Disponible para reserva Father of Lies

ACTUALIZADO : Más enlaces merced a @MihaiDarkWolf.

Ya se puede reservar en la web de Subterranean Press esta pequeña joya de K. J. Parker, The Father of Lies.

En el volumen se recopilan novellas y novelettes de variada factura, pero todas con el sello de calidad del autor. Os traigo la portada y el espectacular contenido.

The Things We Do for Love
Downfall of the Gods
The Last Witness
The Devil You Know
I Met a Man Who Wasn’t There
Heaven Thunders the Truth
Message in a Bottle
Rules
Safe House
The Dragonslayer of Merebarton (traducido al castellano aquí)
Told by an Idiot
No Peace for the Wicked

 

Mightier than the Sword

Espero cada nueva publicación de KJ Parker como agua de mayo, porque mezcla un humor inteligente y unas historias muy interesantes. Además Mightier than the Sword está situada en su mundo del Invincible Sun, un escenario tan vasto como desconocido, al que va añadiendo profundidad con pequeñas pinceladas en forma de novellas.

La historia está narrada desde el punto de vista del sobrino del emperador, al que encargan investigar los asaltos a los monasterios de una remota provincia. Nadie sabe de dónde vienen los agresores ni cuál es el botín que pretenden obtener de estos recintos.

Esta primera persona habilita a Parker para ponernos en la mente de un personaje contradictorio, capaz de encabezar un escaramuza arriesgando su vida como de conocer gran cantidad de citas y libros sin ser un erudito. Además, le permite crear chanzas a costa de su incomprensión de algunas situaciones, mientras sigue esa “ruta turística” en páramos olvidados, pasando de reducto en reducto hasta que casi es incapaz de dsitinguir unos de otros.

Con estos cimientos, se podría haber creado una historia llamativa, pero Parker se queda a medio camino. Aún siendo divertida, resulta tópica en su resolución y poco sorprendente en su desarrollo. Faltan las cuestiones filosóficas que tanto me dieron que pensar en Academic Exercises y al protagonista le falta algo de carisma, sobre todo cuando algunos problemas los arregla a base de talonario. De hecho, me parece mucho más atractiva su tía, que mientras maquina las alianzas imperiales se dedica a hacer calceta, como toda hacendosa mujer de su casa que se precie, aunque tu casa sea el Palacio Imperial. Los demás personajes aparecen muy deslucidos, meros comparsas para el lucimiento del protagonista.

Lo que sí me encanta de Mightier than the Sword  es el AMOR que desprende por los libros. La protección de la sabiduría es el principal objetivo de los monjes y copiar los libros para que se pueda seguir transmitiendo el saber a las generaciones venideras es su labor. El tono casi reverencial con el que se refieren a los incunables, o frases más sencillas pero henchidas de sentido homenajeando los conocimientos de los sabios anteriores han resultado ser una alegría para mis ojos.

Mightier than the Sword no cumple todas las expectativas que tenía puestas en ella, pero sí que es una lectura agradable.

The Year’s Best Science Fiction & Fantasy Novellas 2016

YBSFFNovellas2016-600Como algunas de las novellas incluidas en esta recopilación ya habían aparecido en el blog he preferido enlazar las reseñas correspondientes para centrarme en las que son nuevas para mí.

“Binti” de Nnedi Okorafor

“The Citadel of Weeping Pearls” de Aliette de Bodard

Espectacular epopeya de una de mis autoras favoritas, capaz de aunar la lealtad filial y la política cortesana en una investigación policíaca que puede tener terribles consecuencias para el imperio. Aliette sigue explorando Xuya y ofreciéndonos más piezas de ese universo que tanto nos gustaría ver en novela. Mención especial merece el momento Hope que tiene uno de los personajes.

“Gypsy,” de Carter Scholz

Maravillosa historia de exploración espacial contada desde diversos puntos de vista y que parece desde un principio condenada al fracaso a pesar del genio de los instigadores de la misión. Puro sentido de la maravilla.

“The Pauper Prince and the Eucalyptus Jinn,” de Usman Malik

“What Has Passed Shall in Kinder Light Appear” de Bao Shu, traducido por Ken Liu

La idea de una flecha del tiempo que funciona de manera inversa a nuestro flujo temporal me ha parecido apasionante, aunque por su propia naturaleza se va agotando poco a poco conforme avanza la historia. Tras una corta charla con mi amigo Elías, conseguí ver que el punto fuerte de este relato no era esta idea (aún teniendo su importancia) si no más bien la comparativa con la situación de hastío e impotencia de la población bajo algunos regímenes políticos. Para reflexionar.

“The Last Witness” de K. J. Parker

“Inhuman Garbage,” de Kristine Kathryn Rusch

Situado en el mismo universo que The disappeared, adolece de las mismas características que esta novela. Suena a ciencia ficción demasiado antigua para mí, aunque sea entretenida.

“The Bone Swans of Amandale” de C.S.E. Cooney

Del mismo modo que en el anterior me parecía ciencia ficción de hace décadas, este relato me ha parecido un homenaje a los cuentos fantásticos más antiguos y macabros, antes de la versión edulcorada de Disney.

“Johnny Rev” de Rachel Pollack

Fantasía urbana que mezcla diversas mitologías en un cóctel que no ha resultado totalmente exitoso.

Leer este recopilatorio me ha servido para reflexionar sobre la nueva tendencia de publicación de novellas, un formato que de antemano parece idóneo para un lector apresurado. Desde el punto de vista económico, es una recopilación que sale realmente barata en comparación con comprar todas las historias individualmente. Ahora bien, mi problema quizá haya sido leer de forma continua todo el volumen, con lo cual he salido bastante empachada del formato. ¿Qué os parece a vosotros? ¿Es interesante reunir una selección de publicaciones agrupadas solo por su extensión? El debate queda abierto.

Contenidos de The Year’s Best Science Fiction & Fantasy Novellas 2016

Ya conocemos cuáles serán las novellas incluídas en The Year’s Best Science Fiction & Fantasy Novellas 2016, editado por Paula Guran.

“The Citadel of Weeping Pearls” de Aliette de Bodard (Asimov’s, Oct/Nov 2015)
“The Bone Swans of Amandale” de C.S.E. Cooney (Bone Swans, Mythic Delirium Books)
“Binti” de Nnedi Okorafor (Binti, Tor.com)
“The Last Witness” de K. J. Parker (The Last Witness, Tor.com)
“Johnny Rev” de Rachel Pollack (F&SF, Jul/Aug 2015)
“Inhuman Garbage,” de Kristine Kathryn Rusch (Asimov’s March 2015)
“Gypsy,” de Carter Scholz (F&SF, Nov/Dec 2015)
“The Pauper Prince and the Eucalyptus Jinn,” de Usman Malik (The Pauper Prince and the Eucalyptus Jinn, Tor.com)
“What Has Passed Shall in Kinder Light Appear” de Bao Shu, traducido por Ken Liu (F&SF, Mar/Apr 2015)

Y aquí tenéis la portada, de Julie Dillon:

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The devil you know

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En esta ocasión he podido leer esta obra de forma conjunta con mi buen amigo Elías, de Sense of Wonder. Aquí tenéis su reseña.

Conozco pocos autores capaces de forjar una unión entre humor y fantasía como KJ Parker (respetando siempre al grandísimo Terry Pratchett). Pero es que además, adereza la lectura con discusiones morales y filosóficas que engrandecen aún más la obra.

The devil you know podría considerarse la continuación de Blue and gold, el extraordinario colofón de Academic Exercises. No es necesario haberlo leído para disfrutar de esta novella, pero como es un relato tan espectacular no puedo dejar de recomendar que se lea.

The devil you know parte de una premisa muy conocida, el pacto con el diablo de una persona mayor a cambio de ciertos años de juventud, de una segunda oportunidad. No sé si en el mundo anglosajón hay un equivalente al refrán “Más sabe el diablo por viejo que por diablo” pero sí creo que Parker ha tenido esta idea muy en cuenta para el desarrollo de esta obra.

La principal baza del autor para la narración son unos diálogos que resultan absorbentes. Trampas dentro de trampas, dejando al entender del interlocutor la interpretación real de los actos que se llevan a cabo. Es un juego divertido pero cruel, un duelo dialéctico del más alto nivel.

No dejan de estar presentes algunos de los temas fetiches Parker, como la avaricia desmedida y sus consecuencias, y me parece especialmente destacable la acerada crítica al escalafón, a los jefes que no aportan nada y que dejan que los subordinados carguen con todas las consecuencias de los problemas. Por lo hablar de la burocracia y de los sistemas informáticos llenos de agujeros por los que se escapa la información más indispensable en un momento determinado.

¿Una lectura recomendable? Sí, totalmente. No obstante, a mí particularmente me gusta más Blue and gold, que me parece imprescindible. Incluso me gustó más Downfall of the gods, pero por una cuestión de bagaje lector. Lo único que quiero es seguir pudiendo leer cosas de Parker, porque a buen seguro las disfrutaré.

Downfall of the gods

Downfall_of_the_Gods_by_K_J_ParkerRecomiendo sinceramente leer esta historia de KJ Parker. Me ha gustado tanto, que no me importaría que dejarais de leer esta entrada de mi blog y os pusierais directamente con Downfall of the gods. Sí, así de buena es. También podéis leer la reseña en el blog Sense of wonder, y esa os la dejo leer antes que el relato, porque también es muy buena.

Si aún seguís por aquí, intentaré comentar un poco por qué me ha gustado tanto. Se trata de un relato mitológico, que bebe de las historias más conocidas, el héroe que se enfrenta a un largo periplo para culminar  una tarea encomendada por los dioses. Sin esforzarnos mucho veremos desfilar ante nosotros a casi todo el panteón heleno, con nombres ligeramente cambiados pero con personalidades perfectamente reconocibles.

El principal ingrediente de la narración es el humor. He llegado a reirme a carcajadas con algunas de las situaciones en las que se encuentra la diosa protagonista y su “protegido”. Se trata de un humor cargado de ironía, en la línea de algunas de las historias de Academic Exercises pero me atrevería a decir que corregido y aumentado, porque no está limitado por el entorno y porque puede jugar con los conocimientos sobre mitología del propio lector. El momento en que la diosa de los muertos les ofrece un pequeño “tentempié” en su reino es un claro ejemplo, pero hay más.

No obstante, Parker no da puntada sin hilo, y aprovecha el relato para hacernos ver una serie de reflexiones propias sobre el libre albedrío, sobre las creencias religiosas y especialmente sobre el verdadero significado del deseo y del poder. Un ser omnipotente, ¿puede ansiar algo? ¿No acabaría sumido en el tedio aquel que es todopoderoso?

Tampoco falta esa pequeña referencia al Invincible Sun, un autohomenaje para sus lectores habituales, con el que consigue burlarse incluso de sí mismo.

Por si fueran pocas ventajas, encima se lee de una sentada, dejándonos con una gran satisfacción y una sonrisa en los labios, además de un pensamiento rondándonos la cabeza.

Definitivamente hay que leerlo.

The last witness

lastwitnessMe gusta la idea de Tor de publicar novellas. Con esta vida tan ajetreada que llevamos, resulta muy difícil encontrar el tiempo y la energía que requieren la lectura de algunas novelas mastodónticas (lo cual no quiere decir que no las disfrutemos).

El experimento tiene resultados desiguales. Pero claro, si a la ecuación añadimos un escritor tan fascinante como es KJ Parker, casi se puede decir que es una apuesta segura.

Nos encontramos antes lo que se podría denominar la quintaesencia del narrador no confiable. Un recurso estilístico muy difícil pero a la vez muy atractivo. El protagonista de la historia es capaz de entrar en la mente de los demás y tomar determinados recuerdos, convirtiéndolos en propios. Gracias a esta capacidad y vendiéndose al mejor postor, puede amasar fortunas, pero siempre acaba perdiendo sus bienes en las mesas de juego.

La magia de la historia es que una vez establecida la capacidad de juguetear con los recuerdos, ¿dónde estaría el límite? Se puede quitar el doloroso recuerdo de una pérdida, pero también se puede borrar el conocimiento del emplazamiento de un tesoro o simplemente, lo que se debe pagar en un bar. El límite lo pone el propio protagonista, que puede llegar a endiosarse debido a su extraordinario poder.

Otras autoras como Yoon Ha Lee y Benjanun Sriduangkaew han ahondado en estos dilemas, pero me gusta y mucho la aproximación de Parker, no exenta de crueldad y amargo realismo.

Tampoco es nada desdeñable la capacidad de mostrarnos una trama desordenada pero en la que todo va cobrando sentido para desembocar en un espectacular final.

Por ponerle algún defecto, el eje sobre el que gira la historia es algo que entra en contradicción con las “leyes” que conocimos en Academic Exercises, pero realmente nunca se afirma cómo se pueden transmitir las capacidades, de ser esto posible.

El autor consigue jugárnosla con una baraja marcada, pero hemos disfrutado tanto por el camino que solo esperamos volver a caer en su trampa. ¿A cuánto subimos la próxima apuesta?

Academic exercises

academic exercisesCuando vi que salía por fin la versión electrónica de este libro publicado por Subterranean Press no lo dudé y me hice con ella. El tiempo y la lectura me han dado la razón, como veréis a continuación.

A small price to pay for a birdsong

¡Menuda manera de empezar una antología! Esta extraordinaria novella ganó un World Fantasy Award y es un premio totalmente merecido, aunque la fantasía como tal brille por su ausencia.

Mediante la relación entre un profesor de música y su genial alumno, K J  Parker estudia las miserias del ser humano. Tanto el miedo que nos atenaza y nos impide ser creativos, como la codicia que nos hace actuar en contra de nuestros principios morales son retratados con toda crudeza pero también con innegable belleza.

A rich, full week

Existe una orden de monjes con extraordinarias capacidades mentales mágicas que recorren el mundo ayudando a las gentes que lo necesiten. Uno de sus miembros se ve envuelto en una batalla con un no-muerto que perteneció anteriormente a la misma orden.

Curioso relato con imágenes mentales simples que sirven para ayudar a la concentración mágica.

Amor Vincit Omnia

Otro espectacular relato situado en el mismo universo que los anteriores. En esta ocasión un joven monje ha de enfrentarse a un mago “natural” que parece que sin entrenamiento alguno ha logrado lo imposible: un hechizo de protección completa.

KJ Parker trata de nuevo temas como el precio de la magia, la codicia por alcanzar una mejor posición social y la hipocresía del poderoso. Muy recomendable.

On sieges

Encontrarte de vez en cuando con una pieza de no ficción es recomendable. Aún más cuando el narrador tiene la habilidad para explicar el desarrollo de los asedios a lo largo de la historia con un carácter divulgativo y aleccionador, haciendo de esta lectura un auténtico placer.

Let maps the others

Entretenidísima esta historia en la que a través de los ojos de un estudioso vemos la búsqueda de una ciudad mítica, un El Dorado en versión fantástica. El relato tiene una profundidad engañosa, ya que sirve como crítica a la avaricia (algo que parece una constante en la obra del autor), al encumbramiento de los falsos sabios, a la sociedad especulativa y a varios temas más. Parker consigue manejar todos estos elementos sin dejar de lado el humor, como un experto malabarista que mantiene en el aire varios puñales en llamas mientras va contando chistes.

A room with a view

Este relato me parece menos logrado que los anteriores, aunque contiene una inestimable explicación sobre la filosofía natural que sirve como hilo conductor de los relatos contenidos en esta recopilación.

Cutting edge technology

Clarificador ensayo sobre la historia de la espada, una de las armas más utilizadas de la historia pero a la vez una de las más superadas por la tecnología.

Illuminated

Me ha sorprendido mucho esta historia que tiende hacia el terror demostrando que el autor tiene un repetorio muy amplio de herramientas a su disposición para contarnos sus historias. Especialmente curiosa es la existencia del allogloss, la forma perfecta de encriptación de mensajes.

Purple and black

Exquisito este relato escrito en forma epistolar, sobre las luchas de poder y la dificultad de mantener un imperio.

Debido a una amistad forjada en la infancia, Phormios es enviado por su emperador a sofocar una revuelta en una provincia lejana. A pesar de no saber absolutamente nada de temas militares, va obteniendo resultados de los que informa a su superior. Hay que saber leer entre líneas lo que se cuenta y lo que ocurre.

Rich men’s skins; a social history of armour

Este ensayo me ha resultado menos interesante que los anteriores, aunque el tema a priori podría dar mucho de sí. La evolución de las armaduras y, por ende, de las batallas va de la mano de la evolución social. El autor se queda a medio camino entre la reivindicación de la lucha entre las clases altas y la socialización general de la guerra.

The sun and I

Este relato precede temporalmente a “Purple and black” y aunque no está relacionado, hacer ver con otros ojos ese cuento.

La narración versa sobre la creación de una religión, con las coincidencias necesarias y con toda la parafernalia aneja. Digno de una y varias lecturas y de mucha reflexión.

One little room an everywhere

De nuevo la codicia es el principal motor de la narración. Un estudiante que no consigue destacar con sus dotes de filosofía natural escoge un camino moralmente reprochable para buscarse el sustento. No es excesivamente destacable.

Blue and gold

Para “Blue and gold” K J Parker ha utilizado un despliegue de medios artísticos impresionantes: descripciones alquímicas aterradoras, un narrador poco confiable, elipsis temporales y flashbacks espectaculares. Realmente, estamos ante un juego pirotécnico de recursos estilísticos que me ha dejado abrumada, poniendo un broche de oro a una antología que me parece imprescindible.

Esta es una impresionante recopilación de relatos que merece muchísimo la pena.

The best science fiction & fantasy of the year Vol. 9

BestSciencieFictonFantasy9Afrontaba con mucha ilusión la lectura de este volumen, ya que después de leer Reach for infinity pensaba que Jonathan Strahan estuvo especialmente inspirado el año pasado. Y creo que lo sigue estando, aunque hace algo de trampa porque escoge varios relatos de esta recopilación para The best SF & F of the year Vol. 9 y también incluye relatos de terror. Pero le perdonamos estos deslices por el resto de relatos escogidos.

“Slipping”, Lauren Beukes

Beukes tiene la extraña capacidad de hacerme sufrir con lo que escribe, mientras que disfruto con la lectura. En este relato sobre modificaciones corporales para conseguir fines atléticos, mezcla sabiamente el anhelo por la supervivencia con los tejemanejes poco escrupulosos de la industria. Fascinante.

“Moriabe’s Children”, Paolo Bacigalupi

Fantástica relato del autor de La chica mecánica, que nos cuenta una historia de maltrato basándose en leyendas de pescadores. La repetición de las frases iniciales de los párrafos, la asfixiante atmósfera en la que se desarrolla la historia y el horror de lo cotidiano da lugar a un inquietante relato que no puedes dejar de lado.

“The Vaporization Enthalpy of a Peculiar Pakistani Family”, Usman T Mailk

Entiendo el mensaje que nos quiere hacer llegar este relato, pero lo que no me cuadra tanto es la manera de contarlo. Se narra el sufrimiento de una familia pakistaní enfrentándose a desastres naturales y artificiales.

“The Lady and the Fox”, Kelly Link

Me ha encantado este relato de Kelly Link sobre una familia muy especial con dotes artísticas “casi” mágicas.

“Ten Rules for Being an Intergalactic Smuggler (The Successful Kind)”, Holly Black

Con un estilo pulp, un relato bastante simplista sobre una adolescente que quiere aprender de su tío el oficio de contrabandista intergaláctico. Pasable.

“The Long Haul From the ANNALS OF TRANSPORTATION”, The Pacific Monthly, May 2009”, Ken Liu

Dentro de los relatos de Ken Liu, esta fantasía alternativa donde los dirigibles siguen siendo utilizados para el transporte no destaca mucho.

“Tough Times All Over”, Joe Abercrombie

Divertidísimo relato en el que más y más ladrones se enfrentan por la posesión de un valioso paquete.

“The Insects of Love”, Genevieve Valentine

No me ha convencido esta historia. Parte de una idea interesante, el uso futuro de las características propias de los insectos para mejoras variadas (como pesticidas naturales o por sus cualidades alucinógenas) pero me parece que luego pierde el rumbo.

“Cold Wind”, Nicola Griffith

Extraño relato sobre cazadores que se convierten en presas y depredadores que buscan alimentarse. No es destacable.

“Interstate Love Song (Murder Ballad No.8)”, Caitlin R Kiernan

Macabro relato sobre unas gemelas que patrullan la carretera en busca de víctimas para sus escabrosos apetitos. Lo he pasado realmente mal leyéndolo.

“Shadow Flock”, Greg Egan

Interesante relato sobre los posibles usos delictivos de los drones. Aunque la idea es buena, la finalización es bastante simplona.

“I Met a Man Who Wasn’t There”, K. J. Parker

Todo lo que voy leyendo de K.J. Parker me va gustando. Me da igual que ya se haya resuelto el misterio verdadera identidad, mientras siga escribiendo relatos tan interesantes. Este relato encierra trampas dentro de trampas para dejar asombrado al lector. No se puede enseñar nada que no se sepa ya.

“Grand Jeté (The Great Leap)”, Rachel Swirsky

Posiblemente la historia más larga de la recopilación. Swirsky escribe para ponernos el corazón en un puño, sobre una enfermedad infantil mezclada con un horrible sentimiento de pérdida. Al principio del relato lo consigue, pero conforme va avanzando la narración se pierde este efecto, quizá se alarga demasiado. Creo que la longitud es lo que estropea “Grand Jeté (The Great Leap)”.

“Mothers, Lock Up Your Daughters Because They are Terrifying”, Alice Sola Kim

Este terrorífico relato sobre posesión ha sido una lectura inquietante. El trasfondo social en el que se basa son los problemas de la adopción internacional, algo que me parece muy interesante.

“Calligo Lane”, Ellen Klages

Maravilloso relato repleto de magia sobre los mapas y sus posibilidades. Me encanta la descripción del trabajo pausado que se realiza sobre unas coordenadas.

“Shay Corsham Worsted”, Garth Nix

Un relato muy simple pero bien ejecutado. La actualización de los archivos de los servicios secretos puede llevar a que se pierda información básica para la supervivencia mundial.

“Kheldyu”, Karl Schroeder

La idea de absorber el dióxido de carbono contaminante presente en la atmósfera mediante la construcción de una enorme torre me parece sencillamente espectacular. Aunque lo que más me ha gustado es la parte científica del relato, he de decir que la parte de “acción” también estaba bastante biene llevada.

“The Devil in America”, Kai Ashante Wilson

Historia de terror (Strahan interpreta de forma muy laxa lo que es la fantasía e incluye directamente el terror en su ámbito) sobre la vieja magia africana trasladada al nuevo mundo.

“Tawny Petticoats”, Michael Swanwick

Deliciosa historia de un timo en toda regla. Un poco como El golpe en versión futurista. Muy divertido.

“The Fifth Dragon”, Ian McDonald

Esta historia de amistad que tiene como fondo la colonización de la Luna y detalla de forma magnífica la terrible decisión que deben tomar los desplazados al satélite. Existe una fecha límite a partir de la cual la pérdida de materia ósea de sus cuerpos impedirá el regreso a la Tierra. La economía lunar también forma parte de la estructura de la historia, que en su parte final cambia nuestra forma de entender a la protagonista.

“The Truth About Owls”, Amal El-Mohtar

Un relato que empieza de forma potente con las referencias a los búhos y sus características pero que luego toma otros derroteros. Me gusta especialmente el final.

“Four Days of Christmas”, Tim Maughan

Visión pesimista de un futuro relativamente cercano con un único hilo conductor, un muñeco de Papá Noel.

“Covenant”, Elizabeth Bear

Me ha recordado a El rey Lansquenete aunque las diferencias son grandes. La forma de tratar a los culpables de delitos muy graves para reintegrarse en la sociedad es “arreglar” su mente, pero tiene otras connotaciones que hacen de “Covenant” una lectura muy interesante.

“Cimmeria: From the Journal of Imaginary Anthropology”, Theodora Goss

La idea de una antropología imaginaria que crea un país es llamativa. Pero lo que me fascina realmente es el tratamiento que reciben los gemelos  en este país inventado (seguramente porque me pilla de cerca).

“Collateral”, Peter Watts

Interesantísima historia sobre el libre albedrío toda vez que las respuestas de las personas con implantes y aumentos son anteriores a sus propios pensamientos. ¿Qué pasaría si nuestro cuerpo actuara automáticamente ante una amenza antes de que fuéramos conscientes de ella?

“The Scrivener”, Eleanor Arnason

Deliciosa historia dentro de la fantasías más clásica, buscando inspiración en el propio proceso de escritura. Las tres hijas de un escritor frustrado (Imagination, Ornamentation y Plot) deben entrar en el bosque en busca de una bruja para ver si son capaces de escribir.

“Someday”, James Patrick Kelly

Daya ha de elegir quiénes serán los padres de su hijo y escoge tres donantes de semen por sus distintas cualidades. La historia tiene cierto aire pulp y un giro final que completa la narración, pero no me parece especialmente destacable.

 “Amicae Aeternum”, Ellen Klages

Sentimental historia con un punto de vista muy original: los últimos momentos antes del despegue de una nave generacional.

Esta recopilación de relatos nos da una visión de lo publicado el año pasado, pero la verdad es que entiendo que resulta imposible leer todo lo que existe. Strahan hace una buena labor, aunque deje de lado algunos relatos, sobre todo de revistas online.

Fearsome magics

fearsomeCon el buen sabor de boca que me había dejado Reach for infinity, decidí seguir dejándome guiar por Jonathan Strahan y sus recopilaciones, aunque esta vez en el terreno de la fantasía.

“The Dun Letter” de Christopher Rowe

Típica historia de hadas que vienen a reclamar sus derechos. Un comienzo de antología un tanto trillado.

“Home is the Haunter” de Garth Nix

Entretenido aunque no muy original, este relato mágico sobre un pequeño episodio dentro de una misión mayor, cumple su función pero no deja ninguna impresión duradera.

“Grigori’s Solution” de Isobelle Carmody

Aunque la premisa es interesante (una ecuación cuya resolución puede traer el fin del mundo) el desarrollo es melancólico a la vez que poco sentimental. Un poco traído por los pelos en una antología sobre magia.

“Dream London Hospital” de Tony Ballantyne

Extraño e inquietante relato, que la única sensación que me ha provocado es desagrado. No tenía mucho interés en leer Dream London, pero ahora no tengo ninguno.

“Safe House” de K J Parker

Gran relato con un planteamiento original y un desenlace muy adecuado. Las digresiones del discípulo protagonista aderezan la narración y le dan un ritmo envidiable. Merece la pena leerlo.

“Hey, Presto!” de Ellen Klage

Entrañable historia de una relación paterno filial en la que la magia y el ilusionismo empiezan a jugar un papel importante.

“The Changeling” de James Bradley

Inquietante relato que no versa sobre la magia, si no sobre la soledad y las distintas formas de enfrentarse a ella. Demasiado cruel para mi gusto.

“Migration” de Karin Tidbeck

A pesar de haber asistido a una charla sobre el proceso de creación de este relato, sigo sin entender la historia. Demasiado weird para mí.

“On Skybolt Mountain” de Justina Robson

Me temo que a esta historia le falta un contexto, parece hecha de retazos de otras historias.

“Where Our Edges Lie” de Nina Kiriki Hoffman

Curiosa historia sobre hermanas gemelas que se distancian. Me ha parecido emotivo, y el final es desgarrador.

“Devil’s Bridge” de Frances Hardinge

Estupendo relato. Aunque es muy corto, aprovecha cada palabra para presentar un mundo muy interesante en el que la protagonista puede crear puentes a cualquier lugar… por un precio.

“The Nursery Corner” de Kaaron Warren

Este cuento se podría enmarcar más dentro del terror que de la fantasía, tanto por la localización (una residencia de ancianos) como por los personajes y la trama. No ha sido de mi agrado.

“Aberration” de Genevieve Valentine

Otro relato extraño, que nos muestra a la protagonista con capacidades de viajar en el tiempo merced a una extraña roca. Pero lo que busca no es otra cosa que tranquilidad. Demasiado weird para mí.

“Ice in the Bedroom” de Robert Shearman

Último relato de una antología que definitivamente no es para mí. La mezcla de terror e infierno helado puede parecer interesante a priori, pero no le veo sentido.

Aunque algunos relatos se salvan, no puedo recomendar esta antología que sin duda hará las delicias de otro público con gustos distintos a los míos.