Shower of stones

showerHa pasado bastante tiempo desde que leí No Return, la primera novela de Zachary Jernigan, pero el recuerdo que guardaba era bastante bueno.

En esta conclusión de la historia, volvemos a ver Churls, a Vedas, al mecánico Berun… en su enfrentamiento contra el dios Adrash.

Pero en realidad la intrahistoria es otra, porque Jernigan nos muestra la lucha por la autodeterminación, por el libre albedrío.

Aunque relacionada inextricablemente con No Return, Shower of stones es tan diferente como pueda serlo una novela que comparte personajes, donde antes había un objetivo ahora lo que predomina es una lucha interior. En vez de un viaje estamos ante un enfrentamiento filosófico.

Los temas que estaban muy presentes en la narración anterior, como el sexo y la violencia, también están aquí, aunque atenuados.

Para mí ha sido una decepción por una parte, porque realmente esperaba otra cosa. Pero hay que concederle al autor la valentía de arriesgarse para contar su historia. Quizá yo no era su público objetivo, ¿tal vez lo seas tú?

Portada y sinopsis de Jeroun : The complete omnibus

Zachary Jernigan ha confirmado la publicación como omnibus de sus dos novelas hasta ahora, No return y Shower of stones.

El libro se llamará Jeroun : The complete omnibus, y el autor lo considera como una segunda oportunidad para sus novelas, que quizá pasaron desapercibidas en un primer lanzamiento.

Aquí tenéis la portada y la sinopsis:

Collected in a single omnibus edition, both novels set in Zachary Jernigan’s critically-acclaimed, genre-bending world of fierce sensuality, dangerous alchemy, and awakening gods.

The Needle extends over the heads of all who live upon Jeroun. Composed of iron spheres massive enough to affect the tides, it is the god Adrash’s ultimatum to the people on the planet below:

Prove yourselves worthy, or be destroyed.

Vedas is a member of the Black Suits, an order of men and women who show their opposition to Adrash by staging battles in the streets. After witnessing the death of a child in his care, knowing himself to be responsible, he sets off on a journey to the decennial fighting tournament in Danoor.

Traveling with him across the continent are Churls, a mercenary haunted by the ghost of her daughter, and Berun, a constructed man possessed by the soul of his creator. Both come to understand that Vedas’s victory would start an all-out religious war.

Unbeknownst to these three travelers, the aristocratic outbound mage Ebn and her protégé Pol use powerful alchemy to travel into space. Their plan: engage Adrash in ways that threaten to bring the god’s wrath down upon the world.

Meanwhile, one of the world’s deepest secrets is gradually revealed. A madman, insisting he is the link to an ancient world, a pantheon of forgotten gods, offers the most tempting lie of all…

Hope.

Jeroun collects the two novels ​No Return and Shower of Stones in a single new omnibus edition. Together these works combine the mythic inventiveness of early Roger Zelazny and Samuel R. Delany, the dark weirdness of China Miéville, and the dramatic scope of George R. R. Martin, creating a literary science fiction epic that defies easy categorization, resulting in one of the most critically acclaimed narratives of recent years.

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Portada y sinopsis de Shower of stones

Desde Angry Robot han publicado la que será portada de Shower of stones, la continuación de No return, el prometedor debú de Zachary Jernigan.

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Aquí tenéis la sinopsis:

At the moment of his greatest victory, before a crowd of thousands, the warrior Vedas Tezul renounced his faith, calling for revolt against the god Adrash, imploring mankind to unite in this struggle.

Good intentions count for nothing. In the three months since his sacrilegious pronouncement, the world has not changed for the better. In fact, it is now on the verge of dying. The Needle hangs broken in orbit above Jeroun, each of its massive iron spheres poised to fall and blanket the planet’s surface in dust. Long-held truces between Adrashi and Anadrashi break apart as panic spreads.

With no allegiance to either side, the disgraced soldier Churls walks into the divided city of Danoor with a simple plan: murder the monster named Fesuy Amendja, and retrieve from captivity the only two individuals that still matter to her—Vedas Tezul, and the constructed man Berun. The simple plan goes awry, as simple plans do, and in the process Churls and her companions are introduced to one of the world’s deepest secrets: A madman, insisting he is the link to an ancient world, offering the most tempting lie of all… Hope.

Concluding the visceral, inventive narrative begun in No Return, Shower of Stones pits men against gods and swords against civilization-destroying magic in the fascinatingly harsh world of Jeroun.

No return

no-return-by-zachary-jerniganMe siento a escribir esta reseña con sentimientos encontrados, ya que aunque las ideas de las que hace gala Zachary Jernigan son muy llamativas y su prosa está trabajada hasta extremos insospechados, me parece que en esta su primera novela peca un poco de ambición (quizá el mejor pecado para un escritor), y desea abarcar tanto que acaba sufriendo problemas de ritmo, desembocando en un final abrupto.

La historia tiene dos líneas con protagonistas claros, quizá destinadas a encontrarse en algún momento futuro de la acción pero sin interacción clara entre ellas.

Por una parte, se va a celebrar un torneo de lucha entres las distintas facciones religiosas que pueblan el mundo (divididas principalmente en Adrashi, a favor del dios Adrash; y Anadrashi, en contra) y vemos como tres personajes (Vedas, Berun y Churl) de origen muy distinto y motivaciones aún más variopintas aúnan sus fuerzas para el largo viaje que les queda por delante hasta llegar al lugar del torneo (no me digáis que no os recuerda a Goku y su torneo de artes marciales porque no me lo creo). Los combates están recreados en toda su crueldad, rozando a veces el gore, algo que también está presente en las escenas, muy explícitas; de sexo.

Por otra parte, asistimos a las luchas de poder entre los magos de la Universidad, cuyas capacidades les permiten viajar al espacio y sobrevivir en el vacío en su búsqueda de conocimiento sobre el dios Adrash, que habita en este medio.

Zachary Jernigan pone sobre la mesa temas muy controvertidos como las creencias religiosas y el sexo de una forma deshinibida y atractiva. Define el sistema monetario basándose en el intercambio de partes del cuerpo de los antiguos habitantes del planeta, ya que poseen propiedades mágicas. Existen incluso constructos con capacidad de raciocinio, una suerte de robots programables recargables mediante energía solar. El libro por tanto es una mezcla de elementos fantásticos y de ciencia ficción que puede recordar a «Illium» de Dan Simmons o aviso spoiler la tetralogía de «La espada de fuego» de Javier Negrete.

Este despliegue de ideas y temáticas resulta apasionante, al mismo nivel que la historia que se desarrolla en ambos hilos, pero el problema está en el ritmo. Un relato de viajes ha de verse salpicado forzosamente de anécdotas o pequeñas aventuras para no caer en la repetición, y aunque el autor lo intenta, no consigue que todo el desplazamiento resulte igual de interesante. La historia de los magos sí que está más equilibrada y la existencia de conspiraciones dentro de conspiraciones hace que sea de lo más adictivo del libro.

Sin embargo, el mayor escollo con el que nos encontramos es un final abierto, que podría ser bienvenido si se tratase de una serie de novelas, pero que con un epílogo poco claro deja abiertas más incógnitas de las que resuelve y nos hace ver que quizá todo lo que hemos vivido con los personajes no es sino un pequeño esbozo de la crisis que se avecina. ¿Se cumplirán las expectativas? Tendremos que esperar a la siguiente entrega.