanderMeer
  • Sheila Williams
  • Navah Wolfe

Artista

  • Kinuko Y. Craft
  • Galen Dara
  • Julie Dillon
  • Bob Eggleton
  • Donato Giancola
  • Victo Ngai
  • John Picacio
  • Shaun Tan
  • Charles Vess
  • Michael Whelan

No ficción

  • Science Fiction Rebels: The Story of the Science-Fiction Magazines from 1981-1990, Mike Ashley (Liverpool University)
  • Octavia E. Butler, Gerry Canavan (University of Illinois Press)
  • Speculative Blackness: The Future of Race in Science Fiction, André M. Carrington (University of Minnesota Press)
  • Shirley Jackson: A Rather Haunted Life, Ruth Franklin (Liveright)
  • The View From the Cheap Seats, Neil Gaiman (Morrow; Headline)
  • Time Travel: A History, James Gleick (Pantheon)
  • The Geek Feminist Revolution, Kameron Hurley (Tor)
  • Words Are My Matter: Writings about Life and Books 2000-2016, Ursula K. Le Guin (Small Beer)
  • The History of Science Fiction: Second Edition, Adam Roberts (Palgrave Macmillan)
  • Traveler of Worlds: Conversations with Robert Silverberg, Alvaro Zinos-Amaro (Fairwood)

Libro de arte

  • Yoshitaka Amano: Illustrations, Yoshitaka Amano (VIZ Media)
  • Kinuko Y. Craft, Beauty and the Beast, Mahlon F. Craft (Harper)
  • Kinuko Y. Craft, Myth & Magic: An Enchanted Fantasy Coloring Book (Amber Lotus)
  • Spectrum 23: The Best in Contemporary Fantastic Art, John Fleskes, ed. (Flesk)
  • Stephanie Law, Descants & Cadences: The Art of Stephanie Law (Shadowscapes)
  • Ralph McQuarrie, Star Wars Art: Ralph McQuarrie (Abrams)
  • Spaceships: An Illustrated History of the Real and the Imagined, Ron Miller (Smithsonian/Elephant Book Company)
  • The Art of the Film: Fantastic Beasts and Where to Find Them, Dermot Power, ed. (Harper Design; HarperCollins UK)
  • Shaun Tan, The Singing Bones: Inspired by Grimms’ Fairy Tales (Allen & Unwin 2015; Arthur A. Levine; Walker UK)
  • Charles Vess, Walking Through the Landscape of Faerie (Faerie Magazine)

¡Enhorabuena a los nominados!

Last First Snow

Max Gladstone ha sido nominado al nuevo Hugo a la mejor serie por sus novelas de la Craft Sequence, así que decidí celebrar este hecho leyendo una de las dos novelas que me faltaban de la serie, también para prepararme para la nueva entrega que se va a publicar este año.

Last First Snow es una novela de mecha lenta y tarda mucho en alcanzar su potencial. Esto puede resultar un grave problema durante la lectura, porque hasta la mitad del libro no sucede nada relevante. Se están preparando las bases para un final trepidante, pero es demasiado lento en su desarrollo.

El principal motor de la narración es la dualidad entre el deber hacia la familia y hacia la comunidad. ¿Es más valiente quien deja a atrás a los suyos por defender un ideal o el que renuncia a la gloria para proteger a sus seres queridos?

Me gustan ver a los personajes varios años antes de los hechos que se desarrollan en Two Serpents Rise, pero Gladstone acaba jugando con fuego. Sabemos que los personajes van a sobrevivir porque los hemos visto en historias posteriores, así que se pierde parte de la emoción. No obstante, hay cierto interés también en conocer los orígenes de las relaciones de Temoc, Caleb, The Red King… Pero lo que creo que me gustaría más leer, la propia Guerra de los Dioses, sigue siendo una incógnita.

Los mitos en la que se basa el autor para esta novela no están muy explotados. Se me ocurren autoras como Aliette de Bodard y T.L. Morganfield pero la mitología mesoamericana sigue siendo todavía un terreno inexplorado en el mundo fantástico (si sabéis más ejemplos, me gustará conocerlos).

La curiosa aproximación del autor a la magia, relacionando el poder con los contratos entre los seguidores y los dioses, recibe aquí otra vuelta de tuerca cuando se introducen en la ecuación las compañías de seguros. Desde una perspectiva claramente mercantilista, los consorcios juegan con el alma de las personas (la moneda de uso común) para enriquecerse. No es nada sutil el mensaje que lanza el escritor en contra de las corporaciones, pero es adecuado. También hay ciertas referencias antibelicistas, pero son contadas.

