Portada de The Flight of Aphrodite

Aquí os traigo la que será portada de The Flight of Aphrodite, de S.J. Morden, que Gollancz publicará en marzo del año que viene.

Esta es la sinopsis:

Strange radio signals are coming from Jupiter’s largest moons.

A natural phenomenon, or something else?

Commander Mariucci and his hand-picked team of experts know they will have to muster all of their expertise, creativity and teamwork to survive the very harshest of conditions in orbit around the king of planets. But when they intercept a peculiar radio transmission, they have to investigate. Nothing should work in these impossible conditions, so what is sending the signal . . . and why?

With a degrading ship and crew at breaking point, there’s every chance they will tear themselves apart before they ever find the answer to the ultimate question – are we alone in the universe?

And more importantly – what do we do if we aren’t?

Mi traducción:

Se reciben extrañas señales de radio desde las lunas más grandes de Jupiter.

¿Un fenómeno natural o algo diferente?

El comandante Mariucci y su equipo de expertos saben que tendrán que poner todo su conocimiento, creatividad y trabajo en equipo para sobrevivir a las durísimas condiciones de la órbita alrededor del rey de los planetas. Pero cuando interceptan una señal de radio peculiar, tienen que investigarla. Nada debería funcionar en estas condiciones imposibles, así que… ¿qué está mandado la señal y por qué?

Con una nave que se va estropeando y una tripulación al borde del colapso, tienen todas las papeletas para destrozarse entre ellos incluso antes de encontrar la respuesta a la última pregunta: ¿estamos solos en el universo?

Y más importante: ¿qué haremos si no es así?

La portada:

Among Thieves

Se abre el telón y aparecen una mercenaria, un trilero, un maestro del disfraz, una contrabandista y una exmilitar… ¿Cómo se llama el libro? Pues Among Thieves, una novela que nos presenta diversos puntos de vista para narrarnos la preparación y ejecución de un robo aparentemente imposible de llevar a cabo, con una recompensa que excede los sueños de riqueza de todos los implicados pero que requiere enfrentarse al ser más poderoso del mundo.

Me gusta el tono un poco oscuro pero bastante humorístico que la autora ha utilizado para su libro, con una estructura muy típica pero que utiliza muy bien todos los recursos de los que dispone para tejer una aventura ligera y divertida. La construcción de mundo es algo restringida geográficamente pero está bastante bien pensada, con la existencia de los sensers y los kinetics, seres con capacidades superiores a los demás pero en su mayoría con el cerebro lavado de forma que están totalmente a disposición de los caprichos de sus dueños. Además, el submundo en el que se mueven los protagonistas, con toques de yakuza japonesa y otras bandas criminales nos resultará curiosamente familiar, a pesar de tratarse de una novela de fantasía en mundo secundario.

Lo más entretenido del libro es ver cómo se va desarrollando la trama y se van desvelando las intenciones ocultas de los protagonistas, así como los misterios de su pasado que les ha llevado a estar en la situación actual. Aunque la autora trabajó en la novela como una entrega única, es innegable que deja camino abierto para una posible continuación, que podría venir a resolver algunas de las dudas que se van planteando durante la lectura. Si a esto añadimos un sistema mágico indudablemente atractivo, ya tenemos la diversión servida, aderezada con algunos ligeros toques grimdark.

La prosa de la autora es bastante fluida, lo cual era un requisito imprescindible para este tipo de narración, en el que las condiciones de contorno de la misión son cambiantes conforme se van encontrando nuevas dificultades por el camino o van perdiendo miembros de la misión. El discurso se va adaptando a cada situación de una manera muy bien llevada, especialmente para ser una novela de debut.

Among Thieves es el típico libro que puede pasar desapercibido si no lo vas buscando de forma expresa, bien sea por esa portada un tanto genérica o porque no conozcas a la autora, algo de lo más normal al ser su primera novela. Y sería una lástima dejarlo pasar, porque no viene a revolucionar el género, pero es una novela entretenida y ágil con su toque de intriga y traición de esas que gusta leer.

The Wisdom of Crowds

Abercrombie tituló a esta última entrega de The Age of Madness The Wisdom of Crowds porque The Betrayals of the Betrayers lo mismo daba demasiadas pistas sobre el desarrollo de la novela. No me cabe duda de que la edición española va a estar patrocinada por las cuchillerías de Albacete, las mejores navajas para clavarlas por la espalda.

La acción continúa donde lo dejamos con The Trouble with Peace, el resultado de la batalla ha sido claro y ahora solo queda que los vencedores recojan sus ganancias y hagan “justicia” con los vencidos, pero un nuevo cambio, inesperado por la alta sociedad pero largamente anhelado por la plebe dará al traste con todos los planes de los principales actores intervinientes.

Es a partir de este punto cuando la sinrazón y la violencia se apoderan de la narración y he de reconocer que en algunos momentos la lectura no ha sido tan ágil como lo es normalmente con este autor, porque se ha regodeado quizá demasiado en los aspectos más macabros y truculentos de la locura en que se ve inmersa la ciudad, pero tampoco cuesta imaginar que es hasta cierto punto realista si echamos un vistazo a los precedentes históricos que conocemos, como el Terror o las purgas stalinistas (por poner dos ejemplos).

Y sin embargo, los personajes a los que hemos ido acompañando durante tanto tiempo consiguen mantenerse a flote, bien por suerte, por convicción o por habilidad. De nuevo, Abercrombie divide la narración en muchos puntos de vista pero equilibra de tal forma las tramas que en ningún momento sufres por cambiar de una a otra, porque siguen siendo más que interesantes. Y los protagonistas van alcanzando una madurez al final del camino que recorren que no tiene nada que ver con cómo eran en un principio. Un recorrido tortuoso y lógico que a pocos autores se les da tan bien trazar como a Lord Grimdark.

Si bien es cierto que hacia la mitad de la novela podemos acabar un poco hastiados de ejecuciones y manchas de sangre, cuando el autor decide apretar el acelerador lo hace de una forma decidida y constante. Las piezas que lleva colocando no desde A Little Hatred si no desde La primera ley encajan a la perfección en el puzle que ha ido desplegando ante nosotros y a los fans como yo les alegrará saber que todavía no ha acabado. La novela termina de una forma redonda, pero Abercrombie ha vuelto a colocar sus figuras de ajedrez más desgastadas y sus brillantes nuevas adquisiciones en el tablero, para que nosotros seamos testigos de sus nuevas andanzas y escaramuzas. Yo, desde luego, estaré la primera en la fila para disfrutarlas.

Artifact Space

Creo que ya he comentado en más de una ocasión lo interesantes que me resultan los vídeos de la serie Writing Fighting que el autor Miles Cameron va colgando con una regularidad pasmosa. Ya tenía pensado leer algo suyo antes de que comenzara con esta labor, pero no puedo negar que este aspecto tan pedagógico de su personalidad quizá terminó de decidirme, además de que Artifact Space es una novela de ciencia ficción, mi género favorito.

Lo primero que hay que saber es que esta novela es la primera parte de una duología, algo que no he visto anunciado por ningún sitio y que me gustaría haber sabido con anterioridad, ya que cuando se iba acercando el final y veía que no daba tiempo a solucionar todas las subtramas pendientes me temía un remate a toda prisa y poco cuidadoso. No es el caso, porque como digo habrá en el futuro una nueva entrega, pero ya digo que es algo que me hubiera gustado saber de antemano.

Artifact Space es una novela de ciencia ficción militar, en la que prácticamente en todo momento la acción se situará en una grandiosa nave espacial, la Athens. Resulta curioso esta dualidad entre cuerpo militar y mercante de la armada de este universo, con una rígida estructura jerárquica pero a su vez con cierta cintura para permitir y alentar el comercio y el beneficio ante todo.

La protagonista de la novela es Marca Nbaro, huérfana descendiente de militares y criada por lo tanto en un Orfanato especial que le puede dar una puerta de entrada a la marina. El comienzo de la novela se centra en cómo consigue acceder a la Athens de una forma bastante accidentada, pero que nos permite conocer su personalidad y su voluntad inquebrantable.

En el libro continuaremos con el relato del viaje de la Athens, de una forma en ocasiones dolorosamente rigurosa con los procedimientos específicos para navegación y combate en el espacio. Quizá estos puntillosos detalles del autor resulten un tanto excesivos, al menos por mi parte ha sido necesaria cierta disposición a ignorar tanta checklist y nombre en clave para poder seguir disfrutando de la historia, que por otra parte merece mucho la pena.

El universo creado por Miles Cameron es muy atractivo. La humanidad se ha expandido por muchos mundos pero de momento solo ha tenido contacto con una especie alienígena bajo condiciones muy estrictas y difíciles, que hace casi imposible la comunicación, pero permite el comercio. Cuando empieza la novela propiamente dicha es cuando conocemos la existencia de la tecnología alienígena sobre la que se sustenta prácticamente el avance de la civilización, algo codiciado por todos.

Sin querer extenderme mucho más en esta parte, hay que reconocer que el autor consigue mantener la tensión casi en todo momento con la amenaza latente de un sabotaje que de al traste con la misión y con las vidas de los tripulantes de la Athens.

El tratamiento de los personajes es exquisito por parte de Cameron. Sin quitar protagonismo a Marca, la rodea de un elenco de secundarios que se relacionan con ella pero que también viven sus vidas de las que tendremos ciertos atisbos, con lo que consigue dar mayor profundidad a la historia.

En definitiva, nos encontramos ante una novela de ciencia ficción militar muy recomendable.

The Hand of the Sun King

The Hand of the Sun King es la primera novela de J.T. Greathouse y quizá no ha estado acompañada de tantas expectativas como otros debuts de género fantástico de este año, como The Blacktongue Thief o la ganadora por goleada She Who Became the Sun, por ejemplo.

J.T. Greathouse nos presenta el inicio de una serie que escoge narrar como una autobiografía del protagonista, haciendo hincapié en cómo sus actos y decisiones influirán en su futuro. Como está centrada en las primeras décadas de vida, también se puede considerar una novela de rito de madurez. Aunque el mundo en que se desarrolla historia tiene un worldbuilding bastante atractivo, también es cierto que el desarrollo de la historia es en ocasiones moroso y que le hubiera venido bien un poco de recorte en algunas secciones.

Wen Alder es un niño de herencia mixta, su familia paterna pertenece al imperio que ha subyugado la cultura de su familia materna. Aunque su abuela materna pretende educarle en sus tradiciones, lo cierto es que su formación y su crecimiento se ven totalmente influenciados por el imperio Sienese, con claras reminiscencias de la cultura china. (Ahí no es que haya tenido un derroche de imaginación el autor, tampoco lo vamos a negar).

El mensaje contra el imperialismo y la apropiación cultural es claro a lo largo de todas las páginas, aunque el autor lo disfrace mediante el uso de magia. Merece la pena detenerse a observar cómo cada tipo de magia que pertenece a un pueblo ha moldeado tanto las creencias de ese pueblo como la propia civilización, y cómo la pérdida de esto implica la pérdida de su propia identidad, barrida entre otras cosas por la uniformidad del imperio.

Quizá el principal problema que me he encontrado a la hora de leer la obra es que me costaba empatizar con el protagonista y como todo, absolutamente todo el peso de la narración lo lleva él, pues a veces no tenía ganas de seguir leyendo. Y eso es una pena en un libro en el que se ve el esfuerzo por salirse del camino habitual, con una ambientación asiática, un desarrollo de al menos 10 sistemas de magia y confrontaciones morales atractivas. Incluso tiene sus momentos de acción y batallas que quizá no sean el punto fuerte pero están también ahí.

Como se trata de la primera entrega de una serie, ya me esperaba que no se cerrara la historia, pero también es cierto que nos encontramos ante una novela completa, aunque deje con ganas de saber cuáles serán los próximos paso de Wen Alder, porque ahí hay mucho terreno por explorar.

Gollancz publicará Among Thieves, la primera novela de M.J. Kuhn

Gollancz publicará en 9 de septiembre Among Thieves, la novela de debut de M.J. Kuhn. Me llama mucho la atención porque las novelas en las que se preparan timos me encantan.

Esta es la sinopsis:

Ryia Cautella, aka ‘the Butcher’, has earned her reputation as the quickest, deadliest blade in the city— not to mention the sharpest tongue. But Ryia Cautella is not her real name. A deadly secret has kept Ryia in hiding, running from city to city, doing whatever it takes to stay one step ahead of the formidable Guildmaster – ruler of the five kingdoms. But even the most powerful men can be defeated. Forced to team up with a crew of uniquely skilled criminals to pull off an impossible job, if Ryia succeeds she wins her freedom once and for all. Unfortunately for Ryia, her new allies all have secrets and plans of their own.

Mi traducción:

Ryia Cautella, conocida como la carnicera, se ha ganado su reputación como la hoja más rápida y mortífera de la ciudad, por no mencionar la lengua más afilada. Pero Ryia Cautella no es su verdadero nombre. Un secreto mortal ha mantenido a Ryia oculta, huyendo de ciudad en ciudad, haciendo lo que sea necesario para mantenerse un paso por delante del formidable Guildmaster, el regente de los cinco reinos. Pero incluso los hombres más poderosos pueden ser derrotados. Forzada a hacer equipo con un conjunto de criminales muy especializados para llevar a cabo un trabajo imposible, si Ryia consigue su objetivo será libre por fin. Desafortunadamente para ella, sus nuevos aliados tienen secretos y planes por su cuenta.

Esta es la portada:

Portada de The Hand of the Sun King

Ya sabemos cuál será la portada de The Hand of the Sun King, la primera novela de J. T. Greathouse, que verá la luz en agosto de la mano de Gollancz.

Esta es la sinopsis:

My name is Wen Alder. My name is Foolish Cur.

All my life, I have been torn between two legacies: that of my father, whose roots trace back to the right hand of the Emperor. That of my mother’s family, who reject the oppressive Empire and embrace the resistance.

I can choose between them – between protecting my family, or protecting my people – or I can search out a better path… a magical path, filled with secrets, unbound by empire or resistance, which could shake my world to its very foundation.

But my search for freedom will entangle me in a war between the gods themselves…

Mi traducción:

Mi nombre es Wen Alder. Mi nombre es Foolish Cur.

Durante toda mi vida, he estado dividido entre dos legados: el de mi padre, cuyas raíces se pueden seguir hasta la mano derecha del Emperador. Y la de mi madre, que reniegan del opresivo Imperio y abrazan la resistencia.

Puedo escoger entre ambos, entre proteger a mi familia o a mi gente… o puedo buscar un camino mejor, un camino mágico, lleno de secretos desconocidos para el Imperio y la resistencia, que pueden hacer temblar los propios cimientos del mundo.

Pero mi búsqueda de libertad me inmiscuirá en una guerra entre los propios dioses.

Esta es la portada: