Portada de The Ranger of Marzanna

Aquí os traigo la que será portada de The Ranger of Marzanna, la nueva trilogía de fantasía épica de Jon Skovron, que publicará Orbit en marzo de 2020.

Aquí tenéis la sinopsis:

Sonya is training to be a Ranger of Marzanna, an ancient sect of warriors who have protected the land for generations. But the old ways are dying, and the rangers have all been forced into hiding or killed off by the invading Empire.

When her father is murdered by imperial soldiers, she decides to finally take action. Using her skills as a ranger she will travel across the bitter cold tundra and gain the allegiance of the only other force strong enough to take down the invaders.

But nothing about her quest will be easy. Her brother, Sebastian, is the most powerful sorcerer the world has ever seen. And he’s fighting for the empire.

Mi traducción:

Sonya está entrenando para ser un ranger de Marzanna, una antigua secta de guerreros que han protegido la tierra desde hace generaciones. Pero las viejas costumbres están desapareciendo y los rangers han tenido que esconderse o han sido masacrados por el imperio invasor.

Cuando su padre muere a manos de soldados imperiales, decide finalmente entrar en acción. Utlizando sus habilidades como ranger viajará a través de la tundra y conseguirá aliarse con la única fuerza capaz de derrotar a los invasores.

Pero nada en esta misión será fácil. Su hermano Sebastian es el hechicero más poderoso que existe. Y lucha a favor del imperio.

Esta es la portada con diseño de Lisa Marie Pompilio e ilustración de Magali Villeneuve.

Anunciada la publicación de la primera novela de E. Lily Yu

En otoño de 2020 tendremos la primera novela de E. Lily Yu, conocida hasta ahora por sus relatos cortos. Algún día os contaré mi anécdota con ella en una cola de una convención.

El título será On Fragile Waves y la publicará Erewhon Books.

Esta es la sinopsis:

Firuzeh and her brother Nour are children of war. Born in Afghanistan, they have seen fire fall from the sky for most of their lives. In the hope of escaping the endless cycle of violence, their parents—their Atay, Omid, and their Abay, Bahar—decide to leave the land of their ancestors in search of a better place.

Tragedy will strike more than once as the family undertakes its dangerous journey—first by land, then by sea—toward faraway Australia and has to learn that the kindness of strangers cannot always be relied on. Even when they are finally, reluctantly, admitted to the Promised Land, their travails are far from over, and Firuzeh in particular finds herself having to navigate the treacherous currents of a culture uncomprehending of her family’s.

Mi traducción:

Firuzeh y su hermano Nour son hijos de la guerra. Nacidos en Afganistán, han visto caer fuego del cielo la mayorparte de su vida. Con la esperanza de escapar de este ciclo de violencia inacabable, sus padres (su Atay, Omid y su Abay, Bahar) deciden dejar la tierra de sus ancestros en busca de un lugar mejor.

La tragedia golpeará una vez más a esta familia en este peligros viaje (primero por tierra y luego por mar) hacia la lejana Australia. Tendrán que aprender que no se puede confiar siempre en la bondad de los extraños. Incluso cuando son aceptados de forma reticente en la Tierra Prometida, sus vicisitudes no terminarán, y Firuzeh en particular tendrá que navegar por las costumbres de una cultura que no entiende a su familia.

The Rage of Dragons

Hay que dar oportunidades a nuevos autores y cuando vi que The Rage of Dragons estaba en oferta y leí la sinopsis, decidí que Evan Winter iba a pasar conmigo algunos días.

La novela es una fantasía épica con un mundo secundario muy llamativo de inspiración africana, aunque restringido geográficamente a una penísula no muy grande, por lo que no se trata de una novela de grandes viajes y espacios abiertos.

El reclamo principal, esos dragones de los que habla el propio título, tienen escasa importancia en el desarrollo de la historia, que resulta bastante típica. Una guerra que se perpetúa en el tiempo, una cultura volcada en la guerra que parece destinada a permanecer en un status quo permanente, un protagonista cuya única fijación es la venganza… todo muy trillado. En este sentido The Rage of Dragons no resulta para nada sorprendente.

