Ten Low

Creo que empiezo a ver un patrón en la obra de Stark Holborn, ese sabor a western y a historia fronteriza que era muy patente en Triggernometry y su secuela, que sigue presente en este Ten Low, aunque disfrazado de colonización de otros planetas, algo que también trae a la memoria la serie Firefly.

Teniendo en cuenta estos precedentes, es normal que nos encontremos ante una novela descarnada y cruel con sus personajes, que se ven envueltos en una espiral de violencia y conspiraciones de la que es difícil encontrar salida. El entorno, una luna apenas terraformada que es pasto de los bandidos y otras gentes de malvivir tampoco acompaña.

Seguiremos los pasos de Ten Low, una protagonista de oscuro pasado que ejerce como médico ambulante entre los distintos asentamientos, mientras hacer referencia a unos cálculos que tiene que compensar. Stark juega bien sus cartas en ir dejando entrever a qué se puede referir, aunque conforme va a avanzando la lectura ya se puede intuir. Hay otro punto, no obstante, en el que mantiene el secreto de forma casi obsesiva y no estoy segura de que esto favorezca el desarrollo de la trama, dejando sin embargo muchas posibilidades abiertas para una continuación. Hay una fina línea entre guardar cosas para posteriores entregas y hacer interesante cada volumen de una historia y Holborn se arriesga mucho con esto.

En su deambular se encontrará con el resultado de un accidente aéreo y acudirá pronta a ayudar, sin saber que este impulso cambiará lo que tampoco es que fuera una vida sosegada por una carrera sin fin.

Me interesa mucho el ambiente que ha creado la autora, esa sensación desasosegante de peligro continuo aderezado con picos de acción, bastante bien traídos. A pesar de no tratarse de un libro especialmente largo, hay algunos tramos que me han parecido que rozan la repetición, con escenas de huidas muy apuradas y enfrentamientos casi constantes con una u otra facción de las que se disputan el poder en el planeta.

Aunque personalmente me gustó más su obra anterior, publicada en España como Plomo al cuadrado por Ediciones El Transbordador con traducción de Manuel de los Reyes, creo que Ten Low puede tener también su público. A mí al menos me tiene intrigada por saber qué le deparará su futuro a Low.

Erewhon Books anuncia la publicación de Desert Creatures

Erewhon Books ha anunciado la publicación de Desert Creatures, la primera novela de Kay Chronister. El libro se publicará en otoño de 2022.

Esta es la sinopsis:

In a world that has become treacherous and desiccated, Magdala has always had to fight to survive. At nine years old, she and her father, Xavier, are exiled from their home, fleeing through the Sonoran Desert, searching for refuge.

As violence pursues them, they join a handful of survivors on a pilgrimage to the holy city of Las Vegas, where it is said the vigilante saints reside, bright with neon power. Magdala, born with a clubfoot, is going to be healed. But when faced with the strange horrors of the desert, one by one the pilgrims fall victim to a hideous sickness—leaving Magdala to fend for herself.

After surviving for seven years on her own, Magdala is sick of waiting for her miracle. Recruiting an exiled Vegas priest named Elam at gunpoint to serve as her guide, Magdala turns her gaze to Vegas once more, and this time, nothing will stop her. The pair form a fragile alliance as they navigate the darkest and strangest reaches of the desert on a trip that takes her further from salvation even as she nears the holy city.

With ferocious imagination and poetic precision, Desert Creatures is a story of endurance at the expense of redemption. What compromise does survival require of a woman, and can she ever unlearn the instincts that have kept her alive?

Mi traducción:

En un mundo traicionero y desértico, Magdala siempre ha tenido que luchar para sobrevivir. Con nueve años, ella y su padre Xavier, son exiliados de su hogar y se ven obligados a huir a través del desierto Sonoran, buscando refugio.

Mientras la violencia les persigue, se unen a un puñado de supervivientes en peregrinación a la ciudad sagrada de Las Vegas, donde se dice que hay santos viviendo, brillantes de poder. Magdala, nacida con un pie equinovaro, espera curarse. Pero cuando se enfrentan a los extraños horrores del desierto, los peregrinos caen enfermos uno a uno, dejándola sola.

Tras sobrevivir 7 años sola, Magdala está cansada de esperar su milagro. Amenazándolo a punta de pistola, “recluta” a un monje exiliado de Las Vegas llamado Elam para que le sirva de guía y se encamina a la ciudad. Esta vez, nada la detendrá. La pareja forma una débil alianza mientras deambulan por los lugares más oscuros y extraños del desierto, en un camino que la aleja de la salvación conforme se acerca a Las Vegas.

Con furiosa imaginación y poética precisión, Desert Creatures es una historia de resistencia a costa de redención. ¿Qué sacrificios requiere la supervivencia de una mujer? ¿Será capaz de olvidar los instintos que la han mantenido con vida?

Orbit publicará The Stars Undying de Emery Robin

Orbit ha anunciado la adquisición de The Stars Undying de Emery Robin, una space opera que publicará el verano que viene.

Esta es la sinopsis:

In the first year of the Thirty-Third Dynasty, when He came to the planet where I was born and made of it a wasteland for glory’s sake, my ten-times-great grandfather’s king and lover Alekso Undying built on the ruins of the gods who had lived before Him Alectelo, the City of Endless Pearl, the Bride of Szayet, the Star of the Swordbelt Arm, the Ever-Living God’s Empty Grave.

He caught fever and filled that grave, ten months later. You can’t believe in names

Mi traducción:

En el primer año de la Trigésimotercera Dinastía, cuando Él llegó al planeta en el que nacía y lo transformó en un desierto por su gloria, el tatarabuelo de mi rey y amante Alekso Undying construyó sobre las ruinas de los dioses que había vivido antes que Él Alectelo, la Ciudad de las Perlas Infinitas, la Novia de Szayet, la Estrella del Brazo de la Vaina, la Tumba Vacía del Dios Eterno.

Cogió una fiebre y llenó la tumba diez meses después. Es que no te puedes fiar de los nombres.

In the Watchful City

In the Watchful City es una novela corta que sirve como muestrario de las virtudes como escritore de S. Qiouyi Lu, ya que se trata de recopilación de relatos aunados por un hilo conductor un tanto laxo. Asistiremos a un despliegue de prosa que me ha recordado por momentos a Benjanun Sriduangkaew, entrelazando estilo muy variado, ya que algunos de los cuentos son epistolares, poemas… Cada uno distinto y evocador.

El entorno en el que se desarrolla la historia es ciencia ficción, con toques biocyberpunk como el propie autore indica en los agradecimientos. Le protagoniste de la historia es un ser humano modificado que ejerce como guardián en una ciudad, tomando posesión de las diferentes bestias y animales que la habitan para así controlar lo que va sucediendo, mientras su cuerpo real está limitado a existir en un baño de nutrientes. El detonador del relato es la aparición de otra persona, cuya misión en la vida es ir recopilando los relatos de los demás en forma de mementos. El resto de la novela es el intercambio de estos relatos entre les dos personajes, hasta llegar a la conclusión final.

Hay que tener en cuenta el uso que hace le autore de muchos pronombres “exóticos” para definir a los personajes, algunos de ellos es la primera vez que me los encuentro. No dificultan la lectura una vez que te acostumbras a ellos.

Una de las principales características de estos relatos es la emotividad que desprende cada uno de ellos, haciendo especial hincapié en las relaciones entre personas, el amor en diversas facetas y el sentido de pertenencia al grupo. Son cuentos para hacerte reflexionar.

El interés de cada relato será variable según las experiencias previas del lector y me hubiera gustado que hubiera algo más de conexión entre ellos aunque solo fuera para que el caleidoscopio de imágenes que nos ofrece le autore fuera más consistente, pero no por ello voy a dejar de recomendar una lectura muy interesante para quien guste del formato corto en el género.

Portada y sinopsis de Silk Fire

Desde Rebellion nos hacen llegar la que será portada de Silk Fire, de Zabé Ellor. El libro se pondrá a la venta en julio de 2022.

Esta es la sinopsis:

Koré knew that meddling in politics could end badly, particularly when trying to sabotage his aristocratic father’s campaign before it destroys the city he has come to love. And when a chance encounter with a dying god imbues him with magic-breathing powers, it gets worse: he suddenly becomes a commodity – and a political player.

But the corruption in his city runs deeper than just one man, and an ally’s betrayal unleashes an army of the dead on his home street. Koré must trust the world with his deepest secret to stand beside the woman and man he’s finally let himself love, as only the bright truth of dragon’s fire can break the iron fist of a necromancer’s hold.

Mi traducción:

Koré sabía que meterse en política podía acabar mal, especialmente si intentaba sabotear la campaña de su padre aristócrata antes de que destruya la ciudad que ama. Y cuando un encuentro casual con un dios moribundo le imbuye de poderes mágicos, la cosa empeora. De repente se convierte en un bien y un jugador en la política.

Pero la corrupción de su ciudad es profunda y afecta a más de un solo hombre, así que la traición de un aliado desatará un ejercito de muertos en su propia calle. Koré deberá confiar al mundo su mayor secreto para permanecer cerca del hombre y la mujer a lo s que ama, pues solo la brillante verdad del fuego del dragón puede quebrar el puño de hierro del agarre de un necromante.

La portada:

A Spindle Splintered

La verdad, no sé qué tienen Alix E. Harrow y sus libros, son más adictivos que las pipas. A Spindle Splintered es una novela corta, apenas 3 horas de audiolibro, pero es que encima parece menos de lo entretenida que estás mientras lo escuchas.

Esta publicación es la primera entrega de una saga titulada Fractured Fables, que tiene una pinta parecida a la de Wayward Children de Seannan MacGuire, con múltiples posibilidades para expandir el mundo. En este caso, por que Harrow puede ir escogiendo cuentos tradicionales a los que darle una vuelta.

A Spindle Splintered podría parecer un retelling de La Bella Durmiente, pero es algo más que eso. Cierto que utiliza esta historia como base, pero es solo eso, la base para presentar un multiverso realmente atractivo que puede dar mucho juego. Lo primero que llama la atención del libro es el humor que desborda cada página, quizá un tanto macabro en algunos puntos porque al fin y al cabo la protagonista es una joven que por una enfermedad degenerativa sabe que su vida no será muy larga, pero es prácticamente imposible escuchar o leer esta obra sin tener una sonrisa en los labios.

Me gustan especialmente los temas que trata, la lucha contra la resignación ante un futuro impuesto, la sororidad y cómo algunas veces el amor que nos profesan los demás puede llegar a ser sofocante cuando intentan protegernos a toda costa. ¿Una novela de paso a la madurez? Posiblemente, pero con un tono marcadamente feminista y reivindicativo.

Además, la interpretación que hace Amy Landon en el audiolibro es perfecta, solo me parece un poco peor la interpretación de las voces masculinas, demasiado impostadas. Es cierto que da la impresión de habérselo pasado genial mientras estaba en el estudio de grabación.

La relaciones de amistad entre varios de los personajes son muy creíbles, al ver sus destinos entrelazados inexorablemente por las maldiciones que pueden ir sufriendo. Este movimiento llega a ser irrefrenable cuando es necesaria la colaboración de muchos personajes como una fuerza de la naturaleza desbocada.

Y aunque el libro es perfectamente disfrutable como entidad aislada, lo mejor es que ya sabemos que tendremos al menos otra entrega para seguir disfrutando de Alix E. Harrow. No os lo penséis mucho más y dadle un tiento a A Spindle Splintered, que seguro que no os defraudará, aunque como yo seáis incapaces de pronunciar el título en voz alta.

Tor publicará Rise of the Mages de Scott Drakeford

El 25 de enero del año que viene Tor publicará Rise of the Mages de Scott Drakeford, la primera entrega de una nueva trilogía de fantasía épica.

Esta es la sinopsis:

Emrael Ire wants nothing more than to test to be a weapons master. His final exam will be a bloody insurrection, staged by corrupt nobles and priests, that enslaves his brother.

With the aid of his War Master tutor, herself an undercover mage, Emrael discovers his own latent and powerful talents.

To rescue his brother, Emrael must embrace not only his abilities as a warrior but also his place as last of the ancient Mage Kings—for the Fallen God has returned.

And he is hungry.

Mi traducción:

El único deseo de Emrael Ire es demostrar que es una maestro de las armas. Su examen final será un sangrienta insurrección, orquestada por nobles corruptos y prelados, que esclaviza a su hermano.

Con la ayuda de su tutora Maestra de Guerra, una maga encubierta, Emrael descubrirá sus poderes latentes.

Para rescatar a su hermano, Emrael deberá usar sus habilidades como guerrero pero también su lugar como el último de los antiguos Reyes Magos, porque el Dios Caído ha vuelto.

Y tiene hambre.

Esta es la portada:

Ganadores de los premios World Fantasy 2021

Aquí os traigo los flamantes ganadores de los premios World Fantasy de este año:

Mejor novela

  • Ganador: Trouble the Saints, Alaya Dawn Johnson (Tor)
  • Piranesi, Susanna Clarke (Bloomsbury)
  • The Only Good Indians, Stephen Graham Jones (Saga/Titan UK)
  • Mexican Gothic, Silvia Moreno-Garcia (Del Rey/Jo Fletcher UK)
  • The Midnight Bargain, C.L. Polk (Erewhon/Orbit UK)

Mejor novela corta

  • Ganador: Riot Baby, Tochi Onyebuchi (Tordotcom)
  • Ring Shout, or Hunting Ku Kluxes in the End Times, P. Djèlí Clark (Tordotcom)
  • “Stepsister”, Leah Cypess (F&SF 5-6/20)
  • Flyaway, Kathleen Jennings (Tordotcom)
  • The Four Profound Weaves, R.B. Lemberg (Tachyon)

Mejor relato

  • Ganador: ”Glass Bottle Dancer”, Celeste Rita Baker (Lightspeed 4/20)
  • “The Women Who Sing for Sklep”, Kay Chronister (Thin Places)
  • “The Nine Scents of Sorrow”, Jordan Taylor (Uncanny 7-8/20)
  • “My Country Is a Ghost”, Eugenia Triantafyllou (Uncanny 1-2/20)
  • “Open House on Haunted Hill”, John Wiswell (Diabolical Plots 6/15/20)

Mejor antología

  • Ganador: The Big Book of Modern Fantasy, Ann & Jeff VanderMeer, eds. (Vintage)
  • Edited By, Ellen Datlow, ed. (Subterranean)
  • The Valancourt Book of World Horror Stories, Vol. 1, James D. Jenkins & Ryan Cagle, eds. (Valancourt)
  • Shadows & Tall Trees 8, Michael Kelly, ed. (Undertow)
  • The Book of Dragons, Jonathan Strahan, ed. (Harper Voyager)

Mejor recopilación

  • Ganador: Where the Wild Ladies Are, Aoko Matsuda (Soft Skull)
  • The Best of Jeffrey Ford, Jeffrey Ford (PS)
  • Velocities: Stories, Kathe Koja (Meerkat)
  • We All Hear Stories in the Dark, Robert Shearman (PS)
  • Nine Bar Blues, Sheree Renée Thomas (Third Man)

Mejor artista

  • Ganador: Rovina Cai
  • Jeffrey Alan Love
  • Reiko Murakami
  • Daniele Serra
  • Charles Vess

Premio Especial – Profesional

  • Ganador: C.C. Finlay, por la edición de F&SF 
  • Clive Bloom, por The Palgrave Handbook of Contemporary Gothic (Palgrave Macmillan)
  • Jo Fletcher, por Jo Fletcher Books
  • Maria Dahvana Headley, por Beowulf: A New Translation (MCD x FSG Originals US/Scribe UK)
  • Jeffrey Andrew Weinstock, por The Monster Theory Reader (University of Minnesota Press)

Premio Especial – No profesional

  • Ganador: Brian Attebery, por Journal of the Fantastic in the Arts
  • Scott H. Andrews, por Beneath Ceaseless Skies: Literary Adventure Fantasy
  • Michael Kelly, por Undertow Publications
  • Arley Sorg & Christie Yant, por Fantasy Magazine
  • Lynne M. Thomas & Michael Damian Thomas, por Uncanny Magazine

¡Enhorabuena a los ganadores!

Destroyer of Light

Tenía muchas ganas de que me gustara Destroyer of Light, porque partía de una premisa interesante que me recordaba en cierto modo a la obra de Tade Thompson, con aliens y telépatas y con una referencia a la mitología griega que tampoco es que le viniera mal.

Sin embargo, me ha sido imposible disfrutar de la lectura, de hecho he estado a punto de abandonarla, por una cuestión personal. Y es que gran parte de la evolución de la protagonista está basada en la cantidad de violaciones que sufre a manos de casi cualquier hombre que pasa cerca suya y me ha resultado tan repugnante que ha empañado el resto de la novela. Quisiera entender que la autora pretende reivindicar estos hechos para hacer justicia, para poner en negro sobre blanco lo que muchas potencias colonizadoras hicieron y hacen, pero para mí ha sido demasiado.

El libro tiene varios puntos de vista que se van entrelazando, pero los capítulos no siguen una estructura lineal, ya que van dando salto temporales hacia delante y hacia atrás que no facilitan la labor de lectura. Hace falta prestar bastante atención con cada cambio de capítulo para saber quién está hablando en cada ocasión, aunque el propio capítulo indica el lugar y el momento.

La obra expone bastantes ideas interesantes, como el uso de un planeta que por su dinámica celeste solo puede albergar la vida en una estrecha franja ecuatorial, la colonización que tuvo lugar sin apenas terraformar o la presencia de aliens que son capaces de moverse en más dimensiones de las que los humanos percibimos. Todo el libro es un alegato sobre el desigual reparto de recursos y las consecuencias que acarrea, el abuso de poder de los primeros en llegar que condena a la miseria a los segundones, por llamarlo de alguna manera. Esta reivindicación es muy acertada, pero como ya he dicho, mi incomodidad creciente en la lectura me ha impedido tanto disfrutar del libro como poner en valor sus cualidades, que sin duda alguna posee.

Lamento profundamente no poder recomendarlo, pero este libro no es para mí.