The grace of kings

graceCon el tiempo justo para su visita al Festival Niebla he conseguido leer The grace of kings. He tardado tanto porque necesitaba encontrar el momento justo para leer una obra bastante larga y que pretendía disfrutar de cabo a rabo. En mis vacaciones veraniegas se presentó la ocasión y me alegro mucho de no haberla desperdiciado.

Había dudas sobre si la encomiable capacidad de Liu para escribir relatos cortos se adaptaría bien a un formato más largo, pero el autor ha conseguido escribir de una forma consistente una narración compleja. El carácter episódico de algunos de los tramos de la lectura ha jugado a su favor, ya que a veces se comentaban aspectos determinados de la historia que podrían leerse en cierto modo como pequeños relatos imbuidos en la novela.

Es destacable el inmenso trabajo de construcción que ha llevado a cabo Ken. A pesar de que la acción está limitada a un archipiélago relativamente pequeño, se nota un trasfondo muy completo. Se han cuidado con detalle aspectos históricos, mitológicos, científicos e incluso lingüísticos. El autor ha comentado en alguna entrevista que tiene su propia wiki de consulta para estos datos, una labor que puede resultar titánica. Y sin embargo, en ningún momento tenemos sensación de sufrir un infodump. Los datos están dosificados y son introducidos de forma ejemplar, constituyendo poco a poco un cuadro a base de pequeñas pinceladas.

La ambientación, indudablemente oriental, me parece muy original, aunque he de reconocer ser una profana en cultura y mitología asiática, así que es posible que estas sorpresas sean más por desconocimiento que por mérito de Liu. En alguna ocasión se han comentado ciertas semejanzas con el juego Jade Empire, algo que no puedo constatar, pero que se puede justificar entendiendo que ambas obras beben de las mismas fuentes.

Lo mejor del libro, no obstante, son los personajes. A los dos protagonistas indiscutibles se les une un elenco de secundarios que no quedan a la zaga. Aunque moralmente laxo, Kuni Garu responde con picaresca e inteligencia a los problemas que se le presentan. Su contrapartida, Mata Zyndu, autoelevado en un pilar de rectitud y respeto a las antiguas tradiciones, aplica rígidamente su fuerza y valor en todas las situaciones.

Resulta llamativo el hecho de que incluso cuando ya llevamos tres cuartos del libro, siguen apareciendo nuevos personajes. Esto es preparación para el resto de la trilogía, está claro, pero para la lectura de la novela como ente independiente deja una sensación extraña. Más aún si estos personajes tardíos juegan un papel muy importante como de hecho sucede.

Me gusta mucho la parte mitológica presente en la novela. Los dioses, veleidosos como siempre, juegan con las vidas de los mortales forma velada o de forma manifiesta. Aquí os traigo una infografía con información sobre el panteón las islas. Espero que os sea de utilidad:

graciareyes_15768042_828bd7a8f8a375619165a743f179e419da9cd907También considero importante considerar la tecnología que va apareciendo en la novela, esa que el propio autor ha querido enmarcar en un término propio : silkpunk. No sé si tiene la importancia suficiente como para crear un subgénero, habrá gente más cualificada que yo  para emitir ese veredicto. A pesar de la indudable importancia de los inventos que se utilizan me parece reduccionista que una obra épica como esta quede reducida a esa idea. The grace of kings es una obra destinada a perdurar en nuestra memoria por sí misma.

Humanity 2.0

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Cuando Alex Shvartsman ejerce como editor, seguro que el producto que nos presente será una lectura grata. Ya lo ha demostrado con sus UFO (1, 2 y 3), pero con Humanity 2.0 lo confirma.

THE WAVES Ken Liu

Espectacular comienzo para esta antología con el siempre fiable cuentista Ken Liu. Es una historia sobre la transformación, sobre el futuro de la humanidad y sus posibilidades, pero también es un canto al recuerdo del pasado y de la narrativa que hemos heredado de nuestros antepasados.

JUSTICE AND SHADOW Angus McIntyre

Esta historia sirve como aviso ante la especialización extrema, capaz de llevarnos a ser especies diferentes e incompatibles.

NEXUS Nancy Fulda

Con un toque a ciencia ficción de lo más clasica, este relato infantil me recuerda demasiado a las aventuras de Valerian.

A LACK OF CONGENIAL SOLUTIONS Kenneth Schneyer

Relato ejemplarizante que realiza una comparación cruda aunque divertida entre la lucha de razas por la supremacía y la uniformidad con nuestra futura expansión espacial.

GREEN GIRL BLUES Martin L. Shoemaker

Trepidante narración sobre el tráfico de modificaciones genéticas. Simple y directa, pero no por ello menos entretenida.

MINDJACK Jody Lynn Nye

Aunque bastante banal, me quedo con la idea de que la imaginación es la fuerza más poderosa para la supervivencia humana.

PICNIC ON NEARSIDE John Varley

Muy en la línea de Playa de acero pero con poco contenido. Olvidable.

AN ENDLESS SERIES OF DOORS David Walton

Muy corta pero muy buena reflexión sobre la utilidad del esfuerzo humano en determinados ámbitos.

ANGRY ROSE’S LAMENT Cat Rambo

Mezclar la rehabilitación de una droga muy adictiva con los negocios interestelares no parece ser una buena idea. El relato, en cambio, muestra de manera palpable la necesidad humana de pertenencia y las renuncias a las que estamos dispuestos para conseguirlo.

THE RIGHT PLACE TO START A FAMILY Caroline M. Yoachim

La búsqueda de un lugar perfecto para formar una familia fuera de la devastada Tierra llevará a la protagonista a un viaje increíblemente largo para llegar a una conclusión bastante obvia.

THE IRON STAR Robert Silverberg

Previsible relato del primer encuentro de la humanidad con una especie alienígena. Se deja entrever un curioso mundo dominado por las internaciones, pero la parte especulativa es perfectamente olvidable.

EH Alvaro Zinos-Amaro

En una narración que va de más a menos, Zinos-Amaro nos muestra las diferencias que pueden llegar a existir dentro de una misma especie cuando una parte de ella decide llevar a cabo un cambio trascendental. Al final, la resistencia de los que van quedando atrás pierde fuerza, como el propio relato.

THE HAND ON THE CRADLE Brenda Cooper

Aunque este cuento pretenda ser una reivindicación del estatus de los futuros robots o cyborgs me parece que se queda muy corto en cuanto especulación y muy largo en cuanto a optimismo.

THE HOMECOMING Mike Resnick

Sé que había leido este relato con anterioridad aunque no recuerdo donde. Me sigue pareciendo una bella comparación entre el salto generacional que todos sufriremos tarde o temprano y el salto que la humanidad tendrá que dar en algún momento para la colonización del espacio.

STAR LIGHT, STAR BRIGHT Robert J. Sawyer

En un buen broche final para la antología, una historia de redescubrimiento del pasado con avances científicos muy simplificados para ajustarse a la extensión del relato.

Se trata de una antología bastante equilibrada y con algunos relatos muy recomendables.

Finalistas premios Canopus

ross_248Se han anunciado los finalistas de los premios Canopus, dedicados a la excelencia en las obras de ficción y no ficción que contribuyan a la exploración interesterlar.

Existen varias categorías, que os desgloso a continuación:

Ficción larga previamente publicada (40000 palabras o más)

Other Systems de Elizabeth Guizzetti

The Creative Fire de Brenda Cooper

InterstellarNet: Enigma de Edward M. Lerner

Aurora de Kim Stanley Robinson

Coming Home de Jack McDevitt

Ficción corta previamente publicada (entre 1000 y 40000 palabras)

“Race for Arcadia” de Alex Shvartsman

“Stars that Make Dark Heaven Light” de Sharon Joss

“Homesick” de Debbie Urbanski

“Twenty Lights to the Land of Snow” de Michael Bishop

“Planet Lion” de Catherynne M. Valente

“The Waves” de Ken Liu

“Dreamboat” de Robin Wyatt Dunn

Ficción original (1000 – 5000 palabras)

“Landfall” de Jon F. Zeigler

“Project Fermi” de Michael Turgeon

“Everett’s Awakening” de Ry Yelcho

“Groundwork” de G. M. Nair

“His Holiness John XXIV about Father Angelo Baymasecchi’s Diary” de Óscar Garrido González

“The Disease of Time” de Joseph Schmidt

Ficción no original (1000 – 5000 palabras)

“Why Interstellar Travel?” de Jeffrey Nosanov

“Finding Earth 2.0 from the Focus of the Solar Gravitational Lens” de Louis Friedman and Slava Turyshev

Portada y contenidos de Funny science fiction

Alex Shvartsman tiene un objetivo en la vida: hacernos reir. Y con ese empeño, nos trae una nueva recopilación similar a las antologías UFO, pero en este caso dedicado en exclusiva a la ciencia ficción con relatos publicados en la última década.

El libro se llamará Funny science fiction y aquí tenéis los contenidos y la portada.

“Observation Post” de Mike Resnick (Beyond the Sun, Fairwood Press, 2013)

“Flying on My Hatred of My Neighbor’s Dog” de Shaenon Garrity (Drabblecast, 2013)

“Wikihistory” de Desmond Warzel (Abyss & Apex, 2007)

“Distant Gates of Eden Gleam” de Brian Trent (Crossed Genres, 2015)

“Half a Conversation, Overheard While Inside an Enormous Sentient Slug” de Oliver Buckram (F&SF, 2013)

“Hark! Listen to the Animals” de Ken Liu and Lisa Tang Liu (Galaxy’s Edge, 2014)

“Whaliens” de Lavie Tidhar (Analog, 2014)

“See Dangerous Earth-Possibles!” de Tina Connolly (Lightspeed Women Destroy Science Fiction, 2014)

“Kallakak’s Cousins” de Cat Rambo (Asimov’s, 2008)

“Kulturkampf” de Anatoly Belilovsky (Immersion Book of Steampunk, Immersion Press, 2011)

“Let Us Now Praise Awesome Dinosaurs” de Leonard Richardson (Strange Horizons, 2009)

“Miss Darcy’s First Intergalactic Ballet Class” de Dantzel Cherry (Galaxy’s Edge, 2015)

“Pidgin” de Lawrence M. Schoen (Aliens and A.I., Eggplant Literary Productions, 2005)

“Nothing, Ventured” de James Beamon (AE: The Canadian Science Fiction Review, 2013)

“Last Thursday at Supervillain Supply Depot” de Sarah Pinsker (Daily Science Fiction, 2015)

“Chicka-Chicka-Bow-Wow” de Mike Rimar (Cucurbital 2, Paper Golem Press, 2011)

“Troublesolver” de Tim Pratt (Subterranean Press, 2009)

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The end is nigh

nighJohn Joseph Adams, además de poseer el don de la ubicuidad, siempre tiene ideas interesantes para sus antologías. En este caso, en asociación con Hugh Howey, decidió crear tres antologías sobre el apocalipsis, pero con una peculiaridad, los relatos estarían situados antes, durante y después. Este primer volumen contiene las causas del apocalipsis.

The Balm and the Wound de Robin Wasserman

Las sectas que presagian el fin de los tiempos no son nada nuevo, pero ver el interior de una de ellas desde el punto de vista del creador, que utiliza el fraude como medio de vida, es perturbador.

Heaven is a Place on Planet X de Desirina Boskovich

El fin del mundo viene precedido de una invasión alienígena que promete una nueva vida para los humanos en otro planeta. Y sin embargo, hasta que llegue el día final, se escoge entre la población humana unos guardianes destinados a volatilizar a cualquiera que se salga del camino establecido. Pasable.

Break! Break! Break!  de Charlie Jane Anders

El apocalipsis se está cociendo entre bambalinas de este relato, donde un adolescente se dedica a hacer escenas dignas de especialista en efectos especiales con un resultado nada sorprendente. No me ha gustado.

The Gods Will Not Be Chained de Ken Liu

Muy buen relato de Liu, con una aproximación preocupante sobre la virtualización de los humanos pero con un toque sentimental que hace la lectura agradable a la par que inquietante.

Wedding Day de Jake Kerr

Curiosamente, esta historia ha sido sobrepasada por la reciente decisión de los tribunales estadounidenses de legalizar el matrimonio homosexual.

Removal Order de Tananarive Due

La entrega de una nieta para mejorar la calidad de vida de su abuela, enferma terminal de cáncer en un mundo desolado. No sé si me gusta la lección que se desprende del final.

System Reset de Tobias S. Buckell

Me ha encantado este relato sobre geeks que trabajan como cazarecompensas y que se encuentran con una captura que les supera ampliamente.

This Unkempt World is Falling to Pieces de Jamie Ford

Relato basado en los sentimientos, en lo que se podría hacer antes de que acabe el mundo, situado en una época anterior a la actual. La moraleja que se desprende es que se debe aprovechar el momento y sacar el máximo jugo posible a la vida.

BRING HER TO ME de Ben H. Winters

Claustrofóbico cuento sobre un apocalipsis religioso. Dios habla directamente en el cerebro de todos, y exige el sacrificio último, el suicidio colectivo de todos los habitantes. Pero una de ellas es incapaz de oir SU voz.

In the Air de Hugh Howey

Interesante este relato en el que el fin llegará de mano de la tecnología que ha desarrollado la humanidad. Nanotecnología de última generación capaz de acabar con cualquier objetivo, menos aquellos que estén inmunizados.

Goodnight Moon de Annie Bellet

Con un ámbito mucho más reducido que los anteriores, esta pequeña historia de una base lunar cuando se acerca su fin es tranquilo y sosegado, quizá en exceso.

Dancing with Death in the Land of Nod de Will McIntosh

Quizá leer tanto sobre catástrofes acabe dejando insensible, pues aunque esta historia tiene elementos de sacrificio, tragedia y superación, no ha conseguido llegarme. Un virus que impide la movilidad se expande por el mundo y las autoridades prefieren cercar las localidades infectadas y esperar a la muerte de los enfermos.

Houses Without Air de Megan Arkenberg

Aunque la premisa de partida es algo tan interesante como la escasez de oxígeno en el aire, lo cierto es que el relato se queda en un ejercicio estilístico sobre la memoria de la tragedia.

The Fifth Day of Deer Camp de Scott Sigler

Esta historia da la sensación de ser solo la primera parte de un todo, una simple presentación de personajes que se desarrollarán más adelante, lo que hace muy dificil juzgarla como un ente aislado. Habrá que esperar al siguiente libro.

Enjoy the Moment de Jack McDevitt

Carpe diem. Muy buen relato sobre lo que es de verdad importante en la vida y cómo querer dejar huella en la existencia no siempre es el mejor objetivo.

Pretty Soon the Four Horsemen are Going to Come Riding Through de Nancy Kress

¡Qué bien escribe! Me fascina la idea del cambio en los genes humanos que nos volverá menos agresivos y pensar las posibilidades que dará a la narración. Realmente interesante.

Spores de Seanan McGuire

Terrible relato por lo verosímil que resulta ser víctimas de una infección, fúngica en este caso.

She’s Got a Ticket to Ride de Jonathan Maberry

Muy bien llevado, lo que parece ser una operación para rescatar a una joven de una secta desemboca en una terrible verdad. Me ha gustado bastante este relato.

Agent Unknown de David Wellington

Siento una repulsión enorme hacia las historias de zombies, así que no puedo comentar «Agent unknown» de forma objetiva. Es la misma historia de siempre sobre enfermedades altamente contagiosas que vuelven a los humanos animales.

Enlightenment de Matthew Mather

Macabra, muy macabra este relato sobre la búsqueda de la redención a través del sacrificio.

Shooting the Apocalypse de Paolo Bacigalupi

Seguramente este cuento está relacionado con un novela que me llama mucho la atención, como es The water knife. Bacigalupi vuelve a tocar sus temas fetiche como la búsqueda de notoriedad en las redes sociales, y la escasez de agua.

Love Perverts de Sarah Langan

El colofón final de esta recopilación es un relato en el que unos padres son capaces de vender la supervivencia de sus hijos por mayores comodidades a la hora de afrontar el fin de los tiempos. Descorazonador.

Aunque la narrativa apocalíptica no es especialmente de mi gusto, he de reconocer que algunos de los relatos incluidos merecen la pena.

Portada de Alt.History 101

Aquí os traigo la portada y sinopsis de una antología de relatos de historia alternativa que tiene muy buena pinta, Alt.History 101.

althistoryThe future is history… From Samuel Peralta, creator of the bestselling Future Chronicles anthology series, comes a new speculative anthology series that turns the world you know upside down.

In Alt.History 101, thirteen top speculative fiction authors re-imagine the world – as one where the inventor of the smallpox vaccine died before he’d created it, as one where the women’s suffragist movement failed to win the right to vote, as one where the death penalty exists but where all forms of capital punishment are ruled inhumane – and ten other compelling stories charting the histories of these worlds.

Enter worlds so much like our own, yet so different – where everything you know… is history.

La historia alternativa tiene algo que a mí me encanta, así que estaré atenta a este libro.

The best science fiction & fantasy of the year Vol. 9

BestSciencieFictonFantasy9Afrontaba con mucha ilusión la lectura de este volumen, ya que después de leer Reach for infinity pensaba que Jonathan Strahan estuvo especialmente inspirado el año pasado. Y creo que lo sigue estando, aunque hace algo de trampa porque escoge varios relatos de esta recopilación para The best SF & F of the year Vol. 9 y también incluye relatos de terror. Pero le perdonamos estos deslices por el resto de relatos escogidos.

“Slipping”, Lauren Beukes

Beukes tiene la extraña capacidad de hacerme sufrir con lo que escribe, mientras que disfruto con la lectura. En este relato sobre modificaciones corporales para conseguir fines atléticos, mezcla sabiamente el anhelo por la supervivencia con los tejemanejes poco escrupulosos de la industria. Fascinante.

“Moriabe’s Children”, Paolo Bacigalupi

Fantástica relato del autor de La chica mecánica, que nos cuenta una historia de maltrato basándose en leyendas de pescadores. La repetición de las frases iniciales de los párrafos, la asfixiante atmósfera en la que se desarrolla la historia y el horror de lo cotidiano da lugar a un inquietante relato que no puedes dejar de lado.

“The Vaporization Enthalpy of a Peculiar Pakistani Family”, Usman T Mailk

Entiendo el mensaje que nos quiere hacer llegar este relato, pero lo que no me cuadra tanto es la manera de contarlo. Se narra el sufrimiento de una familia pakistaní enfrentándose a desastres naturales y artificiales.

“The Lady and the Fox”, Kelly Link

Me ha encantado este relato de Kelly Link sobre una familia muy especial con dotes artísticas «casi» mágicas.

“Ten Rules for Being an Intergalactic Smuggler (The Successful Kind)”, Holly Black

Con un estilo pulp, un relato bastante simplista sobre una adolescente que quiere aprender de su tío el oficio de contrabandista intergaláctico. Pasable.

“The Long Haul From the ANNALS OF TRANSPORTATION”, The Pacific Monthly, May 2009”, Ken Liu

Dentro de los relatos de Ken Liu, esta fantasía alternativa donde los dirigibles siguen siendo utilizados para el transporte no destaca mucho.

“Tough Times All Over”, Joe Abercrombie

Divertidísimo relato en el que más y más ladrones se enfrentan por la posesión de un valioso paquete.

“The Insects of Love”, Genevieve Valentine

No me ha convencido esta historia. Parte de una idea interesante, el uso futuro de las características propias de los insectos para mejoras variadas (como pesticidas naturales o por sus cualidades alucinógenas) pero me parece que luego pierde el rumbo.

“Cold Wind”, Nicola Griffith

Extraño relato sobre cazadores que se convierten en presas y depredadores que buscan alimentarse. No es destacable.

“Interstate Love Song (Murder Ballad No.8)”, Caitlin R Kiernan

Macabro relato sobre unas gemelas que patrullan la carretera en busca de víctimas para sus escabrosos apetitos. Lo he pasado realmente mal leyéndolo.

“Shadow Flock”, Greg Egan

Interesante relato sobre los posibles usos delictivos de los drones. Aunque la idea es buena, la finalización es bastante simplona.

“I Met a Man Who Wasn’t There”, K. J. Parker

Todo lo que voy leyendo de K.J. Parker me va gustando. Me da igual que ya se haya resuelto el misterio verdadera identidad, mientras siga escribiendo relatos tan interesantes. Este relato encierra trampas dentro de trampas para dejar asombrado al lector. No se puede enseñar nada que no se sepa ya.

“Grand Jeté (The Great Leap)”, Rachel Swirsky

Posiblemente la historia más larga de la recopilación. Swirsky escribe para ponernos el corazón en un puño, sobre una enfermedad infantil mezclada con un horrible sentimiento de pérdida. Al principio del relato lo consigue, pero conforme va avanzando la narración se pierde este efecto, quizá se alarga demasiado. Creo que la longitud es lo que estropea “Grand Jeté (The Great Leap)”.

“Mothers, Lock Up Your Daughters Because They are Terrifying”, Alice Sola Kim

Este terrorífico relato sobre posesión ha sido una lectura inquietante. El trasfondo social en el que se basa son los problemas de la adopción internacional, algo que me parece muy interesante.

“Calligo Lane”, Ellen Klages

Maravilloso relato repleto de magia sobre los mapas y sus posibilidades. Me encanta la descripción del trabajo pausado que se realiza sobre unas coordenadas.

“Shay Corsham Worsted”, Garth Nix

Un relato muy simple pero bien ejecutado. La actualización de los archivos de los servicios secretos puede llevar a que se pierda información básica para la supervivencia mundial.

“Kheldyu”, Karl Schroeder

La idea de absorber el dióxido de carbono contaminante presente en la atmósfera mediante la construcción de una enorme torre me parece sencillamente espectacular. Aunque lo que más me ha gustado es la parte científica del relato, he de decir que la parte de “acción” también estaba bastante biene llevada.

“The Devil in America”, Kai Ashante Wilson

Historia de terror (Strahan interpreta de forma muy laxa lo que es la fantasía e incluye directamente el terror en su ámbito) sobre la vieja magia africana trasladada al nuevo mundo.

“Tawny Petticoats”, Michael Swanwick

Deliciosa historia de un timo en toda regla. Un poco como El golpe en versión futurista. Muy divertido.

“The Fifth Dragon”, Ian McDonald

Esta historia de amistad que tiene como fondo la colonización de la Luna y detalla de forma magnífica la terrible decisión que deben tomar los desplazados al satélite. Existe una fecha límite a partir de la cual la pérdida de materia ósea de sus cuerpos impedirá el regreso a la Tierra. La economía lunar también forma parte de la estructura de la historia, que en su parte final cambia nuestra forma de entender a la protagonista.

“The Truth About Owls”, Amal El-Mohtar

Un relato que empieza de forma potente con las referencias a los búhos y sus características pero que luego toma otros derroteros. Me gusta especialmente el final.

“Four Days of Christmas”, Tim Maughan

Visión pesimista de un futuro relativamente cercano con un único hilo conductor, un muñeco de Papá Noel.

“Covenant”, Elizabeth Bear

Me ha recordado a El rey Lansquenete aunque las diferencias son grandes. La forma de tratar a los culpables de delitos muy graves para reintegrarse en la sociedad es «arreglar» su mente, pero tiene otras connotaciones que hacen de «Covenant» una lectura muy interesante.

“Cimmeria: From the Journal of Imaginary Anthropology”, Theodora Goss

La idea de una antropología imaginaria que crea un país es llamativa. Pero lo que me fascina realmente es el tratamiento que reciben los gemelos  en este país inventado (seguramente porque me pilla de cerca).

“Collateral”, Peter Watts

Interesantísima historia sobre el libre albedrío toda vez que las respuestas de las personas con implantes y aumentos son anteriores a sus propios pensamientos. ¿Qué pasaría si nuestro cuerpo actuara automáticamente ante una amenza antes de que fuéramos conscientes de ella?

«The Scrivener”, Eleanor Arnason

Deliciosa historia dentro de la fantasías más clásica, buscando inspiración en el propio proceso de escritura. Las tres hijas de un escritor frustrado (Imagination, Ornamentation y Plot) deben entrar en el bosque en busca de una bruja para ver si son capaces de escribir.

“Someday”, James Patrick Kelly

Daya ha de elegir quiénes serán los padres de su hijo y escoge tres donantes de semen por sus distintas cualidades. La historia tiene cierto aire pulp y un giro final que completa la narración, pero no me parece especialmente destacable.

 “Amicae Aeternum”, Ellen Klages

Sentimental historia con un punto de vista muy original: los últimos momentos antes del despegue de una nave generacional.

Esta recopilación de relatos nos da una visión de lo publicado el año pasado, pero la verdad es que entiendo que resulta imposible leer todo lo que existe. Strahan hace una buena labor, aunque deje de lado algunos relatos, sobre todo de revistas online.

The three-body problem

t3bpAlgunas veces, lees un libro que ejerce tal fascinación sobre tí que hay que dejarlo reposar para poder hacerle un comentario acertado. Afortunadamente, me está pasando varias veces este año, lo que quiere decir que estoy leyendo cosas muy buenas.

Gracias a la insistencia de mi buen amigo @odo (paladín de la introducción de nuevos autores de ciencia ficción en España) me hice con un ejemplar de The three-body problem.

Al abrir sus páginas y comenzar la lectura, me he encontrado con un espectacular caudal de ideas que en ocasiones me ha desbordado, pero también con implicaciones políticas que sorprenden en una obra escrita en el poderoso gigante asiático que es China. La crítica a la revolución comunista no es nada velada y las cicatrices que ha dejado en la sociedad siguen apareciendo en el libro, situado temporalmente en un futuro cercano, aunque ciertas tramas se desarrollen en el pasado.

Durante la lectura a veces me he encontrado con el problema de los nombres chinos, que suenan de forma muy similar en mi oido inexperto, provocando varias visitas al dramatis personae que incluye The three-body problem.

El desarrollo de los personajes me ha parecido algo plano, menos en el que es mi preferido Da Shi, algo en lo que coincido con @leemaslibros. Y es que aunque este policía no deja de ser un secundario, cada una de sus apariciones supone un punto de inflexión en el transcurso de la novela. Su pensamiento lateral es utilizado en ocasiones como una especia de deux ex machina por el autor, algo tramposo en este aspecto. A veces parece que la novela avanza a trompicones.

Un tercio de la novela está dedicado a un videojuego (una especie de Civilization) donde se desarrolla la existencia de un planeta y cómo se van encadenando distintas civilizaciones que siempre acaban mal debido a la especial composición de su sistema solar (el famoso three-body problem). Aunque entiendo el uso del videojuego como vehículo de comprensión y de adoctrinamiento, me resulta difícil pensar que pudiera enganchar a un espectro tan grande de jugadores como anhela. Un videojuego en el que el tiempo transcurre de forma distinta según la fase, que sigue jugando aún sin tu presencia y que ofrece pocas recompensas. Quizá sea el desafío intelectual el que lo hace interesante.

Parece que solo le he encontrado pegas a la novela y no es así. Realmente estos escollos se veían totalmente cubiertos durante la lectura por la asombrosa cantidad de ideas que aparecen en cada página. Esto es ciencia ficción hard, con pocas o nulas concesiones de cara a la galería. Pero no importa. Cixin Liu gestiona conceptos físicos como la emisión de ondas o el ruido de fondo del Big Bang con gran fluidez y logra integrarlos en la narración (en un momento determinado me vino a la mente una imagen del libro Brasyl de Ian McDonald con la que sigo soñando en ocasiones). Mi sentido de la maravilla estaba funcionando a pleno rendimiento, así que no me importaba que la trama avanzara a veces mediante casualidades. La consistencia interna temporal de la historia también sirvió para que me entretuviera en hacer cuentas sobre cuándo llegaban determinados mensajes y si tenía sentido el desarrollo de los acontecimientos. Vamos, que me lo he pasado estupendamente leyéndola. Así que mi pregunta es ¿para cuándo el siguiente?

Tabla de contenidos de Explaining Cthulhu to grandma and other stories

Ya sabemos cuáles serán los relatos que formarán parte de esta recopilación de Alex Shvartsman, así como la portada. El contenido variará si el libro es en formato físico o en ebook. Mientras preparaba la entrevista con Alex, leí varios de sus relatos, que me dejaron buen sabor de boca, así que estoy deseando hincarle el diente a esta colección.

Aquí tenéis los relatos de la versión física:

  1. “Explaining Cthulhu to Grandma”
  2. “The Rumination on What Isn’t”
  3. “Doubt”
  4. “Spidersong”
  5. “Things We Leave Behind”
  6. “The Epistolary History”
  7. “A Shard Glows in Brooklyn”
  8. “Requiem for a Druid”
  9. “Nuclear Family”
  10. “Bedtime Story on Christmas Eve, 1,000,000 AD”
  11. “Seven Conversations in Locked Rooms”
  12. “High-Tech Fairies and the Pandora Perplexity”
  13. “The Keepsake Box”
  14. “The Field Trip”
  15. “Superior Firepower”
  16. “Life at the Lake’s Shore”
  17. “The Take”
  18. “The Dragon Ships of Tycho”
  19. “A Brief Respite from Eternity”
  20. “A Thousand Cuts”
  21. “Ravages of Time”
  22. “Price of Allegiance”
  23. “The Tell-Tale Ear”
  24. “The Miracle on Tau Prime”
  25. “The Tinker Bell Problem”
  26. “True Love”
  27. “You Bet”
  28. “The Far Side of the Wilderness”
  29. “Worldbuilding”
  30. “In the Wake of the Storm”
  31. “Putting It All Together”
  32. “Dominoes Falling”
  33. “Notes on the Game in Progress, Played Almost to a Draw”
  34. “Small Magics (*)”
  35. “Icarus Falls”
  36. “Coffee in End Times”
  37. “The Hourglass Brigade (*)”
  38. “A One-Sided Argument”
  39. “How Earth Narrowly Escaped an Invasion from Space”
  40. “Fate and Other Variables”

Solo disponibles en la edición electrónica:

  1. “The Skeptic”
  2. “Good Advice”
  3. “In Service of a Greater Cause”
  4. “The Sgovari Stratagem”
  5. “A Gnomish Gift”
  6. “Pel’s Crusade”
  7. “A Better Tomorrow”
  8. “Hunter”
  9. “A Tear in the Web”
  10. “The Traveling Fair”
  11. “The Last Incantation”
  12. “An Indelible Feast”
  13. “The Storyteller”
  14. “One Thousand and First”
  15. “Manna From Heaven”
  16. “On the Last Afternoon”
  17. “Time Away”
  18. “The Getaway”
  19. “Those Who Can’t Do”
  20. “Number Station”
  21. “How to Locate and Capture Time Travelers: A Memo”
  22. “Chill”
  23. “Tales of the Elopus”

Y aquí la portada:

tograndma