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With Blood Upon the Sand

Hace unos meses Bradley Beaulieu publicó un relato de Çeda en su juventud para apaciguar la necesidad que los seguidores de su nueva saga de Sharakhai teníamos de nuevas historias, después de disfrutar de Twelve Kings. Pero me temo que lo que consiguió es hacernos esperar aún con más ansia With Blood Upon the Sand.

Es importante precisar que With Blood Upon the Sand no es una lectura fácil. El ritmo de la narración es muy lento en arrancar y la prosa sosegada y muy trabajada del autor tampoco hace fácil entrar en la historia.

Una vez soslayado este problema, algo que advierto desde un principio que no es fácil, nos encontraremos inmersos en una historia alambicada y compleja. Existen muchos puntos de vista y tendremos que recordar la situación en la que quedó la primera entrega para situarnos, porque aunque existen algunos capítulos dedicados al pasado estos no sirven para recordar hechos conocidos, si no que sirven para descubrir nuevos aspectos de la vida de Çeda de los que no teníamos noticia o que no habían quedado clarificados con anterioridad.

La presentación de nuevos personajes y la evolución de los que ya conocíamos se hace de forma paulativa, una labor muy bien realizada por el autor, que consigue desplegar ante nosotros muchos personajes que son perfectamente distinguibles entre ellos, cada uno con una voz propia y diferenciada.

La magia, omnipresente en la novela, sigue siendo un misterio. Especialmente importante es la irrupción de la magia de sangre, que se vislumbraba en Twelve Kings, pero que aquí llega para cambiar las normas del juego. Este desarrollo de la magia y de otros elementos del worldbuilding consigue hacer creíble la historia. Estas novedades compensan la cierta pérdida de frescura típica de una segunda novela.

Las maquinaciones y las intrigas políticas siguen siendo la fuerza motor de la historia, y las diversas situaciones van creando extraños compañeros de cama (y nunca mejor dicho).

Por si todavía tenéis dudas sobre si leer a este autor, mañana tendréis una buena oportunidad con el concurso que tenemos preparado Bradley y yo.

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Ebooks de Bradley Bealieu en oferta

Para celebrar la publicación de With Blood Upon the Sand, de la que espero hablar pronto, Brad ha puesto en oferta muchos de sus libros anteriores. Aquí tenéis el listado de los libros en oferta:

  • The Winds of Khalakovo
  • The Straits of Galahesh
  • The Flames of Shadam Khoreh
  • Lest Our Passage Be Forgotten (relatos cortos)
  • In the Stars I’ll Find You (relatos cortos)
  • Prima, cuento oscuro de Lays of Anuskaya (nota: historia incluida en Lest Our Passage Be Forgotten)
  • To the Towers of Tulandan, relato de Lays of Anuskaya  (nota: historia incluida en Lest Our Passage Be Forgotten)

Aprovechad la oportunidad para darle una oportunidad al autor, como yo  me he comprado el que me faltaba. Creo que no os arrepentiréis.

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Lest our passage be forgotten

lestourpassageAntes de que acabe el año se publicará In the stars I’ll find you, la nueva coleccion de relatos de Bradley P. Beaulieu. El caso es que me llama mucho la atención, pero me di cuenta de que tenía otra antología del mismo autor y no la había leído, así que me parecía de justicia leer lo que tenía más antigüedad antes que lo nuevo. Y me alegro de haberlo hecho.

In the Eyes of the Empress’s Cat

Me ha gustado este primer relato de la colección, que empieza con fuerza con la presencia de un veterinario que atiende a los gatos de la Emperatriz, que vivirá nueve vidas de estos animales. El final pierde un poco de fuerza, pero creo que puede ser una buena piedra de toque para Twelve Kings.

Lest Our Passage Be Forgotten

Precioso relato, situado en un lugar muy semejante al Japón medieval. Para honrar a los muertos y acompañarles en el viaje al otro mundo, el smoke man realiza fuegos artificiales con las memorias más preciadas de los difuntos. ¿Estará su labor a la altura necesaria cuando la persona a la que debe atender es la madre del daimyo?

Prima

Situado en el mismo mundo que The winds of Khalakovo y en cierto modo colofón de la trilogía, este cuento habla sobre la libertad y su precio y sobre el sacrificado mundo de la danza.

Sweet as Honey

Emotivo relato. Las abejas de Crucialis son capaces de hacer olvidar a las víctimas de sus picaduras. La protagonista utiliza esta capacidad para que los demás olviden los sucesos dañinos de sus vidas. Pero un picotazo inoportuno descubrirá una horrible realidad a la que habrá de hacer frente.

Me ha dejado muy tocada.

Shadows in the Mirrors

Aunque comienza como un relato cercano al terror, con cuadros de pequeños sufriendo horriblemente, la historia se diluye conforme avanza y se enreda en giros complicados. No me ha convencido.

Parting the Clouds

“Parting the clouds” trata sobre la redención y el sentimiento de culpa en un entorno realmente curioso, en el que el protagonista casi se convierte en un cazador de tifones. Me parece que trata con una visión demasiado occidental la mística budista.

An Instrument of War

Profunda historia sobre la religión y la creencia en una vida posterior, el uso de los dones divinos para el bien o para el mal separa a dos jóvenes novicios cuando su templo es destruido.

Unearthed

Esto podría ser el primer capítulo de una novela sobre un mundo mágico con razas de distinto tamaño, condenadas a entenderse. Tal es la fuerza del worldbuilding del que hace gala el autor en el relato que nos deja con la miel en los labios.

Flotsam

Dura reflexión sobre la guerra y sus consecuencias, las deudas de sangre que se deben pagar y su precio.

Prey to the Gods

Creo percibir cierta influencia de Nietzsche en “Prey to the Gods”, un relato correcto sobre los sacrificios que estamos dispuestos a llevar a cabo por la progenie.

A Trade of Shades

Cuento excesivamente corto que no llega ni siquiera a completar la historia, dejándolo todo en manos del lector y de su imaginación.

Good Morning Heartache

El sufrimiento por la pérdida de un hijo puede llevar a un padre a la locura, y a buscarlo por todas partes aunque sea a costa del dolor de otras personas.

Cirque Du Lumière

Otro relato basado en el dolor por la pérdida de un ser querido, pero en un ambiente muy distinto al anterior, alejado de la fantasía urbana y con un tono de ciencia ficción muy marcado.

El hecho de que vaya justo detrás de “Good Morning Heartache” le resta fuerza a la historia, ya que tienen muchos puntos en común.

How Peacefully the Desert Sleeps

Cambiando de registro totalmente, Beaulieu nos cuenta una historia sobre nativos americanos unidos mediante un vínculo casi indestructible a los insectos que utilizan para protegerse del enemigo. La idea es curiosa y la ejecución bastante buena, pero resulta demasiado frío.

Foretold

Conocer el futuro es siempre algo fascinante para los humanos y en esta ocasión Beualieu mezcla esta posibilidad con la ambición mercantil. El mundo del que habla es fascinante, pero por desgracia la historia en sí cojea en el final, atropellado y abrupto.

To the Towers of Tulandan

Este relato podría ser una introducción perfecta para el mundo the The lays of Anuskaya, aunque por la propia complejidad del escenario muchas cosas se dan por supuestas y es difícil disfrutarlo plenamente si no tenemos conocimientos de los libros que conforman la trilogía.

From the Spices of Sanandira

Un buen remate para la antología.

Me gustaría mencionar también las ilustraciones que acompañan a cada relato, sobrios trabajos en blanco y negro que se adecúan muy bien a cada historia.

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Portada de The twelve kings

Ya conocemos la que será portada de la nueva novela de Brad Beaulieu. Resulta curioso el cambio de nombre en esta edición, donde se llamará The twelve kings en vez de The twelve king of Sharakai.

twelve kings¿Qué os parece? A mí lo que me llama mucho, muchísimo la atención es el cambio de nombre.

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Ebook en oferta : The winds of Khalakovo

Está disponible por tan solo 0,99 euros el libro The winds of Khalakovo, de Bradley P. Beaulieu.

Aquí tenéis la sinopsis:

Among inhospitable and unforgiving seas stands Khalakovo, a mountainous archipelago of seven islands, its prominent eyrie stretching a thousand feet into the sky. Serviced by windships bearing goods and dignitaries, Khalakovo’s eyrie stands at the crossroads of world trade. But all is not well in Khalakovo. Conflict has erupted between the ruling Landed, the indigenous Aramahn, and the fanatical Maharraht, and a wasting disease has grown rampant over the past decade. Now, Khalakovo is to play host to the Nine Dukes, a meeting which will weigh heavily upon Khalakovo’s future.