Creo que esta es la novela más floja de las que he leído hasta ahora de Gladstone, pero aún así me sigue interesando el mundo creado por el autor. Leeré Four Cross Roads a no mucho tardar.

Destellos de luna. Pioneros de la ciencia ficción japonesa.

Hay muchas cosas de la cultura japonesa que me fascinan, supongo que por la lejanía con nuestra propia idiosincrasia. No cabe duda sobre su influencia audiovisual sobre el mundo de la ciencia ficción, así que cuando mi buen amigo Miquel me dejó Destellos de luna. Pioneros de la ciencia ficción japonesa, comencé a leerlo con mucho interés.

Para empezar, la edición del libro es preciosa. Es un libro que entra por los ojos y que cuenta con mucho material gráfico para apoyar la exposición. A pesar de sus más de 400 páginas, se lee muy rápido.

El recorrido que realiza Daniel Aguilar enlaza el devenir de histórico del país nipón con las obras de género publicadas. Aunque me hubiera interesado más conocer la obra escrita de los autores mencionados, el libro deriva y mucho hacia el apartado audiovisual, quizá el punto fuerte del autor.

Es cierto que Destellos de luna. Pioneros de la ciencia ficción japonesa,recoge tres relatos de Jizzo Unno para que nos hagamos una idea de las obras de la época. El tono es marcadamente pulp, y hay que leerlo situando en contexto los cuentos, pero no dejan de resultar curiosos los paralelismos con otras historias anglosajonas de la época.

El militarismo galopante que caracterizaba al país del sol naciente se ve reflejado en la literatura, ya que desde el gobierno se fomentaba la idea de la superioridad tecnológica y armamentística del imperio. También se tomaba la ciencia ficción como un género menor pero que podría servir para inculcar el cariño por la ciencia en su público objetivo, fundamentalmente infantil.

Aunque su desvío hacia el terreno audiovisual ha resultado ser excesivo para mi gusto, no se puede negar el valor de un trabajo de estudio hecho desde el cariño y la admiración.

Portada y contenidos de Infinity Wars

Jonathan Strahan ha anunciado los contenidos de su siguiente antología dentro de la serie Infinity, que se llamará Infinity Wars.

Estos son los relatos que contendrá.

  • Evening of the Span of Their Days, Carrie Vaughn
  • The Last Broadcasts, An Owomoyela
  • Faceless Soldiers, Patchwork Ship, Caroline M Yoachim
  • Dear Sarah, Nancy Kress
  • The Moon is Not a Battlefield, Indrapramit Das
  • Perfect Gun, Elizabeth Bear
  • Oracle, Dominica Phettaplace
  • In Everlasting Wisdom, Aliette deBodard
  • Command and Control, David D. Levine
  • Conversations with an Armory, Garth Nix
  • Overburden, Genevieve Valentine
  • Heavies, Rich Larson
  • Weather Girl, E.J. Swift
  • Mines, Eleanor Arnason
  • ZeroS, Peter Watts

Y la portada:

 

Ada Palmer ganadora del premio Compton Crook

Ada Palmer con su novela Too Like the Lightning se ha proclamado ganadora del premio Compton Crook, dedicado a las mejores primeras novelas del año en el campo de la ciencia ficción, la fantasía y el terror.

El premio lo concede la Baltimore Science Fiction Society, Inc. (BSFS) y recibe su nombre del profesor Compton Crook, que escribía bajo el alias Stephen Tall.

United States of Japan

Hace ya tiempo que tenía interés por leer la obra de Peter Tieryas, de la que tantos y tantos cantaban alabanzas. Quizá debido a esto United States of Japan no ha conseguido entusiasmarme como esperaba, lo cual no quiere decir para nada que sea un libro malo.

Una ucronía bien planteada me gusta como al que más y aunque la Segunda Guerra Mundial es el mayor exportador de puntos Jonbar de la historia, no hay tantos libros sobre un Japón triunfante como de un Tercer Reich eterno. Así que por esta parte, punto de originalidad para el autor, con permiso de Philip K. Dick.

La novela se centra en el régimen aplastante impuesto por el emperador y sus acólitos. La vigilancia de las múltiples policías secretas, la posibilidad de cometer un crimen por descuido y pagar las consecuencias y en general, un ambiente malsano y opresivo sirve para ponernos en situación. A todo esto se le añaden elementos nada despreciables de cyberpunk, dando lugar a un futuro estremecedor.

El punto fuerte de la narración son los diálogos, muy ágiles y que dan mucha información sin tener que recurrir a ningún artificio. La pareja protagonista tiene esa química especial que resulta de unir polos opuestos que tan bien funciona en muchas historias y esta no es una excepción.

Si. Hay luchas de mechas y aunque no son fundamentales están narradas de una forma muy cinemática, muy atractiva. Supongo que en las siguientes entregas (se rumorea sobre una segunda parte) estas máquinas cobrarán más importancia.

Sin embargo, la trama tiene algunos huecos que parecen venir de cierta precipitación en la narración. Aunque es totalmente creíble el nivel de adicción a los juegos patente en toda la sociedad, no es consecuente que un estado opresor de rienda suelta a un software malicioso que socava sus pilares. La explicación para la seguridad de las llamadas telefónicas es irrisoria y la utilización de cierta arma como medio de tortura es, simplemente, ridícula. No hay problemas de conectividad en ningún momento, sean cuales sean las circunstancias y la programación es algo tan simple como chasquear los dedos para desencriptar los archivos. Me creería mucho más que es estado tuviera puertas traseras en todas partes y, en consecuencia, hackear los terminales fuera cuestión de coser y cantar.

Demasiadas expectativas para una novela que aunque muy entretenida exige demasiada suspensión de la incredulidad.

Estados Unidos de Japón está publicado en español por Nova con traducción de José Heisenberg.

Sins of Empire

Hace poco escribí una lista sobre libros que se podían traducir a nuestro idioma y que podrían tener buena acogida. El primero que se me vino a la mente fue Brian McClellan, cuya fantasía flintlock viene avalada por el mismísimo Brandon Sanderson.

Con Sins of Empire, McClellan amplía el universo que ya empezó a presentar con Promise of Blood y sus continuaciones, pero consigue hacerlo puliendo algunos defectos que había presentes, aunando acción a raudales con tramas políticas.

Si no habéis leído los libros anteriores, Sins of Empire es de lectura “medianamente” independiente. Es perfectamente disfrutable como entidad individual, pero como comparte algunos de los personajes de la obra anterior, el lector neófito se perderá algunas referencias. Algunas, pero no muchas. La acción se sitúa en otro lugar y diez años después.

La novela está estructurada con tres puntos de vista diferentes, y de nuevo McClellan acierta al dar voz a los personajes protagonistas. Cada una tiene sus propios objetivos y personalidad. Desde Michel Brevis (espía perteneciente a la policía secreta) a Ben Styke (antiguo héroe de guerra que comienza el libro en prisión) pasando por Vlora Flint, a quien ya conocíamos con anterioridad.

Me gusta mucho Michel como personaje sobre todo por una peculiaridad, los constantes soliloquios a los que asistimos. Aunque podrían interpretarse con cierto punto jocoso, realmente son una representación de algo tan humano como son las dudas morales que todos tenemos. Además, que su madre sea aficionada a las novelas de a duro también le imbuye de cotidianidad, en contraste con el resto de personajes, que sin ser héroes arquetípicos si son más habituales en una novela de fantasía.

Los personajes principales, por lo tanto, son todo un acierto. Pero es que los secundarios tampoco les van a la zaga. A pesar de que sus apariciones sean puntuales, también son perfectamente reconocibles.

En cuanto al entorno, la ciudad se define basándose en sus contrastes. La prosa de McClellan, que sigue evolucionando, es capaz de describir con pocas palabras desde la zona más hedionda al palacio más elegante sin que se note impostura. Dentro del mismo orden, las escenas de acción (desde duelos de espada a asedios pasando por escaramuzas) son trepidantes, aunque la magia continúa siendo un elemento demasiado desequilibrante en el mundo imaginado por Brian. Realmente, este es el principal problema del libro, pero es fácilmente olvidable mientras estás disfrutando de la historia.

El misterio que se nos presenta en las primeras páginas del libro parece no tener importancia hasta la última parte, pero es que el escritor ha ido preparando las piezas poco a poco para sorprendernos aún más.

Creo que son Sins of Empire Brian McClellan consigue afianzarse como un autor de fantasía muy importante al que seguir. ¿Conseguiremos verlo algún día publicado en español? Yo pienso seguir con mi campaña de promoción.

Finalistas premios Clarke 2017

Ya se conocen los finalistas a los premios Arthur C. Clarke de este años. Son los siguientes:

 

  • A Closed and Common Orbit – Becky Chambers (Hodder & Stoughton)
  • Ninefox Gambit Yoon Ha Lee (Solaris)
  • After Atlas – Emma Newman (Roc)
  • Occupy Me – Tricia Sullivan (Gollancz)
  • Central Station – Lavie Tidhar (PS Publishing)
  • The Underground Railroad – Colson Whitehead (Fleet)

¡Enhorabuena a los nominados!