Nueva novella de Adrian Tchaikovsky

Poco a poco, me voy volviendo adicta al trabajo de Adrian Tchaikovsky, así que siempre es una buena noticia la publicación de algo nuevo por su parte. Pero si además viene de la mano de Tor.com y es de ciencia ficción, la alegría es mayor.

El 17 de julio se publicará The Expert System’s Brother, con esta estupenda portada, obra de Raphael Lacoste; diseñado por Christine Foltzer.

A distant planet. A game turned sour. A technological fight for survival.

After an unfortunate accident, Handry is forced to wander a world he doesn’t understand, searching for meaning. He soon discovers that the life he thought he knew is far stranger than he could even possibly imagine.

Can an unlikely saviour provide the answers to the questions he barely comprehends?

Gnomon

He invertido mucho tiempo en la lectura de Gnomon, la titánica obra de Nick Harkaway. También he pasado tiempo pensando en la reseña, no porque (como se dijo de Mike Oldfield en su día) en una obra tan larga forzosamente te tiene que gustar una parte, si no porque creo que tiene muchas ideas interesantes.

Lo primero que chocará al lector es la estructura tan extraña escogida por el autor para contar su historia. Recuerda a la utilizada en El Atlas de las Nubes, pero como si a este libro le hubiéramos añadido un triple tirabuzón carpado. La subjetividad de la narración da juego para esto y más, pero aún así no deja de ser una apuesta muy arriesgada de la que no sale necesariamente exitoso siempre.

El argumento subyacente es de rabiosa actualidad. En un futuro Reino Unido post-Brexit la vigilancia y la supervisión por parte del Estado es constante y aceptada, casi unánimamente, con regocijo. La seguridad es mayor si todo está supervisado, ¿pero dónde queda la libertad? La pesadilla de Doctorow y Orwell hecha realidad.

¿Cuál es la minúscula contrapartida de este perfecto y maravilloso sistema? Algunas veces hay que hacer “lecturas mentales” de algunas personas para estabilizar el entramado. Es un procedimiento probado, nunca pasa nada, … hasta que pasa.

Gnomon, no obstante, es mucho más que esto. La inteligencia y el conocimiento de la cultura clásica de Harkaway sale a relucir en más de una ocasión, así como su capacidad para hilar historias interesantes. Pero tiene un problema de fondo, que se aprecia más conforme vas pasando páginas y es que el autor se “recrea” en su propia complejidad. Las cualidades oníricas de algunos de los pasajes y la subjetividad en general le permiten hacer lo que quiere con el libro, saltándose sus propias reglas y creando una sucesión de Deus ex machina que acaba resultando irritante, cuando no directamente agotadora. Creo que se podría haber reducido mucho, MUCHO, el volumen del libro y eso que habríamos salido ganando.

Las múltiples capas que forman Gnomon se relacionan de muy diversas maneras, desde la repetición de palabras claves a las que hay que estar atento a otras un poco más burdas, en las que el autor prácticamente te lleva de la mano hasta el descubrimiento. Hubiera preferido ir uniendo yo los hilos, pero no sé si la ausencia de algunos infodumps hubiera soslayado el problema de la longitud.

La novela hace honor a su nombre como algo que se sale de lo habitual, es una lectura fascinante pero exige un esfuerzo continuado al lector que no muchos estarán dispuestos a entregar.

Jade City

Jade City, una novela que verá la luz en España de mano de Insólita Editorial, es una historia de fantasía en un mundo secundario muy bien construido. Creo que la principal virtud de Fonda Lee es hacernos sentir todo el trabajo de creación y documentación que sin duda ha llevado a cabo sin llegar a apabullarnos en ningún momento. Para definir una sociedad, se puede hablar de algunas de sus características, pero conseguirlo de forma que se integre en la narración no es nada fácil. A lo largo de los capítulos de Jade City, podremos conocer los tipos de comida más apreciados, los deportes que se practican, algo de historia con sus refranes populares y bastante de la religión de este mundo donde el jade da poder a ciertos privilegiados. Pero toda esta información, está en primer lugar perfectamente dosificada y en segundo lugar asombrosamente ubicada en cada capítulo como para que ni siquiera nos demos cuenta de que está ahí. Me puede imaginar paseando por Janloon y comiendo en el Twice Lucky, por ejemplo.

De la mano de esta ambientación excepcional, tenemos unos personajes bastante bien construidos, sobre una historia quizá más convencional, pero no por ello menos atrayente. Las relaciones entre los tres hermanos a los que se puede considerar protagonistas de la historia son verosímiles y sus acciones están en consonancia con lo que vamos conociendo de ellos y de su pasado.

Se ha comparado con El Padrino, aunque a mí personalmente me ha recordado mucho a esa cultura audiovisual que se basa en las triadas chinas muy en boga hace unos años.

El ritmo es sosegado en principio y va acelerando conforme avanza la lectura. Lee va desplegando sus peones y los va relacionando poco a poco para que el desarrollo sea consistente, algo que es de agradecer. Algunos giros de guión no son especialmente sorprendentes, pero como digo, no es la historia en sí lo que más destaca de Jade City.

Quisiera también hacer hincapié en el tratamiento de las adicciones, un hilo subyacente a toda la trama, ya que vemos las distintas relaciones con el jade y con el poder que conlleva en los personajes. Hay quien renuncia a él, hay quien lo teme, hay quien lo desea y hay quien lo aborrece. Estas distintas percepciones del mismo elemento sirven también para diferenciar las ambiciones, los objetivos y sobre todo las personalidades de los personajes. Todo un acierto.

He disfrutado tanto con la lectura de Jade City que incluso he vuelto a crear una de esas infografías que empecé a hacer hace un tiempo. En esta ocasión, sirve como resumen muy somero de alguna de las características de la sociedad del libro. Espero que sea de vuestro agrado, y no la perdáis de vista, porque os puede hacer falta dentro de poco.

Libro gratis : Captive Dreams

El libro de este mes de Phoenix Book, que se puede descargar en la modalidad paga-lo-que-quieras, es Captive Dreams de Michael Flynn.

Esta es la sinopsis:

Fine literary writing meets Science Fiction. A thematic tour-de-force exploring the concept of being human through the eyes of imperfect protagonists struggling with their demons. More than just great SF, these are great stories told with style, wit and sensitivity.

This collection consists of six stories set in the same neighborhood with the lives of the inhabitants of six residences tangentially interacting with each other across space and time.

The Armored Saint

Hace ya algún tiempo que quería leer algo de Myke Cole, pero nunca acababa de decidirme a leer alguna de las novelas de su serie Shadow Ops, por eso de que la ciencia ficción militarista no me acaba de convencer. Cuando supe que el autor cambiaba de tercio y en una longitud mucho más asumible con The Armored Saint, vi la oportunidad clara.

The Armored Saint es una primera parte y se nota. Aunque el autor establece algunas nociones sobre el mundo secundario donde se desarrolla la historia, en realidad la narración está muy comprimida espacialmente, siendo así que todo ocurre en una pequeña aldea y sus alrededores. Asumimos que el mundo será más grande, pero apenas tenemos atisbos de este escenario. Esta concisión espacial es aprovechada por el autor para centrar el relato. No nos distraemos con las vistas exteriores así que nos centramos en los personajes.

Heloise, que es la joven protagonista, es capaz de despertar nuestra empatía. En un mundo medieval (aunque con toques importantes de “tecnología mágica”, si me permitís la expresión ) no acaba de sentirse cómoda con el papel que tiene asignado para el futuro, supeditada a un hipotético matrimonio. No llega a ser rebelde, pero si vemos la lucha interior entre lo que debe y lo que quiere hacer. Porque además, Heloise está descubriendo su sexualidad y no acaba de entenderla.

Este aspecto de autodescubrimiento está narrado de una forma cuidada, sorprendentemente tierna. El contraste con las escenas de acción, que son sangrientas y verosímiles es muy acentuado, provocando una reacción visceral. En este sentido, el tono utilizado por el autor me parece todo un acierto.

El trabajo de ambientación realizado, aunque meritorio, me recuerda demasiado al Dragon Age y sus secuelas, con el Velo que se rasga para dejar pasar el mal. La presencia de un brazo religioso armado, una especie de Inquisición que se dedica a “tejer lo que se ha rasgado” (traducción libre), proporciona un enemigo con el que es fácil enfrentarse. La inspiración en la figura de Juana de Arco tmapoco es algo que se escape al lector. Esta parte del libro me parece demasiado convencional, pero lo cierto es que queda mucho por desarrollar, así que todavía hay tiempo para enderezar la ruta hacia caminos menos trillados.

Dejando de la a la protagonistas, lo que más me llama la atención es esa “tecnología mágica” a la que me refería con anterioridad. No llega a ser un toque steampunk, pero sí que se puede entrever la influencia de Powers o Blaylock al insertar una tecnología que no corresponde con el resto de la ambientación en el libro. Estoy segura de que en la siguientes entregas Cole ampliará estas aplicaciones, y sin duda estaré interesada en leerlas.

Tabla de contenidos de The Best Science Fiction of the Year: Volume 3

Ya sabemos cuáles serán los contenidos de la selección de Neil Clarke con lo mejor del año pasado, The Best Science Fiction of the Year: Volume 3.

Son los siguientes:

“A Series of Steaks” de Vina Jie-Min Prasad (Clarkesworld, Enero 2017)
“Holdfast” de Alastair Reynolds (Extrasolar, editado por Nick Gevers)
“Every Hour of Light and Dark” de Nancy Kress (Omni, Invierno 2017)
“The Last Novelist, or a Dead Lizard in the Yard” de Matthew Kressel (Tor.com, Marzo 2017)
“Shikasta” de Vandana Singh (Visions, Ventures, Escape Velocities, editado por Ed Finn y Joey Eschrich)
“Wind Will Rove” de Sarah Pinsker (Asimov’s Science Fiction, Septiembre/Octubre 2017)
“Focus” de Gord Sellar (Analog Science Fiction and Fact, Mayo/Junio 2017)
“The Martian Obelisk” de Linda Nagata (Tor.com, Julio 2017)
“Shadows of Eternity” de Gregory Benford (Extrasolar, editado por Nick Gevers)
“The Worldless” de Indrapramit Das (Lightspeed, Marzo 2017)
“Regarding the Robot Raccoons Attached to the Hull of My Ship” de Khaalidah Muhammad-Ali (Diabolical Plots, Junio 2017)
“Belly Up” de Maggie Clark (Analog Science Fiction and Fact, Julio/Agosto 2017)
“Uncanny Valley” de Greg Egan (Tor.com, Agosto 2017)
“We Who Live in the Heart ” de Kelly Robson (Clarkesworld, Mayo 2017)
“A Catalogue of Sunlight at the End of the World” de A.C. Wise (Sunvault, editado por Phoebe Wagner y Bronte Christopher Wieland)
“Meridian” de Karin Lowachee (Where the Stars Rise, editado por Lucas K. Law y Derwin Mak)
“The Tale of the Alcubierre Horse” de Kathleen Ann Goonan (Extrasolar, editado por Nick Gevers)
“Extracurricular Activities” de Yoon Ha Lee (Tor.com, Febrero 2017)
“In Everlasting Wisdom” de Aliette de Bodard (Infinity Wars, editado por Jonathan Strahan)
“The Last Boat-Builder in Ballyvoloon” de Finbarr O’Reilly (Clarkesworld, Octubre 2017)
“The Speed of Belief” de Robert Reed (Asimov’s Science Fiction, Enero/Febrero 2017)
“Death on Mars” de Madeline Ashby (Visions, Ventures, Escape Velocities, editado por Ed Finn y Joey Eschrich)
“An Evening with Severyn Grimes” de Rich Larson (Asimov’s Science Fiction, Julio/Agosto 2017)
“ZeroS” de Peter Watts (Infinity Wars, editado por Jonathan Strahan)
“The Secret Life of Bots” de Suzanne Palmer (Clarkesworld, Septiembre 2017)
“Zen and the Art of Starship Maintenance” de Tobias S. Buckell (Cosmic Powers, editado por John Joseph Adams)