Orbit anuncia la adquisición de Warmongers

Orbit ha adquirido los derechos para la publicación de Warmongers una novela autoconclusiva de C. L. Clark, a quien ya conocimos por The Unbroken.

Hay muy pocos datos todavía sobre la novela, definida como una fantasía épica situada en un reino con un ciclo bélico eterno y protagonizada por dos mujeres guerreras y amantes en su momento que volverán a reencontrarse tras años de separación. Una será reina y la otra ha jurado destruirla.

The Mask of Mirrors

Bajo el pseudónimo  M. A. Carrick, se esconden las escritoras Marie Brennan y Alyc Helms, que han aunado esfuerzos para crear una trilogía fantástica con intrigas políticas, tarot y magia.

Ren es la protagonista de la primera entrega, titulada The Mask of Mirrors, una timadora que se dispone a hacer su mayor truco hasta la fecha: hacerse pasar por una familiar perdida de una pudiente familia para escapar de la pobreza. No obstante, esta es solo una de las muchas máscaras que habrá de llevar para conseguir su objetivo, mientras que se ve envuelta en un juego de intrigas políticas para el que quizá no estaba preparada.

El mundo que han creado las autoras es bastante atractivo y además consiguen sorprender al lector cuando la historia se desarrolla por unos derroteros que no eran los esperados. Se le da mucha importancia al tarot y los augurios definidos por la fecha de nacimiento de cada persona, tanto que incluso las autoras crearon un anexo en su página web con información al respecto. En este sentido, me recuerda mucho a la Guía de Lectura de Ignotos Mayores de Ferran Varela, así que si os gusta el tema, no dejéis de darle una oportunidad.

El sistema mágico, no obstante, queda un poco más velado. La posibilidad de viajar al mundo onírico se revela como fundamental en el libro, pero no queda demasiado claro el funcionamiento, aunque también hay que comprender que no se pueden mostrar todas las cartas en el primer volumen.

Hay conceptos que están muy bien representados, como la familia que uno escoge en vez de aquella a la que pertenecemos por nacimiento y los vínculos afectivos que se forman a través de la amistad. El racismo y la lucha de clases está más que presenta en todo el libro, desde la lucha de Ren por asegurarse un futuro con una familia noble hasta el resto de personajes que disfrutan de una posición u otra dependiendo de su cuna, no de su capacidad.

Los personajes son complejos y la sociedad está bastante bien representada, si bien el ritmo en ocasiones se vuelve lento quizá por una excesiva atención al detalle, por la parsimonia en la acción y las descripciones. En general se trata de una novela pausada, aunque tenga sus momentos de acción y hay que disfrutar del proceso. Es por esto que no la recomiendo para todos los públicos, debido a su longitud y a su ritmo. Pero aceptando estas premisas, es una novela perfectamente disfrutable.

Solaris anuncia las novelas cortas de la colección Satellites para 2022

El año pasado Rebellion Publishing decidió crear una nueva colección de novelas cortas con exclusivas ediciones físicas. Es una buena noticia saber que el experimento salió bien y este año vuelven a la carga con 3 novelas cortas más.

Las obras y su fecha de publicación son:

Kid Wolf And Kraken Boy de Sam J. Miller el 13 de julio

Sinopsis:

“Kid” Wolffe is an up-and-coming boxer in 1920s New York. An honest fighter’s got little chance at success on the mob-controlled circuit—until ambitious lieutenant “Hinky” Friedman starts making moves to take over her boss’s business, and sees a use for the kid.

Teitelstam is a struggling tattoo artist, whose natural talent for ink magic won’t amount to much without formal training. So he’s got no idea why Hinky would offer him ten times what he’s worth to come work for her.

But Hinky has a vision for a better world, and her high-stakes plan to make it reality requires both Wolffe’s fists and Teitelstam’s magic. What neither Wolffe nor Teitelstam expects is to fall in love; and in this world, love might be more dangerous than deadly magic or an underworld turf war…

Traducción:

“Kid” Wolffe es un boxeador al alza en la Nueva York de la década de los 20 del siglo pasado. Un luchador honesto tiene pocas posibilidades de triunfar en un circuito controlado por al mafia, hasta que la ambiciosa lugarteniente “Hinky” Friedman comienza a posicionarse para hacerse con el control del negocio y que ve que le puede ser útil.

Teitelstam es un tatuador pobre cuyo talento natural para la magia de la tinta no le llevará muy lejos si no consigue formarse. Así que no entiende por qué Hinky le ofrece 10 veces más de lo que cobra habitualmente para que trabaje para ella.

Pero Hinky tiene una visión para mejorar el mundo y sus elevados planes necesitarán de los puños de Wolffe y la magia de Teitelstam. Lo que ninguno de ellos espera es enamorarse y en este mundo el amor puede ser más peligroso que la magia o una guerra territorial…

The Surf de Kwaku Osei-Afrifa el 17 de agosto

Sinopsis:

Elerie Astrada is hanging in almost-space, awaiting launch.

Ultsurf is a popular, high-stakes relay race contested at the edge of a planet’s atmosphere. It’s fast, hard and dangerous: it isn’t a bloodsport, but blood is often spilled. It is also highly illegal. And Ele is at the top of her game, just a few wins away from the major leagues.

But making the fastest Split isn’t Ele’s biggest challenge. When her childhood friend India blackmails her with knowledge of her Ultsurfing career, Ele’s thrown into the politics of money and power, and way over her head. As a pawn in India’s scheme, Ele digs up everything she can on her Ultsurf rivals, the Royals—through drugs, espionage and violence—to ensure her team’s victory.

It’s brought her to this moment. Everything is in place, every deal done. Then the starter whistle blows…

Traducción:

Elerie Astrada pasa el rato en el casi-espacio, esperando la comida.

Ultsurf es un deporte de carreras popular y arriesgado que se lleva a cabo en el borde de la atmósfera planetaria. Es rápido, duro y peligroso: no es sangriento, pero a veces la sangre acaba por manar. También es ilegal. Y Ele está mejorando mucho, a pocas victorias de conseguir llegar a las grandes ligas.

Pero conseguir la vuelta más rápida no es el mayor reto que afronta Ele. Cuando India, su amiga de la infancia la chantajea con su pasado, Ele se ve envuelta en un juego muy peligroso de dinero y poder, por encima de lo que está acostumbrada. Es un peón en los planes de India, se ve obligada a buscar toda la información de sus rivales los Royals, usando las drogas, el espionaje y la violencia para asegurar la victoria.

Todo esto la ha traído hasta aquí. Todo está preparado. Pero cuando suena el silbato…

Unto The Godless What Little Remains by Mário Coelho el 14 de septiembre

Sinopsis:

The internet is a lonesome god.

Liverloin is a fractured man, a collection of personas—artificial constructs of wants, fears and needs—created by underground science-artists to help him hide in a hyper-connected world. But he can’t hide from Big Momma.

She is the living internet, a benevolent AI who knows everything and everyone… and somehow is in love with Liverloin.

Agent Stevly works for DAIS, an AI on the other side of the internet: the darkness to Big Momma’s light. DAIS’s agents manipulate news, information and media and pull the strings behind world events, but DAIS cannot control Big Momma or understand why she loves Liverloin. Agent Stevly, bound body and soul to DAIS, will stop at nothing to find the answer.

Traducción:

Internet es un dios solitario.

Liverloin es un hombre roto, una colección de personalidades, constructos artificiales de deseos, miedos y necesidades, creados por científicos en la sombra para ayudarle a esconderse en un mundo hiperconectado. Pero nadie puede ocultarse de Big Momma.

Big Momma es internet vivo, una IA benevolente que lo sabe todo de todos y de alguna manera está enamorada de Liverloin.

El agente Stevly trabaja para DAIS, una IA en el lado oscuro de Internet, la contraposición de la bondad de Big Momma. Los agentes de DAIS manipulan las noticias, la información y los medios de comunicación de todo el mundo, pero no pueden controlar a Big Momma o entender por qué ama a Liverloin. En agente Stevly, entregado en cuerpo y alma a DAIS, no se detendrá ante nada para dar con la respuesta.

Aquí os traigo también las cubiertas:

Boys, Beasts and Men

He leído varias novelas de Sam J. Miller pero lo cierto es que su obra corta se me había escapado casi totalmente. Por suerte, Tachyon Publications ha venido a mi rescate con una recopilación con lo más selecto de su producción. Boys, Beasts and Men nos ofrece un repertorio variopinto de las obsesiones del autor, con unos relatos de bastante calidad que nos permiten hacernos una buena idea de cómo es su obra y cómo ha ido evolucionando. Trata temas como la gentrificación, el cambio climático, las relaciones homosexuales y familiares, en unos relatos que se pueden enmarcar dentro de la fantasía más contemporánea con ciertos toques weird pero sin llegar a encasillarse en ningún momento, ya que también podremos leer ciencia ficción o ucronías. Esta colección es más que recomendable.

Allosaurus Burgers

Según el propio Miller, todas sus historias están situadas en el mismo universo, así que no es difícil recordar The Blade Between al leer este relato. El familiar que trabaja en el matadero, el joven homosexual que protagoniza el relato… todo está conectado.

57 Reasons for the Slate Quarry Suicides

Un relato ganador del premio Shirley Jackson, en el que utilizando como recurso una lista de razones vemos cómo se despliega ante nosotros el razonamiento de un joven marginado por su homosexualidad, que busca vengarse de los que le hacen sufrir pero que pierde por el camino lo más valioso que tenía.

We are the Cloud

La pobreza arrastra los menores hospedados en los hogares de acogida de NY a vender parte de su capacidad de procesamiento cerebral a una industria que los mantiene a todos conectados. El autor nos hace ver el contraste entre estar siempre conectado y la soledad de los que no tienen un hogar o una familia propia y cómo esto les hace susceptibles al engaño… o a la venganza.

Conspicuous Plumage

Un relato con toques muy extraños sobre el dolor y la pérdida y cómo cada persona de una familia destrozada por una muerte afronta la supervivencia de los demás, mientras la hija se rebela contra la situación creada, intentando comprender qué provocó el asesinato de su hermano y cómo aceptarlo en su vida.

Shattered Sidewalks of the Human Heart

En este mundo alternativo, King Kong existió realmente y su trágica historia dejó una marca en el corazón de todos los neoyorquinos, que ahora recuerdan a la bestia.

Shucked

En un entorno paradisíaco una pareja recibe una proposición indecente, pero le hecho de aceptarla cambiará su relación y cómo perciben a las personas de sus alrededores.

The Beast we Want to Be

Me fascina el concepto de Cajas de Pavlov sobre el que se sustenta el relato, una maquinaria de la Rusia comunista inventada para subyugar a los jóvenes del país y dotarlos de capacidades extraordinarias, si son capaces de sobrevivir al tratamiento. Pero toda acción tiene sus consecuencias y la revolución no puede sustentarse solo con buenas palabras. Una crítica al expolio cultural y a la homogeneidad de pensamiento.

Calved

Ya reseñé este relato en su momento, pero en esta relectura me ha impactado aún más.

When Your Child Strays From God

La premisa que da origen al relato, una droga que permite compartir las sensaciones alucinógenas a quiénes la prueben es realmente atractiva. Pero lo realmente impactante es cómo Miller lo entrelaza con la difícil relación entre una madre y un hijo durante la adolescencia de este, precisamente la época en la que más apoyo necesita el joven frente a la confusión de su identidad y quizá en la que más solo se encuentra.

Things With Beards

Continuación oficiosa de “The Thing” pero de nuevo mostrando uno de las obsesiones del autor, la negación de la propia identidad para confundirse con la mayoría y cómo ese monstruo interior continúa saliendo a flote por más que se pretenda ocultarlo.

Ghosts of Home

Curioso como la crisis de la vivienda de 2008 inspira al neoyorquino a hablar de los fantasmas propios de cada hogar y cómo forman parte de nuestras vidas a pesar de la especulación inmobiliaria.

The Heat of Us: Notes Toward an Oral History

Aquí Sam J. Miller cambia el formato de la historia, reconvirtiéndolo en una serie de notas para un artículo periodístico sobre un acontecimiento real que supuso la primera “oposición” a las redadas policiales en los bares gays. Solo que el poder de esa rabia reconcentrada y ese temor a verse descubierto se reencamina de forma fantástica y pirokinética hacia el agresor.

Angel, Monster, Man

No creo que fuera posible hacer una recopilación de obra de Miller sin que apareciera una referencia al SIDA, ese insultantemente llamado “cáncer gay” que tanto marcó a una generación. Utilizar los restos creativos de todas las víctimas de la enfermedad para crear un legado es una idea genial, pero las consecuencias son imprevisibles y escapan de las manos de los inventores, como bien se refleja (con el mismo protagonista y todo), en The Blade Between.

Sun in an Empty Room

Quizá el relato que menos me ha gustado de la recopilación, a pesar del originalísimo punto de vista desde el que se narra.

Creo que esta antología es una excelente puerta de entrada para la obra de Sam J. Miller pero también pienso que sería mejor leerla poco a poco, porque aunque cada relato es distinto, sí que son reiterativos los temas subyacentes. Sam J. Miller es un autor que me encantaría ver publicado en castellano.

Orbit publicará The Combat Codes de Alexander Darwin

Orbit ha anunciado que publicará la trilogía The Combat Codes, de Alexander Darwin. El primero de los libros que comparte título con la trilogía, está situado en un mundo donde el destino de las naciones se decide en combates singulares de artes marciales.

Esta es la sinopsis:

Murray Pearson was once a famed warrior until he suffered a loss that crippled his nation — but now he’s on the hunt to find and train the next champion.

In underground and ruthless combat rings, an orphaned boy called Cego is making a name for himself. Murray believes Cego has what it takes to make it in the world’s most prestigious combat academy – but Cego must fight his way out of the underground first.

Mi traducción:

Murray Pearson fue un afamado guerrero hasta que sufrió una derrota que quebrantó a su país y ahora anda buscando al próximo campeón para entrenarlo.

En combates clandestinos sin piedad, un chico huérfano llamado Cego se está haciendo un nombre por sí mismo. Murray cree que Cego tiene lo que hace falta para entrar en la academia de combate más prestigiosa del mundo, pero para eso Cego deberá salir antes de su situación actual.

No me resisto a poner la foto del autor, que parece que sabe de lo que está hablando cuando escribe sobre artes marciales.

Our Lady of Mysterious Ailments

Me encanta la serie Edinburgh Nights de T.L. Huchu, que ya me sorprendió muy gratamente con su primera entrega, The Library of the Dead y que ha mantenido un muy buen nivel en Our Lady of Mysterious Ailments, la segunda novela.

Seguiremos las andanzas de Ropa, que esperaba poder salir de su mala situación económica gracias al aprendizaje que consiguió asegurar en la Library of the Dead, pero por diversas circunstancias se ve obligada a aceptar un nuevo caso que utilizará sus habilidades para hablar con los fantasmas. En esta ocasión, tendrá que ayudar a un joven enfermo que se encuentra alojado en el hospital Our Lady of Mysterious Ailments en estado catatónico sin causa clara. La investigación le llevará a conocer el funcionamiento interno tanto de la librería como de las clasistas escuelas de magia de Escocia, con un escenario memorable en este relato fantástico.

Lo primero que me gustaría destacar es la fuerza de la protagonista, que a pesar de no haberlo tenido nada fácil en la vida es capaz de afrontar las situaciones más comprometidas con una entereza envidiable, sabiendo que lleva en sus hombros el peso de su familia. Además, tiene una plétora de personajes secundarios que constituyen una red de apoyo más que encomiable. Me llama especialmente la atención que la educación de Ropa haya tenido que ser forzosamente autodidacta pero que aún así tengo conocimientos muy variados, siendo capaz de citar a Miyamoto Musashi lo mismo que conocer los intríngulis de Royal Bank of Scotland. Hay una escena que me ha gustado especialmente cuando pide la versión en audiolibro de una de las referencias de la Library of the Dead y el curioso método mágico que se utiliza para proporcionárselo.

El misterio en esta ocasión es quizá algo más flojo que en la primera novela, pero a cambio obtendremos muchas más información sobre el funcionamiento de la magia en Escocia, algo que se quedó algo más velado en el primer libro. Es muy difícil encontrar el equilibrio entre la trama actual y el trasfondo en una serie y creo que el autor sale bien parado del desafío.

El mundo distópico en el que transcurre la serie le sirve al autor también para reflejar la crítica social de la que ya hizo gala con anterioridad, en este caso seremos testigo de las diferencias sociales entre Ropa, que subsiste a duras penas en un remolque y los estudiantes pijos de las mejores universidades del país, que creen poder permitirse todo lo que desean simplemente por ser hijos de quienes son (y lo creen porque lo consiguen).

Estoy muy interesada en saber cómo sigue esta serie y me encantaría que se publicara en España porque creo que merece la pena.

Cubierta de The Terraformers

Todo lo que he leído de Annalee Newitz me ha gustado, así que es una muy buena noticia la publicación de The Terraformers, su nueva novela.

Esta es la sinopsis:

Destry is a top network analyst with the Environmental Rescue Team, an ancient organization devoted to preventing ecosystem collapse. On the planet Sask-E, her mission is to terraform an Earthlike world, with the help of her taciturn moose, Whistle. But then she discovers a city that isn’t supposed to exist, hidden inside a massive volcano. Torn between loyalty to the ERT and the truth of the planet’s history, Destry makes a decision that echoes down the generations.

Centuries later, Destry’s protege, Misha, is building a planetwide transit system when his worldview is turned upside-down by Sulfur, a brilliant engineer from the volcano city. Together, they uncover a dark secret about the real estate company that’s buying up huge swaths of the planet—a secret that could destroy the lives of everyone who isn’t Homo sapiens. Working with a team of robots, naked mole rats, and a very angry cyborg cow, they quietly sow seeds of subversion. But when they’re threatened with violent diaspora, Misha and Sulfur’s very unusual child faces a stark choice: deploy a planet-altering weapon, or watch their people lose everything they’ve built on Sask-E.

Mi traducción:

Destry es una destacada analista de redes dentro del Equipo de Rescate Medioambiental, una antigua organización dedicada a la prevención de los desastres ecológicos. Su misión es terraformar el planeta Sask-E, con ayuda de su taciturno alce, Whistle. Pero entonces descubre una ciudad que no debería existir, oculta en el interior de un volcán. Dividida entre la lealtad al ERM y la verdadera historia del planeta, Destry tomará una decisión que tendrá consecuencias durante generaciones.

Siglos después, la protegida de Destry, Misha, está construyendo un sistema de tránsito planetario cuando su visión del mundo se ve trastocada por Sulfur, un brillante ingeniero de la ciudad del volcán. Juntos descubrirán un oscuro secreto sobre la compañía que está comprando enormes parcelas del planeta, un secreto que puede destruir la vida de cualquiera que no sea un Homo Sapiens. Trabajando con un grupo de robots, topos y una vaca cibernética muy cabreada, irán plantando las semillas de la rebelión. Pero cuando les amenaza un violenta diáspora, la extraordinaria hija de Misha y Sulfur se enfrentará a una importante decisión: desarrollar un arma que puede cambiar el planeta o ver cómo su gente pierde todo lo que han construido en Sask-E.

Esta es la cubierta de Raphael Lacoste:

Nominados a los premios Aurora 2022

Ya sabemos quiénes son los nominados a los canadienses premios Aurora este año, son los siguientes:

Mejor novela
A Broken Darkness
, Premee Mohamed, Solaris
Jade Legacy
, Fonda Lee, Orbit
The Quantum War, Derek Künsken, Solaris
RED X
, David Demchuk, Strange Light / Penguin Random House
Soulstar, C.L. Polk, Tordotcom

Mejor novela juvenil
The Gold Flame of Senica, Elizabeth Whitton, Kettlescon Press
Iron Widow, Xiran Jay Zhao, Penguin Teen
The Serpent’s Fury, Kelley Armstrong, Puffin Canada
Star Song, Edward Willett, Shadowpaw Press
Walking in Two Worlds, Wab Kinew, Penguin Teen

Mejor novela corta
The Annual Migration of Clouds
, Premee Mohamed, ECW Press
Decay in Five Stages, Julie E. Czerneda, Derelict, Zombies Need Brains
Lay Down Your Heart, Liz Westbrook-Trenholm y Hayden Trenholm,
Seasons Between Us: Tales of Identities and Memories
The Return of the Sorceress, Silvia Moreno-Garcia, Subterranean Press
These Lifeless Things, Premee Mohamed, Solaris

Mejor relato corto
Clear Waters“, C.J. Cheung (Calvin Jim), Seasons Between Us: Tales of Identities and Memories
Eighteen Days of Barbareek, Rati Mehrotra, Uncanny Magazine, Issue Thirty-Nine
Elesa’s Eyes“, Elizabeth Whitton, On Spec Magazine #117, September
The Mathematics of Fairyland”, Phoebe Barton, Lightspeed Magazine, Issue 129
The Only Road“, Susan Forest, Shapers of Worlds Volume II
Second Thoughts“, Eric Choi, Seasons Between Us: Tales of Identities and Memories

Mejor cómic
Crash and Burn
, Kate Larking and Finn Lucullan, Astres Press
Critical Role: The Mighty Nein. Origins — Jester Lavorre, Sam Maggs con arte de Hunter Severn Bonyun, Dark Horse Comics
Goblins, Ellipsis Hana Stephens, Webcomic
It Never Rains, Kari Maaren, Webcomic
Shadow Life, Hiromi Goto con arte de Ann Xu, First Second Books
Thor and Loki: Double Trouble, Mariko Tamaki y Gurihiru, Marvel Comics

Mejor poema / canción
Cat People Café“, Carolyn Clink, Polar Starlight #3
Crossroads”, Tiffany Morris, Nightmare Magazine, Issue 110
My Pillow Eats Screams“, Matt Moore, Polar Starlight #4
The Reality of Ghosts“, Yilin Wang, Fantasy Magazine #70
Widow“, Richard Van Camp, Food of My People, Exile Editions
Them + Us“, James Grotkowski, Polar Borealis Magazine #19

Mejor trabajo relacionado
Alias Space and Other Stories
, Kelly Robson, Subterranean Press
Food of My People, editado por Candas Jane Dorsey y Ursula Pflug, Exile Editions
Neo-opsis Science Fiction Magazine, Issue 32, editado por Karl Johanson
On Spec Magazine#116#117, y #118, editor Diane L. Walton, Copper Pig Writers’ Society
Seasons Between Us: Tales of Identities and Memories, editado por Susan Forest and Lucas K. Law, Laksa Media Groups

Mejor presentación visual
Angakusajaujuq: The Shaman’s Apprentice, Zacharias Kunuk,
Kingulliit Productions / Taqqut Productions
Dune (2021), dirigida por Denis Villeneuve, Legendary Entertainment
Free Guy, dirigida por Shawn Levy, Century Studios
Ghostbusters: Afterlife, dirigida por Jason Reitman, Columbia Pictures
Wynonna Earp, Temporada 4, episodios 7-12, Emily Andras, showrunner, Seven24 Films

Mejor artista
Samantha Beiko
, cubierta para Seasons Between Us: Tales of Identities and Memories
James Beveridge, cubierta para On Spec Magazine, Issue #116, y
cubierta CD para el disco de Distant Past’s, The Final Stage
Swati Chavda
, cubiertas para Polar Starlight #1, Polar Borealis #18 y #20
Dan O’DriscollRed World, Blue Star, cubierta para On Spec Magazine, Issue #117, y cubierta para Star Song
Veronica Park, cubierta para The Annual Migration of Clouds

Mejor escritor aficionado y publicación
Canadian SF&F book and magazine reviews
 in Amazing Stories (online), R. Graeme Cameron
In Defense of the Humble Cold Plate: How the Peculiar, Distinct, and Different Enriches Fiction,
Krista D. Ball
Polar Borealis Magazine, issues #17 to #20, editado por R. Graeme Cameron
Polar Starlight Magazine, issues #1 to #4, editado por Rhea E. Rose
Young People Read Old SFF, escogido por James Davis Nicoll, Online

Mejor organización aficionada
Argo Author Chats, A.E. Prevost, Argo Bookshop, comentarios sobre libros online con periodicidad mensual (Montreal)
ephemera Reading Series, KT Bryski y Jen R. Albert (Toronto)
Hal-Con, Hal-Con Sci-Fi Fantasy Association (Halifax)
When Words Collide , director , Randy McCharles (Calgary)
World Fantasy Convention, directora, Diane Lacey, (Montreal)

Mejor trabajo relacionado aficionado
Broadcasts from the Wasteland, Brandon Crilly y Evan May, Podcast
The Feather and the Book: An Improvised Musical Story, Kari Maaren, YouTube
How I Taught My Dragon: Kindergarten education through genre media,
Jen Desmarais y Keladry Desmarais, JenEric Designs
Sci and Sci-Fi: Connecting the public to science and technology through storytelling,
Ron S. Friedman, YouTube
The Worldshapers, Edward Willett, Podcast

¡Enhorabuena a los nominados!

To Paradise

To Paradise entró en mi radar por un comentario de Mariano Villareal en redes sociales, me temo que sin este comentario no me hubiera enterado de su existencia para nada, a pesar de su publicación en español de la mano de Lumen con traducción de Laura Manero Jiménez como Al paraíso.

Hanya Yanagihara nos ofrece no una ni dos si no tres novelas en este volumen, que comparten temas, lugares y los nombres de los personajes, pero que se podrían entender perfectamente como lecturas individuales. Lo primero que llamará la atención del lector es la envergadura de la obra, que alcanza casi las mil páginas. No se trata de una lectura liviana ni en sentido literal ni en sentido figurado, hay que reconocer que la autora se toma su tiempo para el desarrollo de cada una de las tramas, entrando en los detalles más nimios para que nos hagamos una composición de lugar completa.

La autora aprovecha las herramientas de la ciencia ficción para crear una ucronía o una distopía según prefiramos interpretar cada una de las novelas más cortas que forman parte de To Paradise. Estas historias tienen en común su situación temporal en el fin de siglo, pero mientras que la primera transcurre en 1893, la segunda es en 1993 y la tercera, lógicamente en 2093, para añadir a los relatos la temática de fin de siglo que puede afectar de forma muy sutil a la narración. 

La primera parte está narrada en una Nueva York perteneciente a los Free States, que no llegaron a formar los Estados Unidos de América donde la esclavitud está abolida y es posible el matrimonio homosexual, pero a pesar de estos avances se sigue hablando sobre la “controversia” de las personas de color, más aún cuando en el resto de América no tienen condición de ciudadanos. Esto es solo el escenario en el que Yanagihara nos relata la historia del heredero de una rica familia, una de las fundadoras de los Free States, que a pesar de su proveniencia tiene problemas para continuar con su vida por una relación enfermiza con el amor. Es un personaje que no acaba de despertar nuestra empatía por su tratamiento de los demás, pero tampoco nos resulta desagradable, porque se puede llegar a entender su sufrimiento. Me llama especialmente la atención el capítulo en que visita un museo que se aprovecha de forma nada disimulada para narrar la historia alternativa que llevó a la situación actual. La autora juega muy bien con la ambivalencia de una nueva relación, de forma que deja a la interpretación del lector si llega a buen puerto o no.

La ascendencia hawaina de la escritora se vuelve fundamental en el desarrollo de la segunda novela, o más bien de la segunda parte de la segunda novela. En la primera mitad, el SIDA, denominado directamente cáncer, hace estragos en la comunidad homosexual neoyorquina, algo que conoceremos a través de los ojos del narrador, de ascendencia hawaiana, que convive con su pareja mucho mayor que él. En estas páginas la autora reflexiona sobre las consecuencias de las diferencias entre los miembros de una pareja, ya sea por edad, origen, condición social… y las habladurías que siempre acaban provocando. En la segunda mitad de la novela, sin embargo, cambia a un estilo epistolar que no le sienta demasiado bien para contar la historia del padre del joven hawaiano. Esta es a mi entender la parte más floja de la novela, aunque tiene interés conocer el trasfondo histórico de la anexión del archipiélago a los Estados Unidos. La carta termina por hacerse larga y farragosa, sin duda por el estado mental en el que se encuentra la persona que la está escribiendo. Esta parte de To Paradise es la menos redonda.

La última parte es la que se adentra más en el terreno de la ciencia ficción y es muy desesperanzadora. También esta historia está dividida en dos parte y una de ellas es en estilo epistolar, pero está manejada de una forma mucho más dinámica, enlazando la historia de la misma familia antes y después de que la excusa de las continuas pandemias acabe dando lugar a un estado autoritario. El panorama es desolador: cupones de racionamiento, toques de queda, políticas estrictas de separación de zonas… todo conseguido gracias al miedo. Resulta especialmente duro por lo verosímil que parece todo, cómo las libertades se van perdiendo poco a poco con la aquiescencia de los ciudadanos, cómo la vida acaba convirtiéndose en una repetición sin fin de las mismas tareas inanes.

To Paradise es una lectura pausada, que da mucho espacio para la reflexión y que puede convertirse en uno de los lanzamientos del año.