The Shadow Saint

Mira que me gustó The Gutter Prayer, pero creo que con The Shadow Saint Hanrahan se ha superado a sí mismo.

La historia continúa unos meses después de cuando acabó la anterior, pero el foco cambia de personajes. Seguiremos viendo a Cari, Spar y a Rat, o aquello en lo que se han convertido, pero pasan a ser secundarios mientras que Eladora y otros dos nuevos personajes cobran un protagonismo importante.

Lo primero que llama la atención es el maravilloso tratamiento de un espía que es capaz de compartimentar los papeles que desempeña algo que podría parecer un trastorno de personalidad múltiple, como en Legión. Pero es mucho más que eso. Es la capacidad de representar un papel u otro a voluntad, como ese momento en que Christopher Reeve cambia de Clark Kent a Superman. Algo imprescindible para ser espía y me apasiona como Hanrahan lo ha plasmado. Y esto es solo un ejemplo de la complejidad de los personajes que vemos a lo largo de The Shadow Saint.

También es digno de encomio el trabajo de creación del mundo del autor. En la primera entrega conocíamos a fondo Guerdon y aunque en esta segunda novela la mayoría de la acción también se desarrolla en el mismo escenario, con una pocas descripciones y pinceladas nos hace ver un mundo mucho más vasto del que conocíamos. Podemos ver cómo en el imperio Haith la muerte no es una barrera, ya que la mayoría de sus habitantes volverán a levantarse tras morir para seguir sirviendo a una Corona que posee todas las almas de los ancestros que ocuparon antes el trono. ¿Os imagináis el conocimiento que puede haber acumulado en todas esas vidas? O tal vez sea una fuente de problemas, toda vez que la sangre nueva no acaba de llegar a unas estructuras anquilosadas desde hace siglos. Y esta es solo una de las fuerzas en liza en la guerra de los Dioses. No sé si es debido a su pasado (y presente) como escritor de módulos de rol, pero se nota que el escenario en el que suceden los acontecimientos es complejo y se sostiene por sí mismo, no es solo un andamiaje para ocultar lo que hay entre bambalinas.

Es un libro bastante largo y complejo y es cierto que en algunos momentos el ritmo se pierde, sobre todo cuando hay que dar paso a las intrigas políticas que sustentarán los pactos en los que se basa el gobierno de la ciudad de Guerdon.

Me gusta también la interpretación de los dioses como constructos de creencia sin inteligencia de por sí, empeñados en seguir actuando de la misma forma que durante siglos sin tener en cuenta que los caminos de sus seguidores pueden haber variado. Cada dios recibe su poder de sus seguidores, así que son los que más fervorosos sean los que pueden inclinar la balanza. Este poder está muy bien representado en la constante creación de santos que obran milagros, pero también está representado el pago que hay que realizar cuando vemos la evolución de la madre de Eleadora o el estado en que se encuentran los tocados por los dioses que acuden al centro de rehabilitación. Y claro, la evolución y sofisticación de la tecnología también impacta contra este arcaico modelo.

Un libro brillante, del que además se ha sabido hace poco que se publicará en español.

Me gustaría agradecer a Gareth Hanrahan el útil resumen de The Gutter Prayer que colgó en su web, que ha facilitado mucho la lectura de este segundo volumen, porque había detalles y personajes que había olvidado pero que así son más fáciles de seguir.

Portada de The Sin in the Steel

Ya sabemos cómo será la portada de The Sin in the Steel, la novela de Ryan Van Loan que Tor publicará en 21 de julio.

Esta es la sinopsis:

Heroes for hire. If you can pay.

Buc:
Brilliant street-rat
Her mind leaps from clues to conclusions in the blink of an eye.

Eld:
Ex-soldier
Buc’s partner-in-crime.

No. Not in crime—in crime-solving.

They’ve been hired for their biggest job yet—one that will set them up for a life of ease.

If they survive.

Buc and Eld are the first private detectives in a world where pirates roam the seas, mages speak to each other across oceans, mechanical devices change the tide of battle, and earthly wealth is concentrated in the hands of a powerful few.

It’s been weeks since ships last returned to the magnificent city of Servenza with bounty from the Shattered Coast. Disaster threatens not just the city’s trading companies but the empire itself. When Buc and Eld are hired to investigate, Buc swiftly discovers that the trade routes have become the domain of a sharp-eyed pirate queen who sinks all who defy her.

Now all Buc and Eld have to do is sink the Widowmaker’s ship….

Unfortunately for Buc, the gods have other plans.

Unfortunately for the gods, so does Buc.

Mi traducción:

Héroes de alquiler si puedes pagar por sus servicios.

Buc:

Brillante rata callejera.

Su mente es capaz de sacar conclusiones en un abrir y cerrar de ojos.

Eld:

Exsoldado.

Compañero de Buc. Pero no compañero de crímenes si no de resolución de crímenes.

Los han contratado para su mayor trabajo hasta ahora, uno que les sacará de pobres.

Si sobreviven.

Buc y Eld son los primeros detectives privados en un mundo donde los piratas infestan los mares, los magos se comunican a través de los océanos, los artilugios mecánicos cambian el destino de las batallas y la riqueza está concentrada en las manos de unos pocos.

Hace semanas desde que los últimos barcos retornaron a la magnífica ciudad de Servenza con botín de la Shattered Coast. El desastre amenaza no solo a las compañías comerciales de la ciudad, si no al propio imperio. Cuando contratan los servicios de Buc y Eld, Buc descubre rápidamente que las rutas han caído en manos de una reina pirata que hunde a todo aquel que la desafía.

Ahora solo les falta hundir su barco.

Desafortunadamente para Buc, los dioses tienen otros planes.

Desafortunadamente para los dioses, Buc también tiene otros planes.

Esta es la portada:

The Two of Swords, volumen 3

Me he llevado una pequeña decepción con la última entrega de esta trilogía. Lo primero, porque Parker ha cambiado las normas del juego a mitad de la partida, variando el carácter episódico de los dos primeros volúmenes con sus cambios de punto de vista entrelazados por una narración mucho más convencional. Probablemente fuera necesaria para finalizar satisfactoriamente la historia, porque cada vez quedan menos personajes y los restantes ganan más peso en la historia, pero no deja de ser una trampa al lector, aunque sea legítima.

Además, aunque este quizá sea una de las características más llamativas durante la lectura del tercer libro, también es cierto que el propio modelo se ha agotado. Me parece que explora poco los dúos que hay a lo largo del libro, como los hermanos Belot y Aixo y Oida, mientras que se explaya quizá innecesariamente en los desastres de la guerra y la futilidad de la lucha. Que no digo que esté mal hacer hincapié en este extremo porque es uno de los mensajes que el autor nos quiere hacer llegar, pero acaba siendo cansado leer la enésima repetición del viaje por páramos desolados donde apenas queda vida porque todos los campesinos han muerto en las levas. También hay una proliferación importante de golpes en la cabeza para cerrar situaciones que me recuerda demasiado a la cortinilla de estrella de Homer Simpson.

Es cierto que la reflexión sobre la necesidad de una tabula rasa para construir un nuevo modelo puede llegar a ser defendible, pero el increíble coste que hay que pagar invalida cualquier otra consideración. Sin duda, seguiré leyendo a KJ Parker, aunque este libro me haya decepcionado. O es posible que empiece alguno de su alter ego, Tom Holt.

Ganadores de los premios Stabby 2019

Se han anunciado los ganadores de los premios Stabby, son los siguientes:

Mejor novela

Mejor novela autopublicada o independiente

  • Underlord de Will Wight

Mejor primera novela

Mejor novela corta

Mejor relato corto (empate)

  • «Do Not Look Back, My Lion» de Alix E. Harrow
  • «All Ends« de Quenby Olson

Mejor ficción serializada

Mejor antología/recopilación/publicación periódica

Mejor arte

  • The Priory of the Orange Tree diseñado por David Mann, ilustrado por Ivan Belikov

Mejor sitio

Mejor juego

  • Sekiro Shadows Die Twice de FromSoftware

Mejor serie/película

  • The Witcher

Mejor trabajo relacionado

Mejor audio original

Mejor narrador

  • Nick Podehl, por On the Shoulders of Titans y Six Sacred Swords

Mejor contribuidor profesional

Mejor miembro de la comunidad

Mejor ensayo

Mejor reseña

Mejor original de /r/Fantasy

¡Enhorabuena a los ganadores!

Made Things

No creo que sorprenda a nadie si empiezo mi reseña comentando lo prolífico que es Adrian Tchaikovsky. Es un autor con una gran capacidad de trabajo y en ocasiones resulta difícil seguirle la pista a todas sus publicaciones, pero con Made Things lo tuve claro desde un principio, su escasa longitud y esa maravillosa portada me convencieron para darle una temprana oportunidad.

