Spoonbenders

ACTUALIZACIÓN : El propio Daryl Gregory nos informa de la publicación en España de Spoonbenders a cargo de Blackie Books.

En la sección de Y mira que me lo recomendaron y no lo leí (pendiente de patente) tenía a Daryl Gregory. Reconozco que me echaba para atrás los tintes lovecraftianos o simplemente de terror de muchas de sus obras, así que nunca acababa por decidirme.

Pero el autor decidió descolgarse con un novela sobre psíquicos que trabajan para el gobierno de los Estados Unidos y ahí vi mi oportunidad.

Spoonbenders es una novela divertida y familiar, si entendemos por familiar que narra las aventuras y desventuras de una familia poco “convencional” (creo que el término actual sería disfuncional). El patriarca de los Telemachus es un antiguo timador que hacía valer sus trucos para engañar a todo el mundo y enirquecerse en timbas de póker. Pero se encontró con la horma de su zapato cuando conoció a la que sería su esposa, una auténtica psíquica, en unos experimentos en la Universidad.

En un ejercicio de prestidigitación literaria bastante apreciable, el autor nos distrae con pequeñas anécdotas mientras la verdadera historia se va desarrollando en un segundo plano. Cualquier técnica es adecuada para conseguir su objetivo, desde flashbacks salteados por toda la narración sin un orden concreto a comedidas escenas de sexo. En un momento puntual la ambientación me recordó a Last Call de Tim Powers, pero esto como digo fue solo en una ocasión.

Los personajes son muy diferentes, todos ellos con sus propios fallos, dentro del terreno de lo creíble (exceptuando los que tiene poderes, pero ¿qué le vamos a hacer?). Quizá un poco maniqueos en su exposición, pero es que Gregory lo que quiere es divertirnos, no aleccionarnos. Y aún así consigue que pensemos en la predestinación o el libre albedrío, en las ventajas e inconvenientes de los viajes astrales… Aunque su interés primario sean las relaciones familiares, las interconexiones entre las distintas generaciones de Telemachus y cómo afrontan sus problemas. Porque, en el fondo, se quieren, ¿no es eso lo bueno de las familias?

The Best Science Fiction and Fantasy of the Year Vol. 11

O el año pasado fue muy irregular en cuanto a relatos cortos, o Strahan y yo ya no conectamos como antes. Esta antología ha resultado ser un tanto decepcionante, con pocas aunque honrosas excepciones.

The Future is Blue, Catherynne M. Valente

Aunque es demasiado surrealista para mi gusto, entiendo los puntos positivos de este relato. La tendencia actual a tratar el cambio climático encuentra aquí una nueva iteración. Me resulta interesante la idea de un viaje iniciático para encontrar tu propio nombre.

Mika Model, Paolo Bacigalupi

Es imposible leer este relato y no acordarse de “Casas Rojas” de Nieves Delgado. Es una aproximación parecida al tema de los robots sexuales, superior en prosa pero menos especulativa.

Spinning Silver, Naomi Novik

Un relato que parece ir por los cauces habituales en cuanto a relaciones con el mundo mágico y las hadas pero con algún que otro cambio intermedio que le permite salirse de lo corriente.

Two’s Company, Joe Abercrombie

Divertidísimo este relato de @LordGrimdark quien de una cosa tan común en la fantasía como cruzar un puente y encontrarse alguien en el camino es capaz de sacar oro.

You Make Pattaya, Rich Larson

Mezclando realidad virtual y filtros a lo que se ve muy del estilo de Crashing Heaven con algún que otro toque de The Wind-Up Girl de Bacigalupi, Larson nos ofrece una historia cyberpunk muy bien llevada.

You’ll Surely Drown Here If You Stay, Alyssa Wong

Una fantasía demasiado oscura para mi gusto. En este western se mezclan las danzas de los muertos con la búsqueda de un futuro.

A Salvaging of Ghosts, Aliette de Bodard

Un relato sobre la nostalgia por los seres queridos que quedaron atrás y cómo superar el dolor. No me parece de los más redondos de la autora, aunque tiene una belleza inherente.

Even the Crumbs Were Delicious, Daryl Gregory

Lisérgico relato en el que no he conseguido entrar. Para mí, un fallo en la selección.

Number Nine Moon, Alex Irvine

Poco que destacar de un relato muy clásico de supervivencia en el espacio.

Things with Beards, Sam J. Miller

Un retrato distorsionado sobre como intentar encajar en una vida que no reconoces como tuya y la aceptación de nuestro monstruo interior. Me interesa más la parte realista que la fantástica.

Successor, Usurper, Replacement, Alice Sola Kim

Un poco fuera de lugar en la antología ya que este relato parece más de terror que de fantasía. Un grupo de amigos reunidos que no pueden salir de un recinto cerrado, una extraña visita…

Laws of Night and Silk, Seth Dickinson

Dickinson busca la respuesta a la pregunta de si merece la pena el sacrificio de los hijos por el bien de los padres, como ya hizo en su momento LeGuin.

Touring with the Alien, Carolyn Ives Gilman

Con un giro final que no me esperaba para nada, una historia sobre la autoconciencia y la comunicación con una entidad totalmente ajena a nosotros. Invita a la reflexión.

The Great Detective, Delia Sherman

Delicioso pastiche holmesiano, mezclando steampunk y fantasmas. Una original aproximación al canon, que podría haber tenido cabida perfectamente en 221 Baker Streets.

Everyone from Themis Sends Letters Home, Genevieve Valentine

Inquietante relato sobre los peligros de la realidad virtual.

Those Shadows Laugh, Geoff Ryman

Ryman utiliza la biología para inventarse una especie “humana” aparte pero la protagonista de la historia falla a varios niveles. Una historia incompleta.

Seasons of Glass and Iron, Amal El-Mohtar

Con un tono marcadamente de fábula, Amal versiona cuentos antiguos para dejar un mensaje feminista. Interesante.

The Art of Space Travel, Nina Allan

Nina Allan es una escritora que mima cada palabra y esto se nota también en este relato, que se sitúa en un futuro no muy lejano, jugando con la percepción de una mente debilitada. Por desgracia, el final un tanto abrupto no le hace justicia.

Whisper Road (Murder Ballad No. 9), Caitlín R. Kiernan

Del mismo estilo “Interstate Love Song (Murder Ballad No.8)” pero con peor resultado. No llega a interesarme esta road movie truculenta.

Red Dirt Witch, N.K. Jemisin

Aunque entiendo y comparto el mensaje antirracista del relato, me ha parecido flojo.

Red as Blood and White as Bone, Theodora Goss

Revisión de un cuento infantil pero modernizado. No me acaba de convencer.

Terminal, Lavie Tidhar

Un relato muy lírico sobre la colonización de Marte. El riesgo y la aventura atraen a almas muy dispares hacia el mismo destino.

Foxfire, Foxfire, Yoon Ha Lee

Aunque me suele gustar el trabajo de Yoon Ha Lee y la premisa de mezclar leyendas antiguas con tecnología moderna me parece interesante, el resultado final es un relato un tanto precipitado. Me gustaría saber más sobres los zorros cambiaformas.

Elves of Antarctica, Paul McAuley

En la introducción Strahan hablaba de la tendencia de la ciencia ficción actual a hablar sobre el cambio climático, pero me parece excesiva la cantidad de relatos sobre el tema que ha incluido en la selección. Este es otro más, que quizá en otro contexto hubiera resultado interesante, pero que tras leer varios me ha parecido más de lo mismo.

The Witch of Orion Waste and the Boy Knight, E. Lily Yu

Yo creía saber hacia dónde se dirigía Yu con este cuento, pero o se queda a medio camino o la idea era otra. Adaptar lo que sería un típico cuento medieval con brujas y caballeros no es excesivamente original, pero según cómo se haga puede dar buenos resultados.

Seven Birthdays, Ken Liu

En una nueva muestra de la amplitud de su capacidad creativa, Liu nos regala una historia con un marco temporal casi inalcanzable capaz de aunar las preocupaciones familiares con el futuro de la humanidad. Espléndido.

The Visitor from Taured, Ian R. MacLeod

Me parece interesante la idea de la narración lineal como algo en decadencia, por que se ve realista en un futuro no muy lejano. El resto de la historia, sin embargo, no me llama la atención.

Fable, Charles Yu

Relato muy muy duro sobre la enfermedad de un hijo, de nuevo envuelto en el manto de un cuento tradicional.

Este año la selección de Strahan no me ha acabado de convencer. A pesar de algunos cuentos brillantes, hay otros que no quedan en la memoria.

Adaptación de Daryl Gregory para la televisión

La nueva novela de Daryl Gregory, titulada Spoonbenders, contará con una adaptación televisiva.

De la obra se dice:

Spoonbenders is the story of the Amazing Telemachus Family, who became famous for their magic and mind-reading act before the magic disappeared one night on live TV. Years later, Matty, the grandson of patriarch Teddy Telemachus, rediscovers a little of the magic and then must stay one step ahead of the CIA, the Mafia and the magic debunker out to show they are frauds. The manuscript is said to evoke the work of Michael Chabon and Jonathan Lethem.

Aunque todavía es pronto para hacer comentarios, me alegro un montón por Daryl, que no puede ser más majo.

Finalistas premios Lambda

lambdaYa conocemos cuáles son los nominados a los premios Lambda, dedicados a los mejores libros LGBT. Hay muchas categorías, pero aquí os pongo los nominados en ciencia ficción, fantasía y terror. Aquí los tenéis:

Afterparty, Daryl Gregory, Tor Books
Bitter Waters, Chaz Brenchley, Lethe Press
Butcher’s Road, Lee Thomas, Lethe Press
Child of a Hidden Sea, A. M. Dellamonica, Tor Books
Full Fathom Five, Max Gladstone, Tor Books
FutureDyke, Lea Daley, Bella Books
Skin Deep Magic, Craig Laurance Gidney, Rebel Satori Press