Y es una pena porque tanto la mitología como las características de la magia son atractivas y podrían haber servido como escenario para una historia mucho más interesante. El autor tenía todos los elementos a su disposición para asombrarnos con un mundo distinto, pero el ámbito de la historia resulta ser tan restrigndio que a pesar del giro final para engrandecer la trama, no consigue compensar el resto del libro que se hace excesivamente largo.

Las escenas de formación en la academia llegan a resultar cargantes, de tanto repetir los entrenamientos y cómo la implicación constante y el entrenamiento puede llevarte a mejorar, cuando estamos hablando de un mundo mágico donde la sangre establece las diferencias entre clases. Cultura del esfuerzo, lo llaman. Aunque hay algo de crítica social contra el clasismo y a favor de la igualdad de oportunidades, las diferencias sociales son tan marcadas que resultan maniqueas en su concepción.

No puedo recomendar este libro, al que le he encontrado más fallos que virtudes.

A Veil of Spears

Sigo con mucho interés la carrera de Brad Beaulieu desde hace tiempo y creo que su obra de fantasía sobre Shattered Sands es tremendamente ambiciosa y atractiva, con un emplazamiento que aunque nos pueda sonar conocido, no es el manido mundo medieval clónico que aparece en muchas novelas de fantasía.

No obstante, la propia ambición de la saga juega en su contra en algunas ocasiones, concretamente en algunas de sus entregas que no consiguen deshacerse de la etiqueta de libros de transición. A Veil of Spears que es el tercer libro de los seis previstos en la saga, aunque tiene momentos muy tensos y revelaciones que son trascendentales, en ocasiones queda falto de ritmo porque el autor tampoco puede desvelar todas sus cartas en este momento de la historia y se alargan algunas escenas de manera innecesaria.

La complejidad de las tramas y los muchos personajes asociados en intrigas palaciegas hacen que sea algo difícil entrar en el libro, quizá por que hace bastante tiempo que leí la segunda entrega y no tenía frescos en la memoria todos los detalles que hace falta recordar para situarnos en el libro. El escritor hace un esfuerzo consciente para volver a presentarnos tanto a los personajes como sus relaciones, pero no lo consigue en todas las ocasiones.

La prosa trabajada y exquisita sigue presente en esta como en todas las obras del autor. Se agradece una historia de fantasía en la que podemos recrearnos con la descripción de un paisaje igual que podemos hacerlo con una cuidada escena de lucha. En este sentido Beaulieu es uno de los autores más cuidadosos con el lenguaje que he leído últimamente.

Lentamente, la omnipresencia de Çeda va cediendo protagonismo a los personajes secundarios que conforman el trasfondo de la historia, transformándose en una novela coral con párrafos y capítulos dedicados a añadir profundidad a una historia ya de por sí extensa.

Estamos hablando de un libro que puede ser cautivador, pero que también es muy exigente con el lector. No sé si una relectura de los episodios anteriores hubiera beneficiado a la propia lectura de este libro y entiendo que una novela, a pesar de ser parte de una historia más larga, debe sostenerse por sí misma. Beaulieu lo consigue con A Veil of Spears, pero rozando una fina línea que no sé si será capaz de esquivar en la siguiente entrega.

Anunciada la publicación de She Who Became the Sun

En primavera de 2021 verá la luz She Who Became the Sun, la primera novela de Shelley Parker-Chan, una historia alternativa de la fundación de la dinastía Ming.

En la novela, una joven campesina con voluntad de hierro roba la identidad de su hermano y un gran destino. Desafiando las fronteras de género con inteligencia e ingenio, su ambición le lleva a ser la líder de la rebelión contra los invasores mongoles. Pero su ascenso le lleva a encararse con el general más terrible del imperio: un eunuco tan atrapado por su género como ella se ha liberado del suyo.

The Two of Swords Volumen 1

Tengo el firme propósito de conocer más a fondo la obra de KJ Parker, porque tanto su producción corta como las novelas que he leído me han gustado mucho. Sin embargo, es un autor con una carrera bastante considerable, por lo que es posible que tarde bastante en ponerme al día, si acaso lo consigo.

Para empezar, escogí la trilogía The Two of Swords por una razón simple pero efectiva: mi amigo @mertonio se la iba a leer y siempre disfruto mucho con nuestras lecturas conjuntas, así que la decisión fue fácil.

The Two of Swords es una obra que se publicó originalmente por entregas y eso se nota en la propia estructura de la novela, con capítulos que van cambiando de narrador y por lo tanto de punto de vista, pero que siguen un hilo espacio temporal que poco a poco nos va desvelando la historia que Parker desea contarnos. Quizá por esto los primeros compases del libro pueden resultar confusos, pero superado este pequeño bache inicial, la lectura fluye de una forma muy agradable. Todo parece girar alrededor de una especie de baraja de Tarot que tiene mucha influencia sobre las decisiones de los poderosos en el mundo de la novela.

Cabe también destacar que el mundo donde se sitúa el libro es el mismo que otros relatos del propio autor, ya que los primeros personajes a los que conoceremos, por ejemplo, son nativos de Merebarton.

Parker se puede definir como un escritor muy técnico, en dos aspectos diferenciados, tanto en las herramientas que utiliza para su narración, en este caso con cambios de protagonista pero interrelacionando a los personajes a través de los ojos de los otros como también se puede hablar sobre su parte técncia de una forma más prosaica, con sus descripciones de batallas, equipos de asedio y demás parafernalia militar que hará las delicias de muchos lectores como yo que gusten de estos detalles.

The Two of Swords abunda mucho en la inutilidad de la guerra en general, con un empate técnico casi infinito entre los dos hermanos que dirigen las fuerzas de los imperios que se oponen. A pesar del genio militar de ambos, no son capaces de llegar a sorprender a su familiar, de forma que todas las batallas acaban resultando en una ganancia o pérdida de territorio insignificante, alargando una guerra ya de por si costosa para las arcas de cada uno de los bandos enemigos.

También es importante destacar el humor que impregna las páginas de esta historia y de la obra de Parker en general. Es un humor sutil y que busca más el guiño y la sonrisa del lector que la carcajada estruendosa, pero aún así consigue que temas escabrosos como la mutilación o el secuestro tengan otro cariz.

A pesar de la longitud del libro, en realidad solo estamos empezando a atisbar cuál será el derrotero que seguirán las piezas que se van moviendo por el tablero de juego. Esas cartas que poseen características especiales, como una asombrosa capacidad para el tiro con arco o para el espionaje. Muchos de los detalles que se van sembrando en las primeras páginas sin duda cobrarán importancia en los capítulos posteriores que leeré con gran interés, porque si algo consigue este autor es mantenerme intrigada durante toda la trama.

Portada de A Declaration of the Rights of Magicians

Orbit ha publicado la que será portada de A Declaration of the Rights of Magicians de H.G. Parry. La novela se publicará en junio de 2020.

Aquí os traigo la sinopsis:

A sweeping tale of revolution and wonder in a world not quite like our own.

It is the Age of Enlightenment — of new and magical political movements, from the necromancer Robespierre calling for revolution in France to the weather mage Toussaint L’Ouverture leading the slaves of Haiti in their fight for freedom, to the bold new Prime Minister William Pitt weighing the legalization of magic amongst commoners in Britain and abolition throughout its colonies overseas. 

But amidst all of the upheaval of the early modern world, there is an unknown force inciting all of human civilization into violent conflict. And it will require the combined efforts of revolutionaries, magicians, and abolitionists to unmask this hidden enemy before the whole world falls to darkness and chaos.

Mi traducción:

Una historia de revolución y maravilla en un mundo distinto al nuestro.

Es la Era de la Ilustración, la era de nuevos y mágicos movimientos políticos, desde el necromante Robespierre clamando por la revolución en Francia al mago del tiempo Toussaint L’Ouverture liderando a los esclavos de Haití en su lucha por la libertad, al atrevido primer ministro William Pitt sopesando la legación de la magia entre los plebeyos del Reino Unido y la abolición de la esclavitud en la colonias.

Pero en medio de todo este despertar del mundo moderno, hay una fuerza desconocida incitando a toda la humanidad a un conflicto violento. Y será necesario el esfuerzo conjunto de los revolucionarios, los magos y los abolicionistas para desenmascarar al enemigo oculto antes de que el mundo caiga en la oscuridad y el caos.

Esta es la portada:

Between Two Thorns

Aunque conocía la faceta de Emma Newman como escritora de ciencia ficción con su estupenda serie Planetfall, no es menos cierto que la mitad de su producción en novela pertenece a la saga Split Worlds y esa no la había ni empezado.

Between Two Thorns cumple casi religiosamente con los cánones de un libro relacionado con el mundo mágico de las hadas. Tiene sus intrigas cortesanas, sus amores imposibles, trampas y maldiciones de los que no se puede escapar con facilidad y ese ambiente victoriano que se suele asociar a las hadas. En ese sentido, el libro no se puede considerar muy original.

Pero es posible crear un libro con elementos muy conocidos y que aún así el resultado sea satisfactorio, aunque no sorprendente. Newman lo consigue con su elegante prosa y mezclando un misterio de fondo que consigue mantener nuestro interés entre los comentarios sarcásticos y las amenzas veladas de los bailes de la temporada. También me gusta la relación entre el mundo mágico y el «real», y resulta especialmente llamativo la manera de describir la cruelad intrínseca de unos seres que tratan a los humanos como meros pasatiempos, como muñecas de trapo que en cuanto pierden su atractivo se desechan.

Mención especial merece un personaje que para el desarrollo de su labor ha sido despojado de toda emoción y cómo la autora consigue que esta falta de empatía y de humanidad sea patente en cada una de sus líneas de diálogo.

La novela es la primera entrega de los cinco libros que conforman la serie, así que aunque alcanza una conclusión más o menos satisfactoria, es cierto que quedan pendientes muchos hilos que nos harán continuar con los siguientes volúmenes (al menos yo tengo intención de hacerlo).

Tor publicará una nueva serie de Brian McClellan

Tor Books ha anunciado la adquisición de una nueva serie del autor Brian McClellan, llamada The Glass Immortals. El primer libro se publicará en la primavera de 2022 y se titulará In the Shadow of Lightning.

La saga se desarrollará en un mundo de magia industrializada, siguiendo las peripecias de un prodigio fallido, un asesino reticente, un ingeniero mágico y un guerrero loco en las maquinaciones del Imperio Ossan, los gremios familiares que ostentan el poder y una guerra que podría acabar tanto con la magia como con la civilización. Con un alcance inmenso, de ritmo rápido y poderoso, The Glass Immortals lo tiene todo: intriga, batallas, asesinatos, duelos, órdenes antiguas, personajes que nos quitarán la respiración y el mismo sabor a sistemas mágicos increíbles a los que el autor nos tiene acostumbrados.

Falling in Love with Hominids

Tenía esta recopilación de Nalo Hopkinson desde hace tiempo dando vueltas por mi libro electrónico pero nunca acababa de ponerme a leerlo. Mi instinto en este caso tenía razón, pues aunque no se puede negar la imaginación y la variedad de temas sobre los que escribe Hopkinson siempre ha habido algún detalle que me ha impedido conectar con la obra.

Ninguna historia me ha llamado tanto la atención como para destacarla por encima de las demás, aunque son tan distintas entre sí que se hace difícil la comparación. Me gustan las pequeñas notas que la propia autora ha escrito delante de cada relato, para situar en un contexto la siguiente lectura. Se ve, por ejemplo, la capacidad de inspirarse en los más nimios detalles y me ha vuelto a sorprender que en Canadá haya una especia de reality show sobre libros en el que los famosos defienden un libro contra viento y marea, algo impensable aquí.

Nalo Hopkinson toca muchos palos, desde los viajes en el tiempo al terror, pasando por las historias de fantasmas que nos pueden resultar más familiares. El hecho de que algunos de los relatos sean «por encargo» hace que veamos cómo afronta este trabajo una escritora profesional en contraste con los relatos inspirados por otros momentos. De hecho, incluso vemos cómo trabaja en un «universo compartido» una de las cosas que me parecen más complicadas para un autor, ya que tienes que jugar con los personajes y situaciones creadas por otra persona, respetando lo que ya existe pero experimentando para darle tu propio toque.

Es posible que no le haga justicia a una recopilación que ha tenido buena acogida en otros medios, pero tiene cierto toque weird que no me ha acabado de convencer. ¿Lo habéis leído vosotros?