Nuevo libro de Silvia Moreno-García

Silvia Moreno-García ha anunciado la publicación de su nuevo libro, que se titulará Gods of Jade and Shadow y se publicará en agosto del año que viene. A mí la portada me ha conquistado.

Esta es la sinopsis:

The Mayan God of Death sends a young woman on a harrowing, life-changing journey in this dark fairy tale inspired by Mexican folklore, for readers of The Song of Achilles and Uprooted.

Here we shall begin to tell a story: a tale of a throne lost, of monsters and magic. A tale of gods and of the shadow realm. But this, our story, it begins in our world, in the land of mortals.

It begins with a woman. For this story, it is her story. It begins with her.

The Jazz Age is in full swing, but Casiopea Tun is too busy cleaning the floors of her wealthy grandfather’s house to listen to any fast tunes. Nevertheless, she dreams of a life far from her dusty, small town in southern Mexico. A life she can call her own.

Yet this new life seems as distant as the stars, until the day she finds a curious wooden box in her grandfather’s room. She opens it–and accidentally frees the spirit of the Mayan God of Death, who requests her help in recovering his throne from his treacherous brother. Failure will mean Casiopea’s demise, but success could make her dreams come true.

In the company of the strangely alluring god and armed with her wits, Casiopea begins an adventure that will take her on a cross-country odyssey, from the jungles of Yucatán to the bright lights of Mexico City–and deep into the darkness of the Mayan underworld.

Mixing the excitement of the Roaring Twenties with Prehispanic mythology, Gods of Jade and Shadow is a vivid, wildly imaginative historical fantasy.

Mi traducción:

 El dios maya de la muerte manda a una joven en viaje que le cambiará la vida en este cuento de hadas oscuro, inspirado por el folklore mejicano, ideal para los lectores de The Song of Achilles y Uprooted.

Aquí deberíamos empezar a contar una historia: un cuento sobre un trono perdido, sobre monstruos y magia. Un cuento de dioses y del reino de las sombras. Pero esta, nuestra historia, comienza en nuestro mundo, en la tierra de los mortales.

Comienza con una mujer. Porque esta historia, es su historia, comienza con ella.

La era del jazz está en plena ebullición, pero Casiopea Tun está demasiado ocupada limpiando los suelos de la casa de su rico abuelo para escuchar cualquier canción. No obstante, sueña con una vida lejos de su polvorienta ciudad en el sur de Méjico. Una vida que pueda llamar suya.

Pero su nueva vida parece tan distante como las estrellas, hasta que un día encuentra un curiosa caja de madera en la habitación de su abuelo. La abre y accidentalmente libera el espíritu del dios maya de la muerte, que pide su ayuda para recuperar su trono de las manos de su traicionero hermano. Fallar significaría la muerte de Casiopea, pero el éxito podría convertir sus sueños en realidad.

Acompañada por el dios y armada con su inteligencia, Casiopea comienza una aventura que la llevará en un odisea a través del país, desde las junglas de Yucatán a las brillantes luces de Méjico y a las profundidades oscuras del submundo maya.

Mezclando la diversión de los felices años veinte con la mitología prehispánica, Gods of Jade and Shadow es un fantasía histórica vívida y salvajemente imaginativa.

Prime Meridian

Silvia Moreno-García aprovecha un escenario de futuro cercano para contar una historia de frustración y lucha contra la adversidad que podría estar aconteciendo ahora mismo en el edificio de al lado.

Prime Meridian es el nuevo comienzo de Amelia, una joven mejicana que mira hacia la colonización de Marte como su única salida de una vida condenada a la mediocridad y la pobreza. Pero incluso ese viaje está fuera de sus posibilidades.

La autora relata con toda crudeza la situación de status quo irresoluble en la que se ven atrapados muchos jóvenes, sin posibilidades de avanzar pero con el miedo a retroceder aún más en la endeble escalera de la economía. Es difícil calificar esta obra como ciencia ficción, porque no tiene apenas elemento especulativo, y el viaje a Marte se podría haber sustituido fácilmente por cualquier otro mítico El Dorado inalcanzable. Lo que sí se puede decir sobre Prime Meridian es que su verosimilitud es su principal baza y también su principal amenaza. Su personaje protagonista no despierta empatía, ni siquiera en su trabajo como “amiga profesional” consigue conectar con las personas a las que presta servicio, pero aún así nos sirve para hacer una reflexión poderosa sobre las metas que tenemos en la vida y que esperamos cumplir.

Me gusta la representación de la ciudad de Méjico como un hervidero de actividad en el que los humanos se pierden como gotas entre los intersticios de la mano, consigue darle más credibilidad a la historia.

No es una obra que recomendaría al lector que vaya buscando ciencia ficción al uso porque no es lo que va a encontrar. Pero si que es una obra que merece la pena leer.

The Apex Book of World SF II

Sigo poniéndome al día con algunas recopilaciones que se escaparon de mi lectura hace un tiempo. Hoy The Apex Book of World SF, editado por Lavie Tidhar, irregular pero con piezas muy interesantes.

Alternate Girl’s Expatriate Life de Rochita Loenen-Ruiz

Rochita mezcla en este relato los sentimientos de los expatriados con las posibilidades de la inteligencia artificial

Mr Goop de Ivor W. Hartmann

Un relato sobre criaturas de compañía en un futuro donde el cambio climático ha hecho estragos. Demasiado corto para dejar huella.

Trees of Bone de Daliso Chaponda

Una historia muy dura sobre si se puede reparar los errores del pasado. El entorno tribal en un futuro cercano lo sitúa un poco alejado de nosotros, pero los horrores del enfrentamiento entre personas son de los que dejan huella.

The First Peruvian in Space de Daniel Salvo

Muy corto pero rebosante de ironía, un alegato contra el colonialismo.

Eyes in the Vastness of Forever de Gustavo Bondoni

No me convence esta mezcla de supersticiones y ritos sobre la colonización.

The Tomb de Chen Qiufan

Me gusta la premisa de los distintos tipos de ceguera que pueden afectar al cerebro pero no me gusta el desarrollo del cuento.

The Sound of Breaking Glass de Joyce Chng

Onírica visión de la relación con las hadas de un anciano.

A Single Year de Csilla Kleinheincz

Otra aproximación a la predestinación. Un poco típico.

The Secret Origin of Spin-Man de Andrew Drilon

Aunque bebe de la tradición de los tebeos de superhéroes, este relato es solo eso, un homenaje a los cómics que no tienen continuidad.

Borrowed Time de Anabel Enríquez Piñeiro

Bonita historia sobre una relación materno-filial afectada por la dilatación temporal de los viajes espaciales.

Branded de Lauren Beukes

No es de mis favoritos de Lauren Beukes, pero es innegable la fuerza con la que escribe esta autora.

December 8th de Raúl Flores

Tan corto como previsible, otra historia más de viajes en el tiempo para obtener beneficio.

Hungry Man de Will Elliott

Relato de terror tan previsible como olvidable.

Nira and I de Shweta Narayan

Me gusta el ambiente exótico, plagado de nieblas que lo cambian todo y la reivindicación de la propia sexualidad que aparece en este relato.

Nothing Happened in 1999 de Fábio Fernandes

Relato muy corto que ha quedado un poco desfasado con el paso del tiempo.

Shadow de Tade Thompson

El concepto de pérdida de la sombra aunado con la ambientación africana podría haber dado lugar una historia interesante, pero el final un tanto abrupto no me convence.

Shibuya no Love de Hannu Rajaniemi

Muy curioso este relato con ambientación japonesa, quizá una crítica velada a la velocidad con la que vivimos en la actualidad nuestras vidas en general y nuestras relaciones en particular.

Maquech de Silvia Moreno-Garcia

Situado en un futuro cercano con muchas restricciones, esta historia de contrabando de animales exóticos guarda más de lo que parece.

The Glory of the World de Sergey Gerasimov

Un alegato que busca la provocación minimizandos las acciones de un supuesto salvador. Prescindible.

The New Neighbours de Tim Jones

Un punto de vista sobre la inmigración en un sitio tan remoto como Nueva Zelanda. Con una resolución demasiado amigable no deja de ser entretenida.

From the Lost Diary of TreeFrog7 de Nnedi Okorafor

Me encanta el relato. No solo por su parte especulativa, con unos exploradores investigando en la selva obteniendo datos sobre la fauna presente, también por su carga humana.

The Slows de Gail Hareven

Buena historia sobre lo que significa ser humano y como los cambios sociales pueden implicar divisiones demasiado profundas como para poder soslayarlas.

Zombie Lenin de Ekaterina Sedia

No me ha convencido para nada esta historia de Sedia. Juega con la percepción y con saber qué es real o no, pero no remata la faena.

Electric Sonalika de Samit Basu

Escrito de una forma muy atractiva y tomando elementos de distintas tradiciones (incluso la Cenicienta), esta fábula sobre la posesión y el dolor, sobre la esperanza y la dominación resulta chocante por su concepción aunque no termina de brillar.

The Malady de Andrzej Sapkowski

Sapkowski nos cuenta una parte del mito de Tristán e Isolda desde un punto de vista bastante particular. Se puede leer como una loa al amor verdadero o como una destrucción de las figuras míticas y sus relaciones.

A Life Made Possible Behind The Barricades de Jacques Barcia

Aunque los protagonistas se salen de lo habitual, la historia no deja de ser tópica hasta decir basta.

Contenidos de Imaginarium 4

Aquí os traigo la tabla de contenidos de Imaginarium 4 : The best canadian especulative writing editado por Sandra Kasturi y Jerome Stueart. Se pondrá a la venta en octubre.

“Bamboozled ” de Kelley Armstrong
“Witch I ” de Courtney Bates-Hardy
“Witch II ” de Courney Bates-Hardy
“The Smut Story ” de Greg Bechtel
“Kafka’s Notebooks ” de Jocko Benoit
“The Full Lazenby ” de Jeremy Butler
“Wendigo Nights ” de Siobhan Carroll
“A Spell for Rebuilding Your Lover Out of Snow ” de Peter Chiykowski
“Túshuguan ” de Eric Choi
“Jelly and the D-Machine ” de Suzanne Church
“The Perfect Library ” de David Clink
“The Colour of Paradox ” de A.M. Dellamonica
“The Man Who Sold the Moon ” de Cory Doctorow
“Brains, Brains, Brains ” de Puneet Dutt
“The Lonely Sea in the Sky ” de Amal El-Mohtar
“A Wish from a Bone ” de Gemma Files
“We Be Naked ” de Zsuzsi Gartner
“The God of Lost Things ” de Neile Graham
“The Lark, The Peat The Star, and Our Time ” de Neile Graham
“Chant for Summer Darkness in Northwest Climes ” de Neile Graham
“The Beat that Billie Bore ” de Lisa L. Hannett
“The Trial of the Beekeeper ” de Shivaun Hoad
“Self-Portrait as Bilbo Baggins ” de Ada Hoffmann
“The Parable of the Supervillain ” de Ada Hoffmann
“The Mermaid at Seaworld ” de Ada Hoffmann
“Left Foot, Right ” de Nalo Hopkinson
“Return to Bear Creek ” de Louisa Howerow
“The Inn of the Seven Blessings ” de Matthew Hughes
“What You Couldn’t Leave Behind ” de Matthew Johnson
“Hollywood North ” de Michael Libling
“Sideshow ” de Catherine MacLeod
“Aversions ” de Helen Marshall
“Death and the Girl from Pi Delta Zeta ” de Helen Marshall
“You’re a Winner ” de Matt Moore
“Man in Blue Overcoat ” de Silvia Moreno-Garcia
“The Exorcist: A Love Story ” de David Nickle
“Hereditary Delusions ” de Rhonda Parrish
“The Marotte ” de Tony Pi
“Charlemagne and Florent ” de Ranylt Richildis
“Standard Deviant ” de Holly Schofield
“The Tun ” de Trevor Shikaze
“Demoted ” de Kate Story
“The Snows of Yesteryear ” de Jean-Louis Trudel
“Giants ” de Peter Watts
“From Stone and Bone, From Earth and Sky ” de A.C. Wise
“Outside Heavenly ” de Rio Youers

imaginarium4

Signal to noise

signal to noiseHubo una época previa a Spotify, a Internet y otras zarandajas donde el tráfico de cintas de casete era floreciente. Los más expertos hacían sus propias mezclas, con canciones grabadas de la radio y los radiocasetes con doble pletina eran la cumbre del pirateo.

Silvia Moreno-García revive la nostalgia de aquellos tiempos con su novela de debú Signal to noise. Utilizando dos líneas temporales, conoceremos a Meche, Sebastian y Daniela, unos adolescentes mejicanos aislados de sus compañeros (ahora se llamarían bullying, pero antes no) que como forma de rebelarse contra la sociedad comienzan a practicar magia.

Este es uno de los aciertos de la novela, la magia se encuentra en la música que ellos aman y a través de los vinilos que coleccionan tenemos una imagen clara de los hits de la época. Resulta sorprendente la gran influencia de músicos españoles en los jóvenes de Méjico, y aunque intento hacer memoria no creo que el efecto contrario fuera tan acusado. Las canciones nos serán familiares y por tanto, conseguirán que nos sumerjamos más en la lectura.

Signal to noise es una novela de paso a la madurez, donde los protagonistas comienzan a comprender lo que significa ser adulto, con sus pros y sus contras. La magia, aunque está presente, nunca es intrusiva, actúa de forma velada… casi podría decirse que nos encontrarmos ante algo de realismo mágico.

También me parece un acierto los cambios de perspectiva cuando se salta de un momento temporal a otro. El asombro y la inocencia de la juventud transformado en rencor y hastío en la madurez se notan en la voz propia de los personajes en cada capítulo.

Lo que menos me ha gustado es la parte que se desarrolla en la actualidad, porque no parece muy creíble. Es difícil pensar que un reencuentro tras veinte años acabe de esta forma, aunque proporcione una conclusión satisfactoria para la novela.

En definitiva, Signal to noise es una lectura sosegada y relajante. No es fantasía al uso así que no sabría si recomendarla para los lectores habituales del blog, pero si sabes cómo se utilizan en conjunto un boli y una cinta, quizá sea para tí.

Dangerous games

DANGEROUS GAMES BIG

A veces hay que arriesgarse con las lecturas y salirse del terreno que conocemos. Esto fue lo que hice con Dangerous Games, una muy interesante recopilación más tendencia hacia la fantasía oscura que hacia otros géneros.

“Big Man” de Chuck Wendig

El estilo de Wendig es directo, se basa en comparaciones muy vívidas e impactantes. Este relato es un claro ejemplo de sus virtudes. La historia trata sobre enfrentamientos en la carretera, sobre la ira de la conducción. Muchos nos transformamos al volante, dejando que nos guíen los bajos instintos.

“The Yellow Door” de Silvia Moreno-Garcia

Las historias de horror doméstico son las peores, porque suceden en situaciones comunes en las que cualquiera podríamos encontrarnos.  En este caso la adicción al mahjong encubre un juego mucho más peligroso.

“Die” de Lavie Tidhar

Tidhar nos muestra una serie de enfrentamientos donde se manifiesta la futilidad de la competición. Para reflexionar.

“Chrysalises” de Benjanun Sriduangkaew

La guerra  como el juego al que juegan los generales no es ninguna idea nueva. Sin embargo, Benjanun cambia el tópico de la historia con la inclusión de dos líneas temporales relacionadas y con uno de sus temas fetiche, los insectos. Conforma una historia inquietante.

“South Mountain” de Paul Kearney

Este relato sobre la recreación de batallas históricas aunque previsible no deja de ser entretenido y evocador. La lucha por las libertades no conoce límites en el tiempo.

“The Game Changer” de Libby McGugan

Un relato muy sentimental sobre la batalla de un niño contra el cáncer. El comienzo y el desarrollo de la historia es conmovedor, aunque el final es banal.

“Distinguishing Characteristics” de Yoon Ha Lee

Un relato en el que se describe una partida de rol, con la información tan sesgada y tan extraño que no estoy segura de haberlo comprendido.

“Captain Zzapp!!! – Space Hero from 3000 AD” de Gary Northfield

Un cómic bastante plano, con un guión descafeinado y un dibujo demasiado esquemático. No entiendo su inclusión en el libro.

“Death Pool” de Melanie Tem

Inquietante historia sobre apuestas sobre la muerte de los demás. Los juegos mentales nos afectan más de lo que creemos.

“The Bone Man’s Bride” de Hillary Monahan

Horrible historia sobre el acuerdo al que llega un pueblo para alcanzar su bienestar. Lo más terrible del relato es que están dispuestos a ofrecer una sacrificio con la complacencia de todos los habitantes.

“Honourable Mention” de Tade Thompson

La lección final que se aprende con este relato es que Jugar con la privación del sueño es peligroso. El desarrollo me parece bastante conseguido pero el final me decepciona.

“Loser” de Rebecca Levene

Conforme voy avanzando en la lectura de este libro, me parece que los relatos se van volviendo más agresivos, incluso gore. Por eso cada vez me cuesta más seguir leyendo, aunque esta historia de Rebecca Levene merece la pena, si se es capaz de sobrellevar la violencia explícita.

“Two Sit Down, One Stands Up” de Ivo Stourton

No me ha convencido este relato sobre un juego tan conocido como es la ruleta rusa, con una variante para hacerlo más interesante.

“Ready or Not” de Gary McMahon

Previsible, muy previsible este relato que hace que no veamos el juego del escondite con los mismos ojos.

“The Monogamy of Wild Beasts” de Robert Shearman

Una historia situada en el arca de Noé, con un comienzo poco convencional y un desarrollo aún más raro. No me ha gustado nada.

“The Stranger Cards” de Nik Vincent

Hay pocos juegos de cartas en esta recopilación pero este utiliza un solitario muy peligroso.

“All Things Fall Apart and Are Built Again” de Helen Marshall

Otro horrible relato de terror, con demonios y zombies. Para mí, insoportable.

“Lefty Plays Bridge,” de Pat Cadigan

Aunque está escrito con el oficio que caracteriza a Pat Cadigan, no acabo de entender el significado de esta historia sobre el bridge.

La recopilación que ha hecho Jonathan Oliver resulta muy llamativa, mezclando autores conocidos con otros que no lo son tanto y géneros variados. Aunque algunos relatos me han resultado desagradables, en general estoy contenta de haber hecho esta incursión fuera de mis pastos habituales.

Portada de Signal to noise

Ya conocemos la portada de Signal to noise la primera novela de Silvia Moreno-García, que se publicará en febrero del año que viene.

Signal-to-Noise-300x444El aire ochentero no se lo quita nadie, eso es innegable.

Aquí tenéis la sinopsis:

Mexico City, 1988: Long before iTunes or MP3s, you said “I love you” with a mixtape.

Meche, awkward and fifteen, has two equally unhip friends – Sebastian and Daniela – and a whole lot of vinyl records to keep her company. When she discovers how to cast spells using music, the future looks brighter for the trio. The three friends will piece together their broken families, change their status as non-entities, and maybe even find love…

Mexico City, 2009: Two decades after abandoning the metropolis, Meche returns alone for her estranged father’s funeral.

It’s hard enough to cope with her family, but then she runs into Sebastian, reviving memories from a childhood she thought she buried a long time ago. What really happened back then? What precipitated the bitter falling out with her father? Is there any magic left?