Nueva novela de Tim Powers para 2020

He descubierto casi por casualidad la existencia de Forced Perspectives, una nueva publicación de Tim Powers con el sello Baen que saldrá a la venta en marzo del año que viene.

Aunque la nota es escueta, al menos tenemos la sinopsis:

Why did Cecil B. DeMille really bury the Pharaoh’s Palace set after he filmed The Ten Commandments in 1923?
Fugitives Sebastian Vickery and Ingrid Castine find themselves plunged into the supernatural secrets of Los Angeles—from Satanic indie movies of the ‘60s, to the unqiet La Brea Tar Pits at midnight, to the haunted Sunken City off the coast of San Pedro . . . pursued by a Silicon Valley guru who is determined to incorporate their souls into the creation of a new and predatory World God.

Mi traducción:

¿Por qué enterró realmente Cecil B. DeMille el escenario del palacio del faraón tras rodar Los Diez Mandamientos en 1923?

Los fugitivos Sebastian Vickery e Ingrid Castine se encuentran inmersos en los secretos sobrenaturales de los Ángeles, desde películas indies satánicas de los 60 a los pozos de brea a medianoche hasta la Ciudad Sumergida maldita en la costa de SAn Pedro… perseguidos por un gurú de Silicon Valley que está decidido a incorporar sus almas en la creación de un nuevo depredador Dios Mundial.

Esta será la portada:

Alternate Routes

Me gusta mucho la manera en que Tim Powers utiliza los intersticios de la realidad para introducir su fantasía urbana y maravillosa. Personalmente prefiero sus libros más «históricos» como Declara que los situados en tiempos más modernos como Medusa’s Web.

Alternate Routes se puede clasificar dentro de la segunda categoría. Por la descripción del libro, nos encontramos ante la primera entrega de una serie, pero el libro está perfectamente contenido en sí mismo, dejando una puerta abierta a continuaciones pero sin que sea imprescindible su lectura.

La acción se desarrolla en la actualidad. La creación de autopistas por las que circulan filas prácticamente infinitas de coches han dado lugar a unas corrientes capaces de atraer a los fantasmas. Se ha creado toda una comunidad alrededor de este contacto con el otro mundo e incluso una agencia gubernamental se ocupa de los posibles asuntos fantasmagóricos.

Con estos mimbres Powers podría haber decidido crear una road movie, pero la novela sigue otros derroteros. Con una pareja de protagonistas poco consistente y un enemigo apenas definido el libro se tiene que aferrar firmemente al entorno para ofrecer algo interesante. Esto lo consigue el autor por momentos con sus referencias a la mitología griega y también con esa parafernalia de fantasmas que tan bien conocemos (los palíndromos, las matemáticas para aferrarse a la realidad, recitar rimas infantiles…) por otras obras, dándole la consistencia que le faltaba a la novela por otras partes.

Pero aún así, el resultado es decepcionante. El ritmo está bien llevado, pero es que el interés por la historia va decayendo conforme va avanzando la lectura. Los constantes deus ex machina nos hacen pensar que al final todo tiene que salir bien, por obra y gracia de Powers. Una de las escenas finales, la de la huida de la fábrica, es bastante psicodélica e inverosímil incluso en los términos en los que se suele mover el autor.

Es por todo esto que considero Alternate Routes una obra menos de Powers. Preferiría mucho que vuestra aproximación al autor fuera con otras de sus obras.

Down and out in purgatory

purgatoryLos seguidores del blog sabréis que suelo disfrutar mucho leyendo las obras de Tim Powers. Sin embargo, no es menos cierto que a veces el autor de Buffalo también nos ofrece obras menores, no exentas de interés, pero que no llegan al nivel de otras. Esto, unido al hecho de que la narrativa breve que estoy leyendo últimamente es sencillamente espectacular (basten unos ejemplos) ha jugado en contra de Down and out of purgartory.

Y eso que la premisa de la que parte la historia se ajusta a los esquemas y giros habituales del autor. Fantasmas, ouijas, comunicaciones con el más allá… Está todo presente, aderezado con algo de poesía.

El problema es que ni la narración es interesante ni las descripciones son vívidas. El purgatorio particular al que se encamina el protagonista al menos es original, pero es pálido y sin gracia. ¿Existen varios purgatorios? ¿Por qué entonces todos los personajes importantes acaban en el mismo?

Por otra parte, el relato entra directamente en conflicto con la noción cristiana de purgatorio, Donde quizá esperábamos una historia de redención nos encontramos con una venganza que acaba resultando bastante pueril, con unos métodos bastante extremos para conseguir un fin exiguo.

Me cuesta trabajo encontrar puntos positivos de Down and out of purgartory aunque se puede decir que tiene ciertos toques surrealistas que pueden ser del interés de algún lector ocasional.

Al menos es de agradecer que se acaba rápido.

Medusa’s web

Medusas-Web-by-Tim-PowersTim Powers es un escritor que me gusta mucho, pero no se puede negar que en ocasiones tiene altibajos en sus obras. Junto con libros maravillosos como Declara también se encuentran fracasos como Three days to never. Es por esto que empecé a leer Medusa’s web con una mezcla de esperanza y cierto temor.

Los viajes en el tiempo son uno de los temas fetiches de este autor. La que quizá sea su obra más conocida, Las puertas de Anubis, se basa en este recurso de la ciencia ficción. Pero hay más ejemplos, como la sin duda recomendable «Salvage and demolition». En esta ocasión Powers da un nuevo giro de tuerca a este concepto, utilizando para ello su localización favorita, California y unas extrañas arañas cuya visión hace que se viaje en el tiempo.

Medusa’s web podría considerarse también una historia de casa encantada, en la que se desarrolla un drama familiar. Cuatro primos se reúnen para dar lectura al testimonio de su tía, que se ha suicidado de una forma cuanto menos original, utilizando una granada en el tejado. Las reverberaciones psíquicas de este acontecimiento hacen que se vuelvan a sentir los ecos de la explosión de vez en cuando.

La narración es fragmentada, como sería lógico suponer cuando hay tantos saltos temporales, pero el autor consigue salir bastante airoso de estos cambios constantes de puntos de vista. La presencia de personajes reales del pasado también parece el marchamo típico de Powers, pero hay que admitir que en esta obra están bastante desaprovechados.

Sin embargo, el ritmo de la historia no acaba de engancharme en la lectura. Avanza a borbotones, como si un narrador tartamudo nos quisiera contar un cuento y se atrancara de vez en cuando. Es una lástima, porque la idea de fondo podría haber dado bastante más de sí, pero la trama termina siendo bastante previsible y los personajes tampoco consiguen despertar nuestra empatía.

Me temo que nos encontramos ante otra obra menor, aconsejable para los fans pero no mucho más.

Portada y sinopsis de Medusa’s web

Me acabo de llevar un alegrón, con estas noticas sobre la nueva novela de Tim Powers, un autor que me encanta.

La nueva novela se llamará Medusa’s web y aquí tenéis la sinopsis y la portada.

From the award-winning author of Hide Me Among the Graves, Last Call, Declare, and Three Days to Never, a phantasmagoric, thrilling, mind-bending tale of speculative fiction in which one man must uncover occult secrets of 1920s Hollywood to save his family

In the wake of their Aunt Amity’s suicide, Scott and Madeline Madden are summoned to Caveat, the eerie, decaying mansion in the Hollywood hills in which they were raised. But their decadent and reclusive cousins, the malicious wheelchair-bound Claimayne and his sister, Ariel, do not welcome Scott and Madeline’s return to the childhood home they once shared. While Scott desperately wants to go back to their shabby South-of-Sunset lives, he cannot pry his sister away from this haunted “House of Usher in the Hollywood Hills” that is a conduit for the supernatural.

Decorated by bits salvaged from old hotels and movie sets, Caveat hides a dark family secret that stretches back to the golden days of Rudolph Valentino and the silent film stars. A collection of hypnotic eight-limbed abstract images inked on paper allows the Maddens to briefly fragment and flatten time—to transport themselves into the past and future in visions that are both puzzling and terrifying. Though their cousins know little about these ancient “spiders” which provoke unpredictable temporal dislocations, Ariel and Claimayne have been using for years—an addiction that has brought Claimayne to the brink of selfish destruction.

As Madeline falls more completely under Caveat’s spell, Scott discovers that to protect her, he must use the perilous spiders himself. But will he unravel the mystery of the Madden family’s past and finally free them. . . or be pulled deeper into their deadly web?

medusa

Tiempo de sembrar piedras

sembrarpiedrasA pesar de haber leído casi todas las novelas publicadas por el escritor Tim Powers, he de reconocer que su ficción breve era una gran desconocida para mí. Con ocasión de la recopilación publicada por Gigamesh decidí poner remedio a este fallo con la colección de los que, según afirma el propio autor, “son sus mejores relatos”.

Dondequiera que se oculten

Aunque Powers es principalmente conocido por su faceta fantástica, también tiene algún relato que se puede considerar ciencia ficción o que al menos contiene elementos de ciencia ficción.  El tratamiento de los viajes en el tiempo para cambiar la historia es corriente en estas historias, pero la ambientación y el “anclaje” del viajero me parecen muy interesantes.

Un alma embotellada

Curioso relato en el que el autor vuelve a exponernos algunas de sus obsesiones (presencias fantasmales, escritores malditos, influencia del alcohol en lo sobrenatural). Me encanta que el protagonista se gane la vida con la compra venta de libros antiguos que rebusca por los mercados de ocasión y que este hecho sea pertinente para la narración. Muy recomendable.

El camino de bajada

El precio de la inmortalidad es arrancar el alma de un nonato para ocupar su lugar. Un precio que algunos elegidos están más que dispuestos a pagar para continuar su existencia a lo largo de los siglos. Éste es el terrorífico punto de partida del relato “El camino de bajada” donde tiene lugar una reunión de estos seres, parásitos de los efímeros humanos.

La historia está muy bien llevada, con algunas escenas de miedo psicológico, sobre todo por la depravación de estos seres y su utilización como simples carcasas de los humanos.

El reparador de biblias

Dejar a los seres queridos atrás es siempre una acción muy difícil, pero apegarse a los recuerdos es aún peor. En este relato se nos ofrece condensado el modus operandi del autor estadounidense en su relación con los fantasmas pero también una ventana de esperanza para superar los miedos a la muerte.

Salvación y destrucción

De nuevo el protagonista es un experto en libros antiguos, que recibe el legado de una escritora que se suicidó años atrás. Cuando se pone en contacto con la albacea de la obra, comprenderá que en esta ocasión este negocio es distinto a los que está acostumbrado.

Me gusta  la idea de las distintas líneas temporales  y la posibilidad de futuros dispares según las acciones que se realicen en el presente que afectan al pasado.  Es fascinante que la traducción conlleve consecuencias tan terribles para el traductor, pero desgraciadamente la longitud de la obra no da pie a que se explore en profundidad la naturaleza mágica de los viajes en el tiempo o de las obras sumerias que se mencionan, por lo que la historia queda demasiado esquemática.

No tengo muy clara la traducción del título del relato, originalmente “Salvage and demolition” como “Salvación y destrucción”.

Tiempo de sembrar piedras

Situado en el tiempo que transcurre entre The stress of her regard y Hide me among the graves, gracias a este relato podemos conocer la historia de Trelawny y su esposa, mencionada en la segunda obra (recientemente traducida al español).

Es precisamente por esta relación tan estrecha con los otros dos libros que no se disfruta de la lectura totalmente si no se conoce toda la mitología del autor respecto a los nefilim. Pero si se han leído las otras obras, esta pieza encaja perfectamente en el puzle del autor, resultando en una lectura agradecida y no muy exigente.

En conclusión, esta breve antología es un complemento perfecto para los lectores a los que ya guste Tim Powers, pero no sé si la recomendaría como una puerta de entrada a la obra de este autor. Sus mayores virtudes (y algunos defectos) son más visibiles en obras de mayor extensión, que conforman el grueso de sus trabajos publicados.

El Reparador de Biblias de Tim Powers

El reparador de biblias de Tim PowersTim Powers es ese autor al que llaman “fundador” del Steampunk. Para mí siempre ha sido una de esas figuras que HAY que leer si te interesa la fantasía y la ciencia ficción de finales del siglo XX. Un autor que tiene una larga trayectoria escritora.

 Este pequeño tomo contiene 4 relatos atemporales de Tim Powers, “Dondequiera que se oculten” (Where they are hid) 1995, “Un alma embotellada” (A soul in a bottle) 2006, “El camino de bajada” (The way down the hill) 1982 y “El reparador de Biblias” (The Bible Repairman) 2005. Cuatro relatos que me han sorprendido gratamente. Continuar leyendo «El Reparador de Biblias de Tim Powers»

Expiration Date

expirationdateAunque Tim Powers es uno de mis autores favoritos, en algunos libros se pierde en su propia complejidad y da lugar a obras menores como la que tenemos entre manos.

La historia transcurre en los años 90 en Los Ángeles. Kootie, un niño de 11 años que se plantea abandonar su casa comete un último acto de rebeldía contra sus inusuales padres destruyendo un busto de Dante que había en su casa y huye con su extraño contenido, el fantasma de Edison. Con esta acción desencadenará una persecución que durará prácticamente toda la novela y nos llevará por los mundos de magia mezclada con la historia que tanto seducen al ganador del World Fantasy Award. Continuar leyendo «Expiration Date»

Las Puertas de Anubis de Tim Powers

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No es novedad la frase que solemos escuchar, donde se sentencia nuestra falta lecturas clásicas dentro de cualquier género, por más y más que leamos, siempre existirá una persona que sentenciará: “¿No has leído X?” Y apesadumbrados negaremos con la cabeza, o en algunos casos, asentiremos rezando porque nuestro interlocutor no saque a flote algún tema de ese libro o autor. En mi caso, Tim Powers era un autor muy pendiente desde hacía mucho tiempo, y es que ver La fuerza de su mirada, En costas extrañas o  Las puertas de Anubis en numerosas conversaciones sobre género solo hacía que incrementar mis ganas por solucionar mi deuda pendiente con el autor. En gran parte de estos casos (que son muchos) uno necesita más de una motivación de peso para ponerse a ello, en este, fue el festival Celsius232 que se celebra en Avilés. La gota que colmó el vaso y posó sobre mis manos Las puertas de Anubis y el tomo de cuatro relatos que ya reseñé por aquí.

Continuar leyendo «Las Puertas de Anubis de Tim Powers»

Expiration date

expirationdateAunque Tim Powers es uno de mis autores favoritos, en algunos libros se pierde en su propia complejidad y da lugar a obras menores como la que tenemos entre manos.

La historia transcurre en los años 90 en Los Ángeles. Kootie, un niño de 11 años que se plantea abandonar su casa comete un último acto de rebeldía contra sus inusuales padres destruyendo un busto de Dante que había en su casa y huye con su extraño contenido, el fantasma de Edison. Con esta acción desencadenará una persecución que durará prácticamente toda la novela y nos llevará por los mundos de magia mezclada con la historia que tanto seducen al ganador del World Fantasy Award.

No cabe duda de que la labor de documentación que realiza el autor para cada novela es encomiable y que respeta cada hito histórico conocido para ajustarlo a su narración. Sin embargo, sus mayores cotas de éxito las consigue cuando es el propio protagonista el que es un personaje histórico, como Christina Rosetti en «Hide me among the graves» o Kim Philby en la fabulosa «Declara». En «Expiration Date», no obstante, aunque se insertan hechos de la vida de Houdini y de Edison el resultado no es tan redondo.

Otros hechos recurrentes de la mitología de Tim Powers aparecen desdibujados (la influencia del alcohol, el uso de velcros en vez de botones…), en favor de una «semitecnología» que me parece muy traída por los pelos pero que es un recurso quizá lógico cuando aparece Edison como personaje.

El principal problema de la novela puede ser que las distintas líneas argumentales que han de encontrarse lo hacen muy tarde, cuando ya casi han pasado dos tercios del libro, haciendo que el final sea precipitado y confuso. Aunque tampoco se puede desdeñar que las frases de los protagonistas que hablan español deberían haber recibido un poco más de atención, ya que tienen faltas de sintaxis y ortografía que resultan sorprendentes en un autor tan minucioso.

En definitiva, una obra fallida recomendable solo para los fans del autor.