A Restless Truth

Freya Marske tenía por delante un reto con A Restless Truth, la segunda parte de A Marvellous Ligth, una de mis novelas favoritas del año pasado. Y he de decir que lo ha superado con creces, haciendo desaparecer el síndrome de la segunda novela con varias herramientas que usa de forma maestra. Cambia los protagonistas pero mantiene algunos personajes secundarios para que no sea todo extraño. Cambia el escenario, pero mantiene ese aire aristocrático de la sociedad que conforma este universo. Cambia el tipo de misterio, para ofrecernos una asesinato en habitación cerrada. Cambia para que todo permanezca reconocible. Es un gran acierto.

La protagonista de la historia es Maud, hermana de Robyn a quien ya conocimos en la primera entrega, que a petición suya se ha desplazado a los Estados Unidos para asegurar una de las piezas del gran contrato sobre el que gira la serie, del que no voy a decir nada más para no caer en el terreno del destripe. Maud tiene una relación estupenda con su hermano, pero no es feliz en su vida porque ha de luchar contra la sociedad para conseguir lo que quiere en su vida. Todo esto saltará por los aires cuando la señora a la que acompañaba en un viaje trasatlántico aparece muerta aparentemente por causas mágicas y debe iniciar una investigación al respecto.

Marske juega mucho con los equilibrios de poder en el desarrollo de la novela, más que con el secreto de quiénes son los enemigos, algo que se desvela relativamente pronto en la trama. Es esta especie de juego caballeresco, en el que se han de mantener las formas ante todo, esta pantomima de la alta sociedad, lo que llena de divertimento la novela. Se busca el escándalo en ocasiones para ocultar otras intenciones, se chismorrea, se habla veladamente de las necesidades económicas de familias venidas a menos… Es un delicioso ejemplo de lo que la fantasy of manners puede llegar a ofrecer.

Las novedades y explicaciones que ofrece la autora en esta ocasión relacionadas con el mundo mágico resultan también muy adecuadas, porque la utilización de anillos para fijar los conjuros que se hace en Estados Unidos pero no en Inglaterra nos hace pensar en la innovación de la que hacen gala las antiguas colonias frente al inmovilismo de las pesadas tradiciones la pérfida Albión.

La narración del audiolibro se adapta como anillo al dedo (nunca mejor dicho) al ritmo del libro, con una Aysha Kala en estado de gracia.

No puedo dejar de recomendar una novela brillante y ligera, entretenidísima para disfrutar de una fantasía bien hecha.

Portada y sinopsis de A Restless Truth

El 1 de noviembre podremos echarle mano a A Restless Truth, la esperada continuación de A Marvellous Light, de Freya Marske, que tiene como protagonista a la hermana de uno de los personajes principales de la primera entrega.

Esta es la sinopsis:

Magic! Murder! Shipboard romance! The second entry in Freya Marske’s beloved The Last Binding trilogy, the queer historical fantasy series that began with A Marvellous Light

The most interesting things in Maud Blyth’s life have happened to her brother Robin, but she’s ready to join any cause, especially if it involves magical secrets that may threaten the whole of the British Isles. Bound for New York on the R.M.S. Lyric, she’s ready for an adventure.

What she actually finds is a dead body, a disrespectful parrot, and a beautiful stranger in Violet Debenham, who is everything—a magician, an actress, a scandal—Maud has been trained to fear and has learned to desire. Surrounded by the open sea and a ship full of loathsome, aristocratic suspects, they must solve a murder and untangle a conspiracy that began generations before them.

Mi traducción:

¡Magia! ¡Asesinato! ¡Romance a bordo! La segunda entrega de la trilogía fantástica queer The Last Binding de Freya Marske, que comenzó con A Marvellous Light.

Las cosas más interesantes en la vida de Maud Blyth le han pasado a su hermano Robin, pero ella está dispuesta a unirse a cualquier causa, especialmente si involucra secretos mágicos que pueden amenazar a la totalidad de la Islas Británicas. Destinada a Nueva York a bordo del R.M.S. Lyric, está preparada para una aventura.

Lo que acaba encontrando es un cadáver, un loro irrespetuoso y una bella extraña, Violet Debenham que es todo aquello (maga, actriz y escándalo en ciernes) que Maud teme y desea. Rodeadas por el mar abierto y un barco repleto de odiosos sospechosos aristócratas, deberán resolver un asesinato y desentrañar una conspiración que comenzó hace generaciones.

Esta es la portada, obra de Will Staehle:

A Marvellous Light

No sé qué tienen los libros situados en el Reino Unido en la época de la regencia o victoriana mezclados con magia, que son capaces de distraerme de una forma impecable. Supongo que será por la influencia anglosajona en el género fantástico o la atracción que esa forma de vida llena de boato y conspiraciones ejerce sobre mí, pero A Marvellous Light ha cumplido con todos los requisitos para que siga interesada en la serie. Por que eso sí, nos encontramos ante el primer libro de una serie y deja mucho, pero que mucho meollo para las siguientes entregas.

Las familias de más rancio abolengo disponen en secreto de capacidades mágicas, pero la mayoría de los demás no tienen, así que hay una diferencia importante de clases. Dentro de las propias familias hay vástagos que disfrutan de grandes poderes mientras otros apenas son capaces de encender una lámpara a distancia, por lo que sirven como objeto de mofa de sus allegados más afortunados. En esta situación se encuentran Edwin, un erudito poco talentoso con la magia que ejerce como enlace entre la sociedad mágica y el servicio civil encargado de velar por los intereses del gobierno en relación con la magia. Pero de repente, el cargo de mayor responsabilidad de esta oficina recae sobre Robin Blyth, un noble que desconoce la existencia del mundo mágico. Ambos se verán envueltos en una historia de magia, maldiciones y conspiraciones mientras descubren su atracción mutua.

Creo que el hecho de haber escuchado la versión en audiolibro de esta novela ha favorecido mucho que le haya puesto una puntuación bastante alta, porque la labor de David Thorpe es simplemente perfecta. Es capaz de imbuir a cada personaje de una personalidad propia (ya presente en el texto) adecuando su voz a cada momento. Me ha hecho especial gracia cómo representa los momentos íntimos de la pareja, su interpretación del consentimiento tan importante en la novela, pero en general es una labor muy buena tanto en la interpretación como en la dicción.

Me ha gustado especialmente el desarrollo a fuego lento de la relación, un poco como en Winter’s Orbit, novela con la que tiene alguna semejanza más, especialmente en la relación homosexual. Y no puedo dejar de señalar que hay escenas de sexo explícitas, pero tratada con respeto, cariño y haciendo especial hincapié en el consentimiento, algo que también vimos en Magic for Liars, de Sarah Gailey.

En relación a la parte mágica de la novela, es cierto que la autora no da mucha información sobre la conspiración y la amenaza que provoca todas las persecuciones e intrigas del libro, guardándose la parte más jugosa para las siguientes entregas. No obstante, sí que habla a las caras de la relegación de la mujer a un puesto secundario cuando queda patente que el poder mágico no depende del género. Aunque también he de decir que carga más las tintas sobre el maltrato intrafamiliar, algo fundamental en el desarrollo de los personajes, que se comportan de cierta forma debido a sus interacciones con sus hermanos o sus padres, dependiendo del caso.

La verdad, me ha dejado con bastantes ganas de ver por dónde lleva la historia en un futuro.

Anunciada la publicación de A Marvellous Light

Tor.com ha anunciado la publicación de la novela de debut de Freya Marske, que se titulará A Marvellous Light, el inicio de una trilogía llamada The Last Binding.

Esta es la sinopsis:

Robin Blyth has more than enough bother in his life. He’s struggling to be a good older brother, a responsible employer, and the harried baronet of a seat gutted by his late parents’ excesses. When an administrative mistake sees him named the civil service liaison to a hidden magical society, he discovers what’s been operating beneath the unextraordinary reality he’s always known.

Now Robin must contend with the beauty and danger of magic, an excruciating deadly curse, and the alarming visions of the future that come with it—not to mention Edwin Courcey, his cold and prickly counterpart in the magical bureaucracy, who clearly wishes Robin were anyone and anywhere else.

Robin’s predecessor has disappeared, and the mystery of what happened to him reveals unsettling truths about the very oldest stories they’ve been told about the land they live on and what binds it. Thrown together and facing unexpected dangers, Robin and Edwin discover a plot that threatens every magician in the British Isles—and a secret that more than one person has already died to keep.

Mi traducción:

Robin Blyth tiene muchas cosas de las que preocuparse en su vida. Está luchando para ser un buen hermano mayor, un empresario responsable y el baronet de una hacienda maltratada por los excesos de sus fallecidos padres. Cuando merced a un error administrativo se ve enrolado como enlace civil de una sociedad mágica secreta, descubrirá lo que estaba sucediendo bajo la realidad común que siempre ha conocido.

Ahora Robin deberá manejar el peligro y la belleza de la magia, una maldición mortal y las alarmantes visiones del futuro que conlleva, no sin mencionar a Edwin Courcey, su frío y estirado contraparte en la burocracia mágica, que claramente desearía que Robin estuviera en cualquier otro lugar.

El antecesor de Robin ha desaparecido y el misterio de lo que le pueda haber sucedido revelará inquietantes verdades sobre las viejas historias que se relatan sobre la tierra que le da cobijo y lo que la une. Unidos a su pesar, Robin y Edwin descubrirán una trama que amenaza a cada mago de las Islas Británicas, un secreto por el que ha muerto más de una persona.