When an elemental spirit attacks an incoming windship, murdering the Grand Duke and his retinue, Prince Nikandr, heir to the scepter of Khalakovo, is tasked with finding the child prodigy believed to be behind the summoning. However, Nikandr discovers that the boy is an autistic savant who may hold the key to lifting the blight that has been sweeping the islands. Can the Dukes, thirsty for revenge, be held at bay? Can Khalakovo be saved? The elusive answer drifts upon the Winds of Khalakovo…

Y si os gusta, las continuaciones también están disponibles a tan solo 1,81 euros.

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Contenidos de In the stars I’ll find you and other tales of futures fantastic

Bradley P. Beaulieu ha dado a conocer los relatos que formarán parte de In the stars I’ll find you and other tales of futures fantastic, así como la portada. Aquí tenéis una breve sinopsis:

  • “In the Stars I’ll Find You” – Erin O’Shea finds herself at odds with her sister, Tara, and it’s only after a mission to a habitable planet, light years distant from Earth, that Erin truly understands her sister’s point of view, but by then it may be far too late to reconcile.

  • “Compartmentalized” – Mitch has been hiding something. The trouble is, he no longer has any idea what it is, not after he’d submitted himself to a new procedure known as compartmentalization. There’s a part of Mitch that wants to learn more, but another part is desperate to keep it from him.

  • “Upon the Point of a Knife” – Jonah is an orphan who runs the streets of 1800′s Providence, but everything changes when an old man approaches him and offers him a knife that doesn’t draw blood, but one’s very soul.

  • “Chasing Humanity” – The world has been waiting for the transcendence of artificial intelligence for decades. It finally arrives, but the AI is immediately plunged into mystery when it, and its creator, both disappear.

  • “Bloom” – A scientist struggles to contain a viral outbreak that threatens the world’s food supplies, “Bloom” is a story of heroism even in the face of unstoppable political forces.

  • “Born of a Trickster God” – Part two of The Rümayesh Triptych, a trio of tales set in the world of The Song of the Shattered Sands. In this installment, Çeda learns more of Rümayesh, the powerful creature that has been living hiding in the streets of Sharakhai for centuries.

  • “No Viveremos Como Presos” – Miguel only has his grandfather’s best interests at heart, but when his grandfather starts talking about an organization whose motto is “We will not live as prisoners,” Miguel becomes worried.

  • “And a Girl Named Rose” – A ship’s AI struggles with the loss of its human cargo. When one of the last, a girl named Rose, threatens to leave as well, it strikes emotions in the ship it didn’t realize it had. But does it happen to late to save Rose?

  • “Flashed Forward” – A story about a man who kickstarts his leap into the future. As is normal for Kickstarter’s, it’s only after the project funds that things get really interesting.

  • “Quinta Essentia” – Sean Brannon’s body was ruined by David Lock, a scientist driven by his quest to unlock the secrets of Quinta Essentia, the most elusive of the magical elements. However, it’s only after the Jovians land that Sean and David both discover the real secrets of the fifth element.

In-the-Stars-Ill-Find-You-768x1024La portada me parece espectacular, ¿cómo la veis vosotros?

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Contenidos de The mammoth book of warriors and wizardry

mammothfantasySean Wallace es el editor de esta antología sobre guerreros y magia en la que hay autores muy interesantes, como los que entrevistamos Aliette de Bodard, Bradley P. Beaulieu y Yoon Ha Lee o figuras importantes como Benjanun Sriduangkaew o Scott Lynch.

Aquí os pongo la sinopsis:

This is a stellar collection of short fantasy fiction from authors who have made an impact over the last decade, along with some bestselling favourites. These stories of life-and-death struggles and magical force, used for good and evil, by Elizabeth Bear, Jay Lake, Tanith Lee, K. J. Parker, Carrie Vaughn and many others provide thrills and entertainment aplenty.

Estos son los contenidos:

“Small Magic” de Jay Lake
“King Rainjoy’s Tears” de Chris Willrich
“A Rich Full Week” de K.J. Parker
“The Woman in Scarlet” de Tanith Lee
“Flotsam” de Bradley P. Beaulieu
“A Warrior’s Death” de Aliette de Bodard
“A Siege of Cranes” de Benjamin Rosenbaum
“Fox Bones. Many Uses.” de Alex Dally MacFarlane
“Where Virtue Lives” de Saladin Ahmed
“The Effigy Engine: A Tale of the Red Hats” de Scott Lynch
“Strife Lingers in Memory” de Carrie Vaughn
“A Sweet Calling” de Tony Pi
“The Nacromancer” de N.K. Jemisin
“Golden Daughter, Stone Wife” de Benjanun Sriduangkaew
“Effigy Nights” de Yoon Ha Lee
“Wearaway and Flambeau” de Matthew Hughes
“At the Edge of Dying” de Mary Robinette Kowal
“Vici” de Naomi Novik
“The Word of Azrael” de Matthew David Surridge
“Lady of the Ghost Willow” de Richard Parks
“The Singing Spear” de James Enge
“So Deep That the Bottom Could Not Be Seen” de Genevieve Valentine
“Warrior Dreams” de Cinda Williams Chima

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El lector híbrido

librosebooksCuando estaba traduciendo la entrevista que nos concedió Brad Beaulieu y hablaba sobre el autor híbrido que se autopublica y que también trabaja con editoriales me di cuenta de que en cierto sentido ahora los lectores también somos híbridos en nuestra forma de acceder a los libros, principalmente en papel o en electrónico, aunque también existan los audiolibros. Para la parte de ebook me voy a referir específicamente a los libros de tinta electrónica, dejando fuera los dispositivos multifunción que también sirven para leer libros, como las tabletas.

Éste no pretende ser un texto sobre las ventajas y desventajas de cada formato, que por supuesto las tienen si no más bien una comparativa sobre ambos y cómo se pueden adaptar a nuestras necesidades.

Parece evidentemente que en el apartado sentimental un libro impreso es más emotivo, sentir el peso en nuestras manos y el roce al pasar las páginas es una experiencia muy agradable que me temo el libro electrónico no nos puede dar. Otra ventaja, al menos a mi entender, es cuando llega la hora de consultar mapas o ilustraciones, algo en lo que todavía le queda mucho que mejorar al libro electrónico. En esta misma dirección, me temo que el trabajo en las portadas de los libros en formato árbol muerto todavía van muy por delante de las de los ebooks. Como ya pudisteis ver en el meme Show me your boo…ks, hay algunas estanterías que da gloria verlas.

Por otra parte, es obvia la comodidad y la accesibilidad a los títulos que tenemos a través del libro electrónico. Se acabaron los esguinces de cuello y las fracturas de esternón leyendo tochos de 1000 páginas. Se acabaron también los títulos inencontrables debido a su antigüedad o a su exigua tirada. De repente se abren ante nosotros tantas posibilidades que nos puede dar un ataque de análisis-parálisis al no saber decidirnos. Se piensa que es también más ecológico, al no impactar directamente sobre los árboles, pero sobre esto hay cierta controversia.

En cuanto a la forma de lectura, resulta esclarecedor este artículo de Lev Grossman en el NY Times en cuanto al acceso lineal o no lineal al libro. Os recomiendo encarecidamente su lectura, aunque de forma resumida lo que dice es que la experiencia y el acercamiento a la lectura no es la misma en ambos formatos y compara este cambio de paradigma con el cambio desde el códice al libro actual. Mientras que en el libro “tradicional” el acceso puede ser aleatorio, en el libro electrónico la forma de lectura es lineal.

Viendo estos argumentos para cada posibilidad de lectura, mi idea es escoger una tercera vía, que seguramente es la que utilizan muchas personas: leer en ambos formatos. Hay textos que se adaptan especialmente bien a la lectura en libro electrónico, por ejemplo manuales de referencia en los que podemos utilizar las funciones de búsqueda, mientras que hay otros libros profusamente ilustrados que se pueden disfrutar mejor con el papel entre las manos. ¿Por qué renunciar a algo cuando podemos tener lo mejor de ambos mundos?

En cuanto al futuro, no sabemos lo que sucederá: ¿seguirán conviviendo, se especializarán, desaparecerá uno de los formatos? Mi hipótesis es que se especializarán cada uno en su nicho, por ejemplo, no veo el formato electrónico como el más adecuado para los libros infantiles, del mismo modo que creo que las ediciones de bolsillo desaparecerán a favor de las electrónicas.

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