Hodder & Stoughton publicará una nueva trilogía de fantasía épica de Laura Lam

En mayo del año que viene verá la luz la primera entrega de Dragonfall, una nueva trilogía de fantasía épica de la autora Laura Lam. Hodder & Stoughton lo publicará en Reino Unido y DAW en EE.UU.

Esta es la sinopsis:

Long ago, humans betrayed dragons, stealing their magic and banishing them to a dying world. Centuries later, their descendants worship dragons as gods. But the “gods” remember, and they do not forgive. Thief Arcady scrapes a living on the streets of Vatra. Desperate, Arcady steals a powerful artifact from the bones of the Plaguebringer, the most hated person in Lumet history. Only Arcady knows the artifact’s magic holds the key to a new life among the nobles at court and a chance for revenge. 

The spell connects to Everen, the last male dragon foretold to save his kind, dragging him through the Veil. Disguised as a human, Everen soon learns that to regain his true power and form and fulfil his destiny, he only needs to convince one little thief to trust him enough to bond completely – body, mind, and soul – and then kill them. Yet the closer the two become, the greater the risk both their worlds will shatter.

Mi traducción:

Hace tiempo, los humanos traicionaron a los dragones, robando su magia y exiliándolos a un mundo moribundo. Siglos después, sus descendientes adoran a los dragones como dioses. Pero los “dioses” recuerdan y no perdonan. La ladrona Arcady se busca la vida en las calles de Vatra. En su desesperación. Arcady roba un poderoso artefacto de los huesos del Portador de la Plaga, la persona más odiada en la historia de Lumet. Solo Arcady sabe que la magia del artefacto tiene la llave para una vida entre los nobles de la corte y una oportunidad para la venganza.

El hechizo conecta con Everen, el último dragón macho del que se profetizó que salvaría a su especie, volviendo a traerlos a través del Velo. Disfrazado de humano, Everen pronto comprenderá que para recuperar su antiguo poder y forma y completar su destino, solo tiene que convencer a una pequeña ladrona para que se unan completamente (cuerpo, mente y alma) y después acabar con ella. Pero conforme se van acercando, mayor será el peligro para ambos mundos.

Cubierta de Spice Road

Delacorte Press ha anunciado cuál ser la cubierta de Spice Road, la primera entrega de una saga fantástica de inspiración árabe, escrita por Maiya Ibrahim. El libro saldrá a la venta el 24 de enero del año que viene.

Esta es la sinopsis:

In the hidden desert city of Qalia, there is secret spice magic that awakens the affinities of those who drink the misra tea. Sixteen-year-old Imani has the affinity for iron and is able to wield a dagger like no other warrior. She has garnered the reputation as being the next great Shield for battling djinn, ghouls, and other monsters spreading across the sands. 
 
Her reputation has been overshadowed, however, by her brother, who tarnished the family name after it was revealed that he was stealing his nation’s coveted spice—a telltale sign of magical obsession. Soon after that, he disappeared, believed to have died beyond the Forbidden Wastes. Despite her brother’s betrayal, there isn’t a day that goes by when Imani doesn’t grieve him. 
 
But when Imani discovers signs that her brother may be alive and spreading the nation’s magic to outsiders, she makes a deal with the Council that she will find him and bring him back to Qalia, where he will face punishment. Accompanied by other Shields, including Taha, a powerful beastseer who can control the minds of falcons, she sets out on her mission. 
 
Imani will soon find that many secrets lie beyond the Forbidden Wastes—and in her own heart—but will she find her brother?

Mi traducción:

En la oculta ciudad desértica de Qalia, hay una especia mágica que despiertas las afinidades de aquellos que beben te misra. A sus dieciséis años, Imani tiene afinidad con el hierro y puede blandir una daga como ningún otro guerrero. Se ha forjado una gran reputación como la siguiente Escudo que podrá combatir djinni, ghouls y otros monstruos que aparecen en el desierto.

Su reputación, sin embargo, ha sido manchada por su hermano, que ensució el nombre de la familia al descubrirse que estaba robando la especia, señal clara de una obsesión mágica. Al poco, desapareció, y se le dio por muerto en las Tierras Prohibidas. A pesar de su traición, no pasa un día sin que Imani lo eche de menos.

Cuando Imani descubre que puede que su hermano aún viva y esté dando la magia de su ciudad a los extranjeros, llega a un acuerdo con el Consejo para encontrarlo y traerlo de vuelta, para que reciba su justo castigo. Irá acompañada por otros Escudos, incluso Taha, un poderoso dominador de bestias que puede controlar las mentes de los halcones, parte para cumplir su misión.

Imani pronto verá que hay muchos secretos en las Tierras Prohibidas y en su propio corazón. ¿Encontrará a su hermano?

Esta es la cubierta:

Fevered Star

Me gustó Black Sun en su momento, así que tras la reciente publicación de Fevered Star tenía claro que no iba a tardar mucho en hacerme con él. Además, como la versión en audiolibro salió en mi plataforma de uso habitual, estaba cantado que lo iba a escuchar pronto.

Fevered Star adolece del síndrome de segundo libro de una trilogía, que no cuenta con la novedad de la primera novela y tampoco juega con la emoción de llegar a la culminación de la historia. Es por esto que se siente como una novela de transición, con mucho viaje para colocar piezas y sobreabundancia de diálogos para explicar las situaciones y las intrigas que se van desarrollando. La situación de impasse que se creó al final de la primera novela, continúa en esta aunque haya avances, siendo el principal referente la ausencia del sol en un eclipse que se prolonga varias semanas, tiñendo lúgubremente el mundo.

Me gusta el hincapié que hace la autora en la dualidad humano-dios que padecen los avatares de los dioses, Serapio y Naranpa, que a causa de los poderes con que han sido investidos carecen de capacidad de decisión sobre sus acciones. La autora consigue un equilibrio bastante complicado con las apariciones de cada personaje e incluso añadiendo alguno más que sin duda tendrá un papel relevante en el desarrollo de los acontecimientos.

Se trata de un libro oscuro al que no le duelen prendas para matar a personajes que pensábamos que podrían haber llegado a ser relevantes. Basa mucho su desarrollo en las intrigas políticas y las alianzas que pueden parecer contra natura con tal de hacerse con el poder, en este sentido no es nítida la diferencia entre buenos y malos, siempre con una escala de grises con la que Roanhorse juega de manera impecable.

La narración la llevan a cabo varios actores, Christian Barillas, Darrell Dennis, Cara Gee, Nicole Lewis y Shaun Taylor-Corbett. Esta abundancia de voces le da un dinamismo a la escucha que no sé si será igual en el formato habitual del libro.

Aunque Fevered Star no alcanza los niveles de su predecesor, no es óbice para que siga interesada en saber cómo acaba la saga Between Earth and Sky.

Paladin’s Hope

Espero con impaciencia cada nueva entrega de la serie The Saint of Steel de T. Kingfisher, porque ya sé qué me voy a encontrar y lo que voy a disfrutar con estas novelas tan tiernas, divertidas y algo picantes que se está marcando la autora.

Y es que la fórmula no ha cambiado, pero sigue siendo igual de efectiva. Los paladines supervivientes a la muerte de su Dios viven atormentados por la culpa y por la posibilidad de hacer daño a los demás si no son capaces de controlar sus cambios a berserker. En esta ocasión la novela está protagonizada por Galen, a quien ya conocimos brevemente en entregas anteriores, y Piper, un forense de la ciudad.

Me gusta que en esta ocasión la relación sea homosexual, gracias a que la autora la trata exactamente con el mismo respeto y cariño que en los libros anteriores en las que las parejas eran heterosexuales. También me parece muy importante cómo se profundiza en la cultura de los gnole, que han ido cobrando importancia en cada entrega situada en este universo (no olvidemos que Clockwork Boys y Swordheart también forman parte del mismo mundo).

El “misterio” que han de investigar en esta ocasión también implica la aparición de cadáveres con circunstancias de muerte difíciles de explicar, aunque en esta ocasión la resolución del problema será bastante directa y la novela se centrará un poco más en las consecuencias de las acciones que llevan a esta solución que en la propia búsqueda de la respuesta.

Todo el tono de la novela es bastante divertido, haciendo referencias a protagonistas de entregas anteriores y basándose mucho en los juegos de equívocos de cualquier comedia romántica que se precie, y también en la inseguridad de los protagonistas sobre cómo expresar sus sentimientos. Todo muy amable con humor bastante blanco, aunque como digo no están ausentes las escenas de sexo.

No quiero dejar de mencionar la excelsa labor del narrador del audiolibro, Joel Richards, que realiza un trabajo soberbio tanto en esta novela como en las anteriores.

Aunque me gustaron más las entregas anteriores (con ese mítico: “¡Que no soy monja, que soy novicia!” que se ha quedado en el acervo de mi casa), he de reconocer que no me importaría seguir leyendo novelas de la autora con este patrón, que tantos buenos ratos me hace pasar y que me reconforta muchísimo.

