The Queen of Days

The Queen of Days tiene un comienzo fulgurante que luego se va diluyendo, dando lugar a una obra correcta y entretenida pero que prometía más de lo que acaba ofreciendo.

El título del libro hace referencia al apodo de la mejor ladrona del lugar, capaz de hacerse con cualquier bien sin dejar rastro. Así que cuando el jefe de Balthazar, el cabecilla de un grupo de ladrones con origen noble, le indica que para su próximo trabajo habrá de contar con ella, Bal cree que el éxito está asegurado. Poco imagina que el acuerdo al que llegará le costará algo más que dinero y que removerá su doloroso pasado, además de abrirle las puertas a un conocimiento que sinceramente preferiría que quedara en el olvido.

Si juntas una historia de timos con una venganza y le añades un poquito (o un muchito) de magia, sin duda llamarás la atención de muchos lectores de fantasía. Y esto es lo que pretende hacer Greta Kelly, con un comienzo fulgurante que luego se pierde un poco entre vericuetos de difícil justificación. The Queen of Days refleja muy bien la idea de la familia elegida en contraposición con la familia “típica” pero creo que la autora se centra demasiado en el aspecto sentimental de la banda de ladrones que se enfrenta a su último robo y algo menos en la construcción del mundo, que podría haber sido más interesante. Me recuerda un poco a lo cansino que se puso Jeremy Szal en su Stormblood y sobre todo en Blindspace, pero sin llegar a ponerse tan intenso.

Y eso que la idea de mundo que nos muestra Kelly es bastante interesante, aplicando conceptos quizá más de ciencia ficción (como el universo de bolsillo reconvertido en el reino de bolsillo) a la cosmogonía de su mundo. Con ideas que ya hemos visto en otros sitios, como Stargate o en la más reciente Jumpnauts de Hao Jingfang, pero aplicadas a un entorno más fantástico.

La ejecución del libro es correcta, aunque sin llegar a ser brillante. Los secretos que se desvelan junto con los que se mantienen ocultos para la próxima entrega están bien equilibrados y el ritmo no llega en ningún momento a decaer, pero el maniqueísmo de los personajes devalúa un poco el valor de la historia. Resulta mucho más atractivo lo que se intuye del otro mundo que las cuitas terrenales de los protagonistas. No digo que no sea bueno, si no que esperaba más de la lectura. No cual no quita que tenga valor como obra autoconclusiva, aunque no me extrañaría nada que la historia siguiese en nuevas entregas, ya que deja el terreno preparado para ello.

Cubierta y sinopsis de Lady Eve’s Last Con

Solaris ha hecho pública la que será cubierta de Lady Eve’s Last Con, de Rebecca Fraimow. La fecha de lanzamiento es el 4 de junio.

Esta es la sinopsis:

Ruth Johnson and her sister Jules have been small-time hustlers on the interstellar cruise lines for years. But then Jules fell in love with one of their targets, Esteban Mendez-Yuki, sole heir to the family insurance fortune. Esteban seemed to love her too, until she told him who she really was, at which point he fled without a word.

Now Ruth is set on revenge: disguised as provincial debutante Evelyn Ojukwu and set for the swanky satellite New Monte, she’s going to make Esteban fall in love with her, then break his heart and take half his fortune. At least, that’s the plan. But Ruth hadn’t accounted for his younger sister, Sol, a brilliant mind in a dashing suit… and much harder to fool.

Sol is hot on Ruth’s tail, and as the two women learn each other’s tricks, Ruth must decide between going after the money and going after her heart.

Mi traducción:

Ruth Johnson y su hermana Jules son timadoras de poca monta en los cruceros interestelares desde hace años. Pero entonces Jules se enamora de uno de sus objetivos, Esteban Méndez-Yuki, único heredero de la fortuna de su familia. Parece que Esteban también la ama, hasta que le desveló quién era y la dejó sin volver a dirigirle la palabra.

Ahora Ruth quiere vengarse: haciéndose pasar como la debutante provincial Evelyn Ojukwu y viajando al satélite New Monte, su objetivo es enamorar a Esteban, romperle el corazón y quedarse con la mitad de su fortuna. Al menos ese es el plan. Pero Ruth no ha tenido en cuenta a su hermana pequeña, Sol, una mente brillante en un vestido no menos brillante y mucho más difícil de engañar.

Sol sigue la pista de Ruth y mientras van aprendiendo los trucos de la otra, Ruth deberá decidir si ir detrás del dinero o del amor.

Esta es la cubierta con diseño de Martin Stiff:

In Ascension

In Ascension es una novela escrita de una manera impecable, impregnada de esa ciencia ficción de futuro cercano que tanto nos gusta, pero que no acaba de cuajar. Tenía los mimbres para ser una estupenda historia de primer contacto, o para ser un canto a la exploración espacial y a la superación humana, pero se queda en el camino.

La historia se centra en la bióloga marina Leigh, nacida en una Rotterdam prácticamente subterránea por el cambio climático, víctima de un padre violento. El título de la novela nos da una pista del camino ascendente que tendrá su vida, tanto literal como metafóricamente.

La novela es de ritmo pausado y se entretiene en las particularidades de las algas en las que Leigh se especializa así como en el desarrollo de una tecnología de propulsión que revolucionará los viajes espaciales. Y no tengo problema con esto, pero al desarrollo de los personajes, excepto la protagonista, sí que le falta profundidad. Para tratarse de una novela de más de 500 páginas, apenas llegamos a conocer los compañeros de viaje de Leigh, que se entiende deberían jugar un papel más importante, al menos durante la misión en la que se ven envueltos. Pero Martin MacInnes no se detiene en estas menudencias.

La adenda final de la novela es la que nos hace cambiar de opinión sobre todo lo que ha sucedido anteriormente, con la reunión de dos personajes que han tenido un papel bastante secundario en gran parte de la novela, pero que le sirven al autor para cerrar de forma satisfactoria algunos de los enigmas que quedaban en el aire. Algunos, pero no todos, porque se cuida de seguir tejiendo alrededor de la historia detalles ambivalentes que quedan para la interpretación del lector.

Quizá lo que más me ha gustado, a pesar de ser terrible, es cómo MacInnes aúna la plaga de las enfermedades mentales degenerativas de los ancianos con los problemas de desarrollo de las nuevas generaciones, algo que se trata de manera tangencial en la novela pero que me resulta tan intrigante como premonitorio. Pero es una alusión casual y no el verdadero objetivo de la novela.

No he conseguido conectar con una obra de la que esperaba mucho más.

Past Crimes

Past Crimes es un thriller con toque de ciencia ficción de futuro cercano sobre los peligros de la inmersión total en la realidad virtual, que cumple una labor admonitoria para con la sociedad actual sin dejar de ser trepidante, aunque algo previsible.

La protagonista de la novela es Cassie West y su trabajo consiste en asegurar los derechos sobre los crímenes más terribles que se convertirán en simulaciones para el consumo de masas. La acción transcurre en el año 2037, una fecha muy cercana en el tiempo a la actualidad para alertarnos sobre la verosimilitud de su relato.

El negocio del entretenimiento no conoce barreras y la reconstrucción de crímenes reales mueve billones. Cuanto más truculento y maligno, mejor. Lo que no imagina Cassie es que pronto se convertirá en protagonista de uno de estos crímenes.

Jason Pinter basa su relato en la lucha contra el sistema, contra la automatización y el aislamiento al que nos someten los sistemas cada vez más perfeccionados de realidad virtual. Es quizá un tanto exagerado al mostrarnos las consecuencias de la pérdida de libertad, como cuando explica el sistema de acogimiento de huérfanos que más nos recuerda a un sistema carcelario futurista que a otra cosa, pero aunque la forma utilizada sea poco sutil, el mensaje subyacente sí va calando.

Tampoco es sutil con sus personajes, que son bastante maniqueos sobre todo el MAL representado por la todopoderosa corporación que no tiene escrúpulos para manipular los escenarios en busca del mayor retorno de inversión posible. No cabe duda de que contiene algunos deus ex machina para salvar las peores situaciones y creo que tiene material para un conversión cinematográfica que sería muy entretenida. El mensaje cala, aunque solo sea por la insistencia con la que nos golpea con un objeto contundente en forma de capitalismo desaforado.

También contribuye al ritmo la narración de Ellen Quay, muy adecuada para este thriller entretenido y trepidante.

The Tainted Cup

No sabía ni cómo empezar esta reseña de lo mucho que me ha gustado The Tainted Cup, la nueva novela “detectivesca” de Robert Jackson Bennett. Así que lo mejor creo que será empezar por el principio.

En una suntuosa mansión aparece muerto un capitán de la legión, pero digamos que el cadáver presenta algunas características especiales, como que la causa de la muerte sea el crecimiento espontáneo y extremamente acelerado de un árbol desde su interior. Este comienzo, que tiene mucha fuerza, sin embargo me recordó a The Hexologists, por eso que dicen de que no hay nada nuevo bajo el sol. Y puede que sea verdad, pero Robert Jackson Bennett consigue ofrecernos una novela fantástica con un mundo muy atractivo y un misterio tan enrevesado como atractivo.

Me encanta por ejemplo la “pareja protagonista” aunque el punto de vista del libro solo sea el de Dinios Kol, el asistente de la detective Ana Dolabra. Y aquí, empezamos con los elementos mágicos, si el árbol hipervitaminado nos os había llamado la atención lo suficiente. Kol es un Sublime, una persona modificada para tener unas determinadas características, en su caso una memoria fotográfica que resultará imprescindible para las investigaciones de Dolabra. Y es que en el mundo de Bennett, el Imperio ha volcado todo su conocimiento en la modificación de los humanos para un objetivo común, evitar los ataques de los gigantes marinos que en la temporada húmeda despiertan de su letargo y se lanzan contra las murallas del Imperio. Otras modificaciones permiten tener un físico privilegiado, una capacidad matemática sublime o desprender feromonas que despiertan la líbido de cualquier persona que pase cerca. Lo que más me gusta es lo bien entrelazado que está el misterio con estas capacidades mágicas y a su vez con la estructura del mundo, funcionando como un mecanismo de relojería.

Esta construcción de mundo tan maravillosa lleva aparejada también la creación de unos personajes destinados a perdurar en la memoria. No solo los mencionados anteriormente, es que hasta el secundario más irrelevante está bien descrito y rezuma vida. De verdad que nos encontramos ante un libro que es muy difícil dejar de leer, porque el ritmo es endiablado, acechan misterios y peligros en cada esquina y el reloj va desgajando los minutos que faltan para el ataque del leviatán que puede acabar con todos. Es una novela trepidante, escrita con mucho oficio, un muestrario de la portentosa imaginación de un autor que quizá sea poco conocido por estos lares. Con decir que me he alegrado muchísimo al saber que solo era el primer libro de una serie, os podéis imaginar lo redonda que ha sido esta lectura para mí.

Cubierta y sinopsis de Blood of the Old Kings

Aquí os traigo la cubierta y la sinopsis del nuevo lanzamiento de Tor para agosto de este mismo año, Blood of the Old Kings.

Esta es la sinopsis:

Blood of the Old Kings begins an epic adventure in which three strangers journey through a vast Empire that uses the power of dead wizards to conquer and subdue, from award-winning author Sung-il Kim and translated by the highly-acclaimed Anton Hur.

Powered by the corpses of sorcerers, the Empire has conquered the world. It claims to have brought peace and stability to its conquered lands, but some see that peace for what it is—a lie—and will give everything in the fight against it.

Loran is desperate for revenge after the Empire killed her family, so much so that the swordswoman climbs the volcano where the legends say an ancient dragon slumbers and leaps in. She finds that the legends are true, and Loran leaves the mountain with a sword made of dragon’s fang and a great purpose before her.

Cain arrived in the Imperial Capital lost and orphaned, and it’s only thanks to the kindness of a stranger-turned-mentor that he survived on the city’s streets. When his friend is found murdered, he will leave no stone unturned to find those responsible, even if it means starting a war.

Arienne’s future has never been in question—born a sorcerer, she’ll be a Power Generator for the Empire upon her death. But when she starts to hear the voice of a powerful necromancer in her head, she realizes the only thing more terrifying than dying for the Empire is never getting to truly live in the first place.

When peace is a lie, there is power in truth—and as Loran, Cain, and Arienne hunt for answers in their own lives, any one of their small rebellions could be the stone that brings the Empire toppling down.

Mi traducción:

Blood of the Old Kings comienza una aventura épica en la que tres extraños viajan a través de un vasto Imperio que utiliza el poder de hechiceros muertos para la conquista y la subyugación, del premiado autor Sung-il Kim traducado por Anton Hur.

Alimentado por los cadáveres de los hechiceros, el Imperio ha conquistado el mundo. Dice haber traído la paz y la estabilidad a las tierras conquistadas, pero algunos ven que esa supuesta paz es una falsedad y lo darán todo para luchar contra ello.

Loran busca venganza por el asesinato de su familia a manos del Imperio, tanto que la espadachina escala el volcán del que la leyenda dice que acoge el sueño de un dragón y salta sobre él. Las leyendas eran ciertas y Loran deja la montaña con una espada hecha de un colmillo de dragón y un gran objetivo.

Cain llegó a la Capital Imperial perdido y huérfano y solo gracias a la bondad de un extraño que se convirtió en su mentor ha podido sobrevivir a la vida en sus calles. Cuando asesinan a su amigo, no dejará piedra sin remover para encontrar a los responsables, incluso si esto significa comenzar una guerra.

El futuro de Arienne nunca se ha puesto en duda, nacida hechicera, será una generadora de poder para el Imperio hasta su muerte. Pero cuando empieza a oir la voz de un poderoso nigromante en su cabeza, descubre que la única cosa más terrible que la muerte es que el Imperio nunca la ha dejado vivir realmente en primer lugar.

Cuando la paz es una mentira, hay poder en la verdad y mientras Loran, Cain y Arienne buscan respuestas para sus propias vidas cada una de sus pequeñas rebeliones puede ser la palanca que derribe el Imperio.

Esta es la cubierta de Dominik Mayer:

To Cage a God

Con las lecturas del año pasado me di cuenta de que una parte nada desdeñable de lo leído pertenece al género romantasy, algo que me sorprendió pero que luego, con más reposo, vi que tenía mucho sentido. En la fantasía actual hay mucha tendencia a incluir tramas amorosas, a usar el enemies to lovers y en general, a dar más importancia a las relaciones interpersonales. To Cage a God es un buen ejemplo de esto.

Elizabeth May le da un barniz imperial ruso a su fantasía asemejando su mundo a los últimos años de los zares de Rusia. Es por lo tanto algo previsible parte del desarrollo de la historia, aunque la parte mágica sí que es más original. El poder que ostentan las clases más altas deviene de su relación con los dioses que habitan sus cuerpos, encarcelados de forma hereditaria. Resulta también interesante el paralelismo con la hemofilia de las familias reales de la época, que se refleja también en este mundo fantástico. Somos testigos de la magia y de la crueldad de la emperatriz en el primer capítulo, cuando asistimos a la destrucción de un pueblo entero en un ataque de ira.

Por otra parte, los rebeldes también han llevado a cabo sus experimentos mágicos y han conseguido que dos personas tengan un dios en su interior y puedan ejercer la magia, sin haberlo heredado genéticamente. To Cage a God nos irá mostrando la lucha de poder entre ambos estamentos.

Lo que parece ser muy interesante al principio, pronto se desinfla. Los personajes aparecen muy acartonados, y las relaciones entre ellos son previsibles en exceso. La trama está muy centrada en el palacio y la infiltración que llevan a cabo los rebeldes es, cuando menos, peregrina. La lectora del audiolibro, Sofia Engstrand, hace lo que puede, pero es que el material de partida es bastante pobre. Me temo que hay una acumulación de clichés importante y aunque reconozco que pueden resultar de interés las tramas amorosas, a mí me han dejado bastante fría. Tampoco es que se pueda destacar mucho la prosa de la autora. Es un libro perfectamente prescindible.

Cubierta y sinopsis de The Last Shield

El próximo 13 de agosto podremos echarle mano a The Last Shield, la nueva propuesta fantástica de Cameron Johnston que publicará Angry Robot.

Esta es la sinopsis:

The ancient forest realm of Sunweald is bordered on two sides by far mightier nations – a precarious situation. At its centre, the Sunweald Palace is home to the Lord Regent and the heir to the throne, together with numerous precious and powerful artefacts. The Palace is protected by the realm’s elite Shields, dedicated to guarding the royal line against all foes.

A group of vicious brigands called the Wildwood Reivers have been stealing arcane artefacts and smuggling them across the borders, out of Sunweald. And the objects they most desire are stored in the mystical Wyrm Vault, hidden away deep in the bones of the earth, within the walls of the Palace itself.

As political and religious tensions mount, Sunweald’s druids prepare to enact rituals for the Summer Solstice – but the Wildwood Reivers and their treacherous allies have other plans. It falls to Briar, the commander of the Shields, to defend the ancient corridors and secret tunnels of the Palace. The odds may be against her, but she’ll see every enemy head adorning a spike or she’ll die trying…

Mi traducción:

El ancestral reino boscoso de Sunweald comparte frontera con dos naciones mucho más poderosas que ellos, una situación muy precaria. En el centro, el palacio de Sunweald es el hogar del Lord Regente y el heredero del trono, junto con muchos preciosos y poderosos artefactos. El Palacio está protegido por la élite del reino, los Escudos, dedicados en cuerpo y alma a proteger la línea real contra todos los peligros.

Un grupo de malvados forajidos llamados los Wildwood Reivers han estado robando artefactos arcanos y vendiéndolos más allá de las fronteras de Sunweald. Y los objetos más atractivos reposan en la mística Bóveda del Wyrm, oculta entre los huesos de la Tierra, dentro de los muros del Palacio.

Conforme van aumentando las tensiones políticas y religiosas, los druidas de Sunweald se preparan para llevar a cabo los rituales del Solsticio de Verano, pero los Wildwood Reivers y sus aliados tienen otros planes. La responsabilidad de defender los antiguos corredores y los túneles secretos del Palacio recaerá sobre Riar, la comandante de los Escudos. Puede que las probabilidades estén en su contra, pero verá la cabeza de cada enemigo colgando en una pica o morirá intentándolo…

Esta es la cubierta: