Tor publicará The Gentleman and His Vowsmith de Devin Madson

Tor ha anunciado la adquisición de los derechos de publicación de The Gentleman and His Vowsmith la nueva obra de Devin Madson, que saldrá a la venta el 24 de abril de 2025.

Definen la novela como una fantasía histórica queer situada en la era de la Regencia en Inglaterra. Dos familias aristocráticas, una de ellas mágica pero al borde de la ruina económica y la otra su más acérrimo rival, deberán negociar un matrimonio entre sus herederos, solo para que durante la celebración aparezcan asesinados miembros de ambas familias. Conforme el número de bajas va subiendo, se reavivará un antiguo romance entre Lord Monterris, el heredero varón y Dashiell, el mago encargado de negociar los términos del matrimonio.

The Second Sight of Zachary Cloudesley

Me gusta salirme de vez en cuando de mi zona de confort con mis autores conocidos, lo cual me permite encontrar a veces joyas escondidas y a veces llevarme tremendas decepciones. Quizá lo pero sea cuando un libro te produce indiferencia, que es lo que he acabado sintiendo por una novela que empezaba bien pero que termina sin destacar en ningún aspecto.

Sean Lusk nos relata la vida de Zachary Cloudesley desde el momento de su nacimiento en el siglo XVIII, que desgraciadamente con lleva la muerte de su madre durante el parto. Su padre, un famoso relojero y creador de autómatas, se encuentra abrumado por el dolor y le encomienda los cuidados del niño a un ama de cría con ideas muy avanzadas para su tiempo y a la excéntrica tía de su mujer, aunque luego volverá a la vida de Zachary.

Lo que le da el tinte fantástico a The Second Sight of Zachary Cloudesley son las extraordinarias capacidades de las que hace gala el protagonista desde el comienzo de su vida, siendo capaz de hablar con meses y de tener premoniciones. Estas cualidades dan una pátina de realismo mágico al libro que casa muy bien con la prosa elegante de Lusk, con un toque dickensiano y el maravilloso mundo de la creación de autómatas de la época, junto con algunos toques de intriga y espionaje, de cuando se trataba de una labor entre caballeros o eso querían darnos a entender.

No obstante, con estos materiales de construcción tan atractivos, la novela discurre por unos meandros que no parecen llevar a ninguna parte y que desperdicia los elementos fantásticos, como meros trucos de escena. Zachary deberá viajar a Constantinopla para rescatar a su padre, pero ni el camino ni la estancia en la maravillosa ciudad consiguen despertar nuestro interés. Los autómatas que se muestran en el libro tampoco llegan a atraparnos como cabría esperar y en general nos encontramos ante una lectura neutra, que no es que desagrade pero tampoco acaba de enganchar. No sé si la descripción del libro es algo engañosa, pero desde luego la novela no es lo que esperaba o deseaba leer.

Cubierta de The Devils, la esperadísima nueva novela de Joe Abercrombie

Para mayo del año que viene se espera la publicación de la nueva novela de Joe Abercrombie, con un sugerente título, The Devils.

Esta es la sinopsis:

Europe stares into the abyss.

Plague and famine stalk the land, monsters lurk in every shadow and greedy princes care for nothing but their own ambitions. Only one thing is certain: the elves will come again, and they will eat everyone.

Sometimes, the darkest paths lead towards the light. Paths on which the righteous will not dare to tread…

And so, buried beneath the sacred splendour of the Celestial Palace, is the secret Chapel of the Holy Expediency. For its congregation of convicted monsters there are no sins that have not been committed, no lines that will not be crossed, and no mission that cannot be turned into a disastrous bloodbath.

Now the hapless Brother Diaz must somehow bind the worst of the worst to a higher cause: to put a thief on the throne of Troy, and unite the sundered church against the coming apocalypse.

When you’re headed through hell, you need the devils on your side.


Mi traducción:

Europa se asoma al abismo.

Las plagas y la hambruna asolan la tierra, los monstruos acechan en cada sombra y los avariciosos príncipes solo se preocupan de sus ambiciones. Solo una cosa es segura: los elfos volverán y devorarán a todo el mundo.

Algunas veces, los caminos más oscuros son los que llevan a la luz. Caminos que los honestos no osan hollar.

Enterrada entre el sagrado esplendor del Palacio Celestial se encuentra la Capilla secreta de la Sagrada Conveniencia. Para su congregación de monstruos convictos no hay pecado sin cometer, ni líneas rojas que no se hayan cruzado ni misión que no se pueda convertir en un desastroso baño de sangre.

Ahora el desafortunado Hermano Díaz deberá unir a los peores de los peores para un bien común: colocar a un ladrón en el trono de Troy y unir la iglesia contra el apocalipsis venidero.

Cuando vas de camino al infierno, necesitas a los demonios de tu parte.

Esta es la cubierta de la edición americana:

Y esta, de la inglesa, ambas con arte de Will Staehle:

The Fireborne Blade

Si es que no aprendo, veo una cubierta hiperrealista y me siento atraída por el libro, aunque en ocasiones como con The Fireborne Blade la cubierta sea lo mejor de la novela, lo cual es un poquito triste para los que nos gusta leer.

Charlotte Bond pretendía, o al menos así pienso yo, condensar en menos de 200 páginas todo lo entretenido de una novela de dragones con algo de magia, pero me temo que ha querido resumir tanto que al final se ha quedado casi sin material. La construcción del mundo en la novela es prácticamente inexistente, solo hace bastante referencia a los ¡14! reinos, pero vamos por no entretenerse ni siquiera sabemos el nombre ni sus relaciones, solo sabemos que son ¡14!, porque eso sí que lo recalca bien.

Una novela corta que no puede o no quiere extenderse mucho en el entorno debería dedicarse más a los personajes o los diálogos, o en algo que llame la atención del lector, como por ejemplo The Builders. En fin, algo que haga destacar tu historia dentro del maremágnum de fantasía que hay disponible en la actualidad. Pues tampoco, a pesar de que a priori elegir una protagonista femenina empeñada en cazar un dragón para limpiar su honor se sale algo de lo normal, pero para protagonista femenina fuerte prefiero cien mil veces a Briar de The Last Shield por mencionar un libro que he leído recientemente. Si me pongo a pensar me saldrían bastantes más y seguro que más memorables que Maddileh, que no sale muy bien parada de su periplo en busca del dragón. Los personajes que aparecen en toda la historias son pocos y la verdad, muy prescindibles. Vale que al final intentan dar un giro de “¡oh, sorpresa!” pero ya os digo yo que tampoco es que te caigas de culo con la revelación.

The Fireborne Blade es un producto de consumo rápido y como tal, no dejará ninguna huella en la memoria del lector.

Running Close to the Wind

La verdad, no sé si rendirme ya con Alexandra Rowland o seguir intentando encontrar a la escritora que tanto me gustó con A Conspiracy of Truths pero que me decepcionó terriblemente en A Taste of Gold and Iron. Con Running Close to the Wind recupera un poco el crédito perdido, pero no deja de ser una broma un tanto chabacana demasiado estirada.

Reconozco que la narración del audiolibro en manos de Casey Jones contribuye muchísimo a que el libro me haya entrado algo mejor que si hubiera sido solo el texto, porque la interpretación que hace de los personajes es sencillamente estupenda. Un libro de humor que basa todo el peso de la obra en las bromas sexuales requiere de un lector muy especial para no pasar la frontera entre lo divertido y lo vulgar. Creo que Casey lo consigue, lo cual tiene mucho mérito.

En cuanto al libro en sí, está tan enormemente volcado en hacernos reír con las constantes referencias sexuales del narrador y sus allegados que la verdad, deja poco poso. Avra Helvaçi es un espía, pero se pasa la vida pensando más con su miembro viril que con cualquier otro órgano de su cuerpo. Cuando la fortuna de la que hace gala durante toda la novela lo sitúa en el mismo barco que su antiguo amante el capitán Teveri az-Haffar y el hermano Julian con su inconveniente voto de abstinencia, todo se convierte en un carrusel de exaltación de la belleza de ambos, con una dura competición en la escala de Henrycavillismo que me acabo de inventar pero que sin duda sabréis interpretar. Que haya un secreto que descifrar, una conspiración que desentrañar y mucho dinero que ganar palidece frente a la posibilidad de envainar el sable pirata.

La única vez en la que deja de tener tantísima relevancia el sexo es en una competición de pasteles entre los piratas, por que, ¿por qué no? Claro que ya no me sorprende nada, ahí tenemos la novela de Lavanya Lakshminarayan Interstellar Megachef o la serie Disco Space Opera de Cat Rambo para saber cuánto daño ha hecho Master Chef en el imaginario colectivo de los autores del fantástico.

La broma se alarga demasiado para mi gusto, porque me temo que el humor que destila no es exactamente el mío. No está mal escrito y puede ser divertido, pero no lo puedo recomendar.

Cubierta de The Way Up is Dead

Aquí os traigo la cubierta de The Way Up is Dead, la nueva novela de Dan Hanks que publicará Angry Robot el 28 de enero del año que viene.

Esta es la sinopsis:

When a mysterious tower appears in the skies over England, thirteen strangers are pulled from their lives to stand before it as a countdown begins. Above the doorway is one word: ASCEND.

As a grieving teacher, a reclusive artist, and a narcissistic celebrity children’s author lead the others in trying to understand why they’ve been chosen and what the tower is, it soon becomes clear the only way out of this for everyone… is up.

And so begins a race to the top, through sinking ships, haunted houses and other waking nightmares, as the group fights to hold onto its humanity, while the twisted horror of why they’re here grows ever more apparent – and death stalks their every move.

La traducción:

Cuando una misteriosa torre aparece en los cielos de Inglaterra, trece extraños son sacados de sus vidas para permanecer frente a ella mientras comienza una cuenta atrás. Sobre la entrada hay una palabra: ASCENDER.

Mientras un maestro afligido, un artista solitario y un autor infantil famoso y narcisista guían a los demás para tratar de comprender por qué han sido elegidos y qué es la torre, pronto queda claro que la única manera de salir de esto para todos… es subir.

Y así comienza una carrera hacia la cima, a través de barcos que se hunden, casas embrujadas y otras pesadillas, mientras el grupo lucha por aferrarse a su humanidad, mientras el horror retorcido de por qué están aquí se vuelve cada vez más evidente y la muerte acecha cada uno de sus movimientos.


Esta es la cubierta:

Cubierta y sinopsis de Darkome, la nueva novela de Hannu Rajaniemi

Llevábamos tiempo sin tener noticias sobre nuevos libros de Hannu Rajaniemi, un poco desaparecido tras Summerland, así que es una muy buena noticia la que os traigo. El 5 de septiembre se pondrá a la venta Darkome, la vuelta del finlandés a la ciencia ficción mas especulativa.

Esta es la sinopsis:

During the Decade of Plagues, pandemics brought civilization to a standstill. The only way out was the Aspis chip: a wearable mRNA vaccine factory, able to immunize you against new viruses on the fly. But not everyone wanted it. They created an open alternative: Darkome, an underground community of biohackers modifying their own genes and bodies.

Inara came of age in a Darkome village – but only an Aspis could keep her rare cancer in check, updating her immune system at a pace with her cancer’s evolution. Accepting it went against everything Darkome stood for. She had to choose between her community and her life.

Now Inara’s Aspis appears to have malfunctioned. She can edit her own DNA to be stronger, faster, smarter. It could be the genetic breakthrough of the millennium, but only if she can figure out how it works . . . and to stay ahead of those who will stop at nothing to possess her secret. Pursued by Aspis, Darkome radicals and the government, her new abilities may be the only way for Inara to survive. But they may cost her everything, including her humanity.


Mi traducción:

Durante la Década de las Plagas, las pandemias llevaron a la civilización a un parón. La única salida fue el chip Aspis: una fábrica portátil de vacunas mRNA, capaz de inmunizarte sobre la marcha contra nuevos virus. Pero no todo el mundo lo quería. Crearon una alternativa abierta: Darkome, una comunidad subterránea de biohackers modificando sus propios genes y cuerpos.

Inara alcanzó la madurez en el pueblo Darkome pero solo un Aspis podría haber tenido bajo control su extraño cáncer, actualizando su sistema inmunitario al mismo ritmo que su cáncer evoluciona. Aceptarlo iba encontra de todo aquello que Darkome defiende. Tuvo que elegir entre su comunidad y su vida.

Pero ahora el Aspis de Inara parece que no funciona correctamente. Puede editar su propio ADN para ser más fuerte, más veloz, más inteligente. Podría ser el logro genético del milenio, pero solo si sabe cómo funciona… para mantenerse por delante de aquellos que no se detendrán ante nada para poseer su secreto. Perseguido por Aspis, los radicales de Darkome y el gobierno, sus nuevas habilidades puedes ser la única forma de que Inara sobreviva. Pero puede costarle todo, incluso su humanidad.



Esta es la cubierta:

Moonstorm

Me ha decepcionada bastante la última novela de Yoon Ha Lee, no porque esté destinada a un público juvenil, porque por ejemplo Phoenix Extravagant me hizo más gracia, si no porque me parece simplona y previsible. Incluso el comienzo suena a algo que ya hemos leído del autor, ya que la premisa de que las oraciones y creencias de las personas alteran la gravedad en determinados lugares nos remite y mucho al sostén principal de la trilogía The Machineries of Empire, versión reducida y simplificada.

La novela sigue las peripecias de Hwa Young, criada hasta los diez años por los rebeldes, pero que acaba entre los imperiales tras un ataque devastador a la luna donde habitaba en el que pierde a todos sus conocidos. O eso creía ella.

A pesar de su orfandad y quizá como reacción a la pérdida de todos los que conformaban su familia, decide dedicarse en cuerpo y alma al imperio para alcanzar su sueño de pilotar un mecha (en vez de Soñando, soñando triunfé patinando… Peleando, peleando triunfé pilotando). Pero es que todo el libro es tremendamente previsible, desde la marca que le dejará su mecha para que se distinga bien de los demás personajes, no vayamos a confundirnos a su atracción / odio por su mayor competidora.

Me cansa mucho que se reduzca siempre el papel del hackeo y la infiltración en sistemas informáticos a un “don natural” que hace que con cuatro pulsaciones y dos clicks superes cualquier barrera. Es un recurso muy manido y muy poco convincente que por desgracia parece ser que ha venido para quedarse.

Las escenas de acción, son pasables como mucho, y las habilidades de pilotaje necesarias para controlar los mechas más avanzados del universo, prácticamente seres sintientes, son risibles. ¿Para qué necesita un piloto si lo hace todo solo?

Lo que si está bien representado es el alienamiento que sufre un representante de una cultura minoritaria cuando se ve absorbida por otra cultura, por más que intente adaptarse siempre habrá una dualidad en su interior que le hará sentirse extraño en cualquier parte. Eso creo que Yoon lo ha reflejado estupendamente, pero el resto del libro no merece para nada la pena. Una lástima.