An Unkindness of Magicians

Estoy llevando a cabo un #LeoAutorasOct de lo más variado, intentado no repetir autora ni casi tampoco subgénero, así que An Unkindness of Magicians me parecía un buen acercamiento a la fantasía urbana que todavía no había incluido en la «lista».

Es una novela que empieza con fuerza, situándonos en el mundo actual que sin saberlo convive con el mundo mágico. Hasta aquí, nada nuevo bajo el sol, con una entorno que recuerda mucho a la serie The Magicians, pero sin llegar ni de lejos a su complejidad. El libro empieza con una competición mágica de cuyos resultados depende el orden del Unseen World para los siguientes años. Las dinámicas de poder y las alianzas entre las Casas ayudarán a dilucidar quién llevará la voz cantante en las decisiones de los próximos tiempos, pero de repente aparece una fuerza disruptiva que cambiará el curso esperado de los acontecimientos.

Kat Howard hace un uso excepcional de los diálogos, aportando información y trasfondo a un libro que de otra forma se habría quedado en una novela muy convencional. Me gustan especialmente las descripciones de los duelos mágicos, que van subiendo en la escala de intensidad y peligro conforme van quedando menos contendientes.

Sin embargo, el devenir de la narración es bastante trillado. Los giros en el argumento son previsibles y el final resulta bastante precipitado. Me parece una oportunidad perdida, porque el escenario tenía los mimbres necesarios para plantear una historia muy interesante, pero en realidad resulta ser demasiado maniqueo, no hay apenas escala de grises tanto en los personajes como en sus acciones.

Me gustaría pensar que la inspiración para Kat Howard fue el maravilloso relato «Los que se alejan de Omelas» de LeGuin, sobre las consecuencias de un estado de bienestar basado en el sufrimiento de una minoría. Pero le falta mucha profundidad para poder siquiera compararlos. Se trata de un libro entretenido y divertido, para pasar el rato y saltar al siguiente de forma automática.

Portada de A Cathedral of Myth and Bone

En Tor.com se ha publicado cuál será la portada de la próxima antología de Kat Howard, A Cathedral of Myth and Bone.

Los contenidos son:

 

  • A Life in Fictions
  • The Saint of the Sidewalks
  • Maiden, Hunter, Beast
  • Once, Future
  • Translatio Corporis
  • Dreaming Like a Ghost
  • Murdered Sleep
  • The Speaking Bone
  • Those Are Pearls
  • All of Our Past Places
  • Saints’ Tide
  • Painted Birds and Shivered Bones
  • Returned
  • The Calendar of Saints
  • The Green Knight’s Wife
  • Breaking the Frame

 

Aquí la sinopsis:

In these sixteen exquisite stories Kat Howard deftly weaves in and out of the countries of myth and hagiography to write the lives of women untold and unexplored.

A woman being written into her boyfriend’s fiction is at first flattered to be his muse, but then finds her real life literally consumed and overtaken by his. A desperate young woman makes a prayer to the Saint of Sidewalks, but the miracle she receives isn’t what she expected. A painter spies a naked man, crouched by the Cathedral of St. John the Divine, transform into a beautiful white bird and decides to paint him, and becomes involved in his curse. Jeanne, a duelist and a sacred blade for God and Her holy saints, finds that the price of truth is always blood. And in the novella “Once, Future” Howard reimagines the Arthurian romance on a modern college campus as a story that is told, and told again, until the ending is right.

Mundane and magical, profane and reverent, romantic and uncompromising, A Cathedral of Myth and Bone journeys into the liminal spaces of contemporary fiction and unfurls them.

Portada de A Unkindness of Magicians

En Tor.com han anunciado la que será portada de la nueva novela de fantasía de Kat Howard, A Unkindness of Magicians.

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Y aquí la sinopsis:

The Unseen World prides itself on remaining invisible as magicians walk the streets of New York City, rich and literally powerful.

Every twenty years, vying for power and standing during the Turning, the heads of magical houses would elect a champion, a family member or a magician-for-hire, and begin a series of duels.

But the Turning has come early, after thirteen years, and Ian Merlin, the heir to the most powerful house in the Unseen World has elected to become the champion of his father’s chief rival, House Prospero.

Enter Sydney: An unknown magician from a candidate house, an outsider easily dismissed amongst the established wealth and power of the Unseen World.

Acclaimed author Kat Howard has written a magical revenge thriller amidst the private world of New York City’s most influential citizens, who feed off each other in a hidden game of magical dominance.

What the Unseen World will soon learn is that Sydney is a formidable duelist with power that hasn’t been seen in decades, and she has a score to settle.

Help me fund my robot army!!!

HELP-FUND-MY-ROBOT-ARMYHacía tiempo que no teníamos por el blog ninguna antología de John Joseph Adams y ya era hora de subsanar ese despiste.

HELP FUND MY ROBOT ARMY!!! de Keffy R.M. Kehrli

La historia que dio lugar al proyecto es, evidentemente; divertida y muy original al tratar el fenómeno Kickstarter y sus consecuencias.

FOR ENTERTAINMENT PURPOSES ONLY de Jeremiah Tolbert

Un relato muy entretenido sobre una de las grandes plagas de nuestro tiempo, los spoilers. ¿Cómo evitarlos? Aquí tendrás la respuesta.

ZERO G R&J de Mary Robinette Kowal

Este Kickstarter protagonizado por ella misma en su otra faceta como titiritero tiene la gracia de utilizar personas reales para sus propósitos. No pasa de ser una simple diversión.

A MEMORIAL TO THE PATRIOTS de Jake Kerr

Un relato sarcástico sobre el terrorismo y los actos que se llevan a cabo para «protegernos» de los ataques. Bien merece una reflexión.

I WANT TO BE A LIONESS de Chuck Wendig

Chuck Wendig parte de una premisa bastante extraña para su historia. ¿Una madre que quiere descubrir su animal interior? Suena raro. Pero cuando conocemos la historia posterior, ya no nos parece tan raro.

LIBERTY: SEEKING SUPPORT FOR A WRIT OF HABEAS CORPUS FOR A NON-HUMAN BEING de Samuel Peralta

Recuerda a «El hombre bicentenario», quizá demasiado.

HELP SUMMON THE MOST HOLY FOLDED ONE! de Harry Connolly

Absurdo relato con reminiscencias lovecraftianas que no llega ni a resultar gracioso.

FULFILL MY DESTINY—AND SAVE THE WORLD! de Matt Forbeck

Un escenario tan habitual en la ciencia ficción como son los viajes en el tiempo es difícil que de lugar a un relato muy original. En este caso, ni siquiera se acerca a ser interesante.

LARPING THE APOCALYPSE 2: THE NANO-PLAGUE de Tim Pratt

Tim Pratt es un escritor con mucho oficio capaz de sacar partido a los requisitos de un Kickstarter para escribir una postapocalíptica historia divertida aunque intrascendente.

FUND TAPHOGNOSIS INDUSTRIES de Tobias S. Buckell

Muy chulo este relato de búsqueda de financiación para la virtualización de la personalidad humana, aunque el final sea previsible.

CATASSASSINS! de Veronica Belmont

Quizá este relato guste a los amantes de los gatos, pero no es el caso.

FINDER OF LOST THINGS de Monte Cook

Original relato sobre lo que perdemos y lo que somos capaces de hacer para encontrarlo.

PRIMA NOCTA DETECTIVE AGENCY NEEDS YOU de Genevieve Valentine

Un relato un poco tonto sobre la necesidad de crear una agencia de detectives de lo paranormal.

SO JUICY TRANSFORMING STRIPS de Matt Williamson

Extraño relato que no estoy segura de haber comprendido.

THE SPIRIT OF MARS: FUND A SACRED JOURNEY TO THE RED PLANET de Andrew Penn Romine

No es ninguna broma que la investigación espacial acabe siendo financiada con dinero privado de pequeños inversores y esta historia lo atestigua.

FLASHED FORWARD de Bradley Beaulieu

Tenía mucho interés en leer la historia de Beaulieu un experto en financiación de proyectos mediante Kickstarter. Y merece la pena, porque utilizando un tropo tan común como el viaje en el tiempo cuenta una historia emocionante.

HELP ME FOLLOW MY SISTER INTO THE LAND OF THE DEAD de Carmen Maria Machado

Triste y nostálgico cuento sobre las relaciones fraternales y hasta dónde nos pueden llevar.

BE CAREFUL WHAT YOU WISH FOR de Michael J. Sullivan

Al leer este relato no puedo evitar pensar en el capítulo de los Simpsons de la mano del mono, aunque esta aproximación es menos «terrorífica».

A PRACTICAL MECHANISM FOR OVERCOMING THE DIRECTIONALITY OF TEMPORAL FLOW de David D. Levine

Otro relato sobre viajes en el tiempo y paradojas. Parece ser una constante en esta recopilación, y aunque es divertido, me esperaba algo más de originalidad.

LIFE-SIZED ARENA TETRIS! de David Malki!

Absurdo relato sobre uno de los videojuegos más conocidos y adictivos de la historia.

ZIPPERS de Derek Van Gorder

Divertidísimo relato sobre el control mental, con un importante trasfondo sobre el exceso de estímulos que recibimos en la actualidad.

I USED TO LOVE H.E.R. de Maurice Broaddus

Tomando como idea central un protoKickstarter y jugando con las desigualdades sociales y el steampunk, Broaddus nos presenta un cuento bastante original respecto al resto de los incluidos en la antología.

LOCALLY GROWN, ORGANIC de Kat Howard

Terrorífico relato en el que se trata con toda normalidad la posibilidad de abrir un restaurante con una fuente de proteínas «alternativa».

LET’S KEEP BURT GRIMSBY’S HEAD FROZEN! de Heather Lindsley

Mezclando la polémica de Wikileaks con teorías conspiranoicas, Lindsley crea una historia bastante sosa.

JEROME 3.0 de Jason Gurley

Los intentos de una esposa por recuperar a su marido fallecido a través de Kickstarter. El final es triste acorde con la pérdida que sufre la protagonista.

HELP ME DESTROY CANNES! de Jonathan L. Howard

Este cuento es una tontería, la verdad. ¿Cerebros gigantes atacando ciudades? Paso.

SAVE THE PHOTOPHOBIC HEMOGLOBIVORES WITH THE SANGUINE RESERVE! de Mur Lafferty

Mur Lafferty es una autora divertida y aquí aprovecha esta gracias para hablar de… ¡sorpresa!… vampiros. Los vampiros como especie protegida era algo que nunca se me hubiera ocurrido.

NOSFERATU, BRUTUS? de Scott Sigler

Contra la plaga de vampiros adolescentes, nada como un Kickstarter apadrinado por el propio Nosferatu.

UPDATES de Vylar Kaftan y Shannon Prickett

Usando la ironía, Kaftan y Prickett se mofan de uno de los principales problemas de Kickstarter, las actualizaciones.

YOU ONLY LIVE ONCE de Sylvia Spruck Wrigley

¿Se puede presentar el trabajo en una colonia minera especial como algo atrayente? Claro que se puede.

MECHANICAL ANIMALS de Brooke Bolander

Me ha gustado esta historia sobre una bióloga tan entregada a su tarea que quiere volcar su propia mente en un robot para adentrarse más en la vida salvaje.

KISMET™ de Daniel H. Wilson

El próximo paso para acercarnos a la singularidad o una idea digna de un bloguero para dominar el mundo. Vosotros decidís.

BRING ABOUT THE HALLOWEEN ETERNAL!!! de Seanan McGuire

La historia final de esta antología es muy estadounidense y aunque pretenda ser de miedo, no lo da en absoluto.

En general, Help me fund my robot army!!! parte de una idea que podría haber dado de más de sí, pero al final la mayoría de los autores han orbitado alrededor de los mismos temas, por lo que no ha habido mucha variedad. Algunos relatos se salvan, pero no es un libro especialmente destacable.

Libro gratis : Subterranean Press Magazine Summer 2014

STPSummer2014-425x561Ya está disponible el nuevo número de Subterranean Press Magazine con relatos de Harlan Ellison y Alastair Reynolds, entre otros.

Aquí tenéis los contenidos:

«Pushing the Sky Away (Death of a Blasphemer)» de Caitlín R. Kiernan
«The Last Log of the Lachrimosa» de Alastair Reynolds
«The Very Fabric» de Kat Howard
«The Things We Do For Love» de K. J. Parker
«West to East» de Jay Lake
«What There Was to See» de Maria Dahvana Headley
«Grand Jeté (The Great Leap)» de Rachel Swirsky
«The Black Sun»
 de Lewis Shiner
«He Who Grew Up Reading Sherlock Holmes» de Harlan Ellison®

Oz reimagined : New Tales from the Emerald City and Beyond (y II)

Oz_Reimagined_Final_Front_CoverDebido a la longitud de la reseña, la he dividido en dos. Aquí podéis leer la primera parte.

Beyond the naked eye de Rachel Swirsky

En esta ocasión, la búsqueda del mago de Oz por parte de Dorothy y sus compañeros es un show semejante al de “The running man” donde sólo quien consiga llegar primero verá cumplido su deseo. Simultáneamente, los nobles preparan un golpe para destronar al mago y volver a instaurar su poder.

Este cuento sí que me ha gustado, porque tiene cierta crítica social no muy desencaminada y la narración dividida en dos partes le da una agilidad a la lectura que es de agradecer cuando ya estás saturado de Oz.

A tornado of Dorothys de Kat Howard

Cuando una historia es cíclica y repetitiva, un pequeño cambio puede alterarlo todo. La idea de partida es buena, pero la ejecución y el resultado no.

Blown away de Jane Yolen

La autora nos presenta una historia costumbrista, radicada en Kansas. A pesar de ser una aproximación distinta a las demás de esta antología, me ha dejado indiferente.

City so bright de Dale Bailey

La crítica contra las desigualdades sociales es la base de este relato. Para que la magnífica ciudad de Oz siga brillando como todos la conocen, es imprescindible el trabajo callado de muchas personas que son práctiamente esclavos. El mensaje no cala mucho, pero al menos lo tiene.

Off to see the Emperor de Orson Scott Card

En esta ocasión el protagonista de la historia no es ninguno de los personajes que conocemos de Oz, si no el hijo del escritor L. Frank Baum que vive una extraordinaria aventura que inspirará a su padre. Hay que reconocer que Card sabe cómo escribir una historia, y que su especialidad son los personajes infantiles.

A meeting in Oz de Jeffrey Ford

Jeffrey Ford es una autor al que he conocido muy recientemente, pero que me está gustando mucho. En esta ocasión, vemos como se desarrolla la vida de Dorothy cuando ha vuelto a Kansas y como todo lo real palidece en comparación con lo que le pasó en el mundo mágico. Una aproximación novedosa.

The cobbler of Oz de Jonathan Maberry

Menos mal que he llegado al final de la colección y he leído este relato que con su toque infantil cierra con broche de oro esta irregular compilación. Es una historia preciosa que pienso contar a mis hijos, y además tiene un último toque final que la convierte en adulta. Estupenda.

Oz reimagined no me ha parecido una buena recopilación, supongo que por varios factores. El mundo de Oz quizá sea más conocido en tierras estadounidenses, pero por estos lares nos suena si acaso la película. Es por esto que gran parte de la carga sentimental del libro no me afecta, no se trata de una visita a un recuerdo de mi infancia desde otra perspectiva. También es posible que el tema  de la antología sea demasiado constrictivo, reduciendo así las posibilidades de los escritores. No creo que merezca la pena leer todos los cuentos, pero si recomiendo el último, desde su perspectiva dulce para los pequeños de la casa y con esa última coda para los mayores.