Savage Bounty

Savage Bounty es la continuación de la más que recomendable Savage Legion, y aunque adolece de cierto síndrome de segundo libro, consigue mantener el interés en la historia con sus cuatro puntos de vista muy diferentes entre sí pero complementarios.

Matt Wallace sigue ahondando en la evolución de los personajes, pero se da la curiosa paradoja de que a pesar de los muchos capítulos que se dedican a cada uno de ellos, en realidad la historia en sí no avanza demasiado. Puede ser que Wallace esté reservando lo mejor para la última entrega o simplemente que con el endiablado ritmo de revelaciones que disfrutamos en la primera novela, esta segunda se quede un poco coja en comparación, y esto se ve reflejado en la cadencia del propio libro, que a veces flojea.

Lo que si consigue conjugar es el interés de los distintos puntos de vista, algo que no debe resultar sencillo cuando se manejan cuatro líneas distintas, aunque tiene la «facilidad» añadida de que estas no se cruzan, aún compartiendo línea de tiempo. Es destacable el tratamiento exquisito de las distintas identidades sexuales de los personajes, desde los no binarios a los abiertamente bisexuales, en una sociedad aparentemente avanzada en algunos conceptos pero no tanto en otros.

La crítica despiadada al abuso de recursos y a las oligarquías sigue presente en cada una de las páginas, desde los engañosos alegatos para la vuelta de una supuesta casta superior formada por los nobles destronados, a la presencia de tecnócratas desalmados que solo conciben a la población como números que producen más o menos. Estas intrigas políticas son lo que dan sustento a la novela, que en ocasiones se pierde en pasatiempos triviales (como el torneo entre candidatas a cierto puesto de relevancia) pero que deja el camino expedito para un final de bombo y platillo.

Habrá que ver que nos tiene reservado el autor para el final de la saga, pero desde luego mi interés lo sigue teniendo.

Savage Legion

Hace poco me preguntaron por este libro y como no lo había leído, pensé que en su momento me había llamado la atención pero se había quedado a un lado por razones que no recuerdo. Como estaba disponible en la plataforma de audiolibros a la que estoy suscrita, me coloqué los auriculares y me dispuse a dedicarle unas horas de mi tiempo. Una decisión fortuita, pero que acabó siendo sabia.

El mundo que construye Matt Wallace para esta saga es bastante innovador, o al menos a mí me lo parece, porque crea una distopía en un entorno fantástico que nos recuerda a nuestro pasado en vez de situarlo en un futuro indeterminado. Un término que está irremediablemente ligado a la ciencia ficción, pero con un cambio de contexto que permite al autor jugar con viejas ideas en un escenario distinto. No me venía otro ejemplo de distopía fantástica así que pregunté a mis contactos y Elías Combarro me indicó Las Edades de la Luz de Ian R. MacLeod, pero tampoco supimos sacar más.

El punto de partida del libro es la existencia de Crache, una nación gobernada por comités y gremios de funcionamiento supuestamente impecable en el que todos aportan y todos reciben. Siempre hay guerras que se luchan en las fronteras pero no parecen afectar a la idílica vida de los ciudadanos. Obviamente, esto es solo la punta del iceberg. Hay muchos estratos sociales y la pobreza extrema existe en los arrabales de la ciudad, oculta de las buenas gentes. Pero esto no es lo peor, mucho de los miembros menos apreciados de la sociedad han comenzado a desaparecer.

Partiendo de esta base, Wallace nos llevará en un relato con muy buen ritmo y diversos puntos de vista desde la ignorancia de los verdaderos entresijos del poder a las revelaciones más duras. Me gusta mucho la forma en que Wallace trata el anonimato de los poderosos, cómo se ocultan tras comités y subcomités de forma que no hay un liderato claro, y por lo tanto no hay un objetivo al que atacar para provocar la revolución. Además, no se corta en tratar temas como la eugenesia y la supervivencia del más apto, haciendo hincapié en el poco valor de la vida humana si no cumple unas determinadas características. El hecho de que los desechos de la sociedad sean usado como carne de cañón no es ninguna novedad aunque el método utilizado para obligarles a luchar sea de lo poco mágico que aparece en la obra.

También se puede interpretar Savage Legion en clave ecológica, si pensamos cómo para mantener la calidad de vida de unos pocos es necesaria una guerra de conquista para esquilmar los recursos de los pueblos colindantes. Una comparación nada sutil con el capitalismo que requiere del crecimiento infinito para seguir funcionando.

No he hablado de los personajes que me parece que están excelentemente construidos. Aunque en uno de ellos Wallace comete el «error» de utilizar en demasía su desconocimiento del mundo para ponernos a nosotros al día, por lo general son muy creíbles y hacen que desarrollemos nuestra empatía hacia ellos.

El audiolibro está narrado por Lameece Issaq que hace un muy destacable labor, consiguiendo dotar de una voz y personalidad propias a cada personaje, llamándome especialmente la atención cómo consigue que distingamos a un personaje que habla a través de una traqueotomía muy sui géneris.

El autor adereza esta novela con unos pequeños toques de intriga y mucha lucha intestina política para dar lugar a una obra bastante recomendable. No la dejéis pasar.

Anunciada la publicación de Savage Legion

El 21 de julio Saga Press publicará Savage Legion, una novela de fantasía épica de Matt Wallace, al que por aquí conocemos por sus novelas cortas de Sin du Jour.

Esta es la sinopsis:

They call them Savages. Brutal. Efficient. Expendable.

The empire relies on them. The Savages are the greatest weapon they ever developed. Culled from the streets of their cities, they take the ones no one will miss and throw them, by the thousands, at the empire’s enemies. If they live, they fight again. If they die, there are always more to take their place.

Evie is not a Savage. She’s a warrior with a mission: to find the man she once loved, the man who holds the key to exposing the secret of the Savage Legion and ending the mass conscription of the empire’s poor and wretched.

But to find him, she must become one of them, to be marked in her blood, to fight in their wars, and to find her purpose. Evie will die a Savage if she has to, but not before showing the world who she really is and what the Savage Legion can really do.

Mi traducción:

Los llaman los Salvajes. Brutales. Eficientes. Prescindibles.

El imperio confía en ellos. Los Salvajes son la mejor arma jamás desarrollada. Seleccionados en las calles de las ciudades, escogen a los que nadie echará de menos y los lanzan, por miles, a los enemigos del imperio. Si viven, volverán a luchar. Si mueren, alguien tomará su lugar.

Evie no es una Salvaje. Es una guerrera con una misión: encontrar al hombre al que amó y que tiene la clave para descubrir el secreto de la Legión Salvaje para acabar con las levas forzosas entre los pobres y débiles del imperio.

Pero para encontrarlo, debe convertirse en uno de ellos, con una marca de sangre, luchar en sus guerras y encontrar su objetivo. Evie morirá como un Salvaje si debe hacerlo, pero no antes de mostrarle al mundo quién es y qué puede hacer la Legión Salvaje.

Esta es la portada:

Lustlocked

lustlockedHe de admitir que no he leído Lustlocked en las mejores condiciones. Lo empecé en un impulso, buscando una lectura rápida para llenar un hueco de tiempo libre inesperado y ni siquiera me di cuenta de que era una segunda parte. Este fallo sin duda habrá influido en mi valoración.

Sin du Jour es un servicio de catering para comensales con «necesidades especiales». Pero no estamos hablando de celíacos ni de alérgicos al marisco, hablamos de demonios que quieren comer carne de ángel o goblins que se pirran por los rubís caramelizados. Como es de suponer, la magia juega un importante papel en el mundo pero al fin y al cabo todos tenemos necesidades alimentarias y ahí está Sin du Jour para cubrirlas.

Tal vez nacida al abrigo de la tendencia mundial a apreciar nuevas técnicas de cocina, este apartado de la historia me ha parecido divertido y original. La preparación de la boda de los herederos de los reyes goblin requiere toda la implicación de chefs de la empresa, pero desgraciadamente algo sale mal. Y es entonces cuando una serie de criaturas reptilianas movidas únicamente por la lascivia irrumpen en el banquete.

A pesar de lo corto que es el relato, la idea original no llega a estirarse lo suficiente como para conseguir mantener nuestro interés, por lo que Lustlocked queda como un chiste a medio terminar, una broma que se torna demasiado larga.

Libro gratis : Slingers

SLINGERS-Working3-213x300Durante el día de hoy se puede descargar de forma gratuita el libro «Slingers» del autor Matt Wallace. Aquí os pongo la sinopsis :

Meet Nico. He’s currently falling 30,000 feet above the city of Hanoi to his death while the entire world watches.

And they can’t wait to see him hit the ground.

Welcome to Sling City, an arena in space where Judokas, sumo wrestlers, football stars, and stick fighters compete in the global combat sport of the future. Sling City is more than a stadium, it’s an entire microcosmic world filled with its own cultures, traditions, wars, and secrets. Some of those secrets are about to get out, and while all eyes watch the action-packed struggle of The Games take place, the men and women who compete in those games will have to unravel a disturbing mystery that’s cropped up at the heart of the home where they live, work, play… and die.

SLINGERS is the beginning of an exciting new five-part ebook series from the author of THE FAILED CITIES and SUNDAE.