A Gathering of Shadows

Hace unos días me acordé del leitmotiv de uno de los personajes de A Darker Shade of Magic : “Nunca se tienen demasiados cuchillos” y como me apetecía leer algo de fantasía para desconectar del mundo, empecé a leer A Gathering of Shadows.

A Gathering of Shadows adolece del síndrome de segundo libro claramente, aunque la autora es lo suficientemente hábil como para volver a presentarnos el mundo sin necesidad de repetir machaconamente los preceptos de la magia como sí hizo en la primera entrega. También utiliza algunos tropos de fantasía más que conocidos (¿torneo de magos?, ¿de qué me sonara eso?) y el final del libro es un cliff-hanging de juzgado de guardia.

El torneo sobre el que bascula la historia es una excusa muy habitual para unir a distintos miembros de reinos que aunque no sean enemigos tampoco tienen que tener unas relaciones demasiado cordiales. Parece un poco extraño que se comience con treinta y seis contendientes que se enfrentan en duelo para luego cambiar a peleas de tres en tres, mezclando un sistema round-robin con eliminación por puntos, pero está claro que a la autora le interesaba en un primer lugar enfrentar a dos oponentes y luego a tres. El torneo es mío y lo monto como quiero.

Pero todos estos puntos negativos dan igual cuando las páginas del libro pasan volando. La acción está bien dosificada, los diálogos son interesantes y se nota oficio, mucho oficio como escritora.

Otro punto fuerte es la presentación de personajes bisexuales que se tratan con total normalidad, no es nada que se deba ocultar del mundo. La relación amor-odio fraternal también está muy bien reflejada, tanto más cuando el nexo de unión entre Kell y su hermano es uno de los pilares del libro. Y es maravilloso encontrarse con un personaje femenino muy potente que hace de contrapunto frente al resto de caracteres.

A Gathering of Shadows es una fantasía más adulta y gris que This Savage Song, por ejemplo, lo cual nos permite disfrutar de un entretenimiento divertido y ameno.

Anunciada la publicación de The Test, de Sylvain Neuvel

Parece que últimamente solo veo noticias sobre publicaciones del 2019, creando un hype desmesurado con muchos meses de antelación.

En Tor.com han anunciado la compra de The Test, una novella de Sylvain Neuvel situado en un futuro cercano distópico.

Según el propio autor:

I’m thrilled to be working with Tor.com Publishing to bring The Test to readers. It’s a story that comes from a visceral place and I hope it resonates with people and sparks conversation. I wrote it at a time where I felt particularly vulnerable to the current political climate. There seemed to be nowhere to escape. Somehow, that feeling of being trapped in a world gone mad turned into The Test. I can’t wait to share it.

La verdad, tenemos pocos datos sobre The Test, y la última entrega de Themis Files no ha sido tan buena como se esperaba, pero vamos a darle un voto de confianza al creador de Sleeping Giants.

Yo, Robot de Raúl Cuadrado

El otro día me trajeron el tebeo Yo, Robot a casa como un pequeño regalo sabiendo que Asimov fue mi puerta de entrada a la ciencia ficción. Me es muy difícil valorarlo como obra individual porque realmente su lectura para mí ha significado un ejercicio de nostalgia, despertando recuerdos de una época cada vez más lejana.

Yo, Robot adapta al cómic tres relatos de la serie de historias de robots de Isaac Asimov, tomando como hilo conductor una supuesta entrevista a Susan Calvin. Pero esta entrevista en realidad es una excusa, una introducción que solo da pie a los relatos en sí, sin que se aporte prácticamente nada nuevo a la historia.

Los relatos escogidos son de los más característicos de la obra del buen doctor y algo dirá a su favor el hecho de que solo con leer los títulos ya sabía qué iba a pasar, a pesar del mucho tiempo transcurrido desde su lectura. Los guiones son correctos, resumidas pero sin quitarles apenas detalles.

En el aspecto gráfico, la paleta limitada de colores escogida así como el formato apaisado, es un homenaje a la nostalgia, a esas tiras cómicas que se publicaban en los periódicos y que tantas buenas obras nos han servido. Se adapta como anillo al dedo a unos relatos que también son de los años 40, si la memoria no me falla. Se puede notar la influencia de Ives Chalande y de Mique Beltrán en la definición de los personajes y el nivel de atención en el detalle tecnológico consigue captar la atención.

No sé si la obra tendrá interés para un lector que se mueva fuera de estos parámetros nostálgicos con los que estoy midiendo la obra, no sé si será atractiva para las nuevas generaciones precisamente por esa estética aparentemente desfasada. Lo que sí sé es que para mi ha supuesto una lectura emotiva y amena.

Portada de Ancestral Night

Hoy os traigo la que será portada de Ancestral Night, una space opera (¡vivan las space operas!) de la mano de Elizabeth Bear. El diseño corre a cargo de Michael McCartney.

Bear afirma que el libro está influido por autores como James White, C.J. Cherryh, Andre Norton, Octavia Butler, Ann Leckie y Iain M. Banks. Ahí es nada…

La idea es tener varios libros situados en el mismo universo, pero que no serán necesariamente continuación uno del otro. El segundo libro, se titulará Machine.

Esta es la sinopsis del primero:

Haimey Dz thinks she knows what she wants.

She thinks she knows who she is.

She is wrong.

A routine salvage mission uncovers evidence of a terrible crime and relics of powerful ancient technology. Haimey and her small crew run afoul of pirates at the outer limits of the Milky Way, and find themselves on the run and in possession of universe-changing information.

When authorities prove corrupt, Haimey realizes that she is the only one who can protect her galaxy-spanning civilization from the implications of this ancient technology—and the revolutionaries who want to use it for terror and war. Her quest will take her careening from the event horizon of the supermassive black hole at the galaxy’s core to the infinite, empty spaces at its edge.

To save everything that matters, she will need to uncover the secrets of ancient intelligences lost to time—and her own lost secrets, which she will wish had remained hidden from her forever.

Portada de A Memory Called Empire

Nos avisó Alexander Paez por twitter, así que aquí os traigo la impactante portada de una obra llamada A Memory Called Empire de Arkady Martine.

Se trata de una space opera que publicarán en Marzo de 2019, así que tenemos tiempo para ir fomentando el hype. La portada es obra de Jaime Jones y grita “¡Imperio Galáctico!” a pleno pulmón.

La nota de prensa habla sobre un embajador en una extraña cultura cuya primera labor es descubrir quién asesinó a su sucesor. Desde luego, estos chicos de Tor saben cómo venderse…

Acadie

Normalmente aplaudo la publicación de obras en formato más corto que la novela, por ventajas como la rapidez en la lectura y la “contundencia” en la aplicación de las ideas, pero en el caso de Acadie no lo puedo negar :  me he quedado con ganas de más.

El libro está muy bien planteado y la historia se cierra, pero me parece que el universo creado por el autor hubiera podido dar muchísimo más de sí.

Quizá el elemento más destacable de la narración es el humor que se nota en cada párrafo, con una ironía fina pero muy acertada en su crítica a la sociedad. Algunos de los nombres de las naves espaciales me recuerdan a la nomenclatura de la Cultura de Banks, pero sin llegar a su nivel. Además se plantean algunos interesantes disquisiciones sobre la manipulación genética, pero sin entrar en profundidad quizá debido precisamente a la longitud de la publicación. Por si faltara algo, también tenemos algunas máquinas de Von Neuman sumadas al cóctel que es algo que siempre anima el cotarro.

Quizá sea algo criticable el maniqueísmo con el que Hutchinson trata la sociedad en la que se desarrolla la acción, donde todo es de color de rosa y quizá por esa misma razón el giro final no llega a ser tan sorprendente… pero la verdad, se disculpa por haber escrito un relato divertido y con más profundidad de la esperada que se acaba en un suspiro.

Prime Meridian

Silvia Moreno-García aprovecha un escenario de futuro cercano para contar una historia de frustración y lucha contra la adversidad que podría estar aconteciendo ahora mismo en el edificio de al lado.

Prime Meridian es el nuevo comienzo de Amelia, una joven mejicana que mira hacia la colonización de Marte como su única salida de una vida condenada a la mediocridad y la pobreza. Pero incluso ese viaje está fuera de sus posibilidades.

La autora relata con toda crudeza la situación de status quo irresoluble en la que se ven atrapados muchos jóvenes, sin posibilidades de avanzar pero con el miedo a retroceder aún más en la endeble escalera de la economía. Es difícil calificar esta obra como ciencia ficción, porque no tiene apenas elemento especulativo, y el viaje a Marte se podría haber sustituido fácilmente por cualquier otro mítico El Dorado inalcanzable. Lo que sí se puede decir sobre Prime Meridian es que su verosimilitud es su principal baza y también su principal amenaza. Su personaje protagonista no despierta empatía, ni siquiera en su trabajo como “amiga profesional” consigue conectar con las personas a las que presta servicio, pero aún así nos sirve para hacer una reflexión poderosa sobre las metas que tenemos en la vida y que esperamos cumplir.

Me gusta la representación de la ciudad de Méjico como un hervidero de actividad en el que los humanos se pierden como gotas entre los intersticios de la mano, consigue darle más credibilidad a la historia.

No es una obra que recomendaría al lector que vaya buscando ciencia ficción al uso porque no es lo que va a encontrar. Pero si que es una obra que merece la pena leer.

Libro gratis : Mocklore Omnibus

Durante el día de hoy estará disponible para su descarga gratuita el libro Mocklore Omnibus de Tansy Rayner Roberts, multipremiada autora australiana.

Aquí os traigo la sinopsis de las dos novelas incluídas (Splashdance Silver y Liquid Gold):

SPLASHDANCE SILVER

Kassa Daggersharp has been avoiding her legacy as the daughter of infamous parents for far too long. But the death of her father, Vicious Bigbeard, leaves her the heir of a precious treasure trove, the Splashdance silver.

All she has to do is form a pirate crew from scratch, dodge the minions of the new Lady Emperor, learn how to control her long-neglected magic, and win the loyalty of the worst traitor in the history of the Mocklore Empire.

No problem, right?

LIQUID GOLD

The most seductively dangerous substance in the world is invented by Mocklore alchemists… and promptly stolen by a beautiful troll. This golden goo with the power of time travel causes havok throughout the Mocklore Empire, causing damage to reality and even the Underworld.

It’s a problem for everyone, but especially for Kassa, whose unexpected death by trinket leaves her in a prime position to investigate what’s going wrong in the land of the dead… while her crew, left behind, have to decide what their futures hold.

Comedy pirates, saucy witches, magical explosions, gratuitous historical trivia and flying sheep… it’s just another day in Mocklore.

 

 

Portada de Unholy Land

Lavie Tidhar no para quieto nunca. A la reciente publicación de Candy, su novela juvenil, se una ahora el anuncio de la portada de Unholy Land, su nueva obra que verá la luz en octubre de este año.

Por lo que hemos podido leer, se trata de una nueva realidad alternativa, en una historia protagonizada por un escritor pulp judío que vive en una Palestina fundada en África. En este aspecto me recuerda un poco al El Sindicato de Policía Yiddish de Chabon, pero sin duda Tidhar añadirá más capas de profundidad a su obra.

¿Qué os parece la portada?