Anunciada una nueva novela de Adrian Tchaikovsky para final de año

Estoy decidida a crear una plantilla en WordPress que me sirva para automatizar la publicación de noticias sobre nuevos libros de Adrian Tchaikovsky, seguro que ahorraría tiempo, porque es un autor tan prolífico que casi no doy abasto.

En esta ocasión ha anunciado City of Last Chances, que viene de la mano de Head of Zeus.

Esta es la sinopsis:

There has always been a darkness to Ilmar, but never more so than now. The city chafes under the heavy hand of the Palleseen occupation, the choke-hold of its criminal underworld, the boot of its factory owners, the weight of its wretched poor and the burden of its ancient curse.

What will be the spark that lights the conflagration?

Despite the city’s refugees, wanderers, murderers, madmen, fanatics and thieves, the catalyst, as always, will be the Anchorwood – that dark grove of trees, that primeval remnant, that portal, when the moon is full, to strange and distant shores.

Ilmar, some say, is the worst place in the world and the gateway to a thousand worse places.

Ilmar, City of Long Shadows.

City of Bad Decisions.

City of Last Chances.

Mi traducción:

Siempre ha habido oscuridad en Ilmar, pero nunca como ahora. La ciudad sufre bajo la ocupación Palleseen, el estrangulamiento de su mundo criminal, la bota de los dueños de las fábricas, el peso de sus pobres ciudadanos y el peso de una antigua maldición.

¿Cuál será la chispa que encienda la mecha?

A pesar de los refugiados, deambulantes, asesinos, locos, fanáticos y ladrones, el catalizador será como siempre Anchorwood, esa oscura unión de árboles, reducto primitivo, ese portal cuando la luna está llena a extrañas y lejanas costas.

Ilmar, según dicen, es el peor sitio del mundo y la entrada a un millar de sitios peores.

Ilmar, ciudad de sombras.

Ciudad de malas decisiones.

Ciudad de últimas oportunidades.

Esta es la cubierta, de Joe Wilson:

The Jade Setter of Janloon

Las ediciones de novelas cortas que hace Subterranean Press son preciosas, pero también son prohibitivas para los que no estamos afincados en EE.UU. y no se pueden comprar en formato electrónico tampoco sin recurrir a alguna que otra triquiñuela. Pero, al menos de momento, la solución viene con los audiolibros, que si están disponibles internacionalmente.

Es por esto que en cuanto salió The Jade Setter of Janloon en formato audio me lancé a escucharlo, porque tras el fin de la saga Green Bone, me había quedado un vacío al despedirme de esos personajes tan queridos y ese escenario tan atractivo. En este sentido, The Jade Setter of Janloon cumple perfectamente su función tanto para los nostálgicos como yo como para los que deseen adentrarse en la saga sin tener conocimientos previos.

Esta novela corta es una precuela, está situada temporalmente antes de los sucesos que acontecen en Jade City, la primera entrega de la saga, por lo que es de lectura independiente. Pero Fonda Lee ha conseguido que también aparezcan personajes a los que conoceremos después, en una suerte de cameos o apariciones estelares que harán las delicias de los fans. Con poco más de 4 horas de audiolibro, la autora es capaz de presentarnos unos personajes a los que coger cariño, un pequeño esbozo de la cultura de Janloon y un “misterio” para unirlo todo y mantener el interés del espectador. Cada vez se nota más la maestría de la autora, que esperamos pronto nos ofrezca nuevas obras.

La narración por parte de Andrew Kishino, el lector habitual de la saga, es simplemente perfecta. Se ajusta como anillo al dedo a la historia, implicándose en los momentos de acción y especialmente en los de tensión emocional, que también los habrá a lo largo de la lectura.

Además, Fonda escoge en esta ocasión poner el foco de la historia no en los Green Bone y los enfrentamientos de clanes, si no en un pequeño taller situado en territorio neutral que será víctima de un robo que puede arruinar su reputación y su vida. Es una historia más íntima y personal, pero no por ello menos importante.

Recomiendo mucho la lectura de esta novela corta, tanto para quien ya conozca la saga como para quien quiera iniciarse en ella. En cualquier caso, no se verá decepcionado.

Anunciada la publicación de The Pomegranate Gate

Erewhon ha anunciado la adquisición de The Pomegranate Gate, una novela histórica de Ariel Kaplan basada en el folklore judío situada en España. La fecha esperada de publicación es invierno de 2023.

Esta es la sinopsis:

Three things about Toba Peres are strange: she can speak but she can’t shout; she can walk but she can’t run; she can write faster than she can speak, in multiple languages, with both hands at the same time. Three things about Naftaly Cresques are strange: every time he dreams, he dreams of square-pupiled strangers in a magical world; when awake, he sometimes sees things that aren’t real; and his family has passed down to him a book, seemingly of nonsense words, which he knows it’s essential never to lose and never to read.

One thing Toba and Naftaly share in common: they are forced to leave their home in the city of Rimon after the Queen of Sefarad orders all Jews to leave the country or convert. Driven off the road by a bandit, Toba stumbles through a magical gate in an unseasonable pomegranate grove on the night of the full moon, and finds herself in the world of Maziks: mythical square-pupiled immortals. With nowhere else to go, she follows a pair of Maziks—a taciturn academic and an orange-eyed rogue—back to the ruined castle where they live alone, until a dangerous chance encounter reveals the cause of Toba’s strangeness: she is half-Mazik, the child of a mortal mother and a Mazik father. And, as such, her existence is forbidden by Mazik law and she is a target of La Cacería, the Mazik Inquisition—which is also hunting for an ancient lost book of mysterious power.

Naftaly, left behind at the gate, leaves the pomegranate grove to find himself fifty miles off course, with no money, no food, and only the company of an old woman who followed him into the woods. But Naftaly’s problems are only beginning: he learns the Inquisition isn’t allowing books out of the country, and he seems to be falling for the handsome orange-eyed Mazik who haunts his dreams—a Mazik whose identity will place all of them in danger from La Cacería.

To survive, Toba and Naftaly will have to uncover secrets about magic, myth, and how Toba’s parentage and Nafaly’s book are tied to an ancient conflict in Mazik history, the mythical lost city of Luz, and the mysterious connection by which events in the human world are reflected in the realm of Maziks.

Mi traducción:

Toba Peres tiene tres características peculiares: puede hablar pero no puede gritar, puede andar pero no puede correr y puedes escribir más rápido de lo que habla, en varios idiomas, con las dos manos a la vez. Naftaly Cresques tiene tres características peculiares: cada vez que duerme, sueña con extraños de pupilas cuadradas en un mundo mágico, cuando se despierta, ve cosas que no son reales y su familia le ha dado un libro, que parece un galimatías, que sabe que es fundamental no leer y no perder.

Hay algo que Toba y Naftaly tienen en común, se ven forzados a dejar su ciudad, Rimon, cuando la reina de Sefarad ordena a todos los judíos exiliarse o convertirse. Toba huye de la carretera perseguida por un bandido y se encuentra con una puerta mágica en un conjunto de granados florecidos fuera de temporada en una noche de luna llena y aparece en el mundo de los Maziks, seres míticos inmortales con pupilas cuadradas. Sin ningún lugar al que ir, sigue a un par de Maziks (un académico taciturno y un pícaro de ojos anaranjados) a un castillo en ruinas donde viven solos, hasta que un peligros encuentro casual revela la razón de las peculiaridades de Toba. Es medio Mazik, hija de una madre mortal y un padre inmortal. Como tal, su existencia está prohibida por la ley Mazik y es víctima de La Cacería, la Inquisición Mazik, que también busca un antiguo libro perdido de inmenso poder.

Naftaly, que se quedó en la puerta, se encuentra perdido sin dinero ni comida y con la única compañía de una anciana que lo siguió al bosque. Pero los problemas de Naftaly solo acaban de comenzar: la Inquisición no deja salir libros del país y se está enamorando del Mazik de ojos anaranjados que puebla sus sueños, alguien cuya identidad les pondrá en riesgo de ser perseguidos por La Cacería.

Para sobrevivir, Toba y Naftaly deberán descubrir secretos sobre la magia, los mitos y cómo se relacionan la ascendencia de Toby y el libro de Naftaly con un antiguo conflicto en la historia Mazik, la ciudad mítica perdida de Luz y la misteriosa conexión por la que los acontecimientos del mundo humano se reflejan en el reino de los Mazik.

Mil desiertos

Vaya por delante que la autora de esta recopilación, Cristina Jurado, es muy amiga mía así que es muy probable que esta amistad influya en la valoración del libro. No obstante, he intentado ser lo más imparcial posible en la valoración, porque creo que es lo justo para quien lea esta reseña buscando hacerse una idea sobre las virtudes y defectos de esta obra.

Mil desiertos es una recopilación de parte de la obra corta de Cristina Jurado, seleccionada por la propia prologuista de la obra, Teresa López-Pellisa. En un formato muy manejable recopilan 9 relatos que nos dan una idea de lo variada que es la producción de Jurado, ya que tenemos cuentos que se pueden enmarcar dentro del terror, el humor, ciencia ficción ecológica y varios más. Sabemos que la autora es muy polifacética y uno de los pilares de la difusión del género en España, pero quizá por su labor como editora se conoce menos su parte creativa, que como digo es envidiable.

Los cuentos que forman parte de la recopilación también nos permiten atisbar su evolución como escritora, aunque falten algunos de los más recientes como “Abrazar el movimiento”. Pero es que no estamos ante una recopilación exhaustiva, si no ante una selección que puede servir como carta de presentación de la obra de la autora.

“Hambre”

Un buen comienzo para la recopilación, un relato con ese tono de denuncia que puede ser el hilo conductor de toda la antología.

“Inchworm”

El mensaje no tan oculto de este relato es tan obsceno que te deja marcada tras su lectura.

“Vertedero”

Crítica social sobre un mundo al que nos estamos abocando inexorablemente, con un pequeño componente sobrenatural que compacta el relato y le da más empaque.

“Marea Verde”

El ecologismo ligado a la investigación científica con un añadido feminista que le sienta estupendamente.

“Un cuento de abducciones”

El “tapado” de esta antología, que nos muestra un característica apenas presente en el resto de su obra, pero que nos deja ver cómo Cristina es capaz de desenvolverse con el humor en la ciencia ficción de manera muy divertida. No es nada fácil tener tanta gracia sin caer en el esperpento o la burla, pero ella lo consigue.

“Huevos”

El relato que más me ha impactado, sin duda influida por el momento actual que estamos viviendo respecto a las leyes del aborto.

“La segunda muerte del padre”

Tan terrorífico que soy incapaz de leerlo sin descansar casi entre cada página.

“Vanth”

Me desagrada sobremanera el hilo conductor de esta historia, pero aún así me fascina el mensaje que transmite.

“Lamia”

Cuando la víctima se convierte en verdugo, aunque conozcamos las causas de sus acciones no por ellos se puede racionalizar el dolor que causa la venganza.

A pesar de que hay relatos que me cuesta sobremanera leer por mis propias carencias como lectora, hay que reconocer que Mil desiertos está destinado a ser un imprescindible para los lectores de género en español. Estás tardando en hacerte con esta obra si aún no se encuentra en tu estantería.

Contenidos de Best American Science Fiction and Fantasy 2022

Se han desvelado qué historias se publicarán en Best American Science Fiction and Fantasy 2022, la cita anual de John Joseph Adams con la mejor ciencia ficción y fantasía estadounidense. Este año la editora invitada ha sido Rebecca Roanhorse, a la que Red Key acaba de publicar en español.

Estos son los contenidos:

FANTASÍA

  • “The Captain and the Quartermaster” de C.L. Clark en Beneath Ceaseless Skies
  • “Colors of the Immortal Palette” de Caroline M. Yoachim en Uncanny
  • “L’Esprit de L’Escalier” de Catherynne M. Valente en Tor.com
  • “The Red Mother” de Elizabeth Bear en Tor.com
  • “The Cloud Lake Unicorn” de Karen Russell en Conjunctions
  • “Skindler’s Veil” de Kelly Link en When Things Get Dark
  • “The Frankly Impossible Weight of Han” de Maria Dong en khōréō
  • “If the Martians Have Magic” de P. Djèlí Clark en Uncanny
  • “I Was a Teenage Space Jockey” de Stephen Graham Jones en Lightspeed
  • “10 Steps to a Whole New You” de Tonya Liburd en Fantasy

CIENCIA FICCIÓN

  • “The Cold Calculations” de Aimee Ogden en Clarkesworld
  • “Root Rot” de Fargo Tbakhi en Apex
  • “Proof of Induction” de José Pablo Iriarte en Uncanny
  • “The Algorithm Will See You Now” de Justin C. Key Vital: The Future of Healthcare
  • “Delete Your First Memory For Free” de Kel Coleman en FIYAH
  • “The Pizza Boy” de Meg Elison en The Magazine of Fantasy & Science Fiction
  • “Broad Dutty Water: A Sunken Story” de Nalo Hopkinson en The Magazine of Fantasy & Science Fiction
  • “The Future Library” de Peng Shepherd en Tor.com
  • “Tripping Through Time” de Rich Larson en Dark Matter
  • “Let All the Children Boogie” de Sam J. Miller en Tor.com