Ashing-Giwa gana el premio Compton Crook

La Baltimore Science Fiction Society (BSFS) ha anunciado que The Splinter in the Sky de Kemi Ashing-Giwa publicado por Saga ha sido elegida ganadora del premio Compton Crook 2023. Este premio se otorga a la mejor primera novela del año dentro de los géneros de ciencia ficción, fantasía o terror.

Los otros nominados fueron:

  • To Shape a Dragon’s Breath, Moniquill Blackgoose (Del Rey)
  • These Burning Stars, Bethany Jacobs (Orbit)
  • Deathwind, Brad Pawlowski (Sunquake)
  • How to Be Remembered, Michael Thompson (Sourcebooks Landmark)

At the Stroke of Midnight

Cada uno tenemos nuestras preferencias a la hora de leer y si a mi me pones delante una historia de viajes en el tiempo es bastante complicado que la deje pasar, en especial cuando se recurre al tropo del bucle temporal del que parece imposible salir, entonces ya me tienes totalmente ganada. Lo malo de esto es que tras haber leído la maravillosa The Seven Deaths of Evelyn Hardcastle, es muy difícil encontrar algún libro que siquiera se le acerque en cuanto a complejidad de trama e inmersión en la lectura. Es por esto que aunque At the Stroke of Midnight es una buena novela, palidece en la comparación.

El principal problema de At the Stroke of Midnight es un comienzo bastante lento que lastra el desarrollo de la historia. Tanto la situación geográfica, con un misterio de “mansión cerrada” por llamarlo de alguna manera como el momento temporal en que Jenni Keer sitúa su historia son muy acertados para un relato de este tipo, pero quizá se demora demasiado en los detalles preliminares antes de llegar al meollo del asunto. El año es 1923, como buen misterio con toques a lo Agatha Christie, y la protagonista es Pearl Glenham, una joven apocada que siempre ha estado al servicio de su frío y distante padre. Todo esto cambiará cuando los inviten a una retirada mansión sin una causa clara y sobre todo cuando empiece el bucle temporal al que se ve abocada por enigmáticas causas.

Pearl vivirá un rito de madurez tras otro de forma muy acelerada en cada una de las iteraciones del día que le toca revivir, algo que la autora nos muestra de una forma concisa e inteligente, partiendo de la confusión inicial al disfrute de la libertad sin compromisos ni consecuencias y finalizando en la reflexión y madurez. En este aspecto, Pearl Glenham es el sujeto perfecto de anodino presente que va desarrollándose gracias a esta oportunidad para florecer en su vida adulta.

El casting mental que realizó la autora para los personajes no llega a sorprender tanto, quizá por lo escaso de su número o por lo estereotipado de algunos de ellos. Cumplen perfectamente su función, pero quizá son un poco bidimensionales si los comparamos con Pearl. Aún así, cumplen perfectamente su papel como figurantes en el misterio.

Respecto al misterio en sí, las causas de la repetición del día y también cómo salir del atolladero no son excesivamente originales, pero si que son funcionales y plausibles (dentro de cierta suspensión de la incredulidad) y dan a la novela cierto toque de verosimilitud que ayuda mucho a disfrutar de la lectura, ya que son coherentes dentro de la lógica interna del propio libro.

En resumen At the Stroke of Midnight es una novela agradable para leer, que no viene a revolucionar el género pero que tampoco lo pretende.

Cubierta y sinopsis de The Galaxy Game

Dentro de nada sale a la venta The Galaxy Game, la nueva novela de Karen Lord que publicará Gollancz este mismo mes.

Esta es la sinopsis:

For years, Rafi Delarua saw his family suffer under his father’s unethical use of psionic power. Now the government has Rafi under close watch but, hating their crude attempts to analyse his brain, he escapes to the planet Punartam, where his abilities are the norm, not the exception. Punartam is also the centre for his favourite sport, wallrunning – and thanks to his best friend, he has found a way to train with the elite. But Rafi soon realises he’s playing quite a different game, for the galaxy is changing; unrest is spreading and the Zhinuvian cartels are plotting, making the stars a far more dangerous place to aim. There may yet be one solution – involving interstellar travel, galactic power and the love of a beautiful game.

Mi traducción:

Durante año, Rafi Delarua vio cómo su familia sufría bajo el abuso por parte de su padre de sus poderes psiónicos. Ahora el gobierno controla a Rafi, pero huyendo de los bastos intentos que llevan a cabo para analizar su cerebro, escapa al planeta Punartam, donde sus habilidades son la norma y no la excepción. Punartam también es el centro neurálgico de su deporte favorito, el correparedes y gracias a su mejor amigo ha conseguido entrenar con la élite. Pero Rafi pronto se dará cuenta de que están jugando a un juego muy distinto, pues la galaxia está cambiando: el desasosiego se expande y los cárteles Zhinuvianos conspiran, convirtiendo las estrellas en un lugar muy peligroso. Puede que haya una solución que involucra viajes interestelares, poderes galácticos y el amor a un precioso juego.

Esta es la cubierta:

The Words of Kings and Prophets

Es un placer volver al mundo que Shauna Lawless ha creado en su saga Gael Song y que comenzó con The Children of Gods and Fighting Men y que ahora continúa con las mismas protagonistas y con algo más de magia, que era algo que eché de menos en la primera entrega.

Es una historia muy enraizada en la mitología y la historia irlandesa, con un ritmo pausado que se centra mucho en las intrigas políticas de los vikingos y los irlandeses, lo cual nos puede recordar a la fantasía de corte más clásico. Pero es muy importante el cambio de perspectiva que nos ofrecen las dos protagonistas de la novela, que aunque siguen siendo ninguneadas por ser mujeres vemos cómo poco a poco se van empoderando y tomando decisiones que no son las que esperan sus familiares varones, aunque tengan que hacerlo de tapadillo.

La autora también concede gran importancia a la controversia del tráfico de esclavos, generalizada entre los vikingos y supuestamente prohibida entre los irlandeses, pero cuando se centra la visión en el motor económico de los reinos es cuando se resquebrajan las costuras de la falsedad en la que están instalados estos últimos. Lawless ha decidido dejar un poco de lado el conflicto entre paganos y cristianos en esta segunda entrega, sigue estando presente pero no juega un papel fundamental. Digamos que ahora todo gira alrededor de quién se podrá proclamar rey de reyes, con las nuevas generaciones pisando fuerte.

También ha sido todo un acierto por parte de la escritora los nuevos personajes que va añadiendo a la saga y sobre todo la madurez que van alcanzando las voces principales, se nota una evolución causada por los acontecimientos en los que se ven envueltos y por su propia personalidad, generando una auténtica saga en el sentido más estricto de la palabra.

El tratamiento de las relaciones interpersonales y del amor juega un papel importante en la saga, desde matrimonios de conveniencia a amor verdadero por el que se está dispuesto a sacrificar incluso la inmortalidad. No es una novela romántica, pero el amor también está dentro de la balanza en la que se mide la valía de cada historia. Recomiendo esta lectura para quien esté buscando una fantasía pausada y feminista, no se arrepentirá.

Django Wexler anuncia una nueva serie de novelas cortas

La verdad, al leer serie de novelas cortas de ciencia ficción y aventuras de Django Wexler a mi se me encienden todas las alarmas de diversión. Así que espero con interés la publicación de Last Stop, la primera entrega de la saga The Diamond Knife, que verá la luz el 8 de octubre.

Esta es la sinopsis:

From the author of the epic Shadow Campaigns saga comes a new action-adventure sci-fi series set in a dangerous world in which one must fly—or die . . .

When his older sister, Quedra Sa-Yool, was brought down by her political enemies, ne’er-do-well and pilot extraordinaire Zham followed her into exile. Quedra, a military genius once known as the Diamond Knife, now commands the mercenary airship Last Stop and its motley crew, and Zham leads its tiny air wing—when he’s not roistering in bars and dodging moneylenders, that is.

The one thing keeping this ragged outfit together (besides Quedra’s blistering stare) is everyone’s desire to survive on the edge, even if that means smuggling, battling pirates, and flying too close to the solid floor of clouds known as the Layer, below which the merciless insectoid mantids hold sway. Indeed, few who dare to venture there ever return . . .

But when the Last Stop is enlisted to search for a lost expedition that may have discovered a haven for humans beneath the Layer, it’s the chance of a lifetime. What awaits Zham and team at the end of this dangerous mission might just change their lives—and their world—forever. Then again, it might mean the end of both.

Mi traducción:

Del autor de la saga épica Shadow Campaigns llega una nueva serie de acción y aventuras de ciencia ficción en un peligroso mundo donde uno debe volar o morir.

Cuando su hermana mayor Quedra Sa-Yool fue destruida por sus enemigos políticos, el extraordinario piloto pero mediocre persona Zham la siguió al exilio. Quedra, una genio militar conocida como del Cuchillo de Diamante, ahora dirige la nave aérea mercenaria Última Parada y a su variopinta tripulación, mientras que Zham dirige su pequeña nave, cuando no está peleando en bares o esquivando prestamista, claro está.

Lo único que sigue uniendo a los miembros de la tripulación aparte de la imponente mirada de Quedra es el deseo de todos de sobrevivir al filo, incluso si esto requiere recurrir al contrabando, pelear con piratas y volar demasiado cerca del suelo de nubes conocido como la Capa, bajo el que las mantidas insectoides campan a sus anchas. Pocos de los que se aventuraron por allí han vuelto…

Pero cuando contratan a la Última Parada para buscar una expedición perdida que puede haber descubierto un puerto seguro para los humanos más allá de la Capa, se encontrarán ante la oportunidad de su vida. Lo que le espera a Zham y su equipo en esta peligrosísima misión puede cambiarles la vida y su mudo para siempre… o acabar con ellos.


Esta es la cubierta:

Cubierta de The Gods Bellow

Hay cubiertas que atrapan la vista y no te dejan mirar otra cosa y creo que la de The Gods Bellow, el inicio de la nueva trilogía de Andrea G. Stewart es una de ellas.

Esta es la sinopsis:

From one of the biggest new stars in epic fantasy comes a sweeping epic of warring gods, loyalty, betrayal, and a world in turmoil.

In a world ravaged by ancient magic, precious gemstones bestow magical abilities on the few individuals who are able to harness their power.

Hakara, a young woman searching for her missing sister will do anything to find her – even lead a rebellion against the gods themselves.

Full of clandestine power struggles and the battles between gods, this beginning of a new trilogy is sure to attract fans of The Bone Shard Daughter and The Poppy War.


Mi traducción:

De una de las estrellas más brillantes de la fantasía épica nos llega una arrolladora historia de dioses guerreros, lealtad, traición y un mundo en constante agitación.

En un mundo asolado por la magia antigua, gemas preciosas otorgan poderes mágicos a los pocos individuos capaces de domeñar su poder.

Hakara, una joven en busca de su hermana perdida hará cualquier cosa por encontrarla, incluso liderar una rebelión contra los mismos dioses.

Lleno de luchas entre poderes clandestinos y batallas entre dioses, este comienzo de una nueva trilogía atraerá a los fans de The Bone Shard Daughter y The Poppy War.

Esta es la cubierta obra de Sasha Vinogradova con diseño de Lauren Panepinto:

The Silverblood Promise

Ya lo dije en su momento, hay cubiertas que captan tu atención de una manera inmediata y The Silverblood Promise tiene una de esas, obra de Jeff Brown.

La primera novela de James Logan es una fantasía bastante convencional en cuanto a su premisa, con un antihéroe que en contra de lo que le aconsejan sus instintos de supervivencia indaga en la misteriosa herencia que le legó su padre. Lukan Gardova es una personaje muy atractivo, con un pasado oscuro, un presente comprometido y un futuro desolador, con una personalidad arrolladora y muy bien arropado por los personajes secundarios que Logan pone a su servicio. Además la premisa de investigación en torno a la que gira toda la narración consigue mantener el suspense y la intriga durante todas las páginas del libros, que no son pocas. Si además a todo esto añadimos la llamativa narración del audiolibro a cargo de Brenock O’Connor, aunque un tanto cortante, nos encontramos sin duda ante uno de los debuts del año.

La pareja o trío protagonista tiene una química envidiable, con una relación que comienza de la nada pero que a base de pullas y diálogos se va cimentando de una forma muy creíble e incluso entrañable. Por supuesto, el trabajo de construcción de mundo es bastante completo como el cualquier fantasía que se precie, pero cabe destacar que Logan muestra tan solo una parte de lo que ha creado, porque está clarísimo que se ha dejado muchas cosas para la siguientes entregas, que leeré (o me leerán, ¡vivan los audiolibros!) en cuanto me sea posible.

¿He dicho que hay pruebas de fe sobre objetos arqueológicos mágicos? Ese toque a lo Indiana Jones tampoco te creas que le sienta mal a la novela.

The Silverblood Promise tiene recorridos por los bajos fondos y tiene magia, tiene lucha de clases y contrabando, tiene extraños seres con poderes incomprensibles y objetivos incognoscibles, tiene humor y ternura… todo mezclado de una manera que resulta muy agradable disfrutar de su lectura. Yo no dejaría pasar la oportunidad.

Cubierta de The Bloodless Princes

Es imposible quedarse indiferente ante el estilo hiperrealista de las cubiertas de la saga The Fireborne Blade. Así que no podíamos faltar con la segunda entrega de la saga, The Bloodless Princes, que Tor publicará el 29 de octubre.

Esta es la sinopsis de la obra de Charlotte Bond:

It seemed the afterlife was bustling.

Cursed by the previous practitioner in her new role, and following an… incident… with a supremely powerful dragon, High Mage Saralene visits the afterlife with a boon to beg of the Bloodless Princes who run the underworld.

But Saralene and her most trusted advisor/champion/companion, Sir Maddileh, will soon discover that there’s only so much research to be done by studying the old tales, though perhaps there’s enough truth in them to make a start.

Saralene will need more than just her wits to leave the underworld, alive. And Maddileh will need more than just her Fireborne Blade.

A story of love and respect that endures beyond death. And of dragons, because we all love a dragon!

Mi traducción:

Parecía que la otra vida estaba reventar.

Maldita por el anterior ocupante de su puesto y tras un… incidente… con un dragón extremadamente poderoso, la Alta Maga Saralene visita la otra vida con intención de rogar a los Príncipes Sin Sangre que rigen el inframundo.

Pero Saralene y su consejero/campeón/compañero Sir Maddileh, pronto descubrirán que hay un límite a lo que se puede aprender estudiando las historias antiguas, aunque quizás no hay suficiente verdad en ellas para empezar.

Saralene necesitará algo más aparte de su conocimiento para salir del inframundo con vida. Y Maddileh necesitará algo más que su Filo Firebone.

Una historia de amor y respeto más allá de la muerte. Y dragones, ¡porque todos amamos los dragones!

Esta es la cubierta de Martina Fačková:

The Wings Upon Her Back

Samantha Mills nos ofrece una historia futurista sobre abusos y creencias religiosas, muy pero que muy conseguida en el aspecto desasosegante de ser testigos del maltrato psicológico de las figuras de poder, pero no tanto respecto a la propia historia en sí.

La acción se sitúa en una ciudad cuya población está dividida estrictamente en castas según indicaron en su momento los dioses a los que idolatran pero que ahora se han retirado de la escena. Los guerreros, los ingenieros, los agricultores… todos desempeñan una labor clara y no hay apenas movimientos entre grupos, aunque sean posibles. Una sociedad bastante rígida y dividida en estratos que respeta más las tradiciones antes que mirar al futuro, en la que Zenya abandonará a su familia de estudiosos para cumplir su sueño de pertenecer a la casta guerrera y volar con sus propias alas.

Mills nos ha ofrecido una historia incómoda de leer y quizá ese sea su mayor mérito, porque el resto del libro no deja de ser bastante convencional, con dos narraciones situadas en distintos momentos en el tiempo, cuentos de revolución y agitación y luchas de poder tanto internas como externas. Pero la relación de Zenya con su superior, cómo la moldea desde la juventud para adaptarla a sus necesidades como si fuera arcilla en sus manos, cómo se refleja esa situación de abuso de poder es tremendamente realista y, por lo tanto, difícil de aguantar estoicamente. Me costó mucho trabajo seguir leyendo ciertos pasajes cuando vemos que la pupila es capaz de recurrir a drogas para seguir contentando a la maestra, en una espiral descendente hacia los infiernos de la abstinencia y de la necesidad extrema de aprobación por parte de la figura maternal y de superioridad a la vez. Es tremendamente retorcida la forma en que Zenya va madurando, abocada a una vida de servidumbre y constante entrega a quien no lo merece.

También es importante el tratamiento de los fanatismos religiosos en The Wings Upon Her Back, con la salvedad de que los dioses SÍ estuvieron presentes en el origen de la ciudad, pero es su retirada posterior lo que deja sin guía ni consuelo a sus seguidores. Un poco como en “El infierno es la ausencia de Dios” de Ted Chiang, salvando las distancias, por supuesto.

Lo que falla es la historia que cuenta la autora, no los medios utilizados para mostrarla. Y es que las conspiraciones y los planes de sublevación son demasiado inocentes y los personajes bastante banales en sus conversaciones y motivaciones. Es una lástima porque The Wings Upon Her Back tenía los mimbres para ser una mejor novela de lo que ha acabado siendo.

Cubierta de The Fury of the Gods

Aparte de ser una saga admirablemente bien escrita, lo cierto es que las cubiertas de The Bloodsworm Saga ayudan muchísimo a la venta de los libros, porque son de no dejar de mirarlas.

Se ha desvelado ya cuál será la cubierta de la tercera entrega, titulada The Fury of the Gods y está claro que el ilustrador Marcus Whinney sigue superándose:

También tengo aquí la sinopsis, si conseguís despegar vuestros ojos de la imagen:

Varg has overcome the trials of his past and become an accepted member of the Bloodsworn, but now he and his newfound comrades face their biggest challenge yet: slaying a dragon.

Elvar is struggling to consolidate her power in Snakavik, where she faces threats from without and within. As she fights to assert her authority in readiness for the coming conflict, she faces a surely insurmountable task: reigning in the ferocity of a wolf god.

As Biorr and his warband make their way north, eager for blood, Gudvarr pursues a mission of his own, hoping to win Lik-Rifa’s favour and further his own ambitions.

All paths lead to Snakavik, where the lines are being drawn for the final battle – a titanic clash that will shake the foundations of the world, and bear witness to the true fury of the gods.

Mi traducción:

Varg ha conseguido superar las pruebas de su pasado y se ha convertido en un miembro más de los Bloodsworn, pero ahora tanto él como sus camaradas se enfrentan al su mayor desafío: matar un dragón.

Elvar lucha para consolidar su poder en Snakavik, con amenazas internas y externas. Mientras lucha para consolidar su autoridad preparándose para el conflicto venidero, se enfrentará a una tarea insuperable: controlar la ferocidad del dios lobo.

Mientras Biorr y su banda se dirigen al norte, ansiosos de sangre, Gudvarr persigue una misión propia, buscando ganar el favor de Lik-Rifa y colmar sus ambiciones.

Todos los caminos conducen a Snakavik, donde se dibujan las líneas de la batalla final, un enfrentamiento titánico que moverá los cimientos del mundo, para ser testigos de la verdadera furia de los dioses.