Made Things es una novela corta en la que prevalece el mundo sobre la historia, aunque esto pueda parecer contradictorio precisamente cuando hay tan pocas páginas para describir el escenario y se espera que todo se centre en la acción. Sin embargo, Adrian consigue con algunas descripciones y muchos atisbos que deja a la imaginación del lector adentrarnos en un mundo que quizá podría dar más de sí en otras narraciones. Sirve como muy buen ejemplo de la versatilidad de un autor que es capaz de tocar todos los palos y lo hace generalmente de forma exitosa.

Se trata de una historia bastante tópica, con una ladrona que sobrevive en los bajos fondos de la ciudad como puede, pero que en un golpe de suerte consigue aliarse con unos extraños seres que parecen marionetas animadas, insufladas de vida. Lo que más llama la atención son los distintos tipos de marioneta, definidos por su materia prima, ya sea madera, metal, cera… Cada uno de ellos tiene unas características peculiares debidas a este origen, pero también su propia personalidad. Las fuerzas del orden tienen fichada a la protagonista y no le quitan ojo para que no cometa más fechorías, pero el conflicto no se desencadena precisamente por ahí. No quiero comentar más del relato, que como ya digo no es excesivamente novedoso, pero creo que merece la pena leerlo para ver otro despliegue de imaginación del autor que con algo tan banal como una muñeca de trapo puede construir todo un mundo que se sostiene por sí mismo.

Portada de The Year of the Witching

Aquí os traigo la inquietante portada de The Year of the Witching, la primera novela de Alexis Henderson, que Ace Books publicará en julio.

Esta es la sinopsis:

A young woman living in a rigid, puritanical society discovers dark powers within herself in this stunning, feminist fantasy debut.

In the lands of Bethel, where the Prophet’s word is law, Immanuelle Moore’s very existence is blasphemy. Her mother’s union with an outsider of a different race cast her once-proud family into disgrace, so Immanuelle does her best to worship the Father, follow Holy Protocol, and lead a life of submission, devotion, and absolute conformity, like all the other women in the settlement.

But a mishap lures her into the forbidden Darkwood surrounding Bethel, where the first prophet once chased and killed four powerful witches. Their spirits are still lurking there, and they bestow a gift on Immanuelle: the journal of her dead mother, who Immanuelle is shocked to learn once sought sanctuary in the wood.

Fascinated by the secrets in the diary, Immanuelle finds herself struggling to understand how her mother could have consorted with the witches. But when she begins to learn grim truths about the Church and its history, she realizes the true threat to Bethel is its own darkness. And she starts to understand that if Bethel is to change, it must begin with her.

Mi traducción:

Una joven que vive en una sociedad rígida y puritana descubre que tiene oscuros poderes en esta novela de debut feminista.

En las tierras de Bethel, donde la palabra del Profeta es la ley, la mera existencia de Immanuelle Moore es blasfema. La unión de su madre con un extraño de una raza diferente ha traído la desgracia su antaño orgullosa familia, así que Immanuelle hace lo posible para adorar al Padre, seguir el Sagrado Protocolo y llevar una vida de sumisión, devoción y absoluta conformidad, como las demás mujeres del asentamiento.

Pero algo se esconde en el bosque prohibido que rodea Bethel donde el primer profeta persiguió y mató a cuatro poderosas brujas. Sus espíritus aún están presentes y otorgan un regalo a Immanuelle, el diario de su madre muerta, en el que descubre que buscó asilo en el bosque.

Fascinada por los secretos del diario, Immanuelle se encuentra luchando por comprender cómo su madre pudo estar en connivencia con las brujas. Pero cuando empieza a conocer la verdadera historia de la Iglesia, comprende que la verdadera amenaza para Bethel es su propia oscuridad. Y comprende que si Bethel debe cambiar, el cambio empezará en ella.

Esta es la portada:

Prosper’s Demon

Creo que ya ha quedado claro que en esta casa nos gusta mucho KJ Parker así que cada publicación suya es un pequeño acontecimiento y más si viene seleccionada por Jonathan Strahan.

Prosper’s Demon es una novela corta que trata sobre los temas habituales en la obra del autor, tales como la redención y la culpa con su carga moral con algunas gotas de ingeniería que es lo que se ve que le apasiona. Existen referencias a sus sospechosos habituales como Saloninus y el Sol Invencible, pero se puede leer perfectamente de forma independiente, como gran parte de su obra.

Usando la figura del narrador no confiable en primera persona, Parker nos muestra un mundo donde las posesiones demoníacas están a la orden del día, pero como cada acción tiene su reacción, también hay humanos que se especializan en expulsar a estos demonios, que tendrán que buscar un nuevo inquilino. Con un humor bastante negro y sin dejar de lado los detalles más suculentos, el autor nos va contando cómo el narrador conoció su don, cómo lo utiliza y a qué problemas se ve expuesto. El comienzo es demoledor, y aunque pierde algo de fuelle hacia la mitad de la lectura, se recupera con un gran final.

El demonio al que hace referencia el título es el que ha poseído a Prosper de Schanz genio polifacético que ha decidido dedicarse a la crianza del heredero del reino desde su concepción, para conseguir el regente perfecto. ¿Permitirá nuestro protagonista esta labor o impedirá de alguna forma los planes de los demonios? Pero si lo hace, ¿no estará arruinando el futuro del reino?

Se puede leer tan rápido que puede que nos perdamos detalles de la excelencia en la técnica de escritura de Parker, que no hace si no volver a demostrarnos cómo controla las distancias cortas , a mi entender más que las novelas propiamente dichas, en las que se pierde un poco de la fuerza de su prosa y sus ideas.

Libro gratis: The Shadow War

Christian Cameron está publicando su nueva novela, titulada The Shadow War, por capítulos en su newsletter. Como es un autor al que todavía no he leído, creo que es una buena idea ir descargando poco a poco los capítulos para hacerme una idea de qué tal es su escritura y pensar si me lanzo de lleno a sus otros libros.

El enlace para darse de alta en la newsletter es este.

Anunciada la publicación de Savage Legion

El 21 de julio Saga Press publicará Savage Legion, una novela de fantasía épica de Matt Wallace, al que por aquí conocemos por sus novelas cortas de Sin du Jour.

Esta es la sinopsis:

They call them Savages. Brutal. Efficient. Expendable.

The empire relies on them. The Savages are the greatest weapon they ever developed. Culled from the streets of their cities, they take the ones no one will miss and throw them, by the thousands, at the empire’s enemies. If they live, they fight again. If they die, there are always more to take their place.

Evie is not a Savage. She’s a warrior with a mission: to find the man she once loved, the man who holds the key to exposing the secret of the Savage Legion and ending the mass conscription of the empire’s poor and wretched.

But to find him, she must become one of them, to be marked in her blood, to fight in their wars, and to find her purpose. Evie will die a Savage if she has to, but not before showing the world who she really is and what the Savage Legion can really do.

Mi traducción:

Los llaman los Salvajes. Brutales. Eficientes. Prescindibles.

El imperio confía en ellos. Los Salvajes son la mejor arma jamás desarrollada. Seleccionados en las calles de las ciudades, escogen a los que nadie echará de menos y los lanzan, por miles, a los enemigos del imperio. Si viven, volverán a luchar. Si mueren, alguien tomará su lugar.

Evie no es una Salvaje. Es una guerrera con una misión: encontrar al hombre al que amó y que tiene la clave para descubrir el secreto de la Legión Salvaje para acabar con las levas forzosas entre los pobres y débiles del imperio.

Pero para encontrarlo, debe convertirse en uno de ellos, con una marca de sangre, luchar en sus guerras y encontrar su objetivo. Evie morirá como un Salvaje si debe hacerlo, pero no antes de mostrarle al mundo quién es y qué puede hacer la Legión Salvaje.

Esta es la portada:

Libro gratis: Earth Magic

Tanto si los Reyes han sido generosos como si no lo han sido, aquí os traigo la guinda del pastel. Se puede descargar en la modalidad paga lo que quieras el libro Earth Magic de Alexei y Cory Panshin.

Esta es la sinopsis:

From the Hugo and Nebula-winning author of The Rite of Passage, Alexei Panshin and his partner, Cory Panshin, is an incredible adventure of a young man who’s only hope of survival is to plunge into the total unknown.​
Haldane, son of Black Morca, who would make himself King of the Gets, must suddenly flee for his life through a landscape grown alien, his only companion an aging wizard of uncertain skills, his only hope the perilous favor of the Goddess Libera, to find his true identity amidst the standing stones of power on Stone Heath.

Mi traducción:

De las manos de Alexei Panshin, ganador del Hugo y el Nébula con The Rite of Passage, con la colaboración de Cory Panshin, nos llega esta increíble aventura de un joven cuya única opción de supervivencia es sumergirse en lo desconocido.

Haldane, hijo de Black Morca, que se hará rey de los Gets, debe huir de su vida a través de una paisaje alienígena, con la única compañía de un anciano mago de dudosas virtudes y con la única esperanza del peligroso favor de la diosa Libera, para encontrar su verdadera identidad entre las piedras de poder de Stone Heath.

Esta es la portada: