High Times in the Low Parliament

Os prometo que la lectora de este audiolibro, Amy Scanlon, hace una labor encomiable en tratar de hacerlo interesante, pero es que el material de partida no hay por dónde agarrarlo.

Lo que pretende ser una divertida parodia sobre el Brexit pero trasladado a un mundo fantástico queer con hadas y magia, se transforma en un aburrido debate parlamentario sin ningún atisbo de interés, a pesar de la amenaza de muerte que pende sobre los miembros de las cortes.

La protagonista es Lana Baker, una famosa amanuense más centrada en sus flirteos amorosos que en otras labores, que cae en una trampa y acaba enrolada en el plantel de escribas del parlamento inglés. Por desgracia para ella y para las demás personas presentes, una antigua tradición ordena que si no se llega a un acuerdo, el parlamento se inundará y todos los allí presentes perecerán ahogados. Parecería un buen incentivo para que las partes implicadas negociaran unos términos adecuados para todos, pero está claro que la clase política que nos presenta Robson no tiene interés en ello.

Los debates son aburridos, la labor de los escribas superflua, la intervención de las hadas empeora la situación en vez de enderezarla y la resolución del conflicto es, cuando menos, estrambótica.

Lo único bueno que puedo sacar del libro es que es muy corto. No lo puedo recomendar en absoluto.

Nominados a los premios Dragon 2022

Ya tenemos la lista de nominados a los premios Dragon 2022, ojo que la lista es larga. Por cierto, si te apetece votar, puedes registrarte para hacerlo.

Mejor novela de ciencia ficción
Leviathan Falls de James S.A. Corey
The Kaiju Preservation Society de John Scalzi
Goliath: A Novel de Tochi Onyebuchi
You Sexy Thing de Cat Rambo
Shards of Earth de Adrian Tchaikovsky

Mejor novela de fantasía (incluido paranormal)
Age of Ash de Daniel Abraham
Moon Witch, Spider King de Marlon James
Light from Uncommon Stars de Ryka Aoki
Nettle & Bone de T. Kingfisher
Book of Night de Holly Black
Jade Legacy de Fonda Lee

Mejor novela juvenil
Gallant de V.E. Schwab
Akata Woman de Nnedi Okorafor
A Dark and Starless Forest de Sarah Hollowell
A Snake Falls to Earth de Darcie Little Badger
Redemptor de Jordan Ifueko
Iron Widow de Xiran Jay Zhao

Mejor novela de ciencia ficción o fantasía militar
The Shattered Skies de John Birmingham
A Call to Insurrection de David Weber, Timothy Zahn, Thomas Pope
Citadel de Marko Kloos
Backyard Starship de J.N. Chaney, Terry Maggert
Against All Odds de Jeffery H. Haskell
Resolute de Jack Campbell

Mejor novela de historia alternativa
She Who Became the Sun de Shelley Parker-Chan
Invisible Sun de Charles Stross
The Silver Bullets of Annie Oakley de Mercedes Lackey
When Women Were Dragons de Kelly Barnhill
The King’s Daughter de Vonda N. McIntyre
1637: Dr. Gribbleflotz and the Soul of Stoner de Kerryn Offord, Rick Boatright

Mejor novela de franquicia
Star Wars: The Fallen Star de Claudia Gray
Star Wars: Thrawn Ascendancy: Lesser Evil de Timothy Zahn
Star Trek: Coda: Oblivion’s Gate de David Mack
Star Trek: Picard: Rogue Elements de John Jackson Miller
Halo: Divine Wind de Troy Denning

Mejor novela de terror
The Final Girl Support Group de Grady Hendrix
The Book of Accidents de Chuck Wendig
The Death of Jane Lawrence de Caitlin Starling
My Heart Is a Chainsaw de Stephen Graham Jones
Hide de Kiersten White
Revelatory de Daryl Gregory

Mejor cómic
Devil’s Reign de Chip Zdarsky, Marco Checchetto
King Conan de Jason Aaron, Mahmud Asrar
Immortal X-Men de Kieron Gillen, Mark Brooks
Step by Bloody Step de Simon Spurrier, Matías Bergara
Twig de Skottie Young, Kyle Strahm
Nightwing de Tom Taylor, Bruno Redondo

Mejor novela gráfica
Geiger de Geoff Johns, Gary Frank
Bitter Root Volume 3 de David F. Walker, Chuck Brown, Sanford Greene, Sofie Dodgson
Dune: House Atreides Volume 2 de Brian Herbert, Kevin J. Anderson, Dev Pramanik
Wonder Woman Historia: The Amazons de Kelly Sue DeConnick, Phil Jimenez
Monstress, Volume 6: The Vow de Marjorie Liu, Sana Takeda
Saga de Brian K. Vaughan, Fiona Staples

Mejor serie televisiva de ciencia ficción o fantasía
Stranger Things, Netflix
The Expanse, Amazon
Star Trek: Strange New Worlds, Paramount+
Wheel of Time, Amazon
For All Mankind, Apple TV+
Halo, Paramount+
The Boys, Amazon

Mejor película de ciencia ficción o fantasía
Dune de Denis Villeneuve
Spider-Man: No Way Home de Jon Watts
Doctor Strange in the Multiverse of Madness de Sam Raimi
Ghostbusters: Afterlife de Jason Reitman
The Adam Project de Shawn Levy
Free Guy de Shawn Levy

Mejor juego de ciencia ficción o fantasía para PC o consola
Elden Ring, Bandai Namco Entertainment
Metroid Dread, Nintendo
Destiny 2: The Witch Queen, Bungie
Age of Empires IV, Xbox Game Studios
Warhammer 40,000: Chaos Gate – Daemonhunters, Frontier Foundry
Lost Ark, Amazon Games

Mejor juego de ciencia ficción o fantasía para móvil
Diablo Immortal, Blizzard
Pokémon UNITE, The Pokémon Company
Baba Is You, Hempuli
Townscaper, Oskar Stålberg
Alien: Isolation, Sega
World of Demons, PlatinumGames

Mejor juego de mesa de ciencia ficción o fantasía
Ark Nova, Capstone Games
Cascadia, Alderac Entertainment Group
Return to Dark Tower, Restoration Games
7 Wonders Architects, Asmodee
Alien: Fate of the Nostromo, Ravensburger
Star Wars Outer Rim: Unfinished Business, Fantasy Flight Games

Mejor juego de miniaturas / cartas coleccionables / rol de ciencia ficción o fantasía

The One Ring, Second Edition, Free League Publishing
Thirsty Sword Lesbians, Evil Hat Productions
Root: The RPG, Magpie Games
Magic: The Gathering, Dungeons & Dragons: Adventures in the Forgotten Realms, Wizards of the Coast
The Lord of the Rings: The Card Game – Revised Core Set, Fantasy Flight Games
Magic: The Gathering, Innistrad: Crimson Vow, Wizards of the Coast

¡Enhorabuena a los nominados!

The Justice of Kings

The Justice of Kings no es una novela de fantasía al uso, pues aunque tiene magia e intrigas políticas, tiene un tono mucho más pausado que el habitual y está más centrado en la investigación y en el reparto de justicia que en otros tropos más utilizados en la fantasía. La relación entre la narradora y el personaje principal, se asemeja mucho a la de Adso y Guillermo de Baskerville en El nombre de la rosa, como investigador principal y aprendiz que cuenta sus vivencias con posterioridad, bajo el pesado velo de los años que han pasado y que tiñen sus experiencias con una pátina deslustrada y cínica.

Aunque el Justicia del Rey es Vonvalt, como toda la narración la vemos a través de los ojos de su secretaria Helena, este personaje que podría ser muy atractivo pierde gran parte de su fuerza. Sus poderes de nigromancia y de uso de la voz (como método de persuasión mágico), los vemos muy en segundo plano, como en general todas sus actuaciones. Aunque el ritmo es bastante correcto, la trama de fondo queda un poco en entredicho cuando todo pasa por el tamiz de una joven inexperta que duda de que su auténtico camino sea convertirse en Justicia, con una gran inocencia juvenil a pesar de la experiencia callejera que se le presupone por sus orígenes y que se pasa gran parte del libro replanteándose lo que creía conocer con antelación.

El trasfondo de libro es el enfrentamiento entre la moralidad y la justicia, con un conflicto entre los distintos poderes del reino que sin duda servirá de escenario para las siguientes entregas de la serie. Asistimos al avance de la corrupción en las fronteras, donde los más avariciosos no dejan pasar la oportunidad de enriquecerse a expensas del más débil.

Uno de los principales problemas de la historia es como he dicho con anterioridad el punto de vista escogido por el autor, que nos escamotea información y que supone un lastre durante la nada desdeñable longitud del libro.

Decir que lo más destacado de una novela sea la portada no es muy halagador para la obra en sí, pero merece la pena destacar el impresionante trabajo de Martina Fackova.

Anunciados los finalistas de los premios WSFA Small Press 2022

Se han dado a conocer los finalistas de los premios de ficción corta WSFA Small Press, son los siguientes:

  • “Space Pirate Queen of the Ten Billion Utopias”, Elly Bangs (Lightspeed 11/21)
  • “Eight Mile and the City”, Steven Harper (When Worlds Collide)
  • “Standing Orders”, Sharon Lee & Steve Miller (Derelicts)
  • “The Birdsong Fossil”, DK Mok (Multispecies Cities: Solarpunk Urban Futures)
  • “Laughter Among the Trees”, Suzan Palumbo (The Dark 2/21)
  • “Dress of Ash”, Y.M. Pang (Seasons Between Us: Tales of Identities and Memories)
  • “A Universe All to Himself”, Ryan Priest (Metaphorosis 4/21)
  • “From the Ashes Flew the Ladybug”, Alexandra Seidel (The Deadlands 11/21)
  • “A Stranger Goes Ashore”, Adam R. Shannon (Beneath Ceaseless Skies 4/22/21)
  • “Fisherman’s Soup”, Kristina Ten (Mermaids Monthly 4/22)

¡Enhorabuena a los nominados!

A Half-Built Garden

Afronto esta reseña con sentimientos encontrados, porque aunque las idea que aparecen expresadas en esta novela corta me parecen interesantísimas y muy relevantes y el escenario de primer contacto en un mundo que se está recuperando lentamente del desastre climático no puede ser más atractivo, existe un cierto aire de inocencia en la ejecución que no me ha terminado de convencer.

La Tierra deja atrás las peores consecuencias del cambio climático principalmente debido al trabajo de las comunidades formadas entorno a los ríos más importantes, haciendo hincapié en el equilibrio de la naturaleza y el buen uso de los recursos naturales. No obstante, aún existen tanto los restos de las antiguas naciones como de las multinacionales reconvertidas, por lo que el equilibrio es cuando menos inestable, cuando no directamente requiere un ejercicio de voluntad de creencia por parte del lector.

En este escenario, se produce un primer contacto con unas razas alienígenas que viven en simbiosis y que ofrecen como única alternativa razonable para la humanidad dejar atrás su planeta madre, como ellas mismas tuvieron que hacer en su momento. Para allanar y mucho este primer encuentro, Ruthanna Emrys hace que los extraterrestres ya conozcan el idioma gracias a las emisiones que han ido recibiendo antes de desplazarse aquí. También quiere la casualidad que el primer encuentro tenga lugar con una pareja humana que lleva a su bebé lactante, lo que hace que se coloquen en la misma posición que los aliens que también llevan a sus retoños a las negociaciones.

A partir de aquí se entabla una relación complicada de negociaciones por parte de ambas facciones, así como de los otros poderes fácticos de la Tierra para tomar una decisión sobre el destino de la humanidad, bien sea permanecer en la Tierra intentando salvarla, bien sea dejar atrás la cuna para dar el siguiente paso en la evolución de la especie.

El lenguaje que utiliza la historia no es especialmente fácil y en ocasiones la lectura se ve entorpecida por esto, en especial porque el uso de algunos pronombres que yo al menos no conocía hasta ahora, provocada por una de las culturas de la Tierra que cambien de pronombre como el que cambia de traje (literalmente). Pero mi principal queja respecto al libro es la facilidad con la que soslayan algunos temas que parecen de importancia capital y la necesaria buena voluntad por parte de todas las partes para seguir negociando a pesar de las muchísimas trabas e impedimentos que existen. Es un mensaje de optimismo maravilloso, pero que quizá requiere demasiada colaboración por parte de un lector que como yo, tenga menos esperanza en nuestra capacidad empática con seres de otros planetas, cuando ni siquiera somos capaces de ejercer esta empatía con el vecino de al lado.

En resumen, A Half-Built Garden, es una novela con una especulación muy interesante, pero a la que quizá le hubiera venido mejor algo más de pragmatismo a la hora de exponer su desarrollo y conclusiones.

Solaris anuncia la publicación de A Second Chance for Yesterday

Solaris publicará en agosto de 2023 A Second Chance for Yesterday, una novela de ciencia ficción de futuro cercano de R.A. Sinn.

Es es la breve sinopsis:

Nev Bourne works for tech company Obito whose brain implants can rewind time by five seconds. When the new upgrade she’s been finalising moves her back in time each day, towards her miserable youth and inevitable end, her only hope for help is Airin, a nonbinary hacker from her past.

Mi traducción:

Nev Bourne trabaja para Obito, una compañía de implantes cerebrales que pueden volver el tiempo atrás cinco segundos. Cuando la actualización en la que estaba trabajando le ha retroceder en el tiempo cada día, hacia una juventud miserable y su inevitable final, su única esperanza es de ayuda proviene de Airin, un hacker no binario de su pasado.

R. A. Sinn es el pseudónimo de dos escritores hermanos: Rachel Hope Cleves y Aram Sinnreich. Rachel es historiadora y Aram es futurista.

Out Past the Stars

Había dejado un tanto relegada esta última entrega de la trilogía The Farian War de K.B. Wagers por la decepción de la segunda entrega, pero me picaba un poco la curiosidad de ver cómo acababa la historia.

La autora se había dejado las revelaciones más importantes para el final, como parecía lógico. A mí particularmente me cansa un poco que el motor de la historia sea una amenaza exterior bastante desconocida pero sin duda imponente, es BEM o alienígena que puede acabar con la raza humana de un plumazo gracias a su capacidad bélica superior o simplemente a su desarrollo tecnológico. Afortunadamente Wagers cambia un poco el rumbo de su space opera dejando que este peligro inminente un poco en segundo plano mientras que los problemas más cercanos y por tanto, más urgentes, se conviertan en el centro de la situación.

El juego político que hemos visto desplegarse a través de la trilogía llega aquí a su expresión final, con traiciones y planes que al fin llegan a su clímax. Pero mi impresión es que la autora ha convertido a su personaje principal en un ser tan poderoso y con tantos recursos a su disposición que se hace casi imposible destronarla, cuando puede cambiar su aspecto, resucitar, trasladarse en el espacio de forma casi instantánea… Me parece que es una sucursal de Deus ex Machina INC. que hace que pierda interés por el desarrollo de la novela. Sí, ya sabemos que le va a ir bien a Hail Bristol, lo mismo sufre un poquito por el camino pero poca cosa, como mucho un padrastro.

Lo cierto es que esperaba algo más de esta trilogía, pero me ha resultado imposible sobreponerme al mensaje tan terrible del segundo libro. Aunque en la tercera entrega la cosa mejora, me temo que la trilogía en sí queda inevitablemente lastrada por los problemas anteriores. No puedo recomendar su lectura.

Anunciada la publicación de Apocalypse Scenarios de Mira Grant

Seanan McGuire está en racha. A la publicación por parte de Subterranean Press de Unbreakable se une la de Apocalypse Scenarios, una recopilación de novelas cortas bajo el pseudónimo de Mira Grant.

Estos son los contenidos:

  • Introduction
  • Final Girls
  • Apocalypse Scenario #683: The Box
  • Kingdom of Needle and Bone
  • The Happiest Place
  • In the Shadow of Spindrift House
  • Rolling in the Deep

Las ilustraciones corren a cargo de Julie Dillon y esta es la portada escogida:

Subterranean Press publicará una nueva novela corta de Mira Grant

Subterranean Press ha anunciado la publicación de Unbreakable, una nueva novela corta de Seanan McGuire bajo su pseudónimo Mira Grant.

Esta es la sinopsis:

The girls of Unbreakable Starlight were part of an ancient tradition of magical warriors defending the Earth from the forces of the Outside. They knew their powers and their place, and they planned to fight to the very end. They just didn’t think the end would come so very soon.

And they never dreamt that when the dust settled, two of their members would be the last magical protectors in the world.

For Piper, her time as a member of Unbreakable Starlight was the best part of her life, the first and only time that she had been truly happy. She’d had friends, she’d had powers, and she’d had her animal companion to make sure that she understood the patterns she saw in all things. Until it all came crashing down.

For Yuina, whose sister died on the night of the assault that killed most of the world’s magical protectors, forgetting what she used to be is all that’s mattered to her for years. She’s been trying her best to toe the line and be the good little symbol of a forbidden calling that her government wants her to be, and she’ll keep trying even if it kills her. 

But magical protectors existed for a reason, and even if they’ve all died and the heralds who used to invite replacements to the fight have been forced into hiding. And if the magical protectors aren’t holding the line against the Outside, who is?

Lines exist because somebody drew them, and now, with the world left undefended, the lines are getting blurred. Soon enough, something’s going to break.

We made a vow, unshakable:
In starlight, we’re unbreakable.
We’ll protect the world with all we are,
And when we fall, we’ll fall like stars.

Mi traducción:

Las chicas de Unbreakable Starlight forman parte de una antigua tradición de guerreras mágicas que defienden la Tierra de las fuerzas del Exterior. Conocían sus poderes y su lugar y estaban preparadas para luchar hasta el final. Tan solo no estaban preparadas para que el final llegara tan pronto.

Y nunca soñaron que cuando el polvo se asentara, dos de sus miembros serían las últimas defensoras mágicas del mundo.

Para Piper, su tiempo perteneciendo a Unbreakable Starlight fue lo mejor de su vida, la primera y única vez en que fue totalmente feliz. Tenía amigas, tenía poderes y tenía un familiar que le ayudaba a comprender los patrones que veía en todas las cosas. Hasta que todo se hizo pedazos.

Para Yuina, cuya hermana murió la noche del ataque mágico que mató a la mayoría de las protectoras mágicas, lo único importante durante años ha sido olvidar lo que pasó. Ha intentado hacer borrón y cuenta nueva y ser el símbolo que su gobierno quiere que sea y lo seguirá intentando aunque le cueste la vida.

Pero las protectoras mágicas existen por una razón, aunque todas hayan muerto y los heraldos que las convocaban hayan tenido que huir. Y si ellas no defienden a la Tierra contra el Exterior, ¿quién lo hará?

Las líneas existen porque alguien las trazó, pero si el mundo no tiene defensa esas líneas empiezan a tornarse borrosas. Pronto algo se romperá.

Hicimos un juramento, inamovible

A la luz de las estrellas, somos irrompibles

Protegeremos el mundo con todo lo que somos

Y cuando caigamos, lo haremos como estrellas.

Esta es la cubierta: