Weave the Lightning

De manera esporádica surgen libros de fantasía con inspiración rusa y he de reconocer que llaman mi atención, como por ejemplo los de Peter Higgins de la serie Wolfhound Century. Así que no es de extrañar que tuviera Weave the Lightning en el punto de mira, con sus personajes de circo que a la vez que artistas son espías para la resistencia contra el estado opresor.

Esta primera entrega de la trilogía The Bourshkanya, nos sirve para ponernos en contexto y conocer a los dos personajes principales de la historia, Celka y Gerrit. La narración se basa mucho en la contraposición de ambos, de extracción muy diferente y sin embargo con muchos puntos en común. Celka es artista de circo junto con su familia y a la vez ejerce de correo para la resistencia, aunque comienza a realizar cada vez tareas de mayor implicación en este movimiento reformistas. Gerrit es el hijo del General Supremo del régimen, pero a diferencia de sus hermanos, no es capaz de contentar a su padre con sus esfuerzos para controlar la magia de la tormenta.

Lo que quizá debería ser más ilusionante de la novela, el sistema mágico, es sin embargo lo que la condena a no destacar. Y no porque no parezca atractivo, si no porque no está bien explicado. Se entiendo que hay unas tormentas especiales que ocurren cada cierto periodo de tiempo de las que ciertas personas con capacidades especiales son capaces de extraer magia. Pero, como digo, la explicación es muy confusa y no solo por la profusión de términos eslavos (al fin y al cabo, cuando leo en inglés tampoco es que los términos anglófonos que se inventan los autores me resulten especialmente intuitivos) si no por que no se entiende el funcionamiento. Hay una especie de universo paralelo al que los tocados por la tormenta pueden acceder, pero es exclusivo de cada uno como una interpretación del mundo actual. Y como cada uno accede de una manera, tampoco queda claro qué se puede hacer y qué no . Solo después de acabar el libro descubrí que la autora ha colgado en su web una explicación más profunda (a buenas horas, mangas verdes) que a lo mejor me hubiera ayudado a comprender mejor el libro, pero creo que esto tiene que hacerse dentro de la propia novela, para que mientras que estoy leyendo no tenga necesidad de recurrir a fuentes externas.

Este escollo del sistema mágico lastra mucho la evolución de todo el libro. Aunque me gusta sobre todo cómo se utilizan los viejos sistemas de espionaje para transmitir información (buzones muertos, lenguaje de signos, falsificaciones…) al final la rémora de no entender qué está pasando con la magia rompe la inmersión en la lectura.

No sé si seguiré leyendo la serie, porque aunque me interesa ver cómo evoluciona la lucha contra el poder establecido, lo cierto es que no tengo muchas ganas de volver a pelearme con la Bourshkanya y demás parafernalia.

Ganadores de los premios British Fantasy 2021

Se han dado a conocer los ganadores de los premios British Fantasy de este año. Son los siguientes:

  • Premio Sydney J. Bounds al mejor debutante: Kathleen Jennings, por Flyaway (Tordotcom)
  • Mejor antología: Dominion: An Anthology of Speculative Fiction from Africa and the African Diaspora, ed. Zelda Knight & Oghenechovwe Donald Ekpeki (Aurelia Leo)
  • Mejor colección: The Watcher in the Woods, de Charlotte Bond (Black Shuck Books)
  • Mejor cómic: DIE Vol. 2: Split the Party, de Kieron Gillen & Stephanie Hans (Image Comics)
  • Mejor película / producción televisiva: The BoysWhat I Know (temporada 2, episodio 8), escrito por Rebecca Sonnenshine & Eric Kripke
  • Mejor relato corto: Infinite Tea in the Demara Café, de Ida Keogh (en London Centric: Tales of Future London; Newcon Press)
  • Mejor artista: Daniele Serra
  • Mejor editorial independiente: Luna Press Publishing
  • Mejor magazine: Strange Horizons
  • Mejor no ficción: Women Make Horror: Filmmaking, Feminism, Genre, ed. Alison Peirse (Rutgers University Press)
  • Mejor novela corta: Ring Shout, de P. Djèlí Clark (Tordotcom)
  • Mejor audio: The Magnus Archives, de Jonathan Sims (Rusty Quill)
  • Premio August Derleth a la mejor novela de terror: Mexican Gothic, de Silvia Moreno-Garcia (Jo Fletcher Books)
  • Premio Robert Holdstock a la mejor novela de fantasía: The Once and Future Witches, de Alix E. Harrow (Orbit)
  • Premio especial Karl Edward Wagner : Alasdair Stuart

¡Enhorabuena a los ganadores!

Portada de Daughter of Redwinter

Se ha desvelado cuál será la portada de Daughter of Redwinter, la primera entrega de la nueva trilogía de Ed McDonald, The Redwinter Chronicles. Esta novela se publicará el 30 de junio de 2022.

Esta es la sinopsis:

Raine is seventeen-years-old and still on the run. She can see the dead, a secret that could get her killed. Seeking refuge with a deluded cult is her latest bad decision but rescuing an injured woman in the snow is soon revealed to be a horrific mistake. Hazia endangers not just Raine, but the whole world: she’s escaped from Redwinter, fortress-monastery of the Draoihn, the warrior magicians who answer to no king or queen of the land, but to their own Grand Master. They will stop at nothing to retrieve what she’s stolen.

Raine must survive by her wits, and her skill with a bow in a world turned upside down. A battle, a betrayal and a horrific revelation finds her herself inside Redwinter, where anyone caught communing with ghosts is put to death. As conspirators plot to release an ancient enemy, Raine’s ability to see the dead might be their only hope, but to use her power would see her condemned.

Mi traducción:

Raine es una joven de 17 años en fuga. Puede ver a los muertos, un secreto que puede acabar con su vida. Buscar refugio con un cultista loco puede ser su última mala decisión pero rescatar a una mujer herida en la nieve resulta ser un terrible error. Hazia pone en peligro no solo a Raine, si no al mundo entero: se ha escapado de Redwinter, el monasterio-fortaleza de los Draoihn, los magos guerreros que no responden ante ningún rey ni reina, si no antes su propio Gran Maestre. No pararán ante nada para recuperar lo que les han robado.

Raine debe sobrevivir gracias a su inteligencia y su habilidad con el arco en un mundo patas arriba. Una batalla, una traición y una horrible revelación hace que acaba en Redwinter, donde cualquier comunicación con los fantasmas significa la muerte. Mientras los conspiradores planean liberar a un enemigo ancestral, la habilidad de Rain para ver a los muertos puede ser su única esperanza, pero hacer uso de ella la puede condenar.

Esta es la portada:

Anunciada la publicación de Even Though I Knew the End, de C.L. Polk

Tor.com publicará en otoño del año que viene la novela corta Even Though I Knew the End de C.L. Polk, autora de obras como The Midnight Bargain.

Esta es la sinopsis:

An exiled augur who sold her soul to save her brother’s life is offered one last job before eternity in hell. When she turns it down, her client sweetens the pot by offering up the one payment she can’t resist—the chance to have a future where she grows old with the woman she loves. To succeed, she must track down the White City Vampire, Chicago’s most notorious serial killer, in the three days she has left. If she fails, only hell and heartbreak await.

Mi traducción:

Una augur exiliada que vendió su alma para salvar la vida de su hermano recibe una última oferta de trabajo antes de una eternidad en el infierno. Cuando la declina, su cliente aumenta un pago más al que no se puede resistir, la oportunidad de tener un futuro en el que envejecer con la mujer que ama. Para tener éxito, deberá perseguir al Vampiro de la Ciudad Blanca, el asesino en serie más famoso de Chicago, en los tres días que le quedan. Si falla, solo le espera el infierno y la desesperación.

A Declaration of the Rights of Magicians

A Declaration of the Rights of Magicians es una fantasía histórica bastante original en su planteamiento y desarrollo si bien se nota demasiado que es la primera parte de una duología y en ocasiones el ritmo resulta demasiado pausado. Situada en la época de la revolución francesa, cuenta estos sucesos con la diferencia de la existencia de la magia, algo que cualquiera pensaría que habría cambiado de forma más radical el transcurso de la historia, pero excepto la reiterada mención de las Guerras Vampíricas, los demás hitos se asemejan más o menos a lo que conocemos. Y los personajes que poblarán sus páginas son los partícipes de aquella época convulsa, aunque mi desconocimiento de ese pasaje de la historia me impide juzgar si su comportamiento y desarrollo concuerda con la «realidad tal y como la conocemos TM».

Lo que más me ha llamado la atención de esta novela de H.G. Parry es la profunda importancia que da al thriller político, a las discusiones del parlamento inglés y la asamblea francesa. Creo que en pocas novelas habrá visto esta inmersión en la política en sí, la única que me viene a la mente es la de Baru Cormorant. Me gusta esta importancia que se da al diálogo y a la exposición de ideas y sobre todo, el respeto al adversario político, algo que se ha debido perder con el transcurso del tiempo. El tema de fondo es la libertad sobre el uso de la magia por parte de los comunes, ya que los aristócratas lo tienen permitido y la plebe no, siendo este es el principal detonante de la Revolución Francesa. En realidad es un reflejo más de las desigualdades de la época que crearon el caldo de cultivo para este hito histórico, solo que la autora ha adornado un poco el tema con las distintas magias. Sobre todo me gusta el planteamiento de lucha para la abolición de la esclavitud, algo que costó sudor y sangre eliminar de forma «legal» en estos países.

La presencia de un ente en la sombra que maneja los hilos de la trama está bastante dosificada, pero es imposible dejar de plantearse quién será este ser mágico con extraordinarias capacidades, algo que se desvelará supongo en el siguiente libro. Tampoco se puede negar que de los tres puntos de vista en los que se basa la narración hay uno que sale eminentemente perjudicado en cuanto a relevancia y número de apariciones (el situado en Jamaica) y esto es debido a que se están preparando cosas para el segundo volumen.

No es menos cierto que la longitud de la obra juega un poco en su contra, porque hay momentos de impasse que la autora no ha podido dotar del mismo interés que los momentos álgidos de la historia, como el comienzo del Terror y su odiosa justificación para las huestes francesas o la revolución en las colonias.

Todo esto da lugar a un libro irregular, interesante por algunas razones que sin embargo no acaba de despegar como podría haberlo hecho partiendo de las atractivas ideas expuestas. Es posible que mi valoración varíe cuando lea la siguiente novela, al conocer el sentido completo de la obra.

The Maleficent Seven

La premisa sobre la que se basaba el libro en principio era muy atractiva, un conjunto de villanos que se tienen que unir para hacer frente a un mal mayor, en plan Doce del patíbulo pero con ambientación fantástica. Hay que reconocer que el libro cumple las expectativas, por no es que los protagonistas sean malos, es que son peores. Lo más selecto de cada casa, si la casa está en Elm Street esquina con el inframundo haciendo chaflán.

Nos encontramos ante una obra tan exagerada, con una violencia tan gratuita y tantas salpicaduras de sangre y vísceras que te tienes que reír y te lo pasas estupendamente esperando la siguiente barbaridad que tiene pensada Cameron Johnston. No es un libro para tomárselo en serio, pero teniendo claro este comienzo, es perfectamente disfrutable.

El comienzo se sitúa cuando Black Herran, una demonóloga al mando de sus huestes infernales está a punto de liderar la última batalla contra el bastión defensivo de sus enemigos, rodeada por una serie de capitanes que solo se mantienen a su lado por la codicia y el miedo. Y sin embargo, algo sucede en este último momento que da al traste con las aspiraciones de destrucción de todos.

El libro en sí tiene lugar cuarenta años después de estos sucesos, tras la desbandada del ejército y con una relativa prosperidad en las tierras anteriormente asoladas por las huestes de Black Herran. Pero hay un nuevo poder que va acaparando tierras y sirvientes bajo el estandarte de la luz que amenaza la vida reposada a la que se ha dedicado Black Herran, y tendrá que volver a reunir a sus capitanes para hacerle frente. Solo queda el pequeño problema de que sus antiguos aliados la odian por haberlos dejado en la estacada y que el paso del tiempo no deja a los guerreros igual que estaban antes.

La verdad es que el autor se saca de la manga un repertorio de personajes variopintos que están tan bien dibujados que llevan todo el peso de la obra en sus hombros. Con la fórmula ya conocida de la típica reunión de recursos antes de llevar a cabo un golpe, vamos conociendo poco a poco a estas heces de la sociedad curiosas personalidades, cada cuál con su propia historia y motivación. Un vampiro, una reina pirata, un dios de la guerra sin seguidores… la lista es larga y variadísima. Además, seremos testigos de las interacciones entre ellos que ya os digo que no están basadas en la confianza y el bienestar de los demás, lo que dará lugar a situaciones incómodas… y sangrientas. Lo de sangrienta puede que salga mucho en la reseña.

Es un libro con su buena tanda de páginas, pero os digo yo que se lee en un suspiro, Además, Johnston se guarda algunos ases bajo la manga para crear un final inolvidable y más que adecuado para la historia. Definitivamente recomendable.

Anunciada una nueva novela de Max Gladstone

Esta es una buenísima noticia para los fans de Max Gladstone entre los que me encuentro, ya que ha anunciado la publicación de su nueva novela, Last Exit. El libro se sale un poco de lo que nos tiene acostumbrado el autor, pero no por ello la premisa es menos interesante. Así que apuntad el 22 de febrero en vuestras agendas.

Aquí os pongo la sinopsis:

Ten years ago, Zelda led a band of merry adventurers whose knacks let them travel to alternate realities and battle the black rot that threatened to unmake each world. Zelda was the warrior; Ish could locate people anywhere; Ramon always knew what path to take; Sarah could turn catastrophe aside. Keeping them all connected: Sal, Zelda’s lover and the group’s heart.

Until their final, failed mission, when Sal was lost. When they all fell apart.

Ten years on, Ish, Ramon, and Sarah are happy and successful. Zelda is alone, always traveling, destroying rot throughout the US.

When it boils through the crack in the Liberty Bell, the rot gives Zelda proof that Sal is alive, trapped somewhere in the alts.

Zelda’s getting the band back together—plus Sal’s young cousin June, who has a knack none of them have ever seen before.

As relationships rekindle, the friends begin to believe they can find Sal and heal all the worlds. It’s not going to be easy, but they’ve faced worse before.

But things have changed, out there in the alts. And in everyone’s hearts.

Mi traducción:

Hace 10 años Zelda lideraba una banda de alegres aventureros que podían viajar a universos alternativos para luchar contra la podredumbre negra que amenazaba con destruir cada mundo. Zelda era la guerrera, Ish podía encontrar gente en cualquier lugar, Ramón siempre sabía que camino escoger y Sarah podía esquivar las catástrofes. Lo que los mantenía unidos era Sal: su amante y el corazón del grupo.

Hasta su fallida misión final, cuando Sal se perdió. Cuando todo quedó hecho pedazos.

10 años después, Ish, Ramón y Sarah son felices y tiene éxito en sus vidas. Zelda está sola, siempre viajando, destruyendo la podredumbre por EE.UU.

Cuando aparece entre las grietas de la campana de la libertad, la podredumbre le demuestra a Zelda que Sal continúa con vida, entre los mundos alternativos.

Zelda va a unir de nuevo a la banda, incluyendo a la joven prima de Sal, June, que tiene una capacidad que nadie había visto antes.

Conforme se van reanimando las relaciones entre ellos, los amigos comienzan a creer que podrán salvar a Sal y curar los mundos. No será fácil, pero han superado problemas peores.

Pero las cosas han cambiado, tanto en los mundos alternativos como en sus corazones.

Aquí os traigo también la portada, por si la sinopsis no os había convencido todavía:

Portada de A Mirror Mended

Ya sabemos cómo será la portada de A Mirror Mended, la nueva publicación de Alix E. Harrow que Tor.com publicará el 14 de junio de 2022. El libro es una revisión del cuento de Blancanieves, del mismo modo que A Spindle Splintered lo fue de La Bella Durmiente.

Esta es la sinopsis:

Zinnia Gray, professional fairy-tale fixer and lapsed Sleeping Beauty is over rescuing snoring princesses. Once you’ve rescued a dozen damsels and burned fifty spindles, once you’ve gotten drunk with twenty good fairies and made out with one too many members of the royal family, you start to wish some of these girls would just get a grip and try solving their own narrative issues.

Just when Zinnia’s beginning to think she can’t handle one more princess, she glances into a mirror and sees another face looking back at her: the shockingly gorgeous face of evil, asking for her help. Because there’s more than one person trapped in a story they didn’t choose. Snow White’s Evil Queen has found out how her story ends from what might be Zinnia’s own book of fairy tales and she’s desperate for a better ending. She wants Zinnia to help her and she needs to do it before it’s too late for everyone. Will Zinnia accept the Queen’s poisonous request, and save them both from the hot iron shoes that wait for them, or will she try another path?

Mi traducción:

Zinnia Gray, técnica profesional en el arreglo de cuentos y antigua Bella Durmiente ha terminado de rescatar a princesas somnolientas. Una vez que has rescatado a doce damiselas y has hecho arder 50 ruecas, cuando te has emborrachado con 20 hadas madrinas y salido con demasiados miembros de la familia real, empiezas a desear que las chicas se busquen la vida y resuelvan ellas mismas sus problemas narrativos.

Pero justo cuando Zinnia empieza a pensar que no cree que aguante rescatar a otra princesa, mira en el espejo y ve otro rostro que le devuelve la mirada: la increíblemente bella cara del mal, pidiéndole ayuda. Porque hay más de una persona atrapada en una historia que no escogieron. Maléfica ha averiguado cómo acaba su historia a través del libro de cuentos de hadas de Zinnia y quiere un final mejor. Quiere que Zinnia le ayude y necesita que lo haga antes de que sea tarde para todos. ¿Aceptará Zinnia la propuesta envenenada de la reina y salvará a ambas del destino que les espera o intentará encontrar otra solución?

Esta es la portada, obra de David Curtis:

Orbit publicará dos novelas de Thomas D. Lee

Orbit ha anunciado que ha conseguido los derechos de publicación de dos novelas de Thomas D. Lee, incluyendo su obra de debut Perilous Times. La fecha estimada de salida al mercado es principios de 2023.

Perilous Times es una mezcla de novela artúrica y fantasía contemporánea, y en una comparación muy arriesgada la asemejan a alguna obra de Pratchett (eso habrá que verlo). Pero también es una novela actual que trata temas como el cambio climático, el Brexit, la masculinidad tóxica y cómo ser un héroe en 2021.

Out of Body

De vez en cuando pruebo algunos libros que se salen de mi zona de confort, a veces acierto y otras no. Out of Body, por su corta duración y por la fama del autor parecía una buena oportunidad para hacer una de estas excursiones mías a zonas desconocidas, pero ha resultado ser un fracaso.

El comienzo del libro tiene una premisa a la vez familiar y algo rocambolesca. El protagonista es testigo de un atraco a mano armada y sufre un golpe en la cabeza, que hace que sea capaz de tener experiencias extra corporales mientras duerme. Es un comienzo sorprendente y que puede dar mucho juego. Además, el libro está escrito con mucho oficio y con una prosa elegante, pero lo que empieza casi siendo una novela costumbrista, con las visitas nocturnas de nuestro bibliotecario cotilleando la vida de sus vecinos da un giro al terror que me dejó totalmente descolocada, además de relatar unas escenas de lo más gore con un desapego y una flema que me sorprendió más todavía, como si presenciar el desmembramiento de una persona fuera algo que a un bibliotecario le pasa día sí, día también (las bibliotecas de EE.UU. deben ser lugares peligrosísimos).

Las explicaciones sobre la «vida nocturna» de las personas que tienen este tipo de experiencias también es curiosa, cuando menos, con la amenaza de una miasma capaz de arrancarte de la vida y de la memoria de quienes te conocieron, pero resulta aún más sorprendente que ante semejante amenaza estos viajeros nocturnos no cesen en su afición, atesorando cada momento de sus noches para alejarse de su vida cotidiana.

Tampoco ayuda mucho a que me guste la novela el hecho de que Owen, el protagonista, tenga una personalidad con el atractivo de una ameba reumatoide. Entiendo que quizá sea necesario para darle un aire más onírico a la experiencia, pero es que le falta sangre en las venas.

Siento no poder recomendar esta obra, para mí